Book: 'Эгида'. Компиляция. Книги 1-17



'Эгида'. Компиляция. Книги 1-17
'Эгида'. Компиляция. Книги 1-17

Серж Винтеркей

Легенда нубятника. Эгида-1

Глава первая

Последний шанс

Небольшой дождик лениво пытается запятнать ветровое стекло, щетки добросовестно ему препятствуют. До дома осталось не больше десяти километров. На лице появляется улыбка от предвкушения встречи. За пять дней отсутствия в командировке накопилась не только усталость, но и острое ощущение скуки без своих, без членов семьи. Коммуникаторы, хоть Скайп, хоть Вайбер, вещь неплохая, но ничего не сравнится с теми эмоциями, которые испытываешь, когда после разлуки обнимаешь своих. Фура на встречке внезапно выезжает на твою полосу. Противное ощущение, что сделать ничего просто невозможно, будь хоть чемпионом по Формуле-1. Справа хилое ограждение моста, отворачивать попросту некуда, тормозить уже поздно. Удар, полет в воздухе, ощущение тоски.

Вселенской тоски по своим, по планам, даже по мелочам наподобие семейного чаепития. И правда, перед смертью все успевает пронестись пред глазами, в особенности, когда времени полно – лететь аж метров тридцать до бетона автострады внизу. В воздухе мелькает и фура, летящая вслед. Как есть ударит сверху. Как будто самого падения с такой высоты в легковушке мало. Вижу свое первое свидание с соседской девушкой, второе с сокурсницей в университете, встречу с будущей супругой, бессонные ночи перед экзаменами, вижу, как подкидываю дочку под потолок к ее невероятному восторгу. Заново переживаю стресс при рождении второй дочки. Бессонные ночи первые месяцы, укачивание в люльке, та невероятно доброжелательная улыбка, которую можно увидеть только от ребенка, не знающего ни пороков, ни страстей человеческих. Напоследок вообще дурацкая мысль, а смог бы я выжить при ударе, будь машина набита десятками пуховых подушек – мозг отчаянно ищет способ выжить. Но подушек нет, лишь две меховые игрушки в подарок дочкам. Все, похоже, прилетел…

Свет, яркий белый свет. Никакого тоннеля, правда, нет. Свет под ногами, свет сбоку и вверху. Испуг, когда понимаешь, что не дышишь, но тебе все равно комфортно. Внезапная надпись перед глазами:

Желаете получить последний шанс? Да/Нет.

Мигающий курсор подчиняется движения глаз, прыгая с «да» на «нет». Не то чтобы я уже рвусь нажимать или верю в то, что еще жив, но мозг пользователя компьютерных устройств с огромным стажем автоматически тестирует возможность перевести курсор со слова на слово. Что за черт? Ну не верю я в возможность выжить после такого удара о бетон в алюминиевой машине. Как бы эмоционально не хотелось верить. Да и надписи перед глазами, как и возможность управлять мысленно курсором, вовсе не являются обычными признаками того, что везунчик сумел уцелеть в немыслимой катастрофе. Пугает и невозможность банально перевести дух, а когда еще и осознаешь, что висишь в воздухе без видимой опоры…

Понятный ступор. Под надписью появляется таймер: 60… 59… 58… Намек понятен, не до моих эмоций тому, кто все это устраивает. Подвожу курсор к «да». Думаю, неужели кто-то способен в такой ситуации нажать на «нет».

Выскакивает новая надпись:

Благодарим за выбор. В связи с произошедшей гибелью, можем представить Вам возможность пройти испытания в виртуальной игре, популярной на Вашей планете. У Вас есть возможность доказать, что на покой еще рано и выиграть разные бонусы на каждом из десяти этапов развития Вашего персонажа. Победа во всех десяти этапах позволит возобновить физическое существование на планете Земля.

Этап первый: за три месяца необходимо войти в топ-5 процентов игроков, стартовавших одновременно с Вами. Критерии оценки: сумма баллов основных пяти характеристик, достигнутый уровень развития, заработанные ресурсы. Огнестрельное оружие запрещено. Возможность сравнить темпы своего развития с конкурентами отсутствует. Возможность анализировать базы данных по игре вне ее отсутствует. Выход на контакт с друзьями и родными запрещен. Попытка нарушить запрет всеми возможными путями расценивается как отказ от дальнейшего участия в игре, игрок дисквалифицируется. Другой шанс не предоставляется. Если Вы умрете за этот период пять раз, Вы также проиграли. Подтвердите понимание условий участия в первом этапе.

Появляется слово «да». Возможность нажать «нет» отсутствует. Что же, все понятно, чуда не случилось, я погиб. Но… все же чудо случилось. Мне дают второй шанс. Ясно одно, в концепцию христианского рая и ада происходящее точно не вписывается. В то же время невероятно хочется добраться до десятого этапа, выиграть и вернуться к своим. К жене и двум дочкам, которые сейчас находятся в диком шоке, не говоря уже о том, что я в семье был единственным источником материальных благ, если, конечно, не считать декретные выплаты супруге источником к существованию. И больше никаких личных машин, только общественный транспорт. Желательно самый тяжелый и массивный, ездящий по рельсам, способный сбить сошедшую с курса фуру к чертям собачьим в сторону и ехать себе спокойно по прежнему маршруту. Нажимаю «да».

Вы приступаете к участию в игре «К истокам», самой популярной игре десятилетия. Первоначальная локация – нубятник. На территории нубятника охота игроков друг на друга запрещена. На полученной после входа в игру карте Вы сможете видеть только территорию нубятника, выход за его пределы будет понятен визуально – белое пространство на карте начнет заполняться. Вернутся обратно после выхода нельзя. При смерти на любой территории игры все Ваши вещи, если в их характеристиках не указано «не теряется при гибели», остаются на месте гибели и достаются первому нашедшему. Вещь с характеристиками «не теряется при гибели» обычно приобретается в лавках, появляется при успешной охоте на монстров высшей категории, или в найденных тайниках. Подобные вещи являются редкими, их стоимость в игре велика. Игрок получает при старте 20 серебряных монет, комплект одежды и сумку. В сумке имеется инвентарь на 20 ячеек, который может быть расширен за счет приобретения усовершенствованной сумки. При достижении нового уровня выделяются два балла для последующего распределения. При гибели игрока теряется треть уровня и половина нераспределенных баллов. На нулевом уровне гибель не приводит к потере уровней, но половина нераспределенных баллов также теряется. Вступать в клан запрещено. Приступить к игре, Да/Нет?

«К истокам», да, конечно, слышал про нее. Море рекламы. 18 плюс. Поиграть не успел, хотя и хотел, но много работающие отцы двоих маленьких детей меня поймут. Судя по анонсам и отзывам друзей, правила игры стандартные, характеристики прокачиваются действиями, много конкурирующих кланов, донат возможен, но стоит так дорого, что большинство игроков обходятся без него. Похоже, что владельцы игры сделали ставку на богатых людей, способных вкидывать серьезные суммы в игру за ценные артефакты или комплекты вооружения, остальные игроки берут свое усердием, развиваясь практически без доната. Главная фишка «К истокам» – потрясающая визуализация без всяких видимых пикселей, заставляющая при длительной игре воспринимать ее как реальность. Ходили также упорные слухи, что финансовая система игры уже вовсю соприкасается с реальным миром, виртуальные деньги выводятся и обналичиваются, что придает особую жесткость внутреннему соревнованию за лидерство, влекущему за собой финансовый успех уже не только в игре, но и в реальном мире.

Жму «да».

Выскакивает: Выбор расы. Выделите желаемую расу для игровой активности: человек, эльф, гном, гоблин, хоббит, орк.

Мне стало понятно, что вряд ли игра связана с космосом или подводным миром. Правда, возможно и направление в духе постапокалипсиса.

Выбор расы во многом Терра инкогнито, так глубоко я в эти вопросы при беседах с друзьями не вдавался. В моем случае ключевой вопрос – какая раса дает возможность быстрее развиваться? Какая стратегия позволит мне войти в топ-5 процентов игроков? Как умереть не более четырех раз за целых три месяца, когда агров должно быть вокруг немеренно, раз в задании специально предупреждают, что убивать других игроков нельзя только на территории нубятника?

В других играх я понемногу играл за разные расы и специализировался на воинских и магических специализациях. Особенно ценил боевую магию, в тех играх, где магам не урезали специально потенциал. Но факт остаётся фактом, как дела обстоят в этой игре, я не знаю. Обнадеживает одно – друзья много не рассказывали, но и особо не ругались по поводу каких-либо извращений от обычных норм игры. Значит то, что я знаю по другим схожим играм, должно быть вполне применимо.

Чрезмерную экзотику брать опасаюсь. У хоббита, конечно, не могут не быть бонусы, к примеру, на меткость, или скрытность. Но черт его знает, какие у него там штрафы по другим параметрам.

Эльфы, как правило, хороши на начальных уровнях, если хочешь развивать стрелка. На более поздних – мага, но это не три месяца в такой сложной игре, что делает такой выбор опасным. Что касается стрелка, то преимущество в развитии однозначно будет у игрока, способного задонатить своему эльфу офигенный лук. Не мой вариант.

Гоблины и орки на любителя. Особенно хороши для тех, кто рвется к всяким пакостям для других игроков. Никогда не стремился к тому, чтобы в игре вести себя не так, как в реальной жизни. Плохо для развития и то, что другие игроки тоже знают о специфичности подобных персонажей, можно получить проблемы на ровном месте, просто из-за выбора расы. Поэтому – нет.

Остается самый сложный выбор – гномы или люди. Гномы особенно хороши тем, что, как правило, заметно прочнее других рас, за исключением орков. Также игра гномом предоставляет обычно больше возможностей для развития ремесел, в особенности традиционной стези горнодобытчика или кузнеца. И в том, и в другом варианте хорошо прокачивать характеристики игроку, который, наподобие мне, располагает кучей свободного времени для длительного монотонного труда. А это один из самых стабильных способов прокачивать персонажа на индивидуальной основе. Есть и еще один плюс гнома – небольшой рост, легче прятаться, легче найти укрытие при обстреле, сложнее попасть по тебе. Учитывая, что вступать в клан запрещено (что явно очень осложнит мне прокачку), гном выглядит предпочтительнее.

Осуществляю выбор.

Выберите имя. Перед глазами всплывает алфавит с мигающим курсором. Судя по всему, в игре уже не то десятки, не то сотни миллионов пользователей, так что простые варианты все уже разобраны. Набираю имя и фамилию, при этом понимаю, что вряд ли разрешат, но психологически для меня это последний шанс доказать, что я еще существую как личность:

Павел Гнатюк.

Как и ожидал, попытка забракована. Чтобы не тратить время, набираю сложную конструкцию, со мной не связанную, и какая точно не существует:

Трой Игнатиус Пятый.

Имя одобрено.

Желаете выбрать внешность или согласитесь со случайным выбором (уродства исключены)? Нажмите одно из двух: желаю выбрать / согласен со случайным выбором.

Да какая, блин, разница! Жму «согласен со случайным выбором».

Начинается отсчет: 10,9,8,7,6,5,4,3,2,1. Я в игре.

Осматриваюсь вокруг. Небольшая равнина, трава по пояс, молодые кусты. В километре справа отроги высоких гор, слева болото и пруд перед ним, впереди в двух сотнях метрах деревенька домов на тридцать, сзади река и густой дремучий лес. Потрясающая реалистичность всего вокруг, ветер ворошит волосы на голове, стрекоза села на окладистую гномью бороду. На мне простенькая полотняная одежда, штаны с двумя карманами, рубаха без карманов, что-то вроде кожаных мокасин. Серенькая полотняная сумка, как и было обещано, на двадцать делений.

Слева вверху мигает меню. Открываю. Шесть категорий: характеристики, карта, заклинания, задания, контакты и почта.

Характеристики:

Выносливость (жизнь) – 1 (10 единиц).

Сила – 1.

Ловкость – 1.

Интеллект – 1.

Удача – 1.

Репутация – 0.

Нераспределённых баллов – 5.

Бодрость – 30.

Мана – 10.

Количество единиц до первого уровня – 80.

Деньги – 20 серебряных монет.


Открываю заклинания, там пусто. Обидно.

Контакты – ожидаемо пусто.

Почта – пусто. Нет даже обычного welcome letter.

Задания – указано то, что было уже ранее – войти в 5 процентов игроков за три месяца среди стартовавших одновременно со мной.

Карта есть, и нубятник приличен по размеру, километров на сорок виртуальных. Вокруг, как и обещано, белое пятно. К нему ведут четыре дороги, каждая в свою сторону. Знать бы еще, что кроется в каждом из направлений. Но это еще успеется.

Чем хорош нубятник, так это отсутствием агров. Оповещение об этом я воспринял с огромным облегчением. Вовсе не везде так. Агр существо в целом неприятное (коли ты не сам агр), если учесть, что в этой игре после смерти ты теряешь практически все, кроме особенных вещей, до этапа обладания которыми еще надо постараться добраться. Очень обидно, выйдя из нубятника преждевременно, не прокачав характеристики, потерять все имеющееся добро на первом попавшемся агре, который лишь незначительно сильнее тебя. И попадать в эту ситуацию снова и снова столько раз, сколько у тебя невезения накопилось из-за прохудившейся кармы. Опять же, одно дело, стать жертвой компании сразу нескольких агров, другое – не иметь шансов отбиться от одного наглого только потому, что поленился прокачаться до выхода в свирепый жесткой мир. Поэтому лени – решительное нет. Как говорится, курочка по зернышку клюёт, а сыта бывает.

Значит, вывод прост. Из нубятника ни ногой, пока не прокачаюсь настолько, чтобы стать неприятным сюрпризом по своим характеристикам для подобного одинокого агра. Глянет он, иду я такой, на пять уровней ниже его, и радостно растопырки свои к моим вещам протянет. А не тут то было, если у меня характеристики получше, чем у него, прокачаны. Получите ответку и распишитесь.

В этом поезде важен и еще один вагон. Вещь хрестоматийная, но не все о ней задумываются, кто по незнанию, кто по инфантильному стремлению как можно быстрее повысить свои характеристики, ничего не делая. Чем ниже уровень, тем легче качать характеристики. Поэтому избегаем делать две вещи – распределять на этой стадии выданные баллы и повышать уровень без острой необходимости. Уровни повышают за опыт, в разных играх его можно получить различными путями. Общая практика – за отжимания и бег его все же не дают.

Как говорится, время – деньги. Фан вещь приятная, но не о нем речь в моей ситуации. Ставим во главу угла прежде всего эффективность. Значит, прокачать можно ловкость, интеллект, силу, выносливость, репутацию и удачу. В различных играх добиться повышения этих характеристик можно по-разному. Учитывая, как я в эту игру попал, и отсутствие доступа к внешним базам данных, необходимой информации о том, как прокачиваться здесь, у меня нет. И есть, есть какое-то смутное ощущение, что если бы я уже играл раньше в эту игру, то устроители всего этого виртуального посмертия выбрали бы для меня что-то другое, в чем я не компетентен. Что же у меня есть? Энтузиазм и готовность экспериментировать до получения необходимого результата. Человек – это фактически живая машина, говорю это как инженер. Диапазон возможных действий любой машины ограничен, чем и должны были руководствоваться программеры. Если я сформирую программу прокачки характеристик, исходя из наиболее широкого спектра тех действий, которые возможно совершать в игре, и совмещу его с ландшафтом, на котором смогу качать характеристики, дело должно пойти живехонько.

Ландшафт в нубятнике хоть и ограничен небольшой территорией, но к счастью, судя по появившейся перед глазами виртуальной карте, в нем есть практически все, что может пригодится для прокачки на начальном уровне. Горки, речка, пруды и озера, вход в пещеру, полно наклонных и ровных поверхностей. Одна важная вещь, надо не зашибиться поначалу, учитывая, что выносливость еще плевая.



Глава вторая

Усилия и прогресс

Начнем с хрестоматийных упражнений, на самом первом этапе важно поднять прежде всего выносливость. А это должно быть любое физо, существенно уменьшающее бодрость. Тупой бег до изнеможения мне не интересен, он также чреват опасной травмой (попадешь ногой в норку суслика или поскользнёшься на слюде, впечатаешся фатально башкой в камень и бегом за вещами с точки воскрешения в надежде успеть их подобрать). К счастью, есть такая вещь, как комплекс разминочных упражнений в любых единоборствах, мой лично взят из каратэ-до. Просто исключим пока из него все, связанное с бегом и тем, что слишком односторонне влияет на прокачку характеристик, и добавим несколько упражнений на развитие ловкости и интеллекта.

Мужик сказал – мужик сделал. Двадцать шагов в сторону от выхода из портала за ближайшие кусты и вперед. Я бы начал делать упражнения и хоть прямо там, слава богу не стеснительный, но есть и далеко идущие соображения, не рекомендующие этого. Нечего становится объектом для насмешек со стороны охваченных проблемами комплекса неполноценности других индивидов. Вякнет что-нибудь обидное такой деятель, пришедший в игру постебаться над другими, получит от тебя точную характеристику генетических недостатков своих родителей, являющихся прискорбным последствием их тяги совокупления с животными, а потом выйдешь из нубятника – а тебя уже ждет не просто агр, а очень даже мотивированный, а то и с группой поддержки. Конечно, мужчину украшают его враги, но оно мне надо самому себе создавать без особой надобности врагов на этой стадии, когда у меня всего четыре смерти на целых три месяца?

Первая серия отжиманий просадила мою бодрость до тройки. И всего-то хватило двадцати отжиманий до такого позорного уровня. Пока бодрость не восстановится, инвестируем в другие характеристики. Я сел прямо на зеленый лужок, сгреб в руку несколько камешков и стал их подбрасывать и ловить. Бодрость на это практически не тратится, а ловкость должна качаться. Через три минуты смена упражнения – камешки выкладываются один на один. Это уже искусство балансировки – должны дать что-то в будущем не только на ловкость, но и на интеллект, ибо абы как, не приложив к тому ума, устойчивую пирамидку из камней не сделать. Бодрость восстановилась, теперь идем по пути приседаний, потом снова камушки.

Опа, оповещение! Ловкость плюс один. Через пять минут – сила плюс один, через две – выносливость и интеллект. Через два часа картина стала такой:

Характеристики:

Выносливость (жизнь) – 3 (30 единиц).

Сила – 3.

Ловкость – 3.

Интеллект – 3.

Удача – 1.

Репутация – 0.

Нераспределённых баллов – 5.

Бодрость – 50.

Мана – 30.

Количество единиц до первого уровня – 80.

Деньги – 20 серебряных монет.


Теперь, когда выносливость подросла, и я уже не должен скончаться от неосторожного чиха улитки в мою сторону, пришло время и для других, более рискованных упражнений. Прыжки на месте в стремлении дотянуться до нижней ветви дерева (сила, выносливость и ловкость), метание камешков в мишень (ловкость, удача и интеллект), кружение на месте (выносливость, ловкость и сила), скатывание по пологому склону (выносливость, удача и ловкость, когда катишься вниз, сила и ловкость, когда забираешься обратно). Несколько раз скатившись вниз, получил приятное оповещение:

Вами получен навык – Уверенная ориентация первой степени. Ваша способность правильно оценивать расстояния в схватке, сохранить равновесие на скользком покрытии или попасть в мишень, обернувшись внезапно к ней перед атакой, возросла на два процента.

Надо же. Это уже интересно. Получается, здесь можно получать особые навыки. Это очень хорошо. Подберешь один навык тут, другой там, прокачаешь их впоследствии, а потом при одинаковом уровне с другим игроком будешь его значительно эффективнее. Как там было – одна старушка двадцать копеек, а пять – уже рубль? Значит, теперь все свободное время надо придумывать себе необычные упражнения в попытке получить новые навыки. И вот это уже не проблема, ибо свободного времени у меня много, а мозги заточены на поиск решений в необычных ситуациях в силу профессии.

Еще через два часа в мой репертуар упражнений добавились:

Прыжки в длину; прыжки на одной ноге; прыжки в мешке (за неимением мешка использовалась застегнутая на все пуговицы рубаха); прыжки со скакалкой (свитой из четырех тонких ивовых прутиков); бросок тяжеленым камнем в мишень (что должно было прокачивать сразу чуть ли не все характеристики); метание тяжелого бревна в мишень; лазание по дереву с прыжком с него с нижней ветви; отжимание на одной руке; подтягивание на одной руке; поединок с тенью (бил по воображаемому противнику и руками, и ногами для пущего эффекта). Когда бодрость падала почти до нуля, я запускал сложенный из папоротника тяжелый, но, тем не менее, неуклюже летящий самолетик вниз по склону, скатывался к нему, и снова запускал.

В итоге еще через три часа картина сложилась такая:


Характеристики:

Выносливость (жизнь) – 5 (50 единиц).

Сила – 5.

Ловкость – 5.

Интеллект – 4.

Удача – 3.

Репутация – 0.

Нераспределённых баллов – 5.

Бодрость – 60.

Мана – 40.

Количество единиц до первого уровня – 80.

Деньги – 20 серебряных монет.


Также я прокачал ранее полученные навыки до второй степени (что дало уже рост в три процента) и получил еще три новых навыка:

Циклоп первой степени. Дальность Ваших атак во всех локациях возрастает на два процента, а ущерб противнику на три процента.

Древолаз первой степени. Ваша способность успешно спустится с дерева или подняться на него возрастает на два процента, скорость подъема и спуска – на два процента.

Смертельный танцор первой степени. В битве с врагами Ваша способность нанести значительный урон, совершая стремительные выпады, возрастает на два процента.


Наступившая ночь позволила мне разнообразить мою деятельность метанием камней и бревен в мишень почти вслепую, что уже через два часа принесло мне новый навык:

Ночной стрелок первой степени. При атаке и обороне в плохо освещенных локациях, Ваши шансы на удачное попадание возрастают на два процента.

Дисциплина – дисциплиной, но однообразные упражнения, хоть и дающие такой значимый итог, все-таки напрягают. Для привнесения разнообразия, пришло время для смены ландшафта. Этому благоприятствовал и темный период времени, гарантирующий минимум любопытных глаз. Выбор был между горным ландшафтом, пещерами и водой. Я предпочел воду.

За какие-то десять минут я нашел небольшой тихий прудик в красивом обрамлении плакучих ив. Начал я качать характеристики с простого плавания на силу, выносливость и ловкость, но подключение соображаловки уже через час привело к следующему репертуару:

Ныряние с попыткой достать предмет со дна; выпрыгивание из воды на сушу; прыжки из воды над водой (причем брызги были вполне себе натуральные, а над водой удавалось подпрыгнуть не выше, чем в реальном мире); кручение в воде вокруг туловища; метание тяжелого камня в мишень на дне с последующим извлечением скользкой каменюки со дна.

Когда бодрость почти исчезала, в дело вступали два упражнения – пускание камешков блинчиком над водной гладью и погружения под воду с попыткой продержаться там максимальное время. Кстати, и оно не превышало мои рекорды в реальном мире, больше минуты мне ни разу просидеть под водой не получилось.

Через три часа водных упражнений я мог гордится следующим результатом:

Характеристики:

Выносливость (жизнь) – 7 (70 единиц).

Сила – 7.

Ловкость – 7.

Интеллект – 5.

Удача – 4.

Репутация – 0.

Нераспределённых баллов – 5.

Бодрость – 70.

Мана – 50.

Количество единиц до первого уровня – 80.

Деньги – 20 серебряных монет.


На каминную полку наград, кабы таковая имелась, я мог бы поставить новые навыки:

Пловец первой степени. Ваша скорость плавания увеличилась на два процента.

Ныряльщик первой степени. Время Вашего пребывания под водой увеличено на два процента, способность найти ценный предмет возросла на три процента.

Угроза на воде первой степени. Эффективность Ваших атак над водой и под водой в отношении находящихся в воде мишеней увеличена на три процента.

Ночной пловец первой степени. Видимость в ночное время во всех локациях, где присутствует вода, возрастает на три процента.


Я особенно не удивлялся тому, что выносливость, ловкость и сила растут быстрее, чем удача и интеллект. Мои приоритеты на начальном уровне были понятны, задачи простые – выжить и максимально прокачать показатели. И для этого удача и интеллект более вторичны, чем остальные характеристики, поскольку прокачиваются они обычно гораздо медленнее. Хорошо уже то, что подобранные мной комплексы упражнений развивали и эти характеристики. Что-то подсказывало мне, что подавляющая часть других нубов вряд ли использует что-либо, кроме банального бега или отжиманий с приседаниями, тупо качая силу и выносливость.

