home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 24

Новая война

Утром погода совсем не радовала путников, сильный холодный ветер и темные тучи, закрывавшие солнце заставляли путешественников закутываться в теплые непромокаемые кожаные плащи. Кац, Генри и Гобол подьезжали к деревне, где пару дней назад Фелинья убила двух стражников, и похитила одну из родственниц члена Совета Старейшин Крисборна. Подьезжая к деревне, они заметили из далека черный столб дыма, на вьезде в деревню, на дереве, висели 2 человека, с табличками на груди, на каждой из табличек было написано «Предатель» черной краской. Лица людей скрывали тканевые мешки, в которых обычно крестьяне хранили овощи. Завидев повешенных Генри сказал:

— Возможно гончие добрались до деревни раньше нас, будьте на чеку! И постарайтесь не лезть в драки, разборки с столичными стражниками нам сейчас совсем ни к чему!

Проговорил он, и первый вьехал в деревню под названием Бегуннелсен, как только лес, окружавший деревню исчез из поля зрения, путникам открылась ужасающая картина. Деревня была полностью уничтожена, не осталось ни одного целого дома, или двора, где-то еще догорали остатки построек, по большей части превратившиеся в угли. Тела жителей были разбросаны где попало. Некоторых стрела застигла рядом с домом, кого-то прямо посередине дороги, а кто-то пытался убежать в лес, но безуспешно. Проехав по центральной дороге и осмотрев остатки деревни они вдруг заметили фигуру, быстро отделившуюся от сгоревшего сарая, и бегущую прямо в лес.

— Надо его догнать! Может он расскажет, что тут произошло!

Крикнул Кац и пустился в погоню, друзья последовали его примеру. Расстояние между человеком и всадниками быстро сокращалось, заметив это, человек вдруг остановился поднял руки в верх и закричал хриплым, старческим голосом.

— Не убивайте! Я ничего не сделал, прошу только не убивайте!

Подьехав ближе, путники рассмотрели беглеца, это был мужчина пожилого возраста с большой черной бородой, и заросшими волосами.

— Мы не убьем тебя, не волнуйся, нам только нужно знать, что здесь произошло.

Сказал Генри подьехав к старику вплотную.

— Хорошо, хорошо, я все вам расскажу, только давайте заедем в лес, здесь не укрыться от ветра, к тому же, скоро будет дождь!

— Веди, только не вздумай бежать! Я из ОСЧ, будешь пытаться нас обмануть заколдую и превращу в лягушку, понял?

Сурово сказал чародей старику, смотря ему прямо в глаза, тот испугавшись сразу закивал и повел путников в глубь леса. Пройдя за ним некоторое время, и дождавшись когда ветер стихнет, они остановились, и развели костер, рассевшись вокруг него, гном достал припасы из походной сумки и увидев, какими жалостливыми глазами на еду смотрит старик, поделился с ним сушеным мясом. Наконец старик начал говорить:

— Я живу в этой деревне, почти всю свою жизнь, но такого я давно не видывал! Пару дней назад, уже ночью, к нам в деревню вьехала карета, и остановилась на ночь у старосты деревни, моего соседа. Такое бывает часто, деревня находится по пути из Дрейдла в Крисборн, и если путники не успевают до ночи добраться до города, они заезжают к нам на ночлег. И в этот раз, абсолютно ничего не предвещало беды!

Торопливо и сбивчиво рассказывал старик, по прежнему с опаской поглядывая на путников.

— А что произошло потом?

Спросил нетерпеливо гном, пережевывая сушеное мясо.

— Утром, в деревню приехали два стражника из Крисборна, видимо гвардейцы, обычно только они в этих краях носят красные плащи и луки. Когда они подьехали к дому, где остановилась карета, они заметили на улице женщину, со светлыми, или белыми волосами, я плохо вижу последние годы. Увидев ее они напряглись, и позвали постояльцев на разговор, как только один из стражников отвел в сторону девушку, которая приехала на карете, светловолосая тут же вытащила нож и убила двоих! Я даже моргнуть не успел, как оба стражника были мертвы! Первый раз такое вижу!

