home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 49


Дворцовый район располагался возле Ахерона и тянулся по набережным. Здесь дома выглядели старыми (в плане архитектуры), новостроек почти не встречалось — должно быть, место считалось историческим центром города.

Корабль я увидел не сразу, потому что обзору мешали сплошные ограды набережных, а корвет затонул и едва торчал над водой. Приходилось периодически выходить, чтобы окинуть взглядом реку. Наконец, я заметил радары и антенны, облепившие мостик, а также часть носа, увенчанного сдвоенной пушкой. Остальное скрывала вода. Оставалось понять, как добраться до «Эос». Спустившись по каменным ступеням набережной, я с сомнением уставился на чёрные волны. Река походила на разлитую нефть и ни малейшего желания искупаться не вызывала. Тут взгляд мой упал на медленно ползший паром.

— Эй! — крикнул я, замахав рукой, чтобы привлечь внимание. — Сюда!

Пришлось повторить это ещё дважды, прежде чем судёнышко изменило траекторию и направилось в мою сторону. На борту показался мужик в фуражке и бушлате. Поставив ногу на борт, он вытащил изо рта трубку и чуть склонил голову на бок, разглядывая меня.

— Перевези к кораблю, — сказал я.

— Что тебе там понадобилось? — поинтересовался паромщик, погладив бородку.

Усы и волосы под нижней губой у него были сбриты по морскому обычаю — чтобы не подпалить во время ветра угольками из трубки. Раньше я такое видел только в кино про норвежских китобоев и на иллюстрациях к «Моби Дику».

— Хочу осмотреть достопримечательность.

— Музей, считай, закрыт, — паромщик ткнул большим пальцем себе за спину. — Не видишь, что ли? Затонул корабль.

— Всё равно любопытно.

Мужик задумчиво пожевал мундштук трубки, затем пожал плечами.

— Как хочешь. Дело твоё. Десять кредитов.

Это было очень дорого. Но мне хотелось попасть на корабль.

— Согласен.

— Ну, тогда поднимайся на борт.

Паромщик наклонился, чтобы спустить деревянный трап. Доски пружинили под ногами, когда я шёл по нему.

— Деньги вперёд.

Расплатившись с морским волком, я уселся на носу.


Кредиты: 780


Паромщик встал за штурвал, и судёнышко начало медленно разворачиваться.

Путь до ржавых останков «Эос» занял минут пять, да и то лишь потому, что мы еле тащились.

— Как обратно-то будешь добираться? — спросил паромщик, когда я перебрался на корвет. — Может, вернуться за тобой?

— Через полчаса. Думаю, этого времени мне хватит.

— Договорились. Если не появишься, я подожду. Но не слишком затягивай.

Судно поплыло дальше, а я начал карабкаться по влажному, ржавому борту. Пришлось использовать когти, и стальные протезы отлично себя показали: легко пробивали толстую обшивку, входя в неё на три-четыре сантиметра.

Я решил, что смысла обыскивать то, что скрыто под водой, нет, поэтому забрался на мостик. Двери оказались заперты и обведены красным, так что я вполз через выбитое окно. Корабль был сильно накренён, и передвигаться приходилось, держась и хватаясь за всё, что попадалось по пути. Иногда это напоминало старые кинохроники космонавтов на орбите, снятые ещё в те времена, когда человечество интересовалось звёздами. Помню, я смотрел их, как завороженный. Трудно было поверить, что мы оказались способны на такое. Теперь-то людей волнует только скорость Интернета и качество графики. И меня, кстати, тоже.

Через некоторое время мне удалось отыскать кают-компанию. Посреди комнаты стоял привинченный к полу круглый стол, вокруг которого располагались так же закреплённые двенадцать стульев.

— Похоже на место заседания рыцарей короля Артура, — заметил Виллафрид.

— И что?

— Не знаю. Я просто говорю, что приходит в голову. Выдаю ассоциации. Забыл? Для этого ты и засунул меня в свой мозг.

— Верно, верно.

На всякий случай я активировал Поиск, но Печатей Амона не обнаружил.

Продолжив путешествие по кораблю, я добрался до отсека, который явно служил когда-то музейным работникам кладовкой: тут была навалена куча всякой ерунды, включая огромную букву, сложенную из обнажённых женских тел. Не настоящих, разумеется. Больше всего она смахивала на часть вывески и потому выделялась на фоне остального хлама. Невольно возникал вопрос: как эта буква тут оказалась? Ну, серьёзно: кому понадобилось притащить её на корабль, и каких усилий стоило засунуть её сюда, в отсек, расположенный в глубине корвета?

— Мне кажется, мы эту букву уже видели, — заметил Вилли.

— По-моему, тоже.

— Помнишь, где?

— Не могу сообразить.

Я сел на перевёрнутый боком ящик и задумался. Буква N слишком привлекала внимание, чтобы быть просто частью декорации. И эти женские тела… Вывеска, вывеска… Где я видел вывеску? И тут меня осенило! Ну, конечно: кинотеатр Кирки! В его названии не хватало буквы N! И вот она нашлась здесь, на «красном корвете».

Вскочив, я раскидал часть хлама, чтобы добраться до стилизованной литеры. И остановился перед ней, пытаясь понять, что делать дальше. Может, количество женских тел и было числом, составлявшим часть пароля? Нет, слишком просто.

Букву покрывала пыль. Мне показалось, что под ней что-то написано. Стерев серый слой, я увидел нанесённые белой краской строки: «Сила это ещё не справедливость» и «Справедливость — вот сила».

— Вилли, знакомы тебе эти фразы?

— Перед тобой девиз рыцарей круглого стола, мой невежественный друг.

— Ну-ну, полегче. Мы с золотой ложкой в жопе не рождались. Нам свой хлеб трудом добывать приходится.

— Воровством, вообще-то. Ты же хакер. Промышленный шпионаж и всё такое.

— Я собираю стартовый капитал для легального бизнеса.

— Неужели?

— Именно так.

— И это тебя оправдывает?

— А я что, должен оправдываться?

— Как угодно.

— Ладно, хватит отвлекаться, — я провёл рукой по надписям. — Значит, девиз. И как нам это поможет?

— Могу я напомнить, что совсем недавно на этом самом корабле мы видели круглый стол? И двенадцать стульев — а именно столько заседало рыцарей под начало короля Артура.

— Хочешь сказать, двенадцать — часть пароля?

— Не знаю. Но, наверное, есть смысл вернуться в кают-компанию и получше осмотреть стол.

Предложение было дельным. Так я и поступил, предварительно проверив кладовку на наличие Печатей. Снова напрасно.

На вид стол ничем не отличался от самых обычных. Подгнившее от влаги дерево и металлические ножки, изъеденные коррозией. Я обошёл его трижды, прежде чем заметил несколько углублений в торце столешницы. Вернее, увидел я их почти сразу, но понял, что это не случайные выбоины, лишь теперь, когда осознал, что располагались они через равные промежутки.



Глава 48 | Ночной охотник | Глава 50