Пришло время смены ландшафта. Высмотрев на карте взгорье, я отправился в ту сторону. Уже подходя к выбранной скале, я вдруг наступил на что-то мягкое. Мягкое отбросило меня в сторону и испуганно выругалось девчоночьим голосом.

Появилось оповещение:

Репутация: минус 1.

– Пардон, – сказал я, вставая с земли, и отмечая попутно, что моя выносливость от падения уменьшилась на десять единиц.

– Ночь на дворе, неужели надо топтаться по людям? – не успокаивалась девчонка.

– Кому ночь, а кому и тренироваться надо, – ответствовал я, – мы, нубы, люди энергичные.

Ответных реплик больше не последовало, но место для тренировок пришлось искать другое. К счастью, соседняя скала была всего в сотне метров, и выглядела даже удобнее для тех упражнений, которые я задумал. Вот только едва я попытался приступить к ним, как у меня возникли неприятные ощущения, мышцы стало сводить, пальцы стали подрагивать. Видимо, мне дают понять, что я перестарался с активностью, догадался я. Что же, соседка мне только что показала, чем можно еще заняться в ночную пору. Видимо, нубятник место безопасное, раз она предпочитает спать прямо здесь. Это и мне пригодится, экономия моего небольшого денежного фонда вещь также необходимая. Нарвав с ближайшего куста длинных листьев, я подготовил подстилку, на которой и попытался задремать. Не тут то было. Появилось свободное время для размышлений, в полной мере накатился шок. Играть здорово тогда, когда в любой момент можешь выйти. В моем случае – игра необходимость, единственная возможность выжить, вернуться однажды к своим. Правильно говорят, что больше всего нам хочется получить то, что в данный момент получить невозможно. Я здесь, и надолго, а моя семья – там, и оплакивает меня. Я лежал в глубоком шоке, пока все же заснул. Как оказалось, усталость может помочь заснуть и в виртуальном мире не меньше, чем в реальном.

Глава третья

Знакомство с магией

Проснулся я оттого, что почувствовал чье-то присутствие рядом. Открыв глаза, я увидел, что в метре от меня стоит лисица, и пристально смотрит куда-то в сторону. Едва я пошевелился, лисица испуганно отпрыгнула назад и исчезла в кустах. Я даже не пытался ее атаковать, поскольку удачная охота могла привести к росту уровней, если жизнь лисицы оценена более 80 единиц, что мне на этом этапе вредно. Да и чем ее атаковать, скакалкой что ли, или пытаться перегрызть горло?

Скосив взгляд в ту сторону, в которую смотрела лисица, я метрах в пятидесяти увидел группу из трех игроков, вооруженных луками и стрелами. Шумно галдя, они направлялись в сторону небольшого леска внизу, видимо, поохотится. Хоть охотится мне сейчас и противопоказано, но сама идея развивать стрельбу из лука хороша. Тут и сила, и ловкость, и выносливость прокачиваются сразу, да и пригодится впоследствии, когда настанет время для охоты и сражений. Решено – позанимаюсь здесь, а потом сооружу лук и сделаю стрелы. Теоретически можно и купить в ближайшей деревне, хотя я и не знаю, хватит ли для этой цели имеющейся суммы в 20 серебряных монет. Но мне выгоднее сделать все самому, это однозначно послужит развитию характеристик ловкости и интеллекта.

Пока же передо мной был уступ, к которому я вчера стремился для разнообразия моей активности и наработки новых достижений в горном ландшафте. Тут уже было гораздо сложнее с оригинальными упражнениями. Я приступил к тем из них, что придумал еще вчера:

Забраться вверх по скале, спустится до двух метров над уровнем земли обратно, и спрыгнуть; метание тяжелых камней в торчащий метрах в трех над землей уступ (с последующим отпрыгиванием от падающего камня в сторону); подбрасывание камней поменьше как можно выше над головой; метание камней разного веса по мишени с высокого уступа.

Вскоре предсказуемо разжился несколькими навыками, двумя ожидаемыми:

Скалолаз первой степени. Ваша скорость подъема и спуска в горах увеличилась на два процента.

Горный снайпер первой степени. Эффективность Ваших атак в горах увеличена на три процента.

И одним неожиданным:

Мастер лавин первой степени. Урон от устроенной Вами лавины и скорость ее схода повышены на три процента.

Озадаченно почесав репу, я вспомнил, что большинство моих метаний камня в склон вызывали падение осколков отбитой породы. Видимо, это было расценено системой как попытки организовать сход лавины. Ничего, в хозяйстве пригодится.

Через сорок минут упражнений я заметил, что бодрость стала падать намного быстрее, чем вчера, и намного медленнее восстанавливаться. Получалось, что эта игра с максимальным стремлением к натурализму, и проблемы с бодростью, очевидно, связаны с жаждой и голодом. Очевидный путь решить проблему – посетить деревню и купить еды. Вариант – попытаться найти ее самостоятельно, желательно, если получится прокачивать одновременно характеристики.

Я тут же отправился в близлежащий лес. Лес был европейского типа, сосны, березки и осины решительно доминировали. Осматриваясь в поисках еды, я параллельно присматривал себе заготовки для лука, стрел и тетивы. Через десять минут я стал обладателем пяти ровных палок, из которых можно было сделать стрелы, и нашел подходящую лещину для лука. Главной проблемой стало отсутствие топора или ножа, чтобы срубить лещину и обработать ее под тетиву. Пришлось вернуться обратно к горам и найти полукилограммовый камень с острым сколом. С ним дело пошло веселее, лещина была быстро срублена и выровнена, сделал и надрезы под тетиву, выровнял палки под стрелы. Ожидаемо получил новый навык:

Мастер легкого вооружения первой степени. Скорость и качество создаваемого оружия возрастают на два процента.

Нашел и немного земляники с черникой. За пятнадцать минут набрал и съел горстей десять, закусив пятеркой коричневых сыроежек среднего размера. На то они и сыроежки, чтобы можно было есть их в сыром виде. Никакого достижения не получил, видимо, нужно было пастись дольше, но я решил, что для утоления голода этого пока будет вполне достаточно. Попавшийся живописный родник (вода с приятным журчанием стекала из трещины в верхушке двухметровой глыбы гранита, увитой плющом) решил проблему с жаждой.

К сожалению, я не смог найти ничего, что могло бы послужить тетивой. Я хотел максимизировать процесс получения бонусов от стрельбы из лука. Для этого требовалось сделать лук максимально жестким, чтобы каждый выстрел давался через силу, прокачивая ее наиболее эффективно. Попытки использовать в качестве тетивы всякую вьющуюся растительность приводили к неизменному результату – тетива рвалась при выстреле. Вариант распустить часть рубашки и свить тетиву из нитей также не подходил. Не факт, что получившаяся тетива будет достаточно прочной, а рубашку точно испорчу. Между тем, репутация уже в минусе, а прокачивать ее в плюс в испорченной одежде вряд ли будет просто. Мне не оставалось другого выхода, как идти в деревню.

Несмотря на раннее утро, вокруг деревеньки бродило достаточно много игроков. На первом месте по расе были люди, на втором эльфы, гномов не было видно вовсе. Это вызвало у меня дискомфорт, нет ли тут в игре неизвестных мне проблем с выбором гнома для прокачивания, раз эта раса так непопулярна? Находясь в тягостных раздумьях, я пошел по пыльной дороге к центру деревни. Она была оформлена в традиционном европейском стиле образца XIX века, ближе к австрийскому типу, чем к российскому. Широко использовался камень как строительный материал, от стен домов до колодцев. Половина зданий были двухэтажными, в большинстве из них на первом этаже была какая-нибудь лавка. По улицам и в лавках, помимо игроков, толпилось приличное количество НПС, больше, чем обычно можно ожидать в таком мелком населенном пункте. Ну, может у них тут сегодня по сценарию ярмарка или подготовка к облаве на оборотней, что мне сейчас глубоко неинтересно.



Проходя по единственной улице, я засовывал нос в каждую лавку в поисках нужных мне вещей, и, даже не находя их, старался общаться. Раз уж все равно пришел, есть смысл набрать разных заданий на будущее. Там, где есть опыт, отложу на будущее, когда начну прокачивать уровни, а вдруг будет что-то и без опыта?

Через полчаса я набрал уже пять заданий, но все были с опытом. Отнести письмо на хутор в двух километрах (50 опыта и буханка хлеба), набрать в лесу корзину съедобных грибов для старушки (70 опыта и ужин), принести красотке травнице двадцать цветков ландыша (60 опыта и старый плащ), заготовить вязанку хвороста для мясника (двадцать опыта и говяжья вырезка), помочь кузнецу выковать плуг (тридцать опыта и небольшой нож). Ни одно из заданий не требовало быстрого выполнения, что меня полностью устраивало. Я старался общаться как с неписями, так и с игроками максимально вежливо, в результате моя репутация с минус один выросла до плюс два.

Наконец, я попал в нечто среднее между скобяной лавкой и мастерской оружейника. Немного прицениваясь по дороге, я уже знал, что 20 серебряных монет вполне приличная сумма. Ее хватит на постой на двадцать дней с полным питанием в имеющемся единственном трактире, или на четыре десятка приличных ужинов. Десять серебряных монет можно было обменять на одну золотую или сто медных. Вещи, конечно, стоили уже подороже, но разница колоссально зависела именно от качества и параметров. У продавца-непися, такого же гнома, как и я сам, я попросил для начала показать все возможные луки на продажу. Самый крутой, составной, склеенный из рога и дерева с металлической пружинной прокладкой, стоил 200 золотых. Параметры впечатляли:

Шепот ветра. Редкий. Урон – 110-160, вероятность критического урона 30 процентов, максимальная убойная дальность – 200 метров. Плюс два к силе.

Самый дешевый был также из лещины, стоил 8 серебряных монет, параметры были ожидаемо скромнее:

Урон – 20-45, вероятность критического урона 2 процента, максимальная убойная дальность – 40 метров.

Я спросил у продавца, есть ли тетивы, и выбрал из трех предложенных самую крепкую на вид. Попросил разрешения примерить на свой лук, тут же увидел параметры:

Урон – 15-38, вероятность критического урона 1 процент, максимальная убойная дальность – 50 метров.

Лук получился мощный, но для урона и крита ожидаемо не хватало мастерства. Одна тетива обошлась бы мне в пять медных монет, две удалось сторговать за восемь, потому что надо быть полным лохом, чтобы иметь лук и не запастись еще одной тетивой. Слепо верю в закон подлости, что тетива порвется в самый ненужный момент, если не иметь запасной. Тем более, что качество было очень высоким, каждая тетива была свита из двух тонких сухожилий.

Едва договорился, что за две тетивы заплачу на два медяка меньше, чем было по прайсу, выскочило уведомление:

Мастер торговли первого уровня. Мастерство торговли выросло на два процента.

Поскольку стрелы не успел сделать, взял готовых десять штук на будущее, обошлись по две штуки за медную монету. Взял также десять перьев для самостоятельного изготовления стрел. Учитывая их низкую стоимость, вместе с добротным огнивом получилось всего две медные монетки. До кучи взял еще неплохой нож, простенький, но из добротной стали, точило и самый простой топор для рубки дров. Рубка дров должна неплохо прокачивать сразу несколько характеристик. В результате у меня осталось четырнадцать серебряных монет и два медяка. Подумав, медяки отдал за простой, но вместительный колчан из кожи.

Пришло время возвращаться в горы. Следующие два часа я продолжал упражнения лазанием по склону, прыжками и метанием камней, когда проседала бодрость, кружился на месте и складывал пирамидки из камней. Итог меня вполне устроил.

Характеристики:

Выносливость (жизнь) – 8 (80 единиц).

Сила – 8.

Ловкость – 8.

Интеллект – 6.

Удача – 4.

Репутация – 2.

Нераспределённых баллов – 5.

Бодрость – 70.

Мана – 60.

Количество баллов до первого уровня – 80.

Деньги – 14 серебряных монет.


Грустно, но поскольку уже немного прокачался, темпы роста характеристик значительно замедлились. По всему выходило, что развлекаться так можно максимум еще день-два, потом это потеряет смысл и надо будет переходить к повышению уровней и распределению имеющихся балов. Пока думал думу, пришло в голову, что забыл расспросить деревенских про то, как разжиться заклинаниями. Если можно колдовать, это умение тоже надо прокачивать. Возвращаться в деревню было долго, взобравшись на склон и осмотревшись, увидел неподалеку двух девушек игроков, отыгрывавших эльфиек. Поспешил к ним, поскольку одна из них была одета явно с претензией на роль мага – темно-синий камзол с желтыми звездочками, длинная строгая юбка, витой полутораметровый деревянный посох, искусно украшенный резьбой. Как и положено в игре, обе девчонки были невероятно красивы.

– О почтенная Руфаэль Бесстрашная! – обратился я к магичке, ознакомившись с ее ником, – не соблаговолишь ли ты в силу своей ослепительной красоты снизойти до бедного гнома, и поделится частью своей невероятной мудрости?

Девчонки довольно захихикали.

– Чего тебе, гноме? – отреагировала на мою тираду довольная столь вежливым обращением Руфаэль.

– Увы, мне, увы, но пребываю я в жутком смятении. У меня уже 60 маны, но ни одного заклинания. Не соблаговолит ли премудрая эльфа подсказать, как скромный гном может получить в свою книгу магии хоть одно приличное заклинание?

– Есть средство, – низким зловещим голосом заговорила спутница Руфаэли, эльфийка по имени Ротардиль Великолепная, вооруженная луком со стразами, – нужно прийти в полночь на глухое кладбище, победить десять скелетов, убить возглавляющего их лича, и обратиться с просьбой к богам о ниспослании дара магии.

– Перестань, Рота, – смешливо хмыкнув, взмахнула рукой Руфаэль, – нечего троллить такого вежливого гнома. Тут все просто, надо купить или найти свиток с заклинанием первого уровня, и сломать на нем печать. Более сложные заклинания доступны только при наличии менее сложных заклинаний того же вида магии. Да и дорого они стоят, не всегда и подступишься. Но даже простое заклинание первого уровня может возрасти по эффективности, если его часто использовать.

– Премного благодарен, достопочтенная Руфаэль, за Вашу мудрость и заботу, – ответствовал я, – нет ли у Вас подобного свитка с интересным заклинанием, которое я могу приобрести за схожую цену?

Тут я, конечно, немного рисковал, поскольку о цене на свитки с заклинаниями не имел ни малейшего понятия. Да и Ротардиль не упустила свой шанс.

– Вот видишь, сестричка, как оно бывает. Просветишь вежливого гнома, и тут же все заходит дальше, чем хотелось.

– Да ладно тебе, Рота, мне все равно надо торговлю прокачивать. Есть у меня несколько свитков «лечение», взяли на всякий случай, если вдруг магия закончится, а лечится надо срочно. Покупали мы их по одной серебрушке, один свиток могу тебе уступить.

– Могу предложить быструю прокачку полезного навыка вместо денег, – начал торговаться я.

– Что за навык? – заинтересовалась Руфаэль.

– Увеличение шанса найти тайник с сокровищами, а может и возрастание ценности найденной вещи, это не могу гарантировать. Но идея должна сработать.

– Годится! – обрадовалась, к моему удивлению Ротардиль, – но свиток получишь только после получения навыка.

– Сделка, подтвердил я, – значит, поступаем следующим образом. Идем в этот лесок, находим две рядом расположенные полянки. На одной я прячу все свои мелкие вещи в тайниках, на другой вы. Потом меняемся полянками и ищем спрятанное. И так пока не сработает.

– Только, чур, не усердствуй с тайниками, у нас не так много времени, – сказала Руфаэль, и мы отправились искать подходящие поляны.

Первым навык появился у меня, поскольку две девушки ожидаемо напрятали вещей всяко больше, чем было у меня.

Разоблачитель тайн первой степени. Ваша способность обнаружить скрытое увеличилась на три процента, шансы, что найденный тайник содержит ценный предмет, на два процента.

Зачитав навык девчонкам, я вызвал у них настоящий взрыв энтузиазма. У них сразу же нашлась масса времени, и не успокоились они до тех пор, пока не получили и не прокачали этот навык до второй степени. Я уже и сам не был рад, что трачу столько времени на прокачку всего одного навыка, пока у меня не выскочило оповещение, что интеллект повысился на единицу. Я опрометчиво сообщил девчонкам об этом, что вернуло начавший было угасать энтузиазм на прежний уровень. Когда у меня выскочило оповещение о прокачке на следующий уровень ловкости, у меня уже хватило ума промолчать. Но меня это не спасло, поскольку через минуту раздался восторженный голос Ротардили, получившей оповещение о том же. В итоге у меня уже начали прыгать перед глазами все эти девичьи браслетики из кожи, футляры, пробирки с кровью и какие-то кристаллы, которые я то и дело доставал из-под травы, из дупел, вытаскивал из переплетения ветвей в кустах на полянке. Закончилось все только тогда, когда девчонки полностью вымотались, а у меня мигнуло оповещение, что поисковый навык прокачался до третьего уровня, став самым моим апгрейднутым навыком. Оказалось, что это имеет значение, поскольку бонусы серьезно возросли.

Разоблачитель тайн третьей степени. Ваша способность обнаружить скрытое увеличилась на семь процентов, шансы, что предмет ценен, на пять процентов. Скрытое Вами становится менее заметным для других на пять процентов.

– Держи свой свиток, Трой, – сказала Руфаэль, протягивая мне запечатанный сургучом свернутый лист пергамента. Ты его более чем честно заработал. И вот тебе еще один, на иллюзию, в качестве бонуса. Только учти, что чем меньше предмет, который ты пытаешься скопировать, тем качественнее будет иллюзия. И чем выше уровень интеллекта, тем также выше качество.

– Мы замечательно провели время, – Ротардиль прямо светилась от удовольствия.

У меня звякнуло оповещение – Ротардиль предлагает Вам добавить ее в друзья. Я добавил, а потом спросил, как она высылает запрос. Ротардиль удивилась тому, что я какие-то важные вещи знаю так блестяще, а о такой ерунде не в курсе, и тут же показала. Я тут же отправил запрос Руфаэле и тоже получил подтверждение.

– Нам действительно сейчас пора, – сказала Руфаэль, – до новых встреч в игре.

Мы попрощались и внезапно фигурки эльфиек истаяли в воздухе. Вот, значит, как тут выглядит процесс выхода из игры. Тут же тренькнуло – моя репутация выросла до трех.

Я же сел по-турецки на лужайке и взялся за свитки. Сломал печать на первом, возникла надпись.

Вы изучили заклинание «Лечение». Стоимость использования заклинания – 10 единиц манны. Эффект – восстанавливаются 10 единиц выносливости.

Тут же сломал второй свиток.

Вы изучили заклинание «Иллюзия». Стоимость заклинания – 20 единиц манны. Длительность иллюзии – пять минут.

Тут же появились и оповещения:

Мастер магии жизни первого уровня. Вы можете использовать простые заклинания магии жизни.

Мастер магии воздуха первого уровня. Вы можете использовать простые заклинания магии воздуха.

Конечно, я тут же начал практиковаться. Разбежался и врезался в дерево, 35 единиц выносливости как корова языком слизала. Тут же четырежды отлечился. Почти всю оставшуюся ману потратил на иллюзию. Как и рекомендовала Руфаэль, начал с мелочи, создав копию своего ножика. Если не знать, что это иллюзия, то метров с трех выглядел он как настоящий.

Поиск тайников вымотал меня так, что я решил устроить себе заслуженный отдых перед продолжением занятий. Прошел к гранитному родничку, как следует напился, совершил набег на черничник. Рядом нашел не замеченный ранее брусничник, которому также отдал должное. Лишь через минут сорок я оклемался настолько, чтобы приступить к своей программе интенсивной тренировки. В этот раз я остался прямо в лесу. Программа включала:

стрельбу из лука по мишени; метание тяжелых камней по мишени; подтягивание на ветвях деревьев; акробатические упражнения от перекатов и кувырков до переворотов и ходьбы на руках; скоростной бег по чаще, с постоянным уклонением от стволов и перепрыгиванием оврагов. Эти упражнения способствовали и прокачке моих магических умений – если я ушибался, то расходовал ману на лечение, если был целехонек, то практиковался в создании иллюзий. Когда выносливость скатывалась к нулю, брал на скорую руку сделанное из бересты лукошко с черникой, рассыпал его в траве и собирал, все что находил, для дальнейшей тренировки того же навыка на тайники, который успел прокачать с девчонками до третьего уровня. Из рощи я уже до заката не уходил. Когда я полностью выдохся, и организм стал настойчиво намекать на необходимость длительного отдыха, мой прогресс был достаточно очевиден:

Характеристики:

Выносливость (жизнь) – 10,5 (105 единиц).

Сила – 10.

Ловкость – 10.

Интеллект – 8.

Удача – 5.

Репутация – 3.

Нераспределённых баллов – 5.

Бодрость – 85.

Мана – 80.

Количество единиц до первого уровня – 80.

Деньги – 14 серебряных монет.


Появилось четыре новых навыка:

Лесной скороход первой степени. Скорость бега по лесу повышена на три процента.

Мастер лавирования первой степени. Способность благополучно огибать внезапно возникающее препятствие возрастает на три процента.

Мастер стрельбы первой степени. Ваши стрелы летят дальше на три процента, наносят на три процента больше урона, от них на три процента сложнее увернуться.

Из последних сил первой степени. Вы не сдаетесь, когда Ваши силы на исходе. Плюс 0,5 к выносливости, плюс пять к бодрости.

Особенно мне понравился последний навык, видимо, ставший результатом моего стремления постоянно использовать бодрость практически на полную катушку и постоянные травмы, чтобы практиковать лечение. Я представил, что он может дать, если прокачать его на несколько уровней, и зажмурившись от сиятельных перспектив, решил еще более фанатично тренировать именно этот навык.

В этот раз, рухнув на подстилку из веток и травы, я смог заснуть гораздо раньше. Думаю, помогло нормальное человеческое общение с девчонками. Слава богу, мне хватило ума не ляпнуть в ответ на их удивленные вопросы о моих странных прорехах в элементарных фактах об игре, что я долбанный призрак на испытательном сроке. Девчонки явно молодые, не факт, что они смотрели фильм «Привидение» с Патриком Суэйзи, чтобы романтизировать мои откровения, а не записать бесповоротно в отряд «шизики», подотряд «достают даже тут».

Глава четвертая

Покой нам только снится

Пробуждение было странным. Сил не было даже на то, чтобы открыть глаза, я не мог ни пошевелится, ни даже издать хоть звук. Засветил панель «характеристики» и мысленно ахнул от ужаса, увидев в графе выносливость цифру «один» из 105 имевшихся ранее единиц. Тут же несколько раз отлечился, и смог, наконец, открыть глаза и поднять голову. Подбородок ткнулся во что-то лохматое, раздалось низкое рычание. Силы появились как ниоткуда, я подскочил прямо с места, отбросив от себя зверя. Система услужливо дала подсказку:

Волчонок-вампир четвертого уровня. Тип добычи – редкий. 58 единиц жизни.

Ах ты, скотина! – заорал я. – Пошел отсюда прочь!

Звереныш, по-прежнему издавая низкое рычание, попятился в чащу. А я понял, что запрет на действия агров не означает, что игрока некому убить. Я чисто случайно на последнем мгновении избежал глупой смерти от какого-то щенка. А ведь у меня всего четыре возможности возродится после смерти. Умри я сейчас, я также потерял бы и половину из нераспределенных баллов характеристик. Спас меня просто случай, что я смог освоить заклинание «лечение» и проснутся в самый, действительно самый последний момент. Получалось, что экономить на ночевках вне деревни явно не стоит.

Еще не рассвело, но я уже просто не мог спать дальше. Рубаха была мокрой на ощупь, видимо от моей же собственной крови. В таком виде идти в деревню явно не стоило, так можно и уронить репутацию. Поэтому я направился к пруду, дорогу к которому прекрасно помнил.

Ночь была теплой, поэтому я, застирав рубаху, решил продолжить те же водные упражнения, что и позавчера. Скоро рассвело, и я решил, что шансы вновь нарваться на подобные проблемы достаточно малы. А вскоре случился и приятный сюрприз, при очередном поиске кинутого в пруд камня, я нашарил на дне пруда что-то округлой формы. Бросив тут же извлекать камень, я вытащил находку на берег. В руке у меня оказался бронзовый браслет, весь в патине, но без каких-либо повреждений. Выскочило системное уведомление:

Браслет водного мага. Редкий. Экономия двадцать процентов при создании заклинаний водяной магии, выносливость плюс один, удача плюс один, бодрость плюс пять.