Эмоционально рассказывал старик, активно жестикулируя руками. Он был одет в плотный кожаный плащ, который видимо промок за ночь, и сейчас, рядом с теплом от костра начал высыхать, от чего от старика исходил запах сушеной кожи.

— И куда делась светловолосая потом?

Спросил Кац внимательно слушая рассказ старика.

— После этого из дома вылетел кучер, и заметив что стражники мертвы бросился с мечом на светловолосую! Я думал, что он разрубит ее в пару ударов, но не тут то было! Она подхватила меч одного из стражников и легко отбивала все его выпады! Давно я не видел хороших поединков на мечах, эх, а ведь раньше их ежегодно проводили в столице, на главной площади!

— Не отвлекайся! Что случилось с женщиной после?

Прервал его Генри, протянув руки к костру, погода продолжала ухудшаться, не смотря на почти полное отсутствие в лесу ветра, температура стремительно падала.

— Да, да, простите! Так вот, некоторое время кучер наносил один удар за другим! Очень быстро! Но светловолосая была быстрее, и отбив все выпады, в один момент она ударила в ответ, и попала! Кучер упал, а она схватила девушку, с которой приехала и побежала с ней в лес, после этого, немного подождав когда они удалятся, я подошел к кучеру и помог ему, рана была глубокой и почти смертельной, но ему повезло что я некогда работал знахарем, и не все успел позабыть!

Закончил старик, после чего начал жевать новую порцию сушеного мяса, переданную ему гномом.

— А что случилось с деревней?

Уточнил Кац, обдумывая дальнейший план поисков.

— К вечеру в деревню влетел авангард Крисборна, уничтожив все, что только можно, у меня получилось спрятаться в кустах, за сараем, где я пролежал всю ночь и половину дня. Они ни с нем не стали разговаривать, просто убили всех, кого смогли найти, а после подожгли дома и уехали.

— Авангард Крисборна? Откуда ты знаешь, как они выглядят?

Решил уточнил чародей, удивившись услышанному.

— Зеленые плащи, с полумесяцем на спине, только они на всем Рионе носят такие, отличить было не сложно.

Некоторое время они сидели молча, обдумывая рассказ старика, после этого Генри наконец сказал.

— Если тут действительно был авангард Крисборна, значит и армия где-то недалеко, и судя по их направлению они движутся в Дрейдл, а это значит, началась новая гражданская война на Рионе.

— Только новой войны нам не хватало! А ведь сейчас столица ослаблена после набега кочевников. Лучшего времени для нападения и не придумаешь.

Заметил Гобол подкидывая паленья в костер.

— И что мы будем делать? След Фелиньи утерян, не известно куда она отправилась, искать ее по лесам, бессмысленно.

Спросил Кац смотря на чародея.

— Думаю, нам следует, как можно быстрее добраться до столицы, и встретиться с членами ОСЧ, необходимо предупредить всех о начале новой войны. Если мы поторопимся, то успеем прибыть в столицу раньше Крисборнской армии.

Оставив старику немного провизии, путники оседлали лошадей, и поспешили в Дрейдл. Загоняя лошадей они мчали весь оставшийся день и поздней ночью они оказались в столице. Сразу направившись в местное отделение ОСЧ, которое располагалось в центре столицы, в старом большом каменном здании, с огромными стеклянными окнами, за которыми находились статуи известных на Рионе магов, статуи были сделаны из дерева, с невероятной точностью передающей черты лица. Постучав несколько раз в огромную деревянную дверь, на удивление, им открыла женщина средних лет в синем плаще, с заспанными глазами, и немного растрепанными русыми волосами.

— Что вам нужно? Чего ночью не спится?

Устало, но грозно проговорила она, надеясь как можно быстрее избавиться от ночных посетителей и продолжить свой сон.

— Я маг исследователь из ОСЧ, меня зовут Генри, у меня срочное сообщение для всей касты магов Риона!

