home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 28


Я взглянул на таймер. Оставалось две минуты. Плутос бросил на меня довольный взгляд и ухмыльнулся.

— Жадность сгубила не одного храброго воина, — заметил он. — Слышал легенду о проклятом золоте? Её ещё называют легендой о драконьем золоте.

— Не мешай, — сказал я.

— Как угодно, — Плутос пожал плечами. — Я пытался помочь.

— Чем, интересно?

Крупье промолчал. И тут я сообразил: да он же намекал на взятку! Это ведь круг для скупцов и расточителей. Наверное, здесь можно купить и продать, что угодно.

— Как насчёт подсказки? — спросил я.

— Подсказки? — Плутос приподнял левую бровь. — Интересная мысль.

— Я готов заплатить.

— Вот как? И много?

— А сколько ты хочешь?

— Смотря за какую подсказку.

Я взглянул на таймер.

— Хорошо бы такую, после которой будет легко ответить.

— По третьему разряду, значит, — кивнул крупье. — Пятнадцать кредитов.

— Согласен. Давай быстрее.

— О, ты понял цену времени!

Я вытащил деньги. Плутос ловко сгрёб их и засунул куда-то под шубу.


Кредиты: 630


— Ну, слушай. Из-за своего дара этот царь не мог даже есть. Ведь в то время не существовало столовых приборов вроде вилок.

Я воззрился на стража с угрюмой ненавистью. И это была подсказка?! По третьему разряду??!!

— Понял! — воскликнул у меня в голове Виллафрид. — Это Мидас. Его прикосновения превращали любой предмет в чистое золото! Отвечай скорей!

Я повторил сказанное моим незримым спутником, отчаянно надеясь, что он не ошибся. Очень не хотелось впустую потратить пятнадцать кредитов.

— Поздравляю, — кисло проговорил Плутос. — Успел за двенадцать секунд до конца раунда.

Я хотел было выйти, но тут крупье начал преображаться: корона исчезла, золото растаяло, шуба превратилась в грязное, дырявое рубище. Кожа покрылась струпьями и язвами.

— Продолжим, — сказал хриплым голосом Плутос. — Вторая часть раунда длится тоже четыре минуты.

— Чёрт! — вырвалось у меня.

— Здесь его поминать самое оно, — кивнул нищий. — Бросай кости.

Я взял протянутые грязной рукой кубики — на этот раз не алмазные, а деревянные.

— Шесть, — провозгласил Плутос, когда они замерли на столе, покрытом грубой клеёнкой с жёлтыми пятнами и дырами от окурков. — Значит, тебе достаётся… — передо мной легла карта, на которой был изображён глубокий старик с бледным лицом, жёлтыми, как у хорька, глазами и острым, длинным носом. На тонких губах застыла жестокая улыбка. — Этого человека прозвали человеком-векселем и золотым истуканом. Его девиз был «Миром правит золото, а золотом правит…». Кто? Закончи фразу.

— Ну, это ты должен знать, — мысленно обратился я к Вилли.

— Почему это?

— Ты ж родился с серебряной ложкой в жопе. Или даже с золотой. Или даже с двумя.

— А, ясно! Раз меня ждёт наследство, значит, я всех богачей…

— Именно так. Давай, выкладывай, кто это такой. А вернее, что он там говорил насчёт…

— Ростовщик. Золотом правит ростовщик. Это слова Гобсека, героя романа Бальзака.

— Отлично. Я в тебя верил.

— Последнее слово девиза — «ростовщик», — сказал я Плутосу.

— Мои поздравления, — проворчал страж недовольно. — Да, это Гобсек. Тот ещё был кровопийца.

Кости и стол исчезли, а крупье поднялся и вдруг рассыпался на груду булыжников.

Выйдя наружу, я не увидел никого, кроме Вергилия. Он раскрыл мне шутливые объятья. В которые я, естественно, не бросился.

— Если больше никто не появится, можешь считать, что почти победил.

— Не будем делить шкуру неубитого медведя.

— Это мудро, сынок.

Вскоре выяснилось, что я стал единственным претендентом на участие в последнем раунде.

— Ну, повезло тебе! — расплылся в улыбке коротышка. — Шагай за мной. Поднимемся на следующий ярус, и там ты попытаешь счастье ещё разок.

— Почему раундов только пять? — спросил я по пути к лифту. — Ведь в башне девять этажей.

— Боюсь, последние доступны только тем, кто выиграл пять раундов не меньше четырёх раз. Ты можешь похвастаться подобным достижением?

— Пока нет.

— Тогда тебе есть, к чему стремиться.

Мы загрузились в кабину лифта, и Вергилий ткнул коротким толстым пальцем в кнопку.

— Ты спрашивал, что такое мана. Так вот, мой невежественный друг, мана — это ресурс, который экономит расход здоровья при использовании магии. Чем больше у тебя маны, тем меньше ты тратишь очков жизни. Кроме того, она необходима для некоторых заклинаний и ритуалов.

— Наверное, нибелунги сюда часто захаживают?

Вергилий смерил меня внимательным взглядом.

— А ты сам чей будешь, сынок?

— Мамкин.

Двери открылись, и мы вышли на каменистый берег болота, заросшего высоким камышом. Чем-то пейзаж напоминал Гелиосские топи. Серое небо висело низко, в нём кружили вороны. Пахло сероводородом. Думаю, это из-за торфяных газов, периодически поднимавшихся со дна на поверхность.


Пятый раунд!

Время: 9 минут.


— Наверное, всё-таки пожелаю тебе удачи, — сказал коротышка, поднимая очки на лоб.

— А куда идти? Я не вижу ни будок, ни палаток.

— Шагай прямо в болото. Там тебя встретят.

Послушавшись совета провожатого, я двинулся по колышущемуся покрову, образованному переплетавшимися корнями трав. Шёл я осторожно, ежесекундно опасаясь провалиться. Наконец, впереди показалась фигура, поднимавшаяся из трясины. Здоровый мужик в средневековых доспехах, с мечом-бастардом в руке. Чёрные волосы развевались на небольшом ветру, лицо с грубыми чертами пересекал сверху вниз шрам.

— Моё имя Флегий. Смерть обречёт тебя на вечную битву посреди Стигийского болота, — он поднял меч и ринулся на меня.

Поворот событий оказался неожиданным: я-то привык к интеллектуальным состязаниям. Зато стало ясно, для чего игроков снабдили оружием.



Глава 27 | Ночной охотник | Глава 29