Самое поразительное, что именно в этом месте я много раз нашаривал брошенные в пруд камни позавчера и ничего подобного там точно не было. Либо это сказался новый навык на поиск тайников, прокачанный с девчонками, либо браслет бросили в пруд буквально недавно. Браслет был очень полезен для меня на этом этапе. Конечно, пока я не разживусь заклинаниями водяной магии, главная ценность браслета заключалась в повышении удачи, выносливости и бодрости. Для большего эффекта от тренировок была важна, прежде всего, бодрость, позволяющая мне больше тренироваться до наступления усталости. Ночной же инцидент с вампиренышем показал, что и два других фактора немаловажны.

Находка пробудила мой энтузиазм, и я решил обшарить весь пруд, как он есть, все примерно сорок квадратов. Через час я стал обладателем трех глиняных черепков и шляпки от гвоздя, не имеющих никакой ценности, зато, постоянно ныряя, повысил на единицу выносливость и прокачал ныряльщика до второй степени.

Оставшееся время до закат я решил разбить на равное количество часов, посвященных упражнениям в горах, в лесу (где параллельно нужно было откормится в ягоднике) и вечером решил обыскать соседний пруд. Чем черт не шутит, вдруг там тоже что-то полезное будет лежать.

На исходе светового дня я имел следующую картину с надетым браслетом:

Характеристики:

1.      Выносливость (жизнь) – 13,5 (135 единиц).

2.      Сила – 12.

3.      Ловкость – 12.

4.      Интеллект – 9.

5.      Удача – 6.

6.      Репутация – 3.

Нераспределённых баллов – 5.

Бодрость – 100.

Мана – 90.

Количество единиц до первого уровня – 80.

Деньги – 14 серебряных монет.


Новых навыков не появилось, но все ранее появившиеся прокачались до второго уровня (кроме магии жизни и воздуха, я так понял, что для получения второго уровня необходимо было разжиться соответствующими свитками. Не получилось прокачать до второго уровня и мастера торговли за неимением упражнений на эту тему). Правда, чтобы прокачать мастера легкого вооружения до второй степени, пришлось соорудить десять стрел, для которых я прикупил заранее перышки, и еще один лук, который был мне не нужен и оставлен после получения достижения в лесу. Ныряние стало вторым навыком, который я смог прокачать до третьего уровня. Появился в нем и новый бонус, как и с поиском тайников.

Ныряльщик третьей степени. Время Вашего пребывания под водой увеличено на семь процентов, способность найти ценный предмет возросла на пять процентов. Когда Вы или спрятанные Вами предметы находитесь под водой, заметность снижена на пять процентов.

Соседний пруд не принес никаких сенсаций за исключением заржавевшей стрелы от арбалета сантиметров в пятнадцать длиной и треснувшей глиняной чашки.

Через пятнадцать минут я был уже в таверне, где договорился о ночлеге и ужине. Трапеза была очень приятной, жареное мясо и тушеные овощи приятно отличались в лучшую сторону от моих привычных ягод с сыроежками. Обнаружилась и дополнительная польза от ужина в таверне – собравшиеся за соседними столами игроки активно обсуждали свой опыт в игре, что позволило мне подтянуть свое понимание игровой механики. В частности, наконец я понял непонятную для меня вещь – почему в лавках неписи и продают, и покупают товары по одной цене. В чем тогда их профит, и во всей ли игре такая странная практика?

По версии одного из игроков, высокого человека третьего уровня в кожаной жилетке, раньше все было с большой разницей, как в реальном мире, и на остальной части игрового пространства. Но потом компания ввела нынешнюю практику, чтобы сделать пребывание в нубятнике более комфортным для новичков и подсадить их на игру. С тех пор прекратились многочисленные жалобы на форумах, что я купил не то, что хотел, а то, что хотел, купить теперь не могу, потому что продавцы не берут вещи обратно за ту стоимость, за какую я заплатил, и мне не хватает денег. Подумав, я решил оплатить и завтрак, в надежде услышать что-либо полезное и за трапезой поутру.

Поднявшись на второй этаж по скрипевшей под ногами, но все еще добротной деревянной лестнице, я подошёл к двери своей комнаты и увидел системное оповещение:

Безопасное убежище для Ваших вещей. Оставленные в одной из таверен вещи, Вы можете забрать в любой из таверен, где арендуете комнату, на всей территории.

Честно говоря, я надеялся на что-то подобное, поскольку утрата всех обычных вещей после гибели должна была компенсироваться чем-то подобным, безопасным убежищем, где можно оставить про запас комплект самого необходимого для более комфортного возвращения в игровой процесс. Но одно дело надеяться, другое – твердо знать.

Кровать была застлана сухим и чистым бельем, перина не слишком мягкой, чтобы проваливаться, но и не слишком твердой, чтобы создавать дискомфорт, сама комната не слишком маленькой, чтобы спотыкаться обо все вокруг, но и не слишком большой, чтобы перестать быть уютной. Ночевка в жилье снова пробудила во мне ностальгические воспоминания о семье. Я прикидывал, что мои сейчас могут делать. Мои похороны, скорее всего, были вчера, надеюсь, жена не потащила на них детей. Скорее всего, старшая сейчас смотрит мультики, а младшая собирает одну из мозаик, фанатом которой является с двух лет. Что делает и думает жена, предполагать не хотелось, поскольку было страшно это даже представить. Оказаться с двумя маленькими детьми без мужа и денег в большом городе… Вся надежда на помощь моих и ее родителей, надеюсь, что удастся что-то получить и с моей фирмы, все же я погиб, когда был командирован. Я представил, как мои коллеги по работе неохотно скидывались по пятьсот рублей мне на похороны, прикидывая, что до зарплаты еще пять дней, и, ворча мысленно на тему, не мог ли этот охламон быть за рулем повнимательнее.

Все эти размышления подвели меня к более ценной в моем положении мысли – что надо проанализировать, все ли я делаю верно для того, чтобы пройти успешно первый этап и укрепить шанс вернуться однажды к моей семье. Прогресс моих достижений с каждым часом замедлялся, похоже, что пришло время переходить к получению опыта и новых уровней. Сотворив из поднакопившейся за время размышлений манны три иллюзии (пушистых зайцев, которых в лесу было пруд пруди), чтобы прокачивать умение, я, наконец, заснул.

Утром за завтраком я почерпнул от других игроков еще немало другой полезной информации. Особенно важно было узнать, что в городах и деревнях нельзя было нападать на НПС рабочих и торговых профессий, наказание от системы заключалось в утрате самых ценных предметов из имеющихся у игрока. При этом если в момент нападения таких предметов не было, налагался огромный денежный штраф, пропорционально от уровня игрока, или, что еще хуже, пропадали потом те ценные предметы, которые игрок находил или покупал. Отвечать на проявленную агрессию со стороны НПС можно было безнаказанно, не было санкций и за агрессию в отношении НПС, которые отыгрывают роли бандитов и нищих. Узнал я и о том, что нападение на другого игрока карается покраснением ника над головой на двое суток, что порадовало, по крайней мере, часть наиболее активных агров будет легче различать. Игрок с красным ником также получал штраф – выход из игры замедлялся на пять минут после принятия решения о выходе. В результате был шанс, что на момент выхода вокруг никого нет, а потом через пару минут кто-то подтянется, и, узнав агра по красному нику, убьет его и ограбит самого. Также игроки обсуждали, что агры очень активны на выходе из нубятника, поэтому выходить из него надо обязательно группой. Узнал помимо этого, что агры стараются в городах не атаковать не только НПС, но и игроков, никаких штрафов, кроме красного ника нет, но выбраться с таким ником из города, не пав жертвой других игроков, крайне проблематично. Атаковать игроков с красным ником очень популярно из-за большого числа обиженных ранее аграми других игроков, не говоря уже о полном отсутствии штрафов за такую атаку и даже возможность поднятия репутации в данной местности. Более того, речь шла и о том, что известны случаи, когда на игроков с красным ником, заходящим в города, нападали и сами неписи. То же происходило, когда на игрока с положительной репутацией в городе без провокации с его стороны нападал другой игрок – неписи запросто могли забить его, защищая своего знакомого.

В рамках разговора про агров зашла речь и о сумках. Один из игроков жаловался, что, в отличие от некоторых других игр, в сумку невозможно положить ни меч, ни панцирь, ни копье, ни даже кинжал, а вот огромную шкуру от убитого лося или его мясо туда положить можно запросто. И еще один лось влезет, а сверху еще для гарнира лут с двух десятков зайцев. И где же логика в этом? Другой игрок пояснил ему, что это также связано с жалобами на агров. Мол, в самом начале игры сумка позволяла хоть полностью набить ее любым оружием, лишь бы ячеек хватало, но оказалось, что это выгодно, прежде всего, для агров, а не для нормальных игроков. Агр мог ограбить двадцать нубов подряд, и унести все их оружие с собой от панцирей до копий в небольшой сумке. Поэтому администраторы ввели ограничения – после удачной охоты влезет практически все, но из оружия и артефактов в сумке помещаются только кольца и браслеты. Теперь, по крайней мере, агры часто были вынуждены бросать часть наиболее громоздкого снаряжения нубов, поскольку его было неудобно носить в руках, и игрок получал возможность, вернувшись с респа, отыскать, по крайней мере, часть своего утраченного после гибели снаряжения. Тут же к разговору присоединился третий игрок, начавший рассказывать, что это правило действительно суперское, поскольку позволяет не только создать проблемы для агров в переноске награбленного снаряжения, но и в легализации его. Мол, одно дело, когда в лавку оружейника заходит с целью продажи человек с небольшой сумкой, дожидается, когда оттуда выходят остальные игроки, и потом вываливает кучу панцирей, мечей, копий и другого награбленного, чтобы спокойно продать. А теперь агры, даже выждавшие пару дней, чтобы ник перестал отсвечивать красным, вынуждены потихоньку сбывать награбленное – если попрешься к оружейнику с кучей награбленного в руках, могут увидеть другие игроки, все понять и внести в килл-листы серьезных кланов. Также нововведение с ограничением емкости сумки для оружия стало полезно и для ограничения еще одной любимой практики агров. Они часто раньше делились на тех, кто грабил нубов, и тех, кто забирал награбленное в целях последующего сбыта. У первых были красные ники, вторые выглядели совершенно законопослушно. Агры с красным ником грабили нубов и периодически передавали награбленное своим подельникам с обычным ником. Это была страховка, мало ли нубы кому нажалуются, и нагрянет команда мстителей, тем более, что есть целые кланы, которые целенаправленно занимаются охотой на агров. Правда, как говорят, часть из них занимается охотой на агров не из моральных соображений мести за обиженных нубов, а просто потому, что это очень выгодно, агры не бедствуют, и с них всегда есть что взять после того, как грохнешь. Так вот раньше, подельник, изображавший невинную овечку, топтался неподалеку от агров-грабителей с сумкой набитой лутом с десятков несчастных нубов. А теперь ему приходится таскать в руках кучу громоздкого лута, в результате таких пособников стало гораздо легче выявлять и тоже отправлять на респ.

Я задумчиво слушал, на излишки копившейся манны создавал одну за другой пузатые красные свечи, по образцу настоящей, украшавшей и освещавшей мой столик.

Глава пятая

Дикие цены

Первое, что я сделал после завтрака – навестил местную колдунью. Маленькая покосившаяся лавка полностью соответствовала ожиданиям по своему антуражу. На прилавке из красного дерева было разложено множество полных и пустых склянок, черепов животных, свитков, браслетов и колец. На стенах висели пучки разнообразных трав, издающих сильные ароматы. Сама колдунья также была хрестоматийной – сгорбившейся старушкой метра полтора ростом с длинным носом, морщинистым лицом, и хитрым взглядом.

– Приветствую тебя, добрая женщина! – начал я беседу. – Помоги мне советом, какую водную и другую магию для начинающих могу я у тебя приобрести? Маг я начинающий, но уважение к колдовству испытываю нешуточное.

– Из водной магии первого уровня могу предложить ледяной каток и ледяную стрелу, из магии жизни лечение и снижение урона от яда, из магии смерти яд и стрелу смерти, из магии огня искры и огненную стрелу, из магии земли ров и каменная кожа, из магии воздуха иллюзию и удар ветром, из магии природы куст и ускоренный рост зелени. Все по одной серебряной монете. Магия более высокого уровня интересует?

– Конечно, интересует, милая женщина. А в какую она цену?

– Второй уровень – один золотой за свиток. Третий – десять золотых, четвертый – сто, пятый – тысячу.

Я задумчиво почесал затылок. Цены, однако! Надо было поискать способ получить скидку или обменять свитки.

– А скажи мне, добрая женщина, возможно, я могу подсобить тебе чем-либо?

– Как же, можешь. Нужна мне трава подорожник, 50 листьев, цветков ромашки, сколько влезет в горсть, также всегда нужна кровь животных из лесу для различных новых зелий, пригодятся и магические кристаллы.

Выскочило уведомление:

Принесите колдунье 50 листков подорожника и горсть цветков ромашки в обмен на 50 опыта. Склянки с кровью будут ей приобретены по одной медной монете за кровь обычных животных, по одной серебряной за необычных, по золотому за редких, по десять золотых за очень редких, по сто золотых за уникальных, по тысяче золотых за легендарных. Магические кристаллы по одной серебряной монете из обычных животных, по золотому из необычных, по десять золотых за редких, по сто золотых за очень редких, по тысяче золотых за уникальных, по десять тысяч золотых за легендарных.

Я бы, конечно, начал с легендарных, поскольку цена была мне очень даже симпатична, но что-то мне подсказывало, что на этой стадии моего развития в случае встречи с ними это звери такого уровня смогут разжиться моей кровью, и кристаллами, если с игроков они выпадают, а не наоборот. Да на то зверь и легендарный, чтобы большинство игроков его за годы игры ни разу и не увидело. Как говорится, Маша из Серпухова не против выйти замуж за Рокфеллера, но как-то все не получается хотя бы познакомится для начала, то Рокфеллер занят, то она.

И, конечно же, магические кристаллы выглядели в десять раз симпатичнее в качестве приза охоты. Я аж вошел в азарт, предвкушая лёгкие деньги.

Пользуясь случаем, я попросил бабку заценить мой найденный в пруду браслет. Мне хотелось сравнить его с другими артефактами и прикинуть цену и потенциал находки. Оказалось, что моя находка настоящий джек пот в моем финансовом положении. Аналоги, имевшиеся у бабули, стоили в районе 50-60 золотых. А браслеты, которые прибавляли единиц побольше, по цене выходили уже почти на порядок выше.

Я чуть уже не поспешил на охоту, когда вдруг сообразил, что вряд ли после удачной охоты кровь будет выпадать прямо в склянках. Удобно было бы конечно, но вряд ли. Поэтому я приобрел четыре десятка пустых склянок. Это сразу создало проблему, поскольку в сумке было только два десятка ячеек, и часть была уже занята. Пришлось навестить еще и лавку скорняка, в которой я отдал 6 серебряных монет за сумку на 60 ячеек, самую неказистую, что была за эту цену. При этом сумка была сильно б/у, поскольку выглядевшая поновее на столько же ячеек стоила уже в три раза дороже.

Выйдя из лавки, я устремился было к лесу, когда дорогу мне преградила НПС-красавица, девка кровь с молоком, грудастая и длинноногая, в ситцевом голубом сарафане и белых кожаных полусапожках. Не очень-то одежка сочеталась по стилю, но на такой фигуре это было без особой разницы, основные мысли у нормального мужика шли уже совсем на другую тему.

– Чего тебе, красавица? – вопросил я.

– Иду вот, ищу, есть ли на улице настоящие мужчины помочь девице по хозяйству.

Похоже, напрашивалось новое задание. Посмотрим, запас карман не тянет.

– Чем помочь тебе, красна девица? – любезно вопросил я.

– Ночью большая груша упало, надо его распилить и на дрова порубить.

Высветилось задание:

Распилить упавшую грушу и нарубить дрова. Награда: 100 опыта и кувшин молока.

Задание имело смысл. Как-то рубку деревьев я в ходе своих упражнений упустил. Между тем это развивало сразу три навыка – силу, ловкость и выносливость. Опять же, столько опыта ни в одном другом задании мне еще не предлагали.

Я решил заодно прокачать и торговлю.

– Возьмусь я тебе помочь, красавица. А можно ли мне будет оставить себе кувшин от молока, когда я его выпью, если работа моя тебе понравится?

– Если понравится, отчего же не наградить добра молодца, – ответила важно девчонка.

Уже через двадцать минут, раздевшись по пояс, я орудовал двуручной пилой над стволом груши, привязав булыжник к другому концу пилы. Пила досталась мне тупой, но я попросил точило и за пятнадцать минут заточил зубцы до блеска. Получил за это и навык:

Мастер-точильщик первого уровня. Инструменты и оружие, которые Вы затачиваете, будут на три процента острее и медленнее на два процента тупится.

И это пригодится. Через пять минут мигнуло сообщение о новом навыке:

Мастер пиления первой степени. Плюс три процента к эффективности работы пилой.

Через полтора часа, когда я заканчивал пилить грушу на чурбаны, умение прокачалось до второго уровня.

Когда заканчивалась бодрость, я расходовал накопившуюся ману на лечение и иллюзии, создавая симпатичных пушистых зайчиков. Прикидывал с размерами, при которых созданные иллюзии казались максимально живыми. Кроме этого, сооружал пирамидки из щепок, прокачивая ловкость и интеллект.

Работа для пилы закончилась, настала пора рубки дров. Свой топор я решил поберечь, наточил тупой хозяйский и приступил к делу. Колун у хозяйки был знатный, килограмма на три, поэтому дело ладилось. Почти сразу выскочило сообщение:

Мастер рубящего оружия первой степени. Скорость рубки дров вырастает на три процента, ущерб для противников от удара любым рубящим оружием вырастает на два процента.

Очень полезное умение. Интересно, какой бонус добавится на третьем уровне?

Через два часа я закончил с рубкой дров. К тому времени навык прокачался до второго уровня, капнуло по одному баллу на силу и выносливость. Хозяйка, которая то и дело выглядывала, смотря, как я работаю, тут же оказалась тут как тут с кувшином молока.

– Да и правда, ладно ты работал молодец, как и обещал. Оставь себе кувшин, а захочешь молока, заходи, всегда тебя с радостью бесплатно напою.

Мигнуло оповещение:

Вами получено сто единиц опыта. Вы получили первый уровень! Не забудьте распределить два балла!

Вот и с почином меня, подумал я, принимая кувшин от красавицы. Баллы я пока решил не распределять, сделаю это после серьезных прикидок, или уж если сложится критическая ситуация, где без усиления какой-либо характеристики мне не выжить.

Опрокинул на себя ведро студеной водички из колодца, смывая пот, обтерся поданным красоткой полотенцем, одел рубаху и был таков, не поддавшись на заигрывания красавицы, явно намекавшей, что дело может зайти дальше, чем обычные улыбки. Игра все же 18 плюс. И не то чтобы я, будучи гномом, не интересовался теперь красивыми женщинами, рассчитывая найти себя со временем бородатую гномиху, нет. Просто никогда своей жене не изменял, и сразу после своей смерти все еще не был к этому готов. Хотя при моем развитии событий и самой ревнивой жене было бы придраться грех. А адреналина в крови постоянно было столько от постоянных размышлений, что помер, что только постоянное физо пока и помогало от него избавится. За реалистичность физиологической реальности создателям игры пять с плюсом!

Уже подойдя к лесу, я вспомнил про задание от кузнеца. А ведь это тоже задание того типа, что лучше выполнить перед дальнейшим набором уровней. Заскочив к кузнецу, который оказался на месте, я уговорил его отложить ковку подков и приступить с моей помощью к изготовлению плуга. К сожалению, по итогам ни один параметр прокачать не удалось, но был получен новый навык первого уровня, который я не успел прокачать до второго:

Мастер молота первой степени. Скорость ударов вырастает на три процента, ущерб для противников от удара любым дробящим оружием вырастает на два процента.

Также кузнец выдал мне обещанный опыт и небольшой нож. Я попытался уговорить его дать мне новое задание, чтобы прокачать полезный навык до второй степени, но ничего не получилось. Вот теперь уже точно пора двигаться в лес.

Двигаясь к лесу, я обдумывал стратегию дальнейшего развития. Взмахи мечом, удары копьем, свист дубины смотрятся со стороны впечатляюще и романтично. Но кроме патетики важен выхлоп – какой лут возможен при низком уровне игрока при использовании такого снаряжения (тем более у меня еще и не было ни меча, ни копья)? Охотится на сусликов можно, но долго и муторно, и лут соответствующий, полезешь на стаю волков за ништяками посерьезней – грохнут и не запыхаются. Опять же прокачка – на сусликах хорошо расти только первые несколько уровней. А потом надо столько сусликов грохнуть, чтобы хоть на уровень подскочить, что мама не горюй! А хочешь на низком уровне расти быстро и собирать лут качественный, как у высокоуровневых игроков, надо смекалку подключать, а не меч точить. Тысячелетиями люди, мозги подключив, малой кровью такого серьезного зверя брали, что просто восторг. Одно дело на мамонта полсотни человек кинуть, и пока с ним справишься, двоих-троих потерять, а другое – выкопать заботливо ловушку поглубже с колом посередке на тропке, которой он на водопой ходит, замаскировать и получить животину безо всяких потерь. Или бревно тонны на две подвесить над ней и в нужный момент на хребет мохнатому торцом и уронить. Все живы, здоровы, даже сильнее стали от копки земли или поднятия бревна над землей, а добыча – вот она! Как говорится, мамонт – это не только мохнатая шкурка, но и четыре тонны диетического мяса.

Надо этим путем двигаться и в игре. Нужны серьезные мишени, трофеи и прокачка с которых сделают процесс игры наиболее быстрым и прибыльным. Тем более это мой обычный стиль. Не люблю смешивать игру с донатством, хотя многие игры откровенно перегибают палку в эту сторону. Впрочем, я в такие игры и не стремился. Должно быть так, чтобы и без вкладывания денег при помощи смекалки можно было на равных конкурировать с тем, кто вложил в игру деньги, но не готов чрезмерно напрягаться.

Глава шестая

В деле

Решено, прокачаю несколько первых уровней на лесной живности, выполню задания деревенских, и займусь серьезной охотой – на большого зверя.

Крадущимися шагами войдя в лес, чтобы не распугать дичь, я выпустил перед собой иллюзию зайчика, мало ли, удастся сагрить какого-нибудь мелкого хищника, любящего зайчатину. Есть в этом и дополнительный бонус, исходя из моего охотничьего опыта, присутствие спокойных травоядных успокаивает других травоядных, на которых в результате легче охотится. Пока что игра меня приятно поразила своей реалистичностью, включая механику действий и последствий. Все было как в реальной жизни. Значит, велики шансы, что и этот аспект будет здесь таким же. Лук у меня уже был в руках, стрела в готовности лежала на тетиве. Перед глазами выскочило оповещение:

Мастер скрытности первого уровня. Вас труднее заметить на три процента.

Очень хороший навык. Надеюсь, он прокачается побыстрее.

На очередной поляне к моему зайцу выскочил небольшой хищный зверек, тут же шустро метнувшийся вперед, чтобы схватить его за шею. Челюсти хищника клацнули в воздухе, моя стрела тут же поразила его, пройдя навылет с 12 метров. Выскочило оповещение:

Убита ласка. Тип добычи – обычный. Опыт – 15.

Подойдя к ласке, я протянул руку к зверьку. Он истаял в воздухе, на траве осталась лежать шкурка зверька и кусок мяса. Я расстроился, очевидно, надо было поднести к зверьку пустую склянку, чтобы набрать кровь. Заглянув в сумку, я удивился, обнаружив, что одна из склянок наполнилась кровью. Значит, чтобы получить кровь убитого зверя, надо просто иметь пустые склянки в комплекте, что очень удобно. Я поднял с травы шкурку и мясо, больше ничего не было.

– Не понял – вслух сказал я, – А где же магический кристалл?

Ответить мне было, понятное дело, некому. Поразмыслив, я понял, почему магические кристаллы в десять раз дороже склянок с кровью – видимо, и выпадают они в луте значительно реже. Большой бизнес, о котором я мечтал в лавке, накрылся медным тазом, даже не начавшись.