Быстро проговорил чародей, показывая небольшую красную звездочку, подаренную ему Леоном при их последней встрече, эта звездочка означала членство в ОСЧ и выполнение самых важных для касты магов заданий, а показавший ее, должен был получить любую помощь от всех членов касты. Увидев показанный Генри значок волшебница сразу проснулась, и немного испуганным взглядом окинула путников, пропуская их внутрь. Рассадив гостей за большим круглым столом, и расставив небольшие чашки с чаем, чародейка снова заговорила.

— Меня зовут Мэри, я ответственная за отделение ОСЧ в столице Риона, что привело вас сегодня ко мне?

Спокойным голосом проговорила она, сев с ними за стол и продолжая разливать чай.

— Мэри, на столицу идет армия Крисборна, авангард уже начал зачистку всех ближайших деревень, официальным поводом войны послужит кража дочери, одного из членов Совета Старейшин, к сожалению численность войска нам не известна, но думаю, в течении суток они уже появятся на горизонте, если мы не предпримем никаких действий, на Рионе начнется новая гражданская война, которая заберет много жизней простых людей.

Некоторое время она внимательно смотрела Генри в глаза, как бы проверяя его слова на истину, но вскоре поняв, что он не врет, ответила.

— Если то, что вы говорите правда, в таком случае нам нужно собрать верховный совет магов, но в любом случае, у нас не так много времени, чтобы собрать магов в столице для обороны, а местный гарнизон так истощен, что сможет занять только последнюю линию стен, но даже это не поможет им продержаться достаточно долго, поскольку город еще не успел восстановиться после предыдущей осады, и восстаний, безусловно, Крисборн выбрал самый лучший момент для нападения.

Закончив говорить, она встала из-за стола, подошла к небольшому деревянному шкафчику, открыв его, вытащила с верхней полки несколько бутылок вина, и поставила их на стол, открывая одну из них. Глаза Гобола загорелись, и он поспешил допить налитый ему чай, протягивая чашку для нового напитка.

— В таком случае, нам необходимо эвакуировать население, вы ведь понимаете, что их ждет, когда армия Крисборна войдет в город? Они камня на камне не оставят!

Вмешался в разговор Кац, который не притронулся к чаю и посматривал на поставленное вино с явным сомнением.

— Эвакуация создаст панику, что приведет к грабежам, разбою и прочим прелестям революции, к тому же, за такой короткий срок вывести жителей невозможно.

Спокойно ответила Мэри пробуя вино на вкус, а затем продолжила, обращаясь к Генри.

— Ты ведь тот самый владелец Озеруса, верно? Про тебя много слухов ходит по всему Риону, если хотя бы часть из них правда, то ты можешь справиться с этой проблемой в одиночку.

— Каким же образом, можно решить проблему целой войны на континенте в одиночку?

Недоверчиво спросил Генри осматривая Мэри, он не знал сколько ей лет, но выглядела она очень даже неплохо, хотя и подозревал, что место управляющего зданием ОСЧ в столице Риона, можно получить не ранее чем через пол века службы касте магов.

— За много лет работы в столице, я изучила не одну сотню никому ранее не доступных заклинаний, а также видела своими глазами десятки тех магических заклинаний, на которые не хватило бы силы ни у кого из всей касты магов, но всегда найдется исключение, есть заклинания, которые были написаны специально для владельцев подобных артефактов, таких, как твой меч, и обязательно найдутся заклинания, которые смогут остановить целую армию.

Улыбнувшись ответила Мэри, разглядывая Генри в ответ.

— Использование подобных заклинаний строго запрещено в ОСЧ, и я уверен, что вы в курсе этого, и в курсе почему подобные заклинания запрещены.

Медленно и с расстановкой ответил чародей смотря Мэри в глаза.

— Конечно, мне известны причины, почему такие заклинания запрещены, но сейчас, мы находимся в положении, когда нам следует нарушить запреты, чтобы спасти жизни мирных жителей, представьте сколько людей живет за первой линией стены? Десятки тысяч человек Генри, ты прекрасно понимаешь, сколько из них будет убито и сколько потеряет свои дома и вообще, все что них есть, вступив в ОСЧ, мы даем клятву служить людям и защищать их, не смотря на запреты и опасности, что встречаются на нашем пути.

