home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Двадцать три. Время

За всю долгую дорогу мы едва обменялись парой слов. Я ехала с Туве, Локи, Дунканом и Виллой, и сгустившийся в машине страх можно было почти что потрогать. Я по-прежнему не понимала, правильно ли мы поступаем. Речи я толкала убежденно, да, – но ведь только потому, что ничего лучше не смогла придумать.

Перед отъездом я обсудила тактику с командирами отрядов. Локи сказал, что эффективнее разбить армию на несколько мобильных отрядов, которые проникнут во дворец с разных сторон.

Наша армия состояла из двух сотен искателей, беженцев из Услинны и около трех дюжин маркисов и марксин. Даже марксина Лоран присоединилась к нам. Я пообещала себе быть с ней приветливее, если мы вернемся во Фьонинг. Если вернемся. Даже некоторые манксы вызвались воевать. Ризу и Рианнон я велела срочно эвакуироваться. Мэтт наотрез отказался уезжать из Фьонинга. Он рвался с нами, и мне с трудом удалось убедить его, что он будет только отвлекать нас с Виллой.

Вилла возглавит отряд из двадцати искателей и двух маркисов. Они должны проникнуть на кухню через ворота для поставщиков, Локи предупредил, что скорее всего в кухне будут торчать гоблины, они большие любители ночного перекуса. Вилла собиралась устроить грандиозный вихрь из котлов, кастрюль, сковородок, ложек и ножей. А один из маркисов мог управлять водой, так что в их планах значилось затопление дворца.

Финн и Томас поведут каждый свой отряд, но задачи у них схожие. Попасть во дворец им надо через подземелье, где когда-то был заточен Локи. Он бежал оттуда через подвальный туннель, который примыкал к его камере. Туннель протянулся под всем дворцом бесконечным запутанным лабиринтом, по которому Финн и Томас со своими отрядами смогут пробраться в разные концы дворца, отвлекая на себя гоблинов.

Туве взял на себя самую опасную часть операции. Ему предстоит вломиться в парадную дверь с отрядом из пятидесяти искателей. Главная цель – создать как можно больше шуму и привлечь к себе внимание гоблинов. Пока они будут наседать на Туве, остальные отряды проникнут во дворец.

Дункан просился в отряд к Туве, но я разрешила ему идти только с Виллой. У ее отряда больше всего шансов выжить. Хотя кто знает – опасностей во дворце точно хватит на всех…

Главная задача Локи состояла в том, чтобы провести меня к Орену. Потом он присоединится к отряду Туве. Локи был совсем не в восторге от своей миссии, но понимал, что деваться некуда. Убить Орена могла только я, и я должна сделать это одна.

Во всей истории трилле не сказано ни слова о нападениях, как бы наш народ ни провоцировали. Нападение – единственное, чего Орен вряд ли ожидает от нас, и это преимущество может стать решающим.

Локи лучше всех знал дорогу, поэтому он вел нашу машину, остальная колонна следовала за ней. Караван «кадиллаков» направлялся ко дворцу витра. Когда мы подъезжали, Локи выключил фары, и все машины за нами сделали то же самое. Мы встали у подножия холма, как можно ближе к дворцу, но так, чтобы нас не заметили.

– Венди, ты твердо решила? – тихо спросил меня Локи, когда мы вышли из машины.

– Да. А ты?

– У меня твердости меньше, чем хотелось бы, – признался он.

– Главное, отведи меня к Орену.

Я повернулась посмотреть на армию трилле. Финн уже вел своих вверх по холму. Локи подробно разобрал карту с командирами отрядов, но у нас не хватило времени, чтобы показать ее всем бойцам.

– Все знают, что им делать? – спросила я, глядя поочередно на Виллу, Туве и Дункана.

– Ага, все будет хорошо. – Вилла сжала мой локоть. – Главное, сама будь поосторожнее.

– Мы их порвем, Венди. – Дункан нервно улыбнулся.

– Ты там не лезь в герои! – приказала я. – Думай головой.

– Береги ее, – сказал Туве Локи.

– Буду, – кивнул тот.

Пора было расходиться. Вилла, Дункан и Туве побежали к своим отрядам, а мы с Локи должны были идти в другую сторону, к дальнему концу дворца. Там имелся забытый вход, через который мы проникнем на территорию витра, минуя стражу.

Мы пробирались между деревьями, проваливаясь в снег и вздрагивая от каждого хруста под ногами. Наконец мы обогнули дворец, и Локи указал на маленькую деревянную дверцу в глухой стене, едва ли не полностью заросшей диким виноградом. Локи раздвинул бурые и сухие ветви, с трудом открыл дверь и скользнул внутрь. Я за ним. Впереди был узкий, слабо освещенный коридор. Красный ворсистый ковер приглушал звук шагов. Мы крались по безлюдным коридорам, спускались и поднимались по узким лестницам. Внезапно издалека донесся грохот и крики. Бой начался.

Что-то ударило в стену рядом со мной, и по ней поползла трещина.

– Локи! Что там, с другой стороны?

– Парадный холл. – Он взял меня за руку и посмотрел в глаза. – Если хочешь добраться до короля, нам надо бежать. Он сейчас все услышит.

Я кивнула, и мы помчались. Перед глазами мелькали стены и повороты, и вот перед нами узкая винтовая лестница. До того узкая, что подниматься надо было почти боком.

Локи толкнул дверь, которой оканчивалась лестница, и я сразу поняла, где мы. Прямо напротив – вход в покои Орена. На дубовых дверях вырезаны виноградные лозы, феи и тролли. Какая-то сложная мифологическая сцена. В коридоре было тихо, какофония битвы сюда долетала едва-едва. Но вдруг раздался душераздирающий крик. Я узнала голос Туве. И весь дворец будто вздрогнул.

– Уходи! – яростно шепнула я.

– Венди, я не оставлю тебя одну с этим чудовищем.

– Я справлюсь, Локи. – Я положила ладонь ему на грудь и посмотрела прямо в глаза: – Ты нужен им там, внизу. Я сама справлюсь с Ореном.

– Нет, Венди.

– Локи, уходи. Ты должен помочь им. Ты очень сильный, ты необходим там. – Черта с два это его убедит! – Локи, я сейчас сама спущу тебя с лестницы, даже если это истощит мои силы… Я не хочу этого, но если придется…

Во взгляде Локи было одно лишь отчаяние – я понимала, как ему тяжело меня оставлять. Но и со мной ему нельзя. Я хотела оградить его от опасности, по крайней мере, от опасности оказаться лицом к лицу с Ореном.

– Локи, я справлюсь, – повторила я. – Я для этого родилась.

Очень неохотно, но он уступил, коротко и крепко поцеловав меня в губы.

– Помогу им, а потом вернусь за тобой.

– Иди.

Локи кивнул и бесшумно скользнул вниз по лестнице. Я сделала глубокий вдох. Повернулась к резным дверям. Еще несколько шагов – и я убью собственного отца.


Двадцать два. Наступление | Королевство | Двадцать четыре. Начало конца