Прикинув расклад, я определил направление ветра и, как и раньше, пошел против ветра, чтобы не дать меня учуять животным. И уже на следующий полянке на моего зайчика выпрыгнул следующий хищник. Вот только это был черный медведь килограмм на двести. Ощущения у меня, конечно, были смешанные. С одной стороны, мой хомяк кричал в голос, какой лут пропадает!!! С другой, здравый смысл говорил, что у меня ни одного шанса со зверюгой справится нет, и надо тикать, как можно быстрее. Дискуссия, собственно, долго не длилась. Здравый смысл у меня всегда доминировал. Аккуратненько, пока медведь недоумевал по поводу негодности зайца в пищу, я прокрался подальше от поляны, а потом еще и надбавил, стараясь удалится от этой части леса максимально далеко. По дороге размышляя над висевшим над медведем ником.


Медведь. Тип добычи – необычный. 34 уровень. 800 единиц жизни.

Это же надо всадить в хищника несколько десятков стрел, чтобы его убить. Так он мне и даст это сделать. Я прекрасно помнил, что на коротких дистанциях медведь бежит быстрее лошади. Максимум, две стрелы можно всадить, а потом пытаться отбиваться топориком. Хорошо, что медведь меня не заметил, а если бы??? Нужно было срочно соорудить что-то более убойное, чем мой лук или топор, чтобы моя охота не закончилась печально при новой встрече с таким товарищем. Пока что я ограничился двухметровым копьем толщиной сантиметров в пять, на скорую руку вытесанным из дерева. По крайней мере, может получится упереть в землю и продержаться какое-то время против мощного хищника, хотя рогатина была бы намного предпочтительнее. Но чего нет, того нет. Срочно нужны были деньги, чтобы разжиться кое-чем более убойным для охоты на подобную дичь. Я себе уже даже представлял, что это может быть, но без серьезных денег вещь сделать было нельзя.

В ту чащобу, где я увидел медведя, я больше не возвращался, околачиваясь больше на опушках. Параллельно с охотой на всякую лесную мелочь, я перешерстил заново описание всех набранных ранее заданий от жителей деревни и потихоньку собрал заказанный ранее подорожник, ромашку, ландыши, и грибы. Получил навык:

Ботаник первого уровня. Возможность распознать вид найденных растений возрастает на три процента.

Грохнув с десяток как хищных, так и мелких травоядных, я набрался опыта, хватившего для прокачки до третьего уровня. Также навык скрытности прокачался до второго уровня.

Самым серьезным эпизодом после медведя стала охота на молодого оленя. Успокоенный моим пушистым и безмятежным зайчиком на поляне, он выбрался на нее пощипать травы. Я умудрился всадить стрелу под лопатку, и тут же метнуть копье, понимая, что вторую стрелу всадить не успею. Мне повезло, что олень не сразу сообразил, откуда прилетела стрела, и метнулся не вдаль от меня, а параллельно. Копье угодило в заднее бедро, просто сбив зверя своей тяжестью с ног. Ну а тут уже я подскочил со своим топором. Вот тут я впервые увидел выпавший магический кристалл.

После этого я проверил свою сумку, уже практически забитую по уши, и направился с добычей в деревню. Шкура оленя уже не влезла, ее пришлось нести в руках. На опушке деревни я собрал также заказанный мясником хворост, пришлось обмотать его шкурой, чтобы все уместилось в руках. Почти все задания были выполнены, осталось пройти по адресатам.

Самыми прибыльными оказались лавки скорняка, которому я продал все шкуры за две с половиной серебряных монеты, лавка мясника, забравшего все мясо за 2 серебряных монеты, и лавка колдуньи, принесшая мне еще 22 медные монеты. Все, что я купил у колдуньи и сразу выучил, так это лишь заклинание магии смерти «яд». Сломав печать свитка, я увидел описание:

Яд. Наносит 5 единиц ущерба каждую секунду в течение десяти секунд. Стоимость – 18 единиц.

Тут же выскочило и оповещение:

Мастер магии смерти первого уровня. Вы можете использовать простые заклинания магии смерти.

Собранный опыт позволил мне достичь пятого уровня, а денег поднакопилось на визит к кузнецу, с которым я хотел обсудить возможность изготовления разных запчастей для моего нового оружия. Я задумал сделать арбалет, поскольку в лавке оружейника я ни одного из них не заметил, а вещь это стоящая. Наверняка кто-то их использует, раз я нашел в пруду арбалетную стрелу, но здесь их попросту нет. За основу я решил взять классический китайский многозарядный чо-ко-ну как вариант достаточно древнего оружия, которое можно воспроизвести без доступа к современным станкам. В то же время я решил внести и усовершенствования в конструкцию. Если в древнем чо-ко-ну было всего 6 металлических деталей: два металлических стержня и сопровождающие их шайбы, которые соединяют магазин с рычагом и с рукояткой, то я в своей конструкции решил дополнительно использовать металлический лук вместо деревянного, как способный значительно усилить убойность стрелы. Стрелы я решил делать деревянные с массивными металлическими наконечниками. Так получится дешевле, и лететь они будут дальше.

Сказать, что кузнец был рад моему приходу, я не могу. По какой-то причуде программистов, его прописали как достаточно нелюдимого и недоброжелательно настроенного к понаехавшим. Мне пришлось потратить двадцать минут и использовать все мое воображение, чтобы уговорить этого угрюмого здоровенного дядьку принять заказ на изготовление необходимых мне деталей и наконечников стрел, за ту сумму, которую я мог на это потратить. Решающим аргументом стала моя готовность добыть для него железной руды с болота в километре от деревни. Я, конечно, напрашивался кузнецу в помощники, чтобы прокачать свои параметры и навыки при изготовлении запчастей, но тут уж кузнец решительно уперся. После оплаты заказа (все заказанные детали и наконечники для стрел обошлись мне в 5 серебряных монет), кузнец приступил к ковке нарисованных мной деталей, а я побежал к плотнику.

Плотник оказался значительно дружелюбней. Возможно, это было связано и с тем, что он оказался гномом, и имела место расовая солидарность. Он с улыбкой взялся изготовить необходимые мне деревянные детали арбалета, и с улыбкой же категорически отказался обсуждать любые скидки за работу. Вот кто бы сомневался-то! Зато дал мне задание раздобыть и доставить ему трехметровое сосновое бревно за 6 медных монет и обещание изготовить детали для арбалета уже к вечеру. Тут же выскочило оповещение:

Мастер торговли второго уровня. Мастерство торговли выросло на четыре процента.

Выступив к болоту, я с удовлетворением отметил, что оно находится рядом с хутором, на который я уже два дня назад подрядился отнести письмо за 50 опыта и буханку хлеба. Поэтому я забежал сначала на хутор, выполнив заказ, где за медную монету пожилая хозяйка в мой кувшин налила молока, которым я и пообедал.

Болото меня впечатлило. Ему в ландшафте уделили почти квадратный километр, и на нем было все, что необходимо крутому болоту – кочки, топь, кувшинки, скрученные зыбкой почвой и веткой березки и осины, роскошный зеленый мох, квакающие лягушки и клюква. Взяв поперек свое копье, я отправился в поиски болотной железной руды. К счастью, я расспросил кузнеца, как конкретно его искать, поскольку я инженер, а не геолог. Все, что требовалось, это выдергивать из торфа растения покрупнее, и с корневищ некоторых из них осыпались куски руды, в основном желтого и светло-коричневого цвета. Пока я набрал оговоренный с кузнецом килограмм руды, я заодно разжился двумя новыми навыками:

Болотный следопыт первого уровня. При хождении по болотам скорость возрастает на три процента, риск угодить в топь снижается на два процента.

Геолог первого уровня. Возможность распознать вид найденных полезных ископаемых возрастает на три процента.

Раз уж я все равно выдергивал разные растения, я стал их собирать, надеясь продать их впоследствии травнице. Также на моем пути во время сбора руды попались и не смогли вовремя убежать куропатка и росомаха, при этом с росомахи выпал магический кристалл. Уже уходя с болота, я увидел извивающуюся гадюку и прибил ее тремя ударами копья, воспользовавшись им как дубинкой.

Вернувшись в деревню, я забрал свою награду за отнесенное на хутор письмо, скинул мясо мяснику, шкурки скорняку, кристалл и кровь колдунье, при этом в сумке обнаружил еще и склянку с ядом гадюки. Колдунья была готова взять его за три медных монеты, но я решил оставить яд себе, у меня были на него планы.

Кузнец уже успел выковать все необходимые для арбалета детали. Забежав в лес, я срубил сосну, и быстренько разрубив пополам, получил трёхметровое бревно и верхушку, отброшенную в сторону за ненадобностью. Также я на месте выстругал деревянную основу под арбалетные стрелы. Благодаря расовым особенностям гномов, я смог отнести бревно плотнику прямо на плече. Получив плату за бревно и расплатившись за уже готовые деревянные детали, остался всего с двумя серебряными монетами в казне. Вспомнив особенности встречи с медведем, я забежал к оружейнику и приобрел у него за пять медных монет раздвоенный наконечник для рогатины, тут же насадив ее на свое копье. Копье с одним наконечником опасная вещь при встрече с медведем. Хищник в ярости атаки не чувствует боли, и нанизываясь на копье, рвет человека в клочья. Рогатина такие фокусы медведю проделывать не позволяет, хотя и нужна немалая силища и ловкость, чтобы удержать ей атакующего зверя. Вспомнив, что сумка набита травой с болота, метнулся к травнице. Та оказалась на месте, несмотря на поздний час, и я начал выгружать свое сено на прилавок. Из четырех десятков пучков травы, травнице пригодилось только пять, что принесло мне пять медных монет. Мало, но лучше, чем ничего.

Смеркалось. Заплатив шесть медных монет за постель и ужин, я отправился в свою комнату в таверне. До ужина было еще полчаса, что хватило мне для того, чтобы собрать свой многозарядный арбалет, насадить наконечники стрел на деревянные заготовки, и снарядить стрелы в магазин. Я с удовольствием оглядел готовое изделие. Появилась надпись:

Многозарядный арбалет. Обычный. Скорострельность – 10 стрел за пятнадцать секунд. Урон от одной стрелы – 20-35, вероятность критического урона четыре процента, максимальная убойная дальность – 25 метров.

Все же не то, что может решить вопрос при встрече с медведем. Я достал пузырёк с ядом гадюки, вытряхнул стрелы из магазина и смазал наконечник каждой ядом. Зарядив стрелы обратно в магазин, присмотрелся к изделию. Появилась надпись:

Многозарядный арбалет с ядовитыми стрелами. Обычный. Скорострельность – 10 стрел за пятнадцать секунд. Урон от одной стрелы – одномоментный 20-35, от яда – 5 в секунду от каждой стрелы, десять секунд. Вероятность критического урона четыре процента, максимальная убойная дальность – 25 метров.

У плотника я заказал два магазина. Сделав еще десяток стрел, я также смазал их ядом и вложил во второй магазин. Вот теперь у меня появилось «оружие последнего шанса», которое можно использовать при встрече с хищником, который мне не по зубам с обычным вооружением.

Поскольку уже стемнело, вопрос испытания оружия я отложил на завтра. То, что оно будет работать, было очевидно, иначе бы появившаяся надпись охарактеризовала бы арбалет как-нибудь иначе, к примеру «Заготовка под арбалет». Но было необходимо набить руку в применении нового оружия, чтобы при необходимости эффективно его использовать.

Спустившись со своего второго этажа на ужин, я обнаружил, что все места в таверне заняты, за исключением одного единственного за столом с тремя игроками, двумя эльфами и орком. Вежливо представившись, я присел за стол. В то время как эльфы отнеслись к моему появлению равнодушно, орк, ник которого я уже успел рассмотреть (Killer Thriller 2700) окрысился.

– С чего ты взял, гном, что можешь сесть за этот стол?

– С того, что оплатил ужин в таверне. Это таверна, и это единственное место, где я могу использовать оплаченную услугу.

Орк был раза в полтора выше меня, 10 уровня, и его переполняло непонятное для меня раздражение. Эльф восьмого уровня, увидев это, попытался его успокоить.

– Да ладно, тут реально очень тесно, обсудим наши дела после ужина.

– А я вот не хочу ничего обсуждать после ужина, Древлот, я хочу сейчас, и без лишних длинных ушей рядом со мной.

– Ты можешь обсуждать все что хочешь, парень, я погружен в свои собственные дела и мне нет дела до твоих, – спокойно высказался я.

Тут подошла служанка со стандартным ужином для меня, сегодня на тарелке была жареная лосятина с тремя толстыми ломтями хлеба и к ней прилагалась пол-литровая кружка пива.

Орк ничего обсуждать с эльфами не стал, лишь сопел во время еды, исподлобья посматривая на меня время от времени. К концу трапезы он все же не выдержал:

– Тут я ничего не могу сделать, но я тебя запомнил, Трой! Встречу за пределами нубятника, я из тебя сделаю троих гномов.

– Не получится, – спокойно возразил я.

– Почему бы это? – удивился орк.

– Потому что я не собираюсь выходить из нубятника. Вот, беру уроки у оружейника и кузница. Собираюсь, как освою дело, открыть свою мастерскую прямо в деревеньке. Тут полно нубов, многие с деньгами, просто золотой поток какой-то. Ты бы тоже не шел в большой мир. Там тебя с таким поведением точно обидят.

Я вовсе не собирался спускать орку его поведение, но и заводить себе врага, который будет терпеливо меня ждать у границ нубятника или разыскивать по всей карте, я тоже не хотел. Поэтому немного над ним поиздевался, но и разочаровал тоже.

Все так же недовольно сопя, орк, доев, поднялся на второй этаж вместе со своими приятелями. Я через пару минут тоже. Открыл настройку контакты, нашел там опцию «враги». Внес туда заносчивого орка, оправдавшего своим поведением все мои плохие мысли о тех, кто берется отыгрывать эту расу. Надеюсь, как и в других играх, если он окажется поблизости, игра меня предупредит.

Израсходовав ману на очередную порцию зайчиков, я примостился спать. Как вдруг подскочил на месте от удивления – зайцы принялись верещать. Такого за иллюзиями раньше точно не наблюдалось. Видимо, многократное использование иллюзий с одной и той же моделью дало свой результат – иллюзии становились все более схожими с оригиналом. Пока не истекли пять минут, и зайцы не исчезли, я с их противным верещанием ничего поделать не мог, поскольку у меня не было заклинания на развоплощение иллюзий, да и если бы было, маны все равно не осталось. Потом наступила блаженная тишина и я просто сразу вырубился.

Завтрак я утром оплачивать не стал ввиду подступающего финансового кризиса. Пошел в лес, погрыз слегка зачерствевшую буханку, оставшуюся в сумке со вчерашнего дня. Закусил ягодами, запил водой из родника. Зайцев пока делать не стал, не хватало мне еще этого верещания во время завтрака. Сделал увиденную вчера гадюку, будучи намного меньше зайца она выглядела абсолютно натурально.

Глава седьмая

Я охочусь, на меня охотятся

Сразу после завтрака приступил к испытаниям арбалета. Расстрелял пять стрел с десяти шагов в ближайшее дерево в пятно на коре, подошел посмотреть. Стрелы легли достаточно кучно, скорость стрельбы также отвечала моим ожиданиям. Стал вытаскивать стрелы из дерева и расстроено зашипел. Металлическая пластина вместо деревянного лука сделала свое дело, стрелы вонзились так глубоко, что достать их было очень сложно. Если получалось вытащить древко, то наконечник оставался внутри. Жертвовать пятью наконечниками я при своем финансовом положении не мог, пришлось достать топор, срубить дерево повыше отметки попадания стрел, и, расщепив ствол, аккуратно выковыривать каждую стрелу и застрявшие наконечники. После этого пришлось ремонтировать повреждённые стрелы, и заново смазывать их ядом, благо в склянке его было полно.

Чувствуя себя теперь хорошо защищенным, я решил сходить на охоту в самую дремучую часть леса. Впереди меня бежал верещавший заяц, я шел за ним шагах в пятнадцати, настороженно присматривая за лесом и направлением ветра. Я также обнаружил возможность нового вида охоты на птиц, завидев их в радиусе двадцати метров, я просто колдовал на них яд, и вскоре убитая птица падала на землю с ветвей. На более дальнем расстоянии заклинание не действовало, возможно, дистанция зависит от уровня интеллекта, и будет увеличиваться с его ростом. Мясо было испорчено, но кровь исправно поступала в склянки в сумку, гарантируя мне медяк за каждую. Верещавший заяц оказался намного выгоднее с точки зрения приманки хищников, чем молчаливый. Лисы, росомахи, соболи и ласки выпрыгивали одна за другой, лут прямо тек рекой. Особенно я обрадовался, когда на моего зайчика выпрыгнул мой ночной приятель, волчонок-вампир, успевший вырасти до шестого уровня, жизнь которого также подросла на 20 единиц до 78. Первая стрела, выпущенная мной тут же из лука, нанесла 30 единиц ущерба, вторая завершила начатое. Зверь оказался редким, что вообще обрадовало. Помимо шкуры и мяса, после моего прикосновения на поляне остался также магический камень, что превратило охоту вообще в праздник. Десять золотых за камень, золотой за склянку с кровью, да я прямо богач какой-то! Да и опыта за него дали как за трех оленей, что позволило мне подрасти сразу до седьмого уровня.

На этом праздник и закончился, поскольку прямо из расположенных в двадцати метрах кустов возникли две косматые тени, которые с угрожающим рычанием стали стремительно ко мне приближаться. Надпись над ближайшей из ней гласила:

Волк-вампир, тип добычи – редкий. 32 уровень. 450 единиц жизни.

Надпись над вторым я рассматривать не стал, чай, не библиотека, где за неспешное вдумчивое чтение тебя точно никто убивать не будет. Я так понял, что папка и мамка волчонка-вампира явились отомстить за своего пацана, и действовал практически на автомате. Лук отброшен в сторону, я схватив арбалет и, пятясь к ближайшему дереву, начал стрелять по очереди в обоих зверей. Звери сагрились и взвились в воздух, я, выхватив и метнув рогатину в одного из них, бросился к толстому дереву, росшему на краю полянки, и сам не знаю как, но через секунду был уже метрах в трех от земли на одной из толстых ветвей. Вот что значит адреналиновый выброс, после которого гномы взлетают на дерево прямо как птицы!

Что самое важное, арбалет был еще при мне, болтаясь на ремешке, предусмотрительно привязанном к сумке, и половина стрел была еще в магазине. Разочарованный вой волков-вампиров, которые явно не могли карабкаться вверх по ветвям, как я, был достойной наградой за проделанное мной блестящее гимнастическое упражнение. Вот и сказались все мои прежние тренировки и бонусы за лазание по деревьям. Рогатина, кстати, ни в одного из волков не попала, но это и не было приоритетом номер один, хищников мелькнувшая в воздухе громадина все же немного отвлекла, дав мне дополнительную долю секунды на вскарабкивание.

Отбросив в сторону прозрачные системные сообщения о нанесенном волкам-вампирам ущербе, я выпустил оставшиеся стрелы в того из них, у которого осталось меньше единиц жизни, и, перезарядив магазин со стрелами, открыл пальбу по-другому, наколдовав дополнительно яд на первого. Посыпались новые системные сообщения о нанесенном хищникам ущербе, которые я также отбрасывал, не просматривая. Яд действовал, шкала жизни у первого волка-вампира, которому каждую секунду наносил ущерб яд со стрел и от моего заклинания, стремительно просела в красное и взвыв напоследок, он рухнул на землю. Выскочили очередные системные сообщения, раздались фанфары повышения уровней. В сторону, все в сторону!

Стрелы в магазине кончились, мана тоже, я метнул топор во второго хищника, нанеся ему им десять единиц ущерба дополнительно. Яд со стрел стремительно отбирал единицы жизни у волка-вампира, красная зона … и он тоже рухнул!

Да!!! ДА!!! – заорал я, – да, мы инженеры такие!!!!

Новые системные сообщения я отбрасывать не стал, а открутил назад, чтобы посмотреть еще и прежние, появившиеся сразу после гибели первого хищника.

Вами убит волк-вампир 35 уровня! Получен опыт 900 единиц, поздравляем, Вы, находясь на шестом уровне, в одиночку убили двух редких зверей за полторы минуты!

Получено достижение: Гроза редких первого уровня. Урон редким зверям от Вашего оружия увеличивается на двадцать процентов. Предыдущая гибель двух редких зверей от рук одного игрока зафиксирована в нубятнике два года назад, это заслуживает дополнительной награды в 500 единиц!

Получен восьмой уровень. Не забудьте распределить два балла!

Получен девятый уровень. Не забудьте распределить два балла!

Получен десятый уровень. Не забудьте распределить два балла!

Ваша репутация выросла на три пункта!

Получен новый навык:

Атака при помощи яда первой степени. Эффективность Ваших атак с помощью яда вырастает на три процента. Вероятность, что противник будет парализован, выше на три процента.

Вами убит волк-вампир 32 уровня! Получен опыт 860 единиц, поздравляем, Вы, находясь на шестом уровне, в одиночку убили трех редких зверей за 105 секунд!

Получено достижение: Гроза редких второго уровня. Урон редким зверям от Вашего оружия увеличивается на тридцать процентов. В истории нубятника ранее не была зафиксирована успешная охота в одиночку на трех редких зверей, это заслуживает дополнительной награды в 1000 единиц и кольца Легенды нубятника!

Получено достижение Легенда нубятника! Все товары и услуги на территории нубятника теперь стоят для Вас на двадцать пять процентов дешевле! Все Ваши товары и услуги на продажу теперь стоят на тридцать процентов дороже! Достижение видно рядом с вашим ником!

Получен одиннадцатый уровень! Не забудьте распределить два балла!

Получен двенадцатый уровень! Не забудьте распределить два балла!

Получено достижение Стремительный рост первого уровня! Вы смогли вырасти на шесть уровней менее чем за две минуты! Бонус – теперь Вы получаете на пять процента больше опыта за свои победы!

Вы уничтожили опасных хищников, досаждавших жителям деревни, Ваша репутация выросла на пять пунктов!

Ваша ловкость выросла на одну единицу!

Ваш интеллект вырос на одну единицу!

Вот тебе и смех, и грех! Вроде бы и легендарное достижение, но кто же его себе захочет! Легенда нубятника, ну фу ты ну ты! Надо теперь срочно смотреть, есть ли опция отключить это сомнительное достижение рядом с ником, а то все встречные игроки будут хохотать до колик, упав на пол.

Спрыгнув с дерева уже не в таком радужном настроении, как сразу после победы (чтение иногда вредная идея, правильно говорят, меньше знаешь, лучше спишь), я подошел к поверженным хищникам. Прикоснувшись к ним, я стал обладателем двух шикарных черных шкур и двух магических камней!!! Вполне возможно, что магические камни неохотно сыпятся с обычных зверей, но являются правилом при охоте на такую редкую дичь. Отравленное ядом мясо я оставил лежать на поляне.

Заглянув в сумку, я удостоверился, что в трех склянках имеется волчья кровь. Меня тут же встревожил вопрос, не испортилась ли она от использованного яда. Достав склянки из сумки, я прочитал успокоившее меня одинаковое сообщение на всех трех: кровь волка-вампира. Что у волчонка-вампира, погибнувшего без использования яда, что у его родителей, все едино.

Заметив в сумке необычный предмет, я вспомнил, что мне выдали кольцо «Легенда нубятника». Достав его из сумки, я изучил его параметры:

Кольцо «Легенда нубятника». Легендарное. Плюс два к ловкости, плюс два к интеллекту, плюс два к репутации. Не теряется при гибели.

Зря я расстраивался. По параметрам колечко очень даже ничего. И, судя по всему, существует в единственном экземпляре. Серьезный игрок такое не купит, но коллекционер вполне может предложить в обмен что-нибудь с менее позорным названием, но с не менее приятными бонусами при использовании.