Сказала Мэри, снова наполняя свою чашку вином, и протягивая бутылку гному.

— Вы правы Мэри, но какое заклинание поможет нам решить проблему войны на континенте?

Спросил Генри, наполняя свою чашку вином и пробуя напиток. Рассмеявшись Мэри сказала.

— Оно называется «Судный день».

Оставшуюся ночь Генри и Мэри провели за обсуждением и заучиванием нового заклинания, сложность состояла в том, что оно было написано на древнем и забытом диалекте, поэтому им приходилось по долгу уточнять варианты произношения тех или иных слов. Гобол и Кац в это время отсыпались после долгой дороги в комнатах, расположенных на втором этаже отделения ОСЧ. Они также отправили сообщение через магическую почту Леону, описывая то, что они собираются предпринять, на что получили почти мгновенный ответ:

«Использование запрещенных заклинаний невероятно рискованно, для начала вам, как представителям ОСЧ следует встретиться с лидером Крисборнской армии и попытаться уладить конфликт мирным путем, в ходе переговоров! К сожалению ситуация такова, что ОСЧ не успеет собрать свои силы в Дрейдле, за столь короткий срок, а потрепанный набегом кочевых племен гарнизон, не сможет оказать должного сопротивления новым захватчикам. Исходя из ситуации, я разрешаю вам действовать по обстоятельствам, но прошу, не использовать Озерус без самой крайней необходимости, в истории ОСЧ еще не было прецедентов взаимодействия этого артефакта с запрещенными заклинаниями, поэтому предугадать последствия невозможно.

Ваш Хранитель».

Уже под утро, когда Генри наконец смог полностью выучить новое для него заклинание, проснулись Кац и Гобол, гном тут же отправился на поиски воды, а Кац стал расспрашивать чародея об их дальнейших действиях.

— И что мы будем делать? Ты просто применишь заклинание, и что произойдет? Армия просто развернется и уйдет обратно?

— Сейчас мы соберемся, оденем синие плащи со знаком ОСЧ, и отправимся на переговоры к подходящей армии Крисборна, и будем молить всех известных и не известных нам богов, чтобы они нас послушали и отступили.

Через пару часов, когда они уже облачились в красивые белые доспехи, которыми их снабдила Мэри, к ним в здание ОСЧ вдруг забежал паренек, и сразу направился к Мэри сообщив.

— Госпожа, вам нужно бежать! Только что разведчики вернулись в город, с востока идет войско под знаменами Крисборна, говорят их больше десяти тысяч! Они сжигают и грабят все деревни, что у них на пути, нет сомнений, они нападут на город госпожа, вам нужно бежать!

Не унимался небольшой светловолосый паренек, с большими голубыми глазами. Мэри подошла к нему, положив руку на макушку и произнесла заклинание, после которого мальчик успокоился немного оторопел смотря ей в глаза.

— Все будет хорошо Химос, беги домой и успокой родителей, скажи им что ОСЧ обо всех их позабодится.

После этого мальчик кивнул и убежал куда-то также быстро, как и появился. Генри осмотрел Каца и Гобола, в магических доспехах они выглядели очень эффектно, и самое главное заметно из далека, особенно знамя, которое Генри дал нести Кацу, огромный флаг синий флаг с расположенным на нем летящим драконом с широко раскрытой пастью. Через несколько минут, они на полном скаку покинули восточные ворота, замечая что часть жителей уже начала паниковать, а стражники игнорируя всеобщий хаос и суматоху, готовятся к обороне, поднося колчаны со стрелами на стены, и выдавая гарнизону доспехи и оружие для предстоящей битвы. Солнце к этому моменту поднялось уже достаточно высоко над городом, давая жителям столицы прямо со стены увидеть на горизонте огромные полчища врагов движущихся в их сторону.


Глава 23 Снова за старое | Странник | Глава 25 Дорогами дальними