Тут в кустах хрустнула ветка и мой голос самосохранения взвыл во всю глотку: Идиот! Забрался в самую глухую чащу в нубятнике, стоит на самом видном месте возле горы окровавленного мяса и рассуждает о достоинствах и недостатках долбаного колечка! Волки, между прочим, стайные животные! Все стрелы с отравой расстреляны, магия на нуле, рогатина валяется в двадцати метрах в стороне, все шансы получить новое достижение – Король Нубов! Единственное в игре легендарное достижение – лох, заваливший в одиночку на детском уровне трех редких хищников и сожранный спустя три минуты стаей из трех блохастых шакалов! Достижение сопровождается памятным кольцом «Король Нубов» с крупной чеканкой ЛУЗЕР по диагонали и источает патентовано неистребимый отчетливый запах уникального аромата «А ля сортир оф Нижний Тагил». Свойства кольца – ореол над головой с легко читаемой надписью «Славься, лузер из лузеров!». Голос еще продолжал что-то раздраженно вещать, но я уже действовал – перво-наперво метнулся за рогатиной, затем, опасливо озираясь вокруг, собирать и сразу же заряжать стрелы в магазин. Снарядив первый магазин, я вставил его в арбалет и несколько успокоился. Тут же пришла мысль, а ведь стрелы, скорее всего, уже без яда. А будь мой арбалет заряжен стрелами без яда десять минут назад, я бы сейчас грустно сидел на дереве, под которым бесновались бы два подраненных, но вполне себе энергичных волка-вампира. Ну или один вполне боеспособный волк-вампир, если бы я все стрелы всадил только в одного из них.

Подняв одну из валявшихся стрел, я убедился в справедливости своего опасения. Надпись свидетельствовала, что это не отравленная стрела, а просто стрела. Тут же достав пузырёк с ядом гадюки, я начал смазывать стрелу за стрелой и вкладывать их во второй магазин. В чаще снова раздался отчетливый хруст. Я, наконец, догадался сделать то, что надо было сделать с самого начала – вкинул в сумку оба куска отравленного мяса, оставшегося от волков-вампиров, чтобы не подманивать других хищников к поляне. Куски мяса исчезли, а под ними на траве лежал свиток!

Вот так приятный сюрприз! На свитке была надпись «Трясина», позднее надо будет не спеша изучить, что это за заклинание и в чем его польза. Вот и еще одна причина не оставлять часть добычи валяться на земле, если не хочешь потерять сдуру часть лута. Дозарядив магазин отравленными стрелами, я вставил его в арбалет и облегченно выдохнул. Теперь я уже не так и беззащитен. Подхватив валяющийся у дерева топор, я еще раз внимательно окинул взором поляну, не забыл ли я чего, и быстрым, но, по мере возможности, бесшумным шагом направился к деревне.

По дороге мне подумалось, что мои слова, сказанные в шутку невежливому орку, могут теперь стать вполне реальной стратегией успеха. С таким достижением мне теперь все будет доставаться гораздо дешевле, а продавать я могу все гораздо дороже, чем другие нубы. Можно сделать неплохой бизнес только на том, чтобы скупать все у деревенских со своей скидкой, а потом перепродавать нубам с наценкой процентов в пятнадцать, им все равно выйдет дешевле, чем у местных. Будь я коммерсантом, а не авантюристом по природе, и не виси надо мной трёхмесячный счетчик с обязательством достигнуть топ-5 процентов от вступивших одновременно со мной в игру игроков, я может, так бы и поступил. Но в свете последнего факта стратегия дальнейшего развития только в нубятнике была слишком рискованной. Кто его знает, какие возможности по прокачке есть за пределами нубятника? Пока я буду тут пыжится в относительной безопасности и качаться на всякой мелочи, считая себя вполне успешным, можно слишком отстать от пяти процентов самых успешных игроков.

Вскоре я вышел из чащи, и испустил вздох облегчения. Все мои ценные призы были теперь в относительной безопасности. Остановился у гранитного родничка и вволю напился. Вспомнив о необходимости быть осторожным, я выщелкнул стрелы без яда из первого снаряженного магазина и окунул каждую в склянку с гадючьим ядом, отметив, что яда осталось совсем немного. Тут же вспомнил, что прокачиваясь в горах, я несколько раз слышал подозрительное шипение у одного из склонов. Поскольку солнце было в самом зените, ядовитые змеи вполне могли сейчас греться на солнцепеке, надо было лишь тщательнее поискать их. Через пять минут я уже был на месте, и, тихонько передвигаясь, чтобы не выдать себя змеям вибрацией, принялся за поиск. Совсем скоро я действительно обнаружил целое гнездо лежащих друг на друге и свившихся в кольца крупных серых змей. Надпись над одной из них гласила:

Гюрза, тип добычи – обычный. 12 уровень, 120 единиц жизни.

Я мало знаю про змей, но что гюрзы ядовиты, так это точно. Надо было выбрать способ охоты, при котором я мог разжиться ценным ядом без лишнего риска.

Вначале я подумал было расстрелять их метров с пяти из арбалета, но продемонстрировать такую точность стрельбы по мелкой мишени я был пока не готов. Маловероятно, что эти пять или шесть хищных змей будут мирно лежать, давая мне возможность стрелять, как в тире, скорее всего тут же ломанут на меня на разборки. Вполне возможно, что яд гадюки на них не подействует, что резко уменьшит убойную силу арбалетных стрел. В итоге все, что я получу, схватку с кучей подраненных и очень злых ядовитых змей, каждая из которых по длине превосходит моего персонажа.

Были и еще два варианта – лупить по змеям своим тяжёлым копьем или раздобыть валун потяжелее и обрушить прямо на гнездо. Второй вариант вначале показался мне значительно более безопасным, может, камень, если и не убьёт сразу гюрз, придавит их, лишив мобильности, после чего можно будет издалека их добивать. Я не хотел проверять, насколько быстр именно этот вид змей, поскольку помнил, что некоторые из ядовитых змей могут передвигаться со скоростью человека. Но и тут была засада. Я вспомнил все же, что во время моих тренировок брошенные крупные камни всегда потом катились, не желая оставаться на месте. Пожалуй, я так только раздразню змей, и сагрю их на себя. Нет, надежного варианта у меня все же не было.

Здравый смысл возобладал, и я решил вернуться к охоте на гюрз попозже, когда придумаю достойный вариант. Пока хорошей мыслью было сдать мои ценные трофеи скупщикам, и оставить часть полученного золота в арендованной комнате в таверне. На всякий случай, чтобы было с чего раскручиваться, если вдруг меня грохнет какой-нибудь хищник в нубятнике, и я не успею, или не смогу потом подобрать свои вещи.

Начал я с колдуньи, ибо именно она могла достойно оплатить мои самые ценные призы. У меня имелось три магических кристалла из редких зверей, по обычной цене это 30 золотых, но с учетом моего достижения – уже 39. Также имелось три склянки с их кровью, на 3,9 золотых. Мне также пришло в голову, что колдунье стоит показать и мясо волчонка-вампира, поскольку у меня были серьезные сомнения, что этот товар заинтересует местного мясника. Мало ли, этот ингредиент годен для каких-либо ее целей? Идя в лавку, я старательно избегал попадаться на глаза игрокам, поскольку пока не нашел, как можно отключить оповещение о том, что я – легенда нубятника.

Придя к колдунье, обнаружил, что в новом достижении есть и плюсы. Она очень позитивно отреагировала на мой легендарный статус, и резко подросшую репутацию. В глазах появилось уважение, то же было ощутимо и по готовности отвечать на вопросы. У меня даже возникло опасение, не прикидывает ли она, что если меня забить, то с меня выпадет суперценный лут по стандартам легендарных зверей?

Мои ожидаемые 42 золотых и 9 серебряных монет за кристаллы и кровь были мне тут же выплачены без звука. Еще набралось лута с птиц и мелких хищников на 2 серебряных монеты и пять медных. Мясо волчонка-вампира колдунью тоже заинтересовало. Мне было выплачено за него полтора золотых, это раз в десять больше, чем за такой кусок мяса дал бы мясник. Чем черт не шутит, подумал я и предложил колдунье купить отравленное ядом гадюки мясо взрослых волков-вампиров. Тут уже энтузиазм колдуньи снизился, но я все же смог за него получить четыре серебряные монеты, то есть ровно на четыре больше, чем рассчитывал. Я уже практически ушел из лавки, когда вспомнил про новый свиток заклинаний и показал его колдунье.

– Молодец, что не попытался его открыть, сказала она – в этом случае свиток просто бы бесполезно разрушился. Это магия земли четвертого уровня, ты бы не смог ее выучить.

О как! Я случайно разжился свитком магии стоимостью за сто золотых! Но конечно, у меня и мысли не возникло его сдавать колдунье. Заклинание высокого уровня однажды может спасти тебе жизнь, а сто золотых – не факт. Хотя я же забыл про мою наценку в 30 процентов – это же выйдет не сто, а 130 золотых! Невероятные деньги для парня, у которого утром оставалось всего несколько медяков. Нет, все же нет.

– Посоветуй мне, милейшая женщина, что мне сделать, чтобы выучить его?

– Все очень просто, – сказала бабуся. Купи у меня и выучи одно заклинание магии земли первого уровня, и у тебя появится магия земли первого уровня. Потом купи и выучи заклинание магии земли второго уровня, и у тебя появится магия земли второго уровня. Потом также сделай с магией земли третьего уровня. А вот потом уже можешь смело ломать печать на своем свитке, выучишь и заклинание, и магию земли четвертого уровня. Но сразу хочу тебя предупредить, заклинания четвертого уровня требуют очень много маны, не уверена, что у тебя будет маны достаточно, чтобы его использовать прямо сейчас.

Вот как, все действительно просто. Ну что же, это конечно дополнительные расходы, но от возможности использовать больше заклинаний буду только в выигрыше.

– А какие есть заклинания магии земли в продаже?

– Из магии земли первого уровня ров и каменная кожа, второго уровня – земляной щит и рытвины, третьего уровня – земляной голем и ресурсы.

– А ров какого размера и сохраняется ли? Или через несколько минут исчезнет?

– Размер рва зависит от уровня интеллекта. Он остается после использования.

Ну что же, очень неплохо. Я же как раз планирую устраивать охоту на крутых монстров, в том числе, при помощи ловушек. Теперь, если нужна яма, нет необходимости мытарится самому с лопатой.

– А в чем особенности земляного щита и рытвин?

– Земляной щит возникает перед тобой на минуту, ослабляя наносимый дистанционный урон в зависимости от силы твоей магии. Учти, что и ты теряешь часть пунктов атаки через этот барьер. Рытвины – ряд неровностей, которые внезапно возникают в расположении вражеского отряда. Их размер и количество зависит от уровня интеллекта.

Лакомая вещь и то, и другое. С одной стороны, ослаблять ущерб надо, учитывая специфические условия игры для меня. С другой стороны, это же шикарная пакость для врага – внезапно появившиеся колдобины прямо под ногами. Если отряд большой, какая же начнется свалка! Надо думать.

– Уточни, пожалуйста, земляной голем – что он может делать, подчиняется ли командам?

– Земляной голем в течение двух минут выполняет все команды хозяина. У него невысокая скорость, но прочность составляет половину выносливости владельца заклинания. Это значительно больше, чем в других видах магии, где у вызываемых существ делается акцент на высокую скорость.

– А для чего служит заклинание ресурсы?

– При использовании этого заклинания на карте появляются все полезные ресурсы, которые есть в определенном радиусе. Область зависит от силы интеллекта. К примеру, при силе интеллекта 10 ресурсы будут показаны на пять метров вокруг. При этом заклинание требует много маны.

Очень заманчивые вещи, и то, и другое! Но второе, пожалуй, важнее. Раз мне запрещено вступать в кланы, мой удел – путь одиночки. А найденное месторождение золота определенно поможет развиться быстрее без такой важной вещи, как командная игра, которая имеет много преимуществ для быстрой прокачки.

В этот момент в лавку вошел еще один игрок, девушка-маг 8 уровня. Передвинув арбалет за спину (я вовсе не хотел рекламировать свое нововведение, чтобы не получить вскоре море конкурентов, снизив собственные шансы на быструю прокачку), я стал боком таким образом, чтобы его не было видно.

– Мне надо немного подумать, – сказал я колдунье.

Ее внимание обратилось на девушку. Та начала расспрашивать колдунью про браслеты и кольца на прилавке, я внимательно слушал, мотая на ус ответы. В ценах на браслеты я немного ориентировался уже после первого визита, цены на кольца мне самому были интересны. Кольцо с усилением одной из характеристик стоило 5 золотых, двух – 25-30 золотых в зависимости от сочетания характеристик. Были и кольца, где характеристики усиливались на два пункта. За кольцо с одной характеристикой надо было отдать 20-30 золотых, за усиление на два пункта двух характеристик цена подскакивала до 200-300 золотых. Если впридачу шел еще какой-нибудь бонус или навык, цена подскакивала еще на 50-100 золотых, в зависимости от бонуса. Девушка купила колечко за пять золотых на интеллект и вышла, если она и заметила мой арбалет или титул «легенда нубятника», то не подала вида. В интерфейсе что-то необычно звякнуло. Таким звуком меня еще ни разу система не радовала. Посмотрел, оказалось, это мое первое полученное в игре письмо. Автором была Руфаэль Бесстрашная:

– Приветствую тебя, доблестный Трой! От своего имени и имени Ротардиль Великолепной, которая сейчас стоит рядом со мной с воинственным, как ей кажется, но на самом деле комичным видом, хочу еще раз сказать, что мы признательны за здорово проведенное время пару дней назад. По твоей инициативе мы прокачали классный навык, и вообще это было весело. Мы сейчас находимся в городе Агиварос. Попали мы сюда после того, как нас на дороге убили агры. Забрав, видимо, все наше имущество. Выскочило предложение выбрать пункт воскрешения из трех ближайших, нубятник уже, конечно, предложен не был, хотя нам и захотелось сразу в него вернутся после такого начала. Мы выбрали Агиварос. Тут тоже полно агров в окрестностях города, но мы стараемся пока выполнять задания только в городе, а за его пределами тут принято ходить большой группой из новичков. Надеемся, прокачавшись, вступить в клан, который сможет нас защитить от агров. Если ты тоже в Агиваросе, или планируешь сюда скоро прийти, напиши мне, я уверена, что вместе с тобой мы сможем найти способы быстрее поднять уровни и все вместе потом вступим в мощный клан. Света и счастья! Руфи.

Первое письмо, полученное с момента аварии! Очень приятное ощущение. Но его содержание не очень простое. Видимо, веселых эльфиек здорово там прижали, в этом Агиваросе, что им нужна любая поддержка, даже от мимолетного знакомого.

Интересно, как написать ответ? Система оказалась похожа на смартфон, только, чтобы буквы выделялись и появлялись в письме, нужно было не тыкать в них пальцем, а выделять взглядом. Все остальное, включая предложение готовых слов по первым буквам, также наличествовало. Я тут же накатал ответ:

– Дорогие Руфаэль и Ротардиль, те два часа действительно были очень милыми. Очень приятно получить от Вас весточку и узнать о Вашем развитии. Я все еще в нубятнике и некоторое время планирую тут еще задержаться, осваиваю те возможности, которые он дает. Спасибо за информацию об аграх, я буду осторожен, покидая нубятник. Если я окажусь в Агиваросе со временем, я немедленно извещу Вас и очень надеюсь, у Вас найдется время вместе посидеть в таверне. Позволю дать Вам совет – возможно, если большинство нубов приходит сначала в Агиварос, Вам стоит поменять город на тот, в котором мало нубов, а, следовательно, и агров. И тогда Вам будет комфортнее прокачиваться в окрестностях города тоже.

Действительно был очень рад весточке,

Ваш, Трой.

Отправив письмо, и закончив с первой корреспонденцией в игре, я повернулся к колдунье, которая не выказала никакого недовольства, что я несколько минут молча стоял у нее в лавке.

– Так, значит, я приобрету у Вас все первые заклинания всех видов магии, включая земляную, дайте также оба заклинания второго уровня магии земли, из третьего уровня магии земли мне нужно заклинание «ресурсы».

С учетом легендарной скидки все свитки обошлись мне в 9 золотых и 9 серебряных монет. Оплатив, я вспомнил, что у меня браслет дает хорошую экономию магии для заклинаний водной магии, и спросил, какие заклинания магии воды второго и третьего уровня есть в наличии.

– Второго уровня – кольцо стужи и ледяной щит, третьего – водяной голем и полоса воды. Кольцо стужи наносит удар по нескольким врагам одновременно, эффект зависит от пунктов интеллекта. Ледяной щит срабатывает также, как и земляной щит. Водяной голем – жизнь треть от выносливости хозяина, скорость на треть выше, чем у земляного голема. Полоса воды возникает в нужном месте, отделяя от врагов, или чтобы напоить коня в пустыне, бывает и так. Ширина, длина и глубина зависит от пунктов интеллекта.

Подумав, я прикупил еще за полтора золотых оба заклинания второго уровня, третьего брать все же пока не решился. Терзала меня и мысль, что мой арбалет могут рассмотреть и массово пустить в продажу, что меня категорически не устраивало.

– А скажи-ка, милая женщина, есть ли способ скрыть от глаз других предмет, придать ему другую форму, или смазать очертания?

– А у тебя уже есть эта магия, иллюзия. Каждые пять минут обновляй иллюзию на предмете, вот и будет результат.

Слишком уж затратно это выйдет, никакой магии так не напасешься. Жаль, но придется искать другой вариант. Перед выходом из лавки я замотал арбалет в шкуру волчонка-вампира, и повесил его за спину уже в таком бесформенном виде.

Выйдя из лавки, я глянул на свои характеристики:

Характеристики:

1.      Выносливость (жизнь) – 14,5 (145 единиц).

2.      Сила – 13.

3.      Ловкость – 15.

4.      Интеллект – 12.

5.      Удача – 6.

6.      Репутация – 13.

Нераспределённых баллов – 29.

Бодрость – 120.

Мана – 120.

Количество единиц до тринадцатого уровня – 230.

Деньги – 33 золотых, 8 серебряных монет.

По деньгам я теперь прямо-таки олигарх, по сравнению с утром! Но больше всего меня беспокоило 29 нераспределенных баллов. Мало ли что! Ухну со скалы головой вниз, и половина баллов насмарку. Первая мысль была – кинуть их все в выносливость. А что, атака у меня при помощи арбалета стала совсем недетская, остальные параметры прокачаны достаточно равномерно. Но тут вспомнилось замечание колдуньи, что для моего нового заклинания четвертого уровня нужно много маны. Кстати, я так и не спросил, как оно работает. Но возвращаться уже не стал, надо выучить, применить и все станет ясно. Достав свитки, я разложил их на четыре стопки – первого, второго, третьего и четвертого уровней и начал аккуратно взламывать одну за другой печати свитков первого уровней. Интерфейс заспамило сообщениями о названиях выучиваемых заклинаний и видов магии, которыми я теперь владею на первом уровне. Затем пришла очередь свитков магии второго уровня, третьего, и наконец я чуть ли не дрожащими пальцами взломал свиток стоимостью 130 золотых монет.

Изучено заклинание «Трясина». Почва в указанном направлении на две секунды становится зыбкой, затем затвердевает. Глубина и размеры трясины на местности зависят от уровня интеллекта у мага. Стоимость – 160 единиц маги.

Потрясающее заклинание, недаром четвертый уровень! Очень облегчает охоту – жертва погрузится в трясину, а когда земля снова застынет, окажется ей скованной. Знай, обрабатывай ее из арбалета, как в тире! Но жрет маны оно действительно не по-детски. Даже с бонусами от моего кольца мне не хватает 40 единиц. А если учесть, что мана вряд ли бывает полной – мне же нужно использовать еще и другие заклинания, того же зайца-приманку, без резкого повышения интеллекта мне заклинание будет недоступно. Подумав еще немного, я кинул 20 нераспределенных баллов в выносливость, а 9 в интеллект. Мана тут же возросла до 210 единиц, и я решил, не откладывая в долгий ящик, проверить, какой эффект дает новое крутое заклинание. Отойдя на полсотни метров от деревни, я присмотрел удобную лужайку и скастил «трясину» прямо перед собой.

Пространство примерно два на три метра подернулось рябью. Я тут же воткнул внутрь свое копье тупым концом – а иначе как я узнаю глубину трясины? Рябь исчезла, копье оказалось замуровано в почве. Отметив ножом уровень копья над землей, я потянул его из почвы. Надо сказать, держалось оно крепко, но все же достать можно было. Глубиной трясина оказалась примерно сантиметров в сорок. Не скажешь, что много, но интересно будет проверить действие заклинания не на мягкой почве, а на скалистой. Из камня с такой же легкостью не вырвешься.

Ясно, что заклинание не очень подходило для охоты на мелкую дичь. Только если готов ходить с лопатой и откапывать потом из-под земли попавшую под заклинание какую-нибудь ласку или белку, чтобы забрать лут. Это как палить из пушки по воробьям.

Следующим пунктом была скорняжная лавка. Я продал одну из шкур волков-вампиров за полтора золотых, решив вторую оставить в качестве одеяла на случай ночевки на открытой местности. Весь остальной лут с мелкой живности я пристроил за 12 медных монет.

Шкура волчонка-вампира в качестве обертки для арбалета меня не полностью устраивала, сам ее уютный мохнатый вид привлекал внимание к арбалету и заставлял народ мучиться загадками, что же там внутри. А это меня абсолютно не устраивало. Поэтому я насел на скорняка, расспрашивая его, какой самый тонкий материал у него есть в продаже, чтобы заказать из него чехол для арбалета. Сговорились на чехол из птичьих шкур, я начертил на пергаменте дизайн чехла, расплатился и отправился к кузнецу.

Надо сказать, прокачка репутации оказала свое действие, и кузнец встретил меня хоть и не радостно, но и не как гризли с больным зубом, как в прошлый раз. Я заказал еще четыре десятка арбалетных наконечников, и детали на второй арбалет. Кузнец даже согласился на мою помощь в первичной проковке основы для деталей, что позволило мне наконец улучшить дробящий навык до второй степени. Он также попытался дать мне очередное задание, но с таким мелким вознаграждением, что я решил не тратить на это время.

Да, я действительно решил сделать второй такой же арбалет. Конструкция была предельно простая, стоила смешных денег (по моим новым меркам финансового благосостояния, резко изменившимся к лучшему), поскольку и кузнец, и плотник брали плату не за оружие, а за производство непонятных для них деталек. Арбалет вещь все же хрупкая, пусть в комнате лежит второй комплект на случай, если этот грохну, а оружие срочно будет нужно. По поводу возможности погибнуть в нубятнике я уже особо не беспокоился, увидев колоссальную мощь моего оружия.

После кузнеца я поспешил к плотнику, у которого заказал все необходимые деревянные детали для второго арбалета и еще три дополнительных деревянных магазина для стрел. Решил иметь про запас снаряженные как обычными, так и ядовитыми стрелами магазины на всякий случай. Заскочив к скорняку, работавшему над первым моим заказом, заказал второй чехол той же конструкции для арбалета, пусть тоже лежит, кушать не просит.

Пока плотник готовил детали, я сбегал в лесок рядом и настругал четыре десятка стрел, насадив на каждую арбалетный наконечник. Десяток стрел я смазал ядом и снарядил в магазин на случай серьезного противника, три десятка снарядил в магазины без яда для обычной охоты. Яд гадюки кончился полностью, что заставляло вернуться к мысли об охоте на гюрз.

Дальше я побежал к рыбаку. Решил прикупить у него сеть с самыми мелкими ячейками, чтобы использовать для охоты на змей, ну или на другую живность. Занимает всего одну ячейку в сумке, а пригодится реально может. Сеть на четыре квадрата обошлась мне в шесть серебряных монет.

Вернувшись к скорняку, я обнаружил, что первый чехол готов, и поскольку игроков рядом не было, я тут же его надел на арбалет. Скорняк справился с задачей блестяще, чехол имел три выступа в разные стороны, полностью меняя форму арбалета на нечто непостижимое. Как и оговаривалось, цвет был блеклый, не привлекающий внимания. Возле рычага и магазина были разрезы, позволяющие, откинув часть чехла, стрелять из арбалета и менять магазин со стрелами, не сбрасывая чехол с изделия.

Я также решил поменять свою сумку на более вместительную. Сумка на 110 ячеек обошлась мне в 4 золотых, хоть и не была новой, как и предыдущая. Подумав, я приобрел также веревку длиной в двадцать пять метров достаточной прочности, чтобы выдержать с гарантией мой вес.

Пока шел к плотнику, решил все же отказаться от идеи охоты на змей путем набрасывания сетки. Я не эксперт в метании сетей, хотя помню, что в Древнем Риме гладиатор, запутывающий врага сетью и добивающий потом трезубцем, был одним из самых популярных воинов на арене. То есть тактика наверняка эффективная, но требует особой сноровки и длинных рук, которыми мой гном явно не располагает.

Плотник все уже изготовил, я решил оставить детали в таверне и собрать изделие вечером. Теперь, когда у меня появились деньги, да еще и серьезная постоянная скидка, я решил снимать комнату и платить за трапезы на постоянной основе.

Оплатив пять дней вперед, я оставил в комнате все детали для арбалета, как деревянные, так и металлические, шкуру волка-вампира, выложил пятнадцать золотых, чтобы не таскать слишком много денег с собой, но все магазины со стрелами забрал с собой. Я решил, что не факт, что гюрзы будут меня дожидаться слишком долго (если вообще будут), и стоит к ним поспешить.

По дороге из таверны к окраине деревни я забежал еще раз к кузнецу, у которого за пять минут разжился крючком-кошкой для моей веревки за 2 серебряных монеты, и к оружейнику. У оружейника я хотел приобрести небольшой молот, на случай, если воспользуюсь заклинанием «трясина» в скалах и лут надо будет выдалбливать из камня, но силы воли не хватило сразу же уйти – минут пять пялился на разнообразные доспехи и мечи, и приценивался к ним. Жаба, объединившись со здравым смыслом, вдвоем смогли уделать алчного хомяка, тянувшего лапки к прилавку. Доспехи и мечи, что я мог взять по имевшимся деньгам, имели небольшие характеристики, а то, что реально стоило покупать, тянуло уже на сотни золотых, и было мне доступно, также как луна. Которая в игре, кстати, тоже была.

Глава восьмая

Уроки большой охоты

Выйдя из деревни, я испустил вздох облегчения – репутация, конечно, прокачалась еще на два пункта – я обеспечивал работой и продажами многих персонажей – но устал я от всей этой суеты больше, чем от своего ударного физо в первые три дня. Я шел и мучился, как же мне угрохать такое количество змей и разжиться их ядом, не отправившись на перерождение?

Последние метров сорок я уже крался, чтобы не спугнуть змей. К счастью, все шесть змей, которых я видел недавно, были почти на том же месте, только сместились на метр вслед за солнцем. К несчастью, их число возросло на три. На три, мать их, здоровенных ядовитых змеюки примерно моего уровня!

Хоть я и не хотел шуметь, но от печального выдоха таки не удержался. Гюрзы на него, к счастью, не отреагировали. Я стал лихорадочно обдумывать, как же все-таки мне поступить. Даже подумал закинуть кошку с веревкой на скалу метрах в пятидесяти отсюда, забраться по верху скалы поближе к гюрзам, и устроить сход лавины на змей, прокачав заодно своего мастера схода лавин. И таки если бы это был сюжет голливудского фильма, я бы так и поступил. Но в моей виртуальной реальности было не до глупостей.

Во-первых, шансы угробится, упав метров с двадцати, были вполне реальны, во-вторых, лавина могла с моим прокачанным до второго уровня навыком в этой сфере удастся на славу, и мои трофеи могли оказаться метрами под двумя тяжеленных каменных обломков. Пока до них доберешься потом, наверняка получишь совершенно пока ненужный навык типа «Разбиратель обломков» или сомнительное в глазах дам достижение «Готов на все ради змеюки».

Оставался самый разумный вариант с минимальным риском и минимальными усилиями по освоению добычи. Я использовал заклинание трясина, благо магия почти восстановилась до максимума во время моего бесконечного шопинга в деревне.

Скала под гюрзами подернулась рябью, змеи, удивленно шипя, стали проваливаться. Рябь закончилась, и почти все змеи, кроме оказавшихся на самых верху клубка двоих, погрузились в камень, в той или иной степени. Не очень глубоко, видимо, потому, что строение тела змеи способствует удержанию на зыбких поверхностях. Но меня теория особенностей погружения тел змей в жидкую среду в данный момент не очень интересовала, поскольку две оставшиеся на свободе сагрились на меня и быстро, С-Л-ИИШШШ-КОМ быстро, заскользили в моем направлении. Я начал стрелять в одну из них из арбалета, не обращая внимания на системные сообщения о попаданиях и ущербе. На седьмой стреле (тремя стрелами я промазал) змея сдохла, что было хорошо. Что плохо, вторая была уже в двух шагах и рвалась в атаку. Почувствовав, что идея перезарядить арбалет и продолжить стрельбу может оказаться очень вредна для моего здоровья из-за явной нехватки времени, я выпустил его из рук, зная, что он повиснет на ремешке, и открыл сезон фехтования рогатиной со здоровенной змеюкой. Ее задача была меня цапнуть, моя – пронзить или придавить в районе шеи рогатиной к земле. Была бы тут земля, мне было бы легче это сделать. Но при сплошь каменистой почве, расстояние между зубцами рогатины и основанием рогатки в два с лишним раза превосходило диаметр змеюки, поэтому она каждый раз легко уворачивалась. Неизбежное произошло, змеюка цапнула меня за ногу, здоровье тут же стало проседать.

Ничего больше не способствует здравомыслию, как хорошее кровопускание. Я тут же вспомнил, что у меня есть такая клевая вещь, как рыболовная сеть, достал ее и мало-мальски, попутно укорачиваясь от пытавшейся закрепить свой успех змеюки, развернув, метнул ее в сторону слишком бодрого пресмыкающегося. Гюрза как раз в очередной раз бросилась ко мне, сеть упала ей на голову и на туловище, клыки захлопнулись в паре сантиметров от моей левой руки. Я отскочил в сторону и к своему немалому облегчению обнаружил, что мобильность змеи резко упала. Она раздраженно шипела, все еще пытаясь атаковать меня, но неожиданно наталкиваясь на непонятное для нее препятствие. Яд гюрзы однозначно оказывал на меня негативное действие, полоска жизни стремительно проседала, голова закружилась. Пользуясь малоподвижностью змеи, я хорошенько прицелился и наконец смог вонзить в нее рогатину. Теперь уже полоска жизни стала проседать у гюрзы. С рогатины она не снималась, поэтому, бросив ее на землю, я схватил один из лежащих рядом валунов и обрушил его гюрзе на голову. Все!

Обессиленно опустившись рядом с убитой гюрзой, я решил заняться своим здоровьем. Оно просело более чем наполовину, не вкинь я нераспределенные баллы несколько часов тому назад в выносливость, уже проследовал бы на точку воскрешения. Что было неприятно, полоска жизни продолжала проседать из-за действия яда. Покопавшись в меню, я заколебался, использовать ли лечение, баллов на которое как раз хватало, или вновь появившееся заклинание магии жизни «снижение урона от яда», равнозначное по стоимости? Решил все же, что лечение восстановит лишь десять процентных пунктов, а «снижение урона от яда» может и вовсе остановить процесс дальнейшего урона для здоровья. Не в полной мере, но мои ожидания оправдались. После использования второго заклинания процесс падения выносливости начал сильно замедлятся, я прикинул, что даже если он продолжится, мана будет восстанавливаться быстрее урона, что позволит мне пролечивать себя до полного восстановления. И что особенно приятно, головокружение бесследно исчезло, я снова был полон энергии и полностью контролировал свое тело. И еще я был очень счастлив, что днем не использовал один из тех идиотских планов, которые всерьез обдумывал – открыть стрельбу из арбалета по клубку змей или швырнуть в них валун. Теперь я мог представить в деталях, чтобы они со мной после этого сделали, и все удовольствие в этом процессе однозначно бы досталось именно им.

Поднявшись на ноги, я подошел к змее, забрал лут (кристалл не выпал) и свою сетку, поднял рогатину, достал свисавший на ремешке арбалет, внимательно осмотрев его, чтобы убедится, что все в порядке, зарядил новый магазин, и забрал стрелы и лут со второй змеи. Опять только кровь, яд, мясо и шкура. Направился к гнезду змей, собрав по дороге три стрелы, которыми промазал. В этом деле очень помог каменистый рельеф местности, где-нибудь в густом лесу я бы их, скорее всего, уже не нашел.

Семь гюрз, встрявших в камень, извивались и пытались вырваться из плена. Картина дополнялась злобным шипением в мой адрес тех из них, которым повезло сохранить голову над поверхностью. Я не стал обманывать их ожидания, разжился камнем потяжелее и принялся крушить змей, очень внимательно следя за тем, чтобы ни одна из уцелевших голов не находилась рядом с моими пальцами, когда я поднимал камень для нового броска. Интерфейс спамил сообщениями, но я, не обращая на них внимание, бодро делал свою работу.

После восьмого удара моя бодрость полностью истощилась, но и с гюрзами было покончено. Шлепнувшись прямо на камень рядом с законной добычей, я стал просматривать сообщения, пролистывая не глядя информацию об отдельных моментах нанесения ущерба своим противникам:

Вами убита гюрза 13 уровня! Получен опыт 290 единиц.

Получен тринадцатый уровень. Не забудьте распределить два балла!

Вами убита гюрза 12 уровня! Получен опыт 270 единиц.

Получен навык: устойчивость к ядам первой степени. Все яды наносят Вам на пять процентов меньше урона.

Вами убита гюрза 11 уровня! Получен опыт 250 единиц.

Вами убита гюрза 14 уровня! Получен опыт 310 единиц.

Получен четырнадцатый уровень. Не забудьте распределить два балла!

Вами убита гюрза 12 уровня! Получен опыт 270 единиц.

Вами убита гюрза 11 уровня! Получен опыт 250 единиц.

Вами убита гюрза 10 уровня! Получен опыт 230 единиц.

Получено достижение: Одним махом семерых убивахом. Ваша способность убивать равных Вам по уровню противников группами впечатляет. Урон всем отрядам от Вашего оружия увеличивается на пятнадцать процентов.

Вами убита гюрза 11 уровня! Получен опыт 250 единиц.

Получено достижение: Гроза безногих. Урон всем безногим тварям от Вашего оружия увеличивается на двадцать процентов.

Вами убита гюрза 11 уровня! Получен опыт 250 единиц.

Получен пятнадцатый уровень. Не забудьте распределить два балла!

Без особых фанфар в этот раз, но три уровня получено, ядом разжился по самые уши, в том числе и на себе опробовал, что явно было лишним, будет и лут на продажу, хотя и не очень много, поскольку зверь был обычный. Пока анализировал информацию, бодрость поднакопилась, и я стал собирать лут. Все оказалось не так страшно, как я боялся. Змеи клубились практически на одном месте, поэтому, забирая лут от одной из них, я получал все больше доступа к луту других. На восьмой змеюге выпал и магический кристалл, лут от девятой я получил в обычном ассортименте. На всякий случай я взял молот и старательно раздолбил все оставшиеся от тел норы по всем направлениям, уж очень мне понравился утренний свиток четвертого уровня. Но в этот раз ничем особенным меня не вознаградили.

Опыт столкновения также показал, что здоровья мне хватило, но вот с маной был серьезный напряг. Будь у меня маны еще на одно заклинание «трясина», я бы забетонировал и тех двух счастливчиков, которые избежали ловушки в первый раз, и, насвистывая что-нибудь бравурное, также легко бы их прибил. Поэтому все шесть баллов я кинул в интеллект, прокачав его до 27 единиц. Этого все еще было недостаточно для двойного использования очень понравившегося мне заклинания, но я был уверен, что это шаг в правильном направлении. Тем более, что это должно было дать увеличение всех параметров трясины, сделав заклинание более эффективным.

А еще меня интересовал вопрос, насколько ценным ядом я разжился, в сравнении с ядом болотной гадюки. Выяснить это было просто. Снарядив магазин обычными арбалетными стрелами, смоченными в яде гюрзы, я вставил его в арбалет и посмотрел, что получилось:

Многозарядный арбалет с ядовитыми стрелами. Скорострельность – 10 стрел за пятнадцать секунд. Урон от одной стрелы – одномоментный 20-35, от яда – 7 в секунду от каждой стрелы, десять секунд. Вероятность критического урона четыре процента, максимальная убойная дальность – 25 метров.

Яд гюрзы, как я и надеялся, оказался опаснее гадючьего, и система это оценила. Мой арбалет теперь стал намного более грозным оружием, чем раньше.

Какая-то мелькает еще полезная мысль, но все никак не может проскочить из подсознания в сознание. Что-то я упустил важное. Что же?

Голова не очень работает. Схожу пообедать в таверну, все равно оплачено.

Глава девятая

Яды и эликсиры

Перед обедом закидываю арбалет в комнату. Не хочется отвечать на вопрос любопытствующих – а что это у Вас там такое странное в чехле?

На обед снова мясо, в этот раз говядина. Большой кусок мяса обложен зеленью и вареной картохой, имеется и стандартное пиво. Официантка, с выпирающей из кофточки грудью моего любимого третьего размера, строит мне глазки и вовсю заигрывает. Ну да, репутация у меня тут прокачена уже по полной. Не реагирую на заигрывания. Прислушиваюсь к разговору соседей:

– А я Вам говорю, что если агр нападет, жмешь на выход и все, выкуси накоси! – горячится эльф в зеленом камзоле – тут все продумано, без дураков. О нас заботятся, чтобы мы игру не бросали.

– Лажа, – спокойно комментирует седобородый гном, – гайды надо читать внимательно. Быстро выйти ты можешь, если вокруг все мирно и коровки пасутся на травке. Едва оказался в PvP или PvE ситуации, пока она не окончится победой или гибелью, никуда не денешься. Иначе не игра будет, а полная лажа. Подскочил к королю, плюнул в лицо, схватил за грудь его жену, нажал на выход и все в порядке. Три раза ха-ха-ха. А так, как сделано, за свои поступки надо отвечать. Отымеют тебя все его гвардейцы по очереди, четвертуют палачи на площади в романтической обстановке народного гнева твоим беспределом, в следующий раз коней кидать не захочется.

– Да гонишь ты, – не выдержал третий игрок, – лохматый и кучерявый

хоббит, – поймают, побьют, посадят в камеру, тут ты выходишь, возвращаться обратно не стоит точно, но тушка твоя остается в игре, она уже законная добыча правосудия, и потом, уже после казни, получаешь сообщения о том, сколько раз тебя извращенно отымели и на какой по счету пике из изгороди королевского дворца ты можешь полюбоваться своей насаженной туда головой после четвертования.

Меня все это обсуждение понятно, заинтересовало. Надо же знать механику игры. Но компания куда-то спешила, и, поднявшись поспешно из-за стола, пошла на выход. Главный же вывод, что я сделал из подслушанной беседы, что если ты не пассивный гомосексуалист с суицидальными наклонностями, с королями тут надо общаться очень вежливо. Особенно мне, без права выхода в подобных щекотливых ситуациях.

Подумавши на эту тему еще, я решил подстраховаться. Мало ли попадешь к каким изуверам в плен, они будут играть в свирепые игры, думая, что ты в любой момент можешь выйти, если тебе не нравится, ну а если уж мазохист, оставайся и получай по полной. А я не мазохист однозначно. Я сбегал к колдунье, купил крохотную склянку, налил туда яд гюрзы. Попросил колдунью оценить, какой ущерб может нанести такой яд, если его выпить, планируя зашить его в воротник, и в случае необходимости раскусить ампулу и умереть. Колдунья, несмотря на мою репутацию, презрительно усмехнувшись, сказала, что я могу пить этот яд литрами, и мне ничего плохого не будет. Яд гюрзы убивает, только попадая в кровь.

Ну да, это я затупил, многовато стрессов было в последнее время. Слава Богу, мне хватило ума спросить у нее, где мне раздобыть яд, который убивает при разжевывании капсулы. Я рассчитывал узнать место, где таким ядом можно разжиться, но колдунья предложила мне обменять обычную склянку с ампулой яда гюрзы на такую же склянку с ядом, нужным мне. Я махнул не глядя, ибо яда гюрзы у меня было действительно очень много. Поболтав склянку с новым ядом, осведомился, где такой можно раздобыть еще, у меня появилась мысль, что неплохо бы попытаться начать прокачивать алхимию. Колдунья рассказала, что этот яд делают из корневища растения Вех ядовитый. Преисполнившись почтения к мудрёному названию, я уточнил, нет ли у нее еще других ядов. Оказалось, у старушки с этим делом все обстояло вполне нормально, она тут же выставила пять скляночек на прилавок. Отдавать в обмен столько же склянок с ядом гюрзы мне не хотелось, но не хотелось и тратить деньги. В итоге сошлись на обмене на оба магических кристалла и склянку с кровью гюрзы. Еще пять склянок с кровью гюрзы и мясо гюрзы я продал ей за деньги.

Вскоре я уже разжился в портняжной лавке иголкой и ниткой, и вшивал миниатюрную склянку, заполненную теперь уже правильным ядом, в ворот своей рубахи справа, все, как в лучших историях про шпионов. Немного подумав, я приобрел еще что-то похожее на лезвие от опасной бритвы, и вшил его в ворот рубахи слева. Если яд не подействует, улучу момент и перережу себе все вены. Да, я такой, запасливый, словно китаец. Мне это много раз говорили, еще когда я был жив.

И тут меня озарило, что я такого забыл сразу после боя с гюрзами. Мне надо было убедится, действовал ли яд гадюки на арбалетных стрелах на гюрзу, которую я этими стрелами ухайдакал. К счастью, оказалось, что все системные сообщения легко отматываются назад. Открутив до нужного места, я прочитал их, и убедился, что мои сомнения были обоснованы – яд гадюки не оказывал никакого негативного воздействия на гюрзу во время атаки, к счастью, хватило просто урона от попадания семи стрел. Но, кстати, едва хватило, у последней стрелы урон превысил выносливость гюрзы всего на четыре пункта. Попадись мне тогда гюрза уровнем больше, и от двух я бы точно потом не отбился. Отсюда мораль – мне срочно надо начинать эксперименты в области создания такого яда, который бы действовал на любые существа, иначе моя наступательная мощь резко снизится в отношении ядовитых тварей, которых в этой игре должно быть наверняка немерено.

Вернувшись в номер, я приступил к экспериментам. Расставил красиво все семь склянок с ядами на столике, обвязал пустую склянку шесть раз ниткой, через точные интервалы, разделив тем самым на семь делений. Впервые внимательно посмотрел на яд, который мне продала колдунья для самоумерщвления, и увидел надпись:

Цикута. Смертельный яд. Опасен при принятии внутрь. Степень токсичности – 60%. Сохранность – 10 дней.

О, это название мне знакомо. Цикутой Сократа в Древней Греции уморили. Видимо, действительно убойная вещь. Отнеслись к философу со всем уважением. Философы люди такие, с ними иначе нельзя. Мне ли не знать, я два раза пересдавал философию на первом курсе. Видимо, в Древней Греции поднакопилась критическая масса таких, как я. Люди стенали прямо на перекрёстках – опять пересдача! Сколько же можно! Вот и решили они действовать уже наверняка. Флешмоб «Останови Сократа – спаси греческий народ от пересдач» увенчался успехом.

Также я посмотрел на яд гюрзы. Надпись гласила:

Яд гюрзы. Смертельный яд. Опасен при попадании в кровь. Степень токсичности – 65%. Сохранность – два месяца.

На всякий случай задержав дыхание, мало ли пары какого из ядов могут убить при вдыхании, я влил седьмую часть яда гюрзы в пустую пробирку и добавил столько же цикуты. Заткнул пробкой, хорошенько взболтав поставил на место и вчитался в появившуюся надпись:

Смесь смертельных ядов. Опасна при попадании в кровь и при принятии внутрь. Степень токсичности – 70%. Сохранность – 6 недель.

Ну, вот уже и прогресс, подумалось мне.

Внимательно посмотрел на оставшиеся пробирки. Мое внимание приковала пробирка с надписью:

Пилокарпин. Смертельный яд. Опасен при принятии внутрь. Степень токсичности – 60%.

Ну что же, дольем и его в пробирку. Смешал, взболтал, посмотрел на надпись:

Смесь смертельных ядов. Опасна при попадании в кровь и при принятии внутрь. Степень токсичности – 60%. Сохранность – 20 дней.

Выскочило уведомление об изучении нового навыка:

Создатель ядов первой степени. При разработке яда его токсичность вырастает на три процента. Шанс подобрать успешную комбинацию ядов выше на четыре процента.

Нет, с пилокарпином мне явно не по пути. Токсичность меньше, сохранность сильно просела. Отставил его в сторону.

На следующей пробирке было написано:

Рицин. Смертельный яд. Чрезвычайно опасен при принятии внутрь и вдыхании паров. Степень токсичности – 90%. Сохранность – 2 дня.

Вот это я понимаю, яд так яд, переплюнул даже мою гюрзу по токсичности. Но наливать его в помещении побоялся из-за паров. Вышел на улицу с двумя склянками, стал по ветру, задержав дыхание, открыл склянку с рицином, налил седьмую часть в пробирку с моей смесью, быстро закупорил обе и побежал в номер. Только там решился вдохнуть. Взболтал. Посмотрел на результат:

Смесь смертельных ядов. Опасна при попадании в кровь, при вдыхании паров, и при принятии внутрь. Степень токсичности – 80%. Сохранность – 5 дней.

Да, рицин не оправдал ожиданий. Не нужен мне яд, при использовании которого я сам траванусь, просто дыша одним воздухом со своим же снаряженным арбалетом. Отставил в сторону.

Взял новую склянку, разметил нитками, начал все сначала. Смешал яд гюрзы и цикуты, получив уже известную мне смесь с хорошим сроком годности, глянул, что у меня еще имеется из других ядов:

Вератрин. Смертельный яд. Чрезвычайно опасен при принятии внутрь. Степень токсичности – 92%. Сохранность – один месяц.

Ну так это уже то, что надо. Наливаем. Результат:

Смесь смертельных ядов. Опасна при попадании в кровь, и при принятии внутрь. Степень токсичности – 88%. Сохранность – 40 дней.

Про сорок дней как-то мрачновато, но по токсичности просто улет. Продолжим. Так, что у нас еще тут осталось?

Мускарин. Смертельный яд. Чрезвычайно опасен при принятии внутрь. Степень токсичности – 95%. Сохранность – три недели.

Наливаем, смешиваем. Зацениваем результат:

Смесь смертельных ядов. Опасна при попадании в кровь, и при принятии внутрь. Степень токсичности – 92%. Сохранность – 35 дней.

Ого, а результат-то получается все страшнее и страшнее! Осталась последняя склянка с ядом от бабули. Ну-с, что это?

Кониин. Смертельный яд. Смертельно опасен при принятии внутрь. Степень токсичности – 99%. Сохранность – пять месяцев.

Вот это монстр, так монстр, а то – пилокарпин, пилокарпин! Наливаем, смешиваем:

Смесь смертельных ядов. Смертельно опасна при попадании в кровь, и при принятии внутрь. Степень токсичности – 95%. Сохранность – три месяца.

Тут же выскочило сразу два уведомления: два об апгрейде навыка, третье о достижении, и четвертое о повышении характеристики:

Создатель ядов второй степени. При разработке яда его токсичность вырастает на четыре процента. Шанс подобрать успешную комбинацию ядов выше на пять процентов.

Создатель ядов третьей степени. При разработке яда его токсичность вырастает на пять процентов. Шанс подобрать успешную комбинацию ядов выше на восемь процентов. Шанс увеличения продолжительности действия яда больше стандартной на жертву Вашей атаки – десять процентов.

Получено достижение: Борджиа первого уровня. Урон от ядов врагам при Вашей атаке увеличивается на десять процентов. Ваша неуязвимость к ядам, используемым против Вас, также равна десяти процентам.

Ваш интеллект вырос на одну единицу!

О как! Мое творчество на почве создания ядов оценено очень высоко, как и та страшная смесь, которая получилась в результате. Видимо, очень немногие игроки занимаются в нубятнике такой муторной деятельностью, предпочитая намного более увлекательную беготню по локациям. Конечно, если заходить в игру на пару часов, хлопнув перед этим пивка, и рассчитывая сразу после нее посмотреть с друзьями футбольный матч, то кому нужна грустная суета над ядами.

Но бонусов мне насыпали очень приятно. Особенно порадовал интеллект, на повышение которого я точно не рассчитывал в ближайшее время, поскольку недавно резко его поднял за счет накопленных баллов. Есть смысл побаловаться еще этой ядосмесительной деятельностью, раз тут такие вкусные плюшки раздаются. Я бережно отставил в сторону рицин, не желая больше с ним связываться, и полученный суперяд, но этот уже для дальнейшего использования. Все остальное я начал шустро и упорно смешивать в самых разных пропорциях, уже не присматриваясь особенно к тому, что получается. Чтобы добавить ингредиентов, я вытащил склянку с кровью гюрзы, которую также стал добавлять в смеси, а когда и этого стало мало, нацедил собственной крови в пустую склянку и тоже пустил в оборот. Вскоре на столе уже стояло штук двадцать пять разных склянок, а я продолжал азартно переливать и смешивать все, что получалось. Дзиньк! Выскочило оповещение о получении нового навыка:

Мастер медицины первого уровня. Создаваемые Вами лекарства на три процента более эффективны, их действие на четыре процента больше стимулирует восстановление организма после травм или ран.

С чего это вдруг я свернул с пути Борджиа на путь Гиппократа? В поисках ответа я внимательно рассмотрел последнюю пробирку, в которой только что намешал разные компоненты:

Мазь от кровотечения. Эффективно останавливает кровь, будучи наложена на свежие раны и восстанавливает 10 процентов здоровья.

А ведь стоящая штука, право слово! Я бы и сам себе дал такой навык, если бы знал, какую интересную штуку сотворил. Одна проблемка – я понятия не имел, в результате смешивания каких компонентов я создал это полезное лекарство. Но, как не жаль, что не смогу произвести еще, оставлю лекарство себе.

Да, вот еще одна вещь, о которой я позабыл, а зря. Полагаться только на магию в восстановлении здоровья нельзя. Должны быть подобные этой моей мази эликсиры экстренного восстановления здоровья во время битвы.

Я тут же метнулся к колдунье, но это оказался, как ни странно, не ее профиль. Обладать такими исходниками, и не заниматься созданием эликсиров для здоровья, на мой взгляд, не совсем продумано с точки зрения организации профилей персонажей. Но через две минуты я был уже у травницы. Красавица, как обычно, цвела и пахла (или же такое впечатление складывалось из-за множества приятных ароматов, наличествующих по профилю ее торговой деятельности). Показав ей произведенный мной эликсир поправления здоровья как образец того, что мне нужно приобрести, я втайне рассчитывал увидеть вау эффект, поскольку безмерно гордился своим случайным творением. Но травница оказалась достаточно безразлична, типа видели и сами продаем такое, и я понял, почему получил только навык первой степени по медицине, в отличие от создателя ядов третьей степени и достижения за мой суперяд. Мне тут же было предложено два варианта – мази наподобие моей, подешевле (серебряная монета), восстанавливающие 15 пунктов здоровья, и подороже, восстанавливающие от десяти до двадцати процентов первоначально имевшегося здоровья после использования (соответственно от 3 до 6 серебряных монет).

Я уточнил, что мазь у меня уже есть, и неплохо бы приценится к эликсирам, принимаемым при необходимости внутрь. Таковые тоже имелись. Цены соответствовали мазям. Восстановление 15 пунктов здоровья – 1 серебряная монета, 10 процентов здоровья – 3 серебряные монеты, 15 процентов – 6 серебряных монет. Я спросил, есть ли эликсиры помощнее, оказалось, что есть, но их очень редко берут из-за цены. И можно понять почему. Эликсир на 100 пунктов здоровья стоил уже 8 серебряных монет, а на восстановление 30% ранее имевшегося здоровья уже полтора золотых! И это учитывая, что мне назывались цены уже с учетом моей 25 процентной скидки. Тем не менее, мне пришлось взять два эликсира на сотню каждый и два на восстановление 30 процентов здоровья. В моей ситуации жмотом быть опасно.

Впечатленный такими тратами, я вышел из лавки и вспомнил, что мне было еще нужно. Во время боя с гюрзами мне очень помогло заклинание, ослабившее действие яда. Опять же, хотелось иметь такое же в виде фармацевтики. Подобные эликсиры были уже только одного вида по шесть серебряных монет. Взяв один эликсирчик, я направился к выходу, но снова вернулся к прилавку, вспомнив про свой суперяд. Показав его травнице, я спросил:

– А от такого поможет?

– Внимательно рассмотрев яд, продавщица посмурнела и сказала, что от такого яда ничего не поможет.

Выскочило оповещение:

Ваша репутация уменьшилась на один пункт.

Я поспешил убраться из лавки подальше. Мало ли тут в игре какие заморочки, и обладателей такого яда местные категорически не воспринимают. Я представил, как спокойно ужинаю в таверне, а в нее врывается толпа собранных травницей местных жителей с факелами с криками «Отравителя на костер!!!». Аж вздрогнув от своей собственной фантазии, я увидел, что за всеми моими экспериментами время пролетело незаметно и начинает смеркаться.

Меня грызла совесть, что я совсем забросил свои упражнения на прокачку физических навыков, поэтому я прогулялся за ближайшие кустики, и, найдя скрытую от любопытных взглядов полянку, повторил за час свои любимые сухопутные комплексы упражнений. Никаких оповещений о прокачке я так и не дождался, но совесть уступкой удовлетворилась, и я спокойно отправился ужинать.

Таверна опять оказалась набита доверху, осталось всего два свободных места, одно у стойки бармена, другое в самой глубине зала. Поспешно закинув арбалет в комнату, пока и эти места свободны, я вернулся и занял место в глубине зала. Светится со своим легендарным статусом у стойки мне не хотелось.

Но и место в глубине зала от расспросов меня не спасло. Соседи – два человека пятого уровня и гном восьмого – пристально рассматривали с минуту надпись рядом с моим ником, и наконец, гном с ником «Трын-Трава и все дела» не выдержал.

– Послушай, брат. А как у тебя получилось такое достижение?

Как ни странно, в голосе не было иронии. К моему удивлению, чувствовалось, что парень завидует моему сомнительному достижению. Но правду говорить я не мог.

– Да я просто мастер спорта по каратэ в реальной жизни. Поэтому здесь все баллы бросил в силу и ловкость. Иду вот вчера по лесу, а мне навстречу выскакивает волк-вампир 32 уровня. Я в него швырнул дубину, а потом стал обрабатывать ударами рук и ног. Тут же главное не дать твари себя укусить, чтобы она не могла восстановить здоровье. Так и запинал. Только присел отдохнуть, второй такой же выскакивает. Лупил его, пока бодрость не просела, а потом вскочил на дерево. Там восстановил бодрость, и начал с того, что спрыгнул скотине прямо на голову с трех метров, сразу сняв 80 пунктов здоровья. Потом уже добил ударами рук и ног. Только снова присел отдохнуть, а тут волчонок-вампир шестого уровня на меня попер. Ну, этому уже хватило двух пинков.

Конечно, я ни разу не мастер спорта по каратэ. Год посещал секцию, это да. Да и в целом уверен, что такого мастера мои волки-вампиры схавали бы за десять секунд и попросили еще двух на добавку. Уж больно быстрые были твари, куда там нубу на начальном уровне за ними угнаться. Но за столом воцарилась тишина. Соседи осмысливали сказанное, не очень верили, но подвергать мои слова сомнению никто не стал. Зачем сорится с типчиком, который, возможно, смог сделать такое голыми руками и ногами (легендарное достижение же у него есть!), если вскоре все можем окажется на одной дороге за пределами нубятника?

К тому же я при любом общении был намерен сообщать о себе как можно больше неверной информации. Никогда не знаешь, с кем общаются или будут общаться мои собеседники. Легендарное достижение, хотя и смешное, уже выделило меня из общей массы, сделав заметнее на фоне подавляющей части других игроков. Так пусть тот, кто будет собирать обо мне информацию, верит в то, что я все пункты кидаю в силу и ловкость, значит, я никто с точки зрения владения магией и меня легко уничтожить внезапной атакой из-за низких пунктов выносливости. Иногда такие предосторожности позволяют спастись и спустя полгода, как они были предприняты.

Разговор перешел на другие темы. Немного робея в присутствии маэстро, соседи стали обсуждать, как лучше прокачиваться, и куда, прежде всего, следует вкладывать полученные баллы. Ничего советовать из своего опыта я им не стал, и не потому, что сволочь, а потому, что они играют, а я спасаю свою жизнь. Они вроде бы не конкуренты, а вдруг встретятся с конкурентами и помогут им моими же советами прокачаться лучше меня? Им веселый фан, а мне – вечный бан!

Разговор за столом зашёл о местных возможностях для прокачки, от пруда до леса. Я лениво слушал, тут мне сотрапезники не могли сообщить ничего нового. Но я навострил уши, когда речь зашла о пещере, до которой я еще не добрался. Заговорил один из людей, с ником «Гром небесный 15».

– Слушай, вчера видел знакомого эльфа в труселях на точке возрождения, так он ходил в пещеру по заданию колдуньи на сбор местных наркотических грибов. Она его предупреждала слишком далеко не заходить, но он таки не удержался. Какая-то ядовитая тварь вынесла его за секунду.

– Какая именно, сказал? – заинтересовался гном.

– Там было больше мата, чем точной информации. Он был дико возмущен, что его вынесли прямо в нубятнике, видимо действительно не знал, что монстры не агры и запрета на атаку игроков не имеют. Я пытался уточнить инфо по зверю, но он меня послал, строчил возмущенные письма «тварям в администрацию». Если там было столько же мата, то не уверен, что ему даже ответят.

В номере меня ждала масса работы. Нужно было собрать из деталей второй арбалет. Нужно было смазать новым ядом все пустые стрелы и зарядить их в магазины. Снарядив первый магазин стрелами с моим суперядом, я увидел следующие показатели:

Многозарядный арбалет с ядовитыми стрелами. Обычный. Скорострельность – 10 стрел за пятнадцать секунд. Урон от одной стрелы – одномоментный 20-35, от яда – 9 в секунду от каждой стрелы, пятнадцать секунд. Вероятность критического урона четыре процента, максимальная убойная дальность – 25 метров.

Да, работа по созданию нового яда того определенно стоила, главное теперь – не уколоться случайно о свою собственную стрелу. К счастью, магазинный способ зарядки арбалета минимизировал такую возможность во время боя, когда самая горячка, защищая меня от прямого соприкосновения со стрелами. Главное, иметь с собой достаточно снаряженных в неспешной атмосфере и со всеми предосторожностями магазинов.

Перед сном я зачем-то выглянул в окно, но вовсе не разочаровался, не увидев там толпу с факелами. Уже засыпая, я вспомнил о необходимости тренировать магические навыки, и создал 14 очень правдоподобных иллюзий гюрз. Удивительное создание человек, сам создал, прекрасно зная, что это всего лишь иллюзия, а сна тут же ни в одном глазу. Поворочавшись минут пятнадцать решил, что буду теперь на ночь копировать только пушистых зайчиков. Пусть верещат, заразы, это можно потерпеть.


Глава десятая

Позор и слава

Проснувшись пораньше, я создал еще две склянки с суперядом, чтобы закрепить рецептик в памяти, но оставил их в номере, чтобы не забивать ячейки лишним грузом. Первой склянки мне хватит еще надолго.

Сегодня я решил сходить в местную пещеру. Вчерашний разговор меня заинтересовал, поскольку первоначально я хотел заняться сегодня так напугавшим меня медведем. Так сказать, посмотреть в лицо своему детскому страху с позиции силы с базукой в прокачанных мускулистых руках. Но я очень хотел начать недавно купленное умение «ресурсы», и где это лучше делать с реальной практической пользой, как не в недрах горы?

Имелся вопрос и к колдунье, как это при моей репутации и постоянных сделках в ее лавке я еще не получил задания на грибочки в пещере? Поэтому начал я с визита к колдунье. Сам завязав разговор о грибочках, я тут же получил искомое задание на поход в пещеру:

Принесите колдунье дюжину галлюциногенных грибов из пещеры и получите 60 опыта и вытяжку из грибов.

Видимо, чтобы получить это задание, нужно было завязать разговор именно о грибах. Это надо учесть и на будущую игру за пределами нубятника. Видимо, надо упоминать в разговоре с неписями все возможные товары, чтобы получать максимальное количество заданий. Но эльф то, как непрост! На галлюциногенные грибочки его потянуло, понимаешь!

Пещера была расположена в горном массиве, который я еще вообще не посещал. Местность по дороге была полулесистая, поэтому я не упускал случая поохотится при помощи верещавшего зайца. Самой интересной добычей стал мутант орлан-беркут 25 уровня, спикировавший на моего питомца прямо с отрогов гор. Птиц оказался необычным, порадовав, в том числе, и магическим кристаллом. Правда, пришлось воспользоваться арбалетом, другим оружием я бы не успел его завалить, но ничего страшного, сильно сомневаюсь, что мясник купил бы у меня его мясо. Налет орлана-беркута продемонстрировал возросшее качество моих иллюзий, у такого рода хищников чрезвычайно острое зрение.

У пещеры было неожиданно людно, толкались у входа и мои вчерашние сотрапезники. То ли любопытство замучило, что за тварь тут может их убить, то ли тоже разжились заданием на грибочки у колдуньи. Завидев меня, они обрадовались и подтвердилось второе мое предположение – задание они получили, но боялись отправится на респ. Мне тут же предложили отправиться за сбором грибов группой. Я ничего против не имел, ребята вроде показались мне приличными. Тем более я рассчитывал, что слишком далеко они не пойдут, наученные историей с эльфом. А в ожидаемой почти безопасной локации на входе мне арбалет и нет необходимости светить.

Пещера впечатляла. Узкий овальный вход уже через два десятка метров сменился на шикарные гроты со сталактитами и сталагмитами, подсвеченными светящимся мхом, в которых обязательно были либо небольшие, либо широкие и загадочно мерцающие озера. Было так невероятно красиво, будто мы уже приняли вытяжку из тех самых грибов, за которыми сюда отправились по заданию колдуньи. Грибы тут были в изобилии, каждый набрал по дюжине буквально за пару минут, и еще по дюжине за следующие пару минут – мои попутчики в надежде продать колдунье дополнительную партию, а я для своих экспериментов по ядам, медицине и алхимии. Я нарвал еще побольше светящегося мха, в надежде, что при попадании в по-настоящему темные локации его можно будет намотать на палку и использовать для освещения, сделав такой своеобразный биофакел. Никаких гарантий не было, что к тому времени он не испортится в сумке, но при том количестве отделений, что у меня было в сумке, что я терял?

Выскочило оповещение:

Мастер картографирования первой степени. На личной карте открывается на четыре процента большая территория.

Поскольку на личной карте в интерфейсе было все, кроме внутренних пространств пещеры, мой поход был видимо воспринят как картографирование неизведанной местности. Пусть будет.

Отойдя в угол одного из больших тупиковых гротов, я впервые после приобретения использовал свое новое заклинание «ресурсы». Умение действительно жрало много маны (60), как и предупреждала колдунья, но из-за того, что я хорошо прокачал интеллект, ресурсы отображались не в радиусе пяти метров, как она предупреждала, а 12. Увы, чуда не случилось, на карте ничего не высветилось, кроме огромных, фантастически огромных, залежей гранита, о чем радостно сообщила надпись на карте после сканирования! Энтузиазм системы я не разделял, гранит в этой игре вряд ли можно использовать для успешного развития. Но раз начал искать ресурсы, так надо продолжать. Отойдя в другой угол, я снова запустил умение. Снова чертовски много гранита, но на самом краешке радара было уже что-то другого оттенка. Увеличив изображение, я прочитал «медь». Явно не то, что стоит разрабатывать, но уже хоть не только гранит, и то слава Богу.

Я уже давно потерял из виду других членов моей группы, решил, что они уже ушли, и побрел в следующий угол грота снова использовать мой магический геосканер. Внезапно вопль испуга прилетел откуда-то и пошел эхом гулять по гроту. Возможно, что это кто-то шутит, да хотя бы и члены моей же группы, с целью напугать «легенду нубятника» и посмеяться надо мной втихаря. Но только глупец будет успокаивать себя подобными размышлениями, исходить всегда надо из самого худшего, что рядом находится кто-то, способный причинить вред здоровью, моему или членов группы. Взяв арбалет наизготовку, я направился к выходу из грота, зайца выпускать не стал, не та ситуация, чтобы на его верещание подманивать потенциального врага. Из головы не выходила вчерашняя история про эльфа, отправившегося отсюда на респ, какая же именно ядовитая тварь его грохнула? И представляет ли она угрозу для меня с моим читерским многозарядным арбалетом с отравленными суперядом стрелами? Вновь вопль, и только эхо осталось гулять, постепенно затихая. Один вопль это плохо. Если это не шутка, а реальная тварь охотится на игроков, то это явно очень сильная тварь. Один вопль – это один игрок, убитый так быстро, что не успел крикнуть второй раз. Пусть даже это игроки пятого-восьмого уровня, и жизни у них в пределах 100-150 единиц, это все равно большой одномоментный урон. И гасит их кто-то, способный такой урон нанести, что-то наподобие медведя в лесу, только молчаливого и умеющего атаковать из засады.

Мысль прийти сюда тренировать геологоразведку показалась мне уже не такой хорошей. Я продолжил осторожное движение к выходу, когда услышал еще один вопль, по всем ощущениям, намного ближе ко мне. Даже не понял, что в нем было больше в этот раз, страха или обиды?

Если правдива версия о реальной охоте на членов нашей группы, то из нее остался только я один. Я пожалел, что мы не стали создавать официальную группу, в этом случае я видел бы сообщения о судьбе моих товарищей. Версия о шутке казалась мне все менее вероятной, мои временные партнеры не выглядели шутниками, и людьми, настолько уверенными в себе и своих силах, чтобы ради шутки орать в небезопасной локации. Они, собственно, даже не решались в нее войти до моего прихода.

Укрепившись в версии реальности опасной твари под боком, я решил не высовываться ей навстречу. Судя по предсмертным воплям, маскироваться тварь умела. Еще не хватало пройти мимо ее засады и подставится под удар в самый неожиданный момент. Что же, я терпеливый, я подожду. Пусть она сама приходит ко мне, а я займу хорошую позицию. Я примостился за небольшим поворотом метрах в пятнадцати от входа в грот, и приготовил арбалет к стрельбе, откинув часть чехла с магазина и рукоятки перезарядки. На всякий случай, и рогатина лежала рядом. Медленно текли минуты, в пещере царила почти полная тишина, было так тихо, что я слышал биение своего сердца. Внезапно на входе в грот раздался звук, похожий на хлопанье крыльев, я наклонился вперед и прислушался. И вдруг что-то со спины буквально спеленало меня, крепко сжав, а через секунду я почувствовал, что по моей шее стекает что-то теплое. Я повернул голову назад, пытаясь как вырваться из объятий врага, так и рассмотреть, что же меня атаковало, в один миг я увидел системное сообщение:

Вы укушены королем летучих мышей 51 уровня.

Вы парализованы укусом короля летучих мышей 51 уровня.

Вы теряете 45 единиц жизни в секунду.

А над своим плечом увидел страхолюдную рыжую волосатую морду с огромными безволосыми ушами и невозмутимыми круглыми глазами, и даже верхнюю часть двух белых клыков длиной в мою ладонь. Верхнюю часть, потому что нижняя их часть уходила в основание моей шеи.

Я тут же скастовал снижение урона от яда в надежде избавится от действующего паралича. Я почувствовал, что это начало помогать, через две секунды я смог пошевелить пальцами! Вот только каждую секунду система сообщала мне, что я получаю урон от 35 до 45 единиц, и жизнь стремительно скатывалась в красную область. Способность двигаться возвращалась слишком медленно, чтобы успеть извлечь из сумки и принять хоть один из имевшихся у меня эликсиров восстановления жизни. В отчаянии я принялся кастовать лечение так быстро как мог, но оно восстанавливало только 10 единиц жизни за раз, и через шесть раз у меня кончилась мана. Я ведь совсем недавно дважды успел использовать весьма затратное заклинание «ресурсы». А еще через две секунды я снова умер.

Гадство!!! – заорал я, оказавшись на точке возрождения в белых семейных трусах, – ненавижу летучих мышей! Суки!

Пожалуй, я напугал трех эльфиек, которые проходили метрах в пятнадцати от кольца. Они видимо, еще не привыкли, что в этом месте могут внезапно появится из воздуха злые мужики в одном исподнем.

Из всего моего добра при мне осталось только кольцо «Легенды нубятника». Все остальное досталось королю летучих мышей, хотя нафиг ему мое имущество надо.

Прекратив орать, чтобы не привлекать излишнее внимание других игроков к своей слишком сильно обнаженной персоне, я потрусил к таверне. Настроение было отвратительное. Потерян шикарный браслет водной магии, налички примерно на десяток золотых, сумка с кучей полезных эликсиров и всяких мелочей, арбалет, рогатина, почти вся одежда. Потеряна одна жизнь из четырех, которые у меня имелись на все три месяца. И ведь я еще даже не вышел из нубятника, где условия считаются максимально тепличными!!!

Слава богу, еще не подошло время обеда, и таверна была практически пустой. Протопав наверх в свой номер, я стал проводить инвентаризацию оставшегося. Помимо кольца, у меня осталось выложенные ранее резервные 15 золотых, арбалет без магазина и единой стрелы, две склянки с моим суперядом, старый плащ, полученный по деревенскому квесту, и семейные трусы (те, что на мне).

Да, я сам виноват. Слышал же историю про пострадавшего эльфа. Слишком загордился, решил, что раз 15 уровня и разжился супероружием, то мне теперь сам черт не брат. Кстати, я глянул на свой уровень – был пятнадцатого, со смертью я скатился на уровень ниже, не хватило опыта, чтобы удержаться. А ведь мог со своей прокачанной репутацией пообщаться вначале с деревенскими на предмет обитателей пещеры, что не вызвало бы больших проблем, и сформировать успешную стратегию визита в пещеру, если уж мне так туда хотелось попасть.

Передо мной встал фундаментальный вопрос – попытаться ли мне вернуться в пещеру, чтобы отбить свое имущество и при возможности разобраться с мохнатой тварью, или забить на этого слишком высокоуровневого для меня короля с убийственной по эффективности атакой из-за спины и заняться накоплением опыта и лута на более безопасных обитателях нубятника. Разум говорил, что надо забить на пещеру, оскорбленное же эго просто вопило – Месть!!! Разум говорил, что мое имущество уже мог выгрести какой-нибудь более везучий игрок, должен же король летучих мышей когда-то спать, или заниматься сексом, или еще чем, что позволит посторонним не только углубиться в его угодья, но и выйти из них живыми. Эго, сжав зубы, оскорбленно твердило: тварь я дрожащая или право имею! И, поскольку я таки не робот и чувство собственного достоинства имею, я гордо встал в семейных трусах по центру комнаты, решив выйти на тропу войны.

Мне нужно было сделать три вещи в первую очередь: продумать стратегию атаки на обитателя (обитателей?) пещеры, разжиться одеждой и снаряжением. Начать нужно было со стратегии, потому что именно от нее зависело, какое снаряжение мне понадобится.

Почему я потерпел поражение в пещере и отправился на респ? Первая ошибка – недостаток информации про обитателей пещеры. Вторая ошибка – я ждал обычного противника, который пройдет по земле в узкий проход, и станет уязвим для моей атаки, а получил неожиданную парализующую атаку со спины от существа, умеющего бесшумно передвигаться по высокому потолку в полумраке. Третья ошибка – я позволил себя укусить существу, имеющего парализующую атаку. И не имел при себе ничего, что могло бы быстро снять или вообще предотвратить паралич.

На выработку стратегии, которая должна была учесть все эти особенности и повысить мои шансы на победу, ушло всего пятнадцать минут. Все же я имел многолетний опыт развития в похожих играх, и многие алгоритмы можно было развивать из прошлого опыта успехов и неудач.

Придумав, что делать, я приступил к матобеспечению. Прежде всего, запахнувшись в старый плащ, я тихонько прошел мимо собирающихся на обед игроков к лавке портного. К счастью, портной был мужиком, и когда я распахнул у него в лавке плащ типичным жестом эксгибициониста, показывая свои размеры для одежды, моя репутация не просела. Да я так думаю, у него покупателей в трусах вообще должно быть большинство, чего уж тут удивляться тому, который как ВИП-персона пришел аж в рваном плаще.

Одевшись в самые простые рубаху и штаны, и напялив мокасины, я направился к кузнецу, для него у меня было особенно много работы. Убедившись, что кузнец понял все мои задумки и приступил к работе, я навестил плотника, заказав ему три магазина для арбалета и 60 древков для стрел, поскольку не имел сейчас времени изготавливать их самостоятельно. В лавке травницы я поинтересовался, есть ли у нее зелье, защищающее от парализующего яда. Таковое нашлось, стоило оно 6 серебряных монет с учетом моей скидки и действовало 40 минут. Я взял три. Также прикупил такой же комплект восстанавливающих здоровье эликсиров, как и в прошлый раз. У скорняка купил самую дранную и дешевую сумку на пятьдесят отделений, какая только была. У колдуньи два десятка пустых склянок, я рассчитывал на лут.

Навестил я и скобяную лавку. После этого осталось ждать, когда кузнец закончит свою работу. Чтобы не терять времени зря, я занялся физо. Раз в полчаса я бегал к кузнецу в надежде, что он уже закончил, но заказ был уж больно большой, поэтому упражнения затянулись надолго и я даже сумел поднять на единицу выносливость. Наконец все было готово, и я приступил к финальной подготовке.

Прежде чем войти в пещеру, я подождал в лесочке метрах в пятидесяти от входа минут пять, убедится, что рядом с ней никого нет. Уж больно странный у меня был видок в подготовленном мной снаряжении. Кузнец выковал для меня помимо арбалетных наконечников еще и два десятка сорокасантиметровых железных стержней, вмонтированных в обручи из железа – один я одел на шею, другой на талию, еще два были закреплены на икрах, конечно, иголками снаружи. Если сравнивать с животными, я был похож на ежа, у которого выпала часть иголок, но часть осталась, если с людьми, то на нечто среднее между очень увлеченным металлистом и персонажем из постапокалипсического будущего. Главная мораль – любой, кто захочет заключить меня в объятия и парализовать укусом, нанижется на острые прутья, заботливо смазанные мной моим суперядом. От атаки сверху меня защищала примитивная каска из жесткой кожи с тремя торчащими железными рогами, также блестящими от яда. Картину дополняли два жестяных ведра, которые я нес. Если бы меня сейчас увидел какой-нибудь нуб нулевого уровня, только что зашедший в игру, то он бы имел все основания заключить, что ошибся игрой – уж очень мой облик не вязался с милым фэнтази на тему эльфов, драконов и гоблинов.

В прошлый раз я сделал ошибку, не выпустив моего верещавшего зайчика, оставив для хищника только одну мишень. Теперь мой лопоухий спутник весело бежал впереди меня, разгоняя тишину в гротах. Не то чтобы его было хорошо слышно, поскольку ведра теперь я бросил на пол и пинал их перед собой, то одно, то другое. Поскольку эта игра пока что была очень реалистична, я исходил из того, что король летучих мышей – это просто очень большая и мощная летучая мышь. А летучие мыши слепы и ориентируются на показатели своего радара в передвижениях. Зайчик и летающие с грохотом ведра служили двум целям – побыстрее привести ко мне короля летучих мышей, который должен был обалдеть от такого шума в своих владениях и заспамить множественными сигналами его радар, когда он появится рядом со мной. Все, что плохо для него, полезно для меня. Вместо утраченной рогатины я соорудил примитивную дубину, также утыканную железными стержнями, смазанными ядом.

Надо сказать, короли весьма раздражительные создания, которые не любят, когда в их владениях ведут себя по-свински. Не был исключением и мой клиент. Теперь я был настороже, постоянно отслеживая, что творится на потолке, поэтому заметил хищника (система выдала данные – Король летучих мышей, 52 уровень, Тип добычи – редкий. Выносливость – 900. Он, похоже, еще и апгрейдился за мой счет!) за несколько секунд до атаки. Я не знаю, планировал ли он атаковать зайца, одно из ведер или все же меня, поскольку, едва увидев его крадущимся по потолку, я открыл огонь, а он, получив первую же стрелу в печень, тут же сагрился на меня. Я резко дернулся в сторону, чтобы успеть всадить максимальное количество стрел до слишком тесного сближения, в итоге, когда он скорректировал свой прыжок и метнулся ко мне, в нем сидело уже шесть стрел, и с каждой внутрь проникал яд. Попытка слепого монстра вонзить зубы в мою шею привела к тому, что он сантиметров на пятнадцать нанизался на смазанные ядом шипы как на шейном обруче, так и на пояснице, и тут также затикал счетчик отравления. Монстр зашипел и резко отпрыгнул в сторону с такой силой, что сбил меня с ног. За эти несколько секунд раны и яд сняли с него уже треть жизни. Не став хватать сразу свесившийся на кожаном ремешке с пояса арбалет, я врезал ничего не понимающей и мечущейся в панике твари по левому крылу дубиной, чтобы не дать ей улететь от меня и сдохнуть где-нибудь, где я ее не смогу найти. В тонком крыле что-то хрустнуло, и тогда я понял, что победа будет за мной. Вот теперь я уже вставил новый магазин в арбалет и хладнокровно нашпиговал очумевшего от неожиданного поведения добычи монстра стрелами по полной, зачем-то приговаривая «За Сталинград!» (это, видимо, уже закреплено у нас, русских, на генетическом уровне, и осмыслению и здравой критике подвергаться не должно). Наконец, настал тот самый момент:

Вами убит король летучих мышей 52 уровня! Получен опыт 1600 единиц.

Получен пятнадцатый уровень.

Получен шестнадцатый уровень. Не забудьте распределить два балла!

Усовершенствован навык:

Атака при помощи яда второй степени. Эффективность Ваших атак с помощью яда вырастает на пять процентов. Вероятность, что противник будет парализован, выше на пять процентов.

Получено достижение:

Мститель. Вы стали жертвой намного превосходящего Вас противника, но затаили злобу и бесстрашно расквитались с ним. Когда Вы мстите значительно превосходящим Вас противникам, эффективность Ваших атак против них вырастает на десять процентов.

Получено достижение:

Гроза коронованных особ. Трепещите, короли! Вы вкусили царской крови и теперь Ваши атаки против королей на десять процентов смертоноснее.

Я тут же подошел к телу короля и прикоснулся к нему рукой. В сумке звякнули склянки (странно, но раньше звук, когда в склянки попадал лут, не был слышен, видимо, новая сумка была совсем уж добитая). На полу пещеры остался лежать магический камень, шкура, мясо и кинжал в блестящих ножнах. Мое сердце возликовало – ну нельзя грохнуть короля, да еще и при такой разнице в уровнях, и не получить что-то приличное. Подняв кинжал, я всмотрелся в него:

Кинжал короля летучих мышей. Редкий. Урон 45-70. Плюс два к ловкости, плюс один к интеллекту, плюс одна единица к силе. Шанс парализующего урона – 50 процентов. Длительность паралича – 12 секунд.

Неплохая штучка с интересным бонусом. И ножны явно из драгметаллов. Коммерческая стоимость комплекта явно в сотнях золотых, как минимум. Тут же подвесил кинжал на пояс.

Следующим пунктом в программе стояло найти и забрать мои вещи. До грота, где меня недавно убили, было всего шагов сто. Добирался я туда точно также, с новым вызванным верещащим зайцом, с летающими по стенам ведрами, тщательно осматривая все вокруг, в том числе потолок. То, что король умер, не означает, что у него не осталось безутешной наложницы, пятерых расстроенных гвардейцев, или сонма претендующих на королевский трон придворных, которые должны доказать свое право стать новыми королями, расправившись с убийцей предыдущего. Поэтому я и шел в таком же жестком режиме, предварительно заново собрав, смазав ядом и зарядив расстрелянные по королю стрелы, и смазав ядом те острия моего ежового комплекта, где монстр нанизался на них.

Вот и место моей гибели. Ближе, ближе, вот оно! И шок – на полу грота ничего не было. Сердце ухнуло в желудок. Таки кто-то был здесь и унес мои вещички.

Конечно, стоимость моего нового кинжала многократно превышала таковую всего моего утраченного в пещере имущества, но я к нему привык. К тому же не очень радостно осознавать, что кто-то в нубятнике сейчас может копировать мой многозарядный арбалет, с целью растиражировать его по всей игре.

Ну вот теперь я отсюда так просто не уйду, решил я в расстроенных чувствах. Если был король, должна быть и его казна, или на худой конец тайник с всякими ценными вещами, наподобие золотой короны и скипетра, украшенных крупными бриллиантами. Ладно, пусть даже мелкими. Король-то мышиный. Моя задача – найти все ценное, что осталось от него.

Я заново выпил зелье от паралича, поскольку заканчивался срок предыдущего, выпитого прямо перед входом в пещеру, и зафутболил ведра к выходу из грота одно за другим. Зайчик понял намек и поскакал в том же направлении. Направился я в глубь пещеры, заглядывая по дороге во все тупиковые гроты. Надо сказать, дизайнеры постарались на славу не только в плане красоты. Система гротов была сложной и запутанной, и я раз двадцать оказывался в очередном тупике, после которого приходилось возвращаться на прежнюю дорогу. Я устал как собака, и выпил уже третье зелье от паралича, последнее, что оставалось, что меня тревожило. Еднственный плюс был в том, что на виртуальной карте, на которой раньше был только вход в пещеру, по мере моего путешествия отображались все гроты, то есть обратно можно было выйти не плутая. Озаботился я и вопросом, когда король возродится. Не хотелось бы возвращаясь к выходу, снова с ним столкнутся. Хотя…может это было бы и неплохо, мало ли у него найдется для меня еще какой полезный предмет.

Наконец, ответвления в стороны внезапно исчезли, и остался только один ход – все ниже и ниже вглубь горных пород. Стало похуже и с дизайном, потолок значительно опустился, исчезли сталактиты и сталагмиты. К счастью, флуоресцентный мох со стен не исчез, поэтому видимость была вполне комфортной. Заяц впереди развоплотился и я запустил очередного, 16-го или 17-го, уже сбился со счету. Ведра гремели вслед за ним. Впереди на потолке мелькнула какая-то тень. Я присмотрелся внимательнее. Точно! По потолку в направлении нашей кавалькады ползла очередная громадная летучая мышь. То ли король возродился, то ли кто-то из его приближенных вышел на охоту. Я действовал по тому же оправдавшему себя сценарию, начав с ходу всаживать в монстра стрелу за стрелой. Монстр действовал один в один как в прошлый раз, попытался набросится на меня, получил комплект стрел, поранился об мои шипы, но после этого изменил модель поведения – пронесся мимо моей дубины вниз в нехоженую мной еще часть пещеры.

– Черт! – выругался я. – Неужели уйдет!

Бросив ведра, я пустился в погоню. Тесное общение со мной уже сняло у твари две трети единиц жизни, и у меня были все основания полагать, что дальнейшее общение будет развиваться по тому же сценарию. Я хотя и бежал вслед за летящей мышью достаточно быстро, но держал на всякий случай перед собой дубину. Я также получил несколько свободных секунд, чтобы осознать, с кем имею дело, прочитав возникшую во время боя надпись:

Королева летучих мышей, 48 уровень, Тип добычи – редкий. Выносливость – 785.

Внезапно пещера резко расширилась в стороны. Мелькнуло оповещение:

Вы входите в чертоги Короля летучих мышей.

Чертоги – это обычно залы или спальня короля. Надпись означала, скорее всего, что на этом пещера закончится. У стен чертогов громоздились какие-то разнообразные предметы, но меня сейчас интересовало не это, а где же прячется недобитая мной королева? Королева нашлась еще через пару секунд. Она стояла за скалистым выступом и держала что-то в своих рыжих мохнатых лапках. Жизнь ее уже скатилась в красную зону, мой яд демонстрировал завидную бескомпромиссность. Я занес дубину над головой мыши, и тут она развернулась ко мне, протягивая что-то в лапках. Мигнуло системное оповещение:

Королева летучих мышей предлагает Вам забрать своего сына в обмен на ее жизнь. Принять/отклонить.

И действительно, на протянутых ко мне лапах лежал мелкий летучий мышь. И странное дело, вроде я понимаю, что все это игра, более того, что мамаша, что ребенок страшнее некуда, но бить дубиной женщину с ребенком на руках… Нет, не гожусь я для службы в гестапо.

– Ладно, проворчал я. Добивать не буду. Но и лечить мне тебя ничем. Яд у меня такой, что ничего его не берет. Выживешь – пожалуйста, не трону. И нажал – принять.

Пару секунд казалось, что королева выкрутится. Уменьшение шкалы жизни все замедлялось и замедлялось. Но все же мой яд действительно вещь страшная. Еще секунда – и королева упала замертво. Мелкий мышь стал ползать по ней и противно верещать. Я почувствовал себя хреново.

Не было никаких системных оповещений. Видимо, заключив соглашение, я отказался от любого опыта за гибель королевы. Ну и черт с ним.

Глава одиннадцатая

Чемодан без ручки

Не зная, что делать дальше со всей этой мышиной трагедией, я осмотрелся внимательней. И меня озарило, что это за предметы находятся у стен. Много месяцев или лет эта семейка убивала всех нубов, заходивших в пещеру глубже, чем нужно для сбора грибов по заданию колдуньи. А вещички их любовно сортировала и выкладывала у стеночек по принадлежности. И теперь отдельно лежали мечи, отдельно кинжалы, отдельно дубины и копья, отдельно сумки, отдельно одежда, и так далее. Особенно на меня произвели впечатление разложенные по номиналу столбики монет. Отдельно красивые столбики из золотых монет, из серебряных, и прямо до черта из медных. Так сказать, дизайн интерьера.

Я особенно не обольщался, что тут будут лежать редкие или легендарные вещи. Нубы есть нубы, что у них такого может быть, максимум то, что продается в деревенской лавке. Но и это было очень прилично для меня, если вспомнить, что пару дней назад я начинал утро, располагая 6 медными монетами. У меня также не было ни меча, ни шлема, ни доспеха. А теперь я могу выбрать себе все, что захочу, вплоть до фасона наколенников, а лишнее продать в лавку.

Я обернулся и посмотрел на королеву и ее сына. Как раз в этот момент он слез с мамки и посмотрел на меня. Появилось сообщение:

Принц летучих мышей пятого уровня может погибнуть или взят Вами на воспитание. Ваш выбор – убить/взять на воспитание.

Ну е мое! Я еще не могу забыть впечатления от тесного общения четыре часа назад с его папашкой. А тут маленькую копию с собой все время таскать. С другой стороны, мне фактически предлагают взять пета. Способного внезапно атаковать и парализовать своим укусом. Если его прокачать…

Я нажал – взять на воспитание.

Пошли системные сообщения:

Принц летучих мышей пятого уровня становится Вашим воспитанником. Вы можете призывать его и отправлять в инвентарь голосовой командой.

Ваша репутация у летучих мышей на всей территории плюс 25 единиц. Летучие мыши всегда готовы прийти Вам на помощь в сложной ситуации. Агрессия с их стороны в Ваш адрес невозможна.

Я тут же протестировал управление петом, сказав – в инвентарь, и подумав о нем. Мелкий исчез. Действительно, работает.

С пола чертогов исчезла и его мамаша. И слава богу, обойдусь и без этого сомнительного лута. Тут и так такие залежи, что разгребать и разгребать.

Прежде всего, я снял с себя всю намазанную ядом сбрую с шипами и убрал подальше. Теперь даже если король возродится, я в безопасности. Что-то есть такое положительное во взятии на воспитании сирот, определенно.

Потом я пошел к сумкам и нашел там свою. Все, что было в ней, оказалось на месте, за исключением денег, видимо, все деньги из вещей игроков извлекались и складывались в привлекательно сверкающие столбики. Сумок было пару сотен, среди них и такие, что выглядели намного приличней моей. Две самых вместительных, на 250 ячеек, правда, были такого изнеженно-феминного вида, что взять я их себе не решился, подобрав на 220 ячеек, но полностью отвечающую моему представлению о маскулинной моды. В нее я перекинул все из своей, но оставил кое-что и из тех вещей, что в ней были, в основном эликсиры. Затем вытряхнул все из самых дорогих на вид сумок и стал перебирать в поисках ценных для меня вещей.

Где-то через полчаса первоначальный азарт прошел. Я почувствовал, что устал и голоден. Мелькнула мысль пойти в таверну и поужинать. Но дисциплинированность победила. Несмотря на то, что я был теперь тут в безопасности от летучих мышей, став регентом при осиротевшим принце, охрана в пещере исчезла. Это значит, что теперь в любой момент любой нуб может забраться прямо в чертоги, и взять все, что захочет, в мое отсутствие. А это мой капитал, доставшийся вовсе непросто, который надо использовать, чтобы выйти в финал и сохранить свою жизнь. Поэтому задача первостепенной важности – перетащить максимальное количество ценных находок в мой номер. Только там они будут в безопасности.

В моей сумке нашлись остатки засохшей буханки, вдоль одной из стен летучие мыши выставили целую батарею из бутылок с вином и пивом, конфискованных у нубов. Пиво, скорее всего, пропало, а вот вино от хранения в погребах только выигрывает. Придирчиво отобрав бутылочку сухого красного из моего нового бара, я отметил обретение сокровища. Правда, сокровище не совсем и настоящее, скорее нубское, ну, так и я – легенда нубятника.

Из всей добычи по соотношению веса и цены на первом месте стояли свитки. Их нашлось несколько десятков, но заниматься ими без колдуньи я не решился, опасаясь угробить по незнанию. Все они аккуратно поместились в одну из сумок.

На втором месте были кольца и браслеты. Они тоже влезли в одну из сумок

На третье место по ценности я поставил золото и серебро. Немножко подкрепившись и отдохнув, я сгреб все золото в два объемистых кошеля. Чтобы собрать все серебро, понадобилось уже два десятка кошелей. К счастью, пустые кошельки рачительные грабители, уважающие каталогизацию не меньше моих знакомых библиотекарш, тоже сложили отдельно, и я мог выбрать самые вместительные. К медным монетам я даже еще и не подступался.

Дальше шли магические кристаллы. Их было пару сотен, и я их сложил в ячейки одной из дамских сумок.

На следующем месте по этому же критерию были склянки с эликсирами. Не тратя время на детальный их разбор, я просто взял самые вместительные сумки, сами по себе имеющие немалую цену в золоте, и все найденные в сумках склянки упаковал в них.

Дальше пошли склянки с кровью. Их уже было под тысячу. За полчаса я справился и с ними.

Далее я решил собрать и приготовить для переноски все кинжалы. Это заняло еще полчаса. Кинжалов оказалось десятков шесть, от самых примитивных до повышающих сразу по два параметра на две единицы, были и с дополнительными плюшками на навыки и магию. В сумку кинжалы не влазили. К счастью, в чертогах нашлись и сложенные отдельно звериные шкуры из добычи нубов. Взяв одну из них, я высыпал на нее все кинжалы, не разбираясь пока особо с ценностью каждого из них, и завязал в узел.

Потом я завернул в две шкуры все мечи (около сотни) и обвязал получившиеся тюки веревкой.

Также поступил и с тремя десятками шлемов, с наколенниками, налокотниками, поножами. Выскочило оповещение:

Вами получен навык – Сортировщик и упаковщик первой степени. Ваша способность быстро и надежно рассортировать и упаковать самые разнообразные вещи возросла на два процента.

Да, этот навык у меня тут точно прокачается.

Самой большой проблемой оказались доспехи. Подавляющее большинство из найденных четырех десятков доспехов никак не хотело упаковываться друг в друга. Похоже, их придется нести по несколько штук отдельно.

На этой стадии я сел и пригорюнился. Одному человеку тут надо совершить 60-70 рейдов, чтобы все вынести. Но так не выйдет. Неизбежно кто-нибудь заметит это дело и поймет, что происходит. А дальше окажет деятельное содействие по переноске сокровищ. Только уже не в мою, а в свою комнату в таверне.

Значит, мне нужны помощники. Игроки решительно не подходят. Для них это будет увлекательный квест «убери владельца сокровищ и захапай все себе». Значит, мне нужны НПС. И тут самый главный вопрос – позволит ли мне система их нанять.

Но для начала я решил отнести в таверну самое ценное – свитки, кольца, браслеты, золото и серебро. Узел с кольцами и браслетами я взвалил на спину, золото погрузилось хорошо, а вот все серебро я физически осилить не смог, смог поднять только 12 кошелей. Чтобы не идти пустым, я одел на себя самые прилично выглядевшие доспех и шлем, и тронулся в путь. Арбалет для самозащиты также прихватил, кстати, нашелся и мой первый, заботливо сложенный благородными грабителями вместе с луками. Но сейчас было не до него.

По моим прикидкам, уже стемнело. Это самое лучшее время для переноса ценностей, и самое безопасное с точки зрения желания нубов лезть в пещеру. Туда и днем-то мало охотников, а уж ночью-то и подавно.

По дороге на поверхность меня осенило, что у меня есть способ значительно поднять уровень безопасности в транспортировке ценностей. Выйдя из пещеры, я выпустил своего питомца, сказав ему лететь в полусотне метров передо мной и проверять местность на наличие любой крупной живности, от хищников до людей. Чтобы не путаться с кличками, я так его и назвал – Принц. Питомец понимал меня на мысленном уровне, на то он и питомец. Приятным бонусом стало появление у меня возможности видеть местность в радиусе радара пета его глазами. В противоречие моим ожиданиям, картинка не была черно-белой, присутствовали и цветные оттенки, но более всего импонировала предельная четкость всего изображенного. Увидев, какое качество обеспечивает радар Принца, я засомневался, что мои ведра и заяц могли при охоте на его родителей заспамить их радары, как я наивно рассчитывал. Другое дело, что с задачей привлечь ко мне внимание они однозначно справились.

Радар создавал только одну проблему первое время, он давал картинку с той высоты, на которой летел питомец, и той точки, с которой он все рассматривал. Приноравливаться к этому пришлось минут десять, но потом я уже уверенно совмещал свой угол зрения с изображением, поступавшим от пета.

Под прикрытием оснащенной радаром разведки, я благополучно доставил свои сокровища до комнаты, маневрируя между игроками и НПС, о которых сообщал Принц. Было уже часов десять вечера, но деревня еще не спала. Видимо, так было задумано, чтобы игрокам было с кем общаться и в это время.

Обдумав возможную стратегию найма НПС, я подошел в лавку к плотнику, рассчитывая на гномью солидарность.

– Есть работа для десяти сильных мужчин на всю ночь, и работа хорошо оплачивается.

– Сколько платишь? – задал самый главный гномий вопрос-вопросов портной.

– Каждому по золотой монете. Если работа понравится, добавлю по две серебряных.

Гном удивленно поднял брови. Да я и сам знал, что назвал очень высокую плату. Для деревенских очень высокую. Не всегда столько можно заработать в деревне и за месяц, особенно в неурочные месяцы. Но для меня сейчас – ничтожную по сравнению с важностью задачи. Не стоит терять время, торгуясь.

– Что делать?

По этому вопросу я понял, что вроде бы непреодолимых препятствий нет. И цена вполне устраивает.

– Переносить вещи. У меня склад в пещере, надо перенести все в таверну.

Брови гнома взметнулись вверх от удивления.

– В пещеру никто не пойдет. Там правит король летучих мышей. Убьет всех и не запыхается.

– Теперь я новый король, вернее регент. Если не веришь, я позову принца летучих мышей, и он все подтвердит. Все будут под моей защитой, никто не пострадает.

Гном не реагировал.

– Принц, лети сюда!

Летучий мышь сел мне на плечо. Брови гнома удовлетворенно опустились.

– Мужики будут, регент. Жди здесь. Вернемся через десять минут.

Портной ушел, а я присел на скамейку. Похоже, я поладил с системой. Есть деревня, и рядом живет король. Свирепый кровосос, но не деревенское это дело осуждать образ жизни короля. Вместо короля появляется регент, что же, так тому и быть. Что король, что регент вправе распоряжаться своими вещами. Тоже логично.

В этих благостных размышлениях я просидел 10 минут, потом 15, потом 20, а потом я все понял. Система все же не дала добро. Портной явно не появится до утра, а если его утром спросить, где же обещанные грузчики, не факт, что он вообще вспомнит о разговоре. Во многих играх были ограничения на использовании НПС для прогресса игроков. Видимо, и здесь тоже. И это понятно. Труд НПС очень дешев. Теоретически можно нанять за золотой пять землепашцев на неделю, чтобы они набили тебе несметное количество магических кристаллов и другого полезного лута на десяток золотых. Но вот тут и вступают в силу ограничения. Либо сразу нельзя договорится о таком найме, или ты договоришься, но лута все равно по тем или иным причинам не увидишь.

Но двадцатиминутное сидение без дела дало и полезный результат. До меня наконец дошло, что я упустил очень важную деталь, как можно все же попытаться забрать самое ценное из пещеры самому. И это понимание выставило меня не в самом лучшем свете. Стресс-стрессом, но все же мозги включать надо. У меня же теперь множество артефактов, и некоторые из них при использовании могут значительно поднять мою силу, а значит, грузоподъемность! И еще куча эликсиров, и среди них тоже могут быть временно повышающие силу персонажа!

Я понимаю, как так вышло. Мне с самого начала очень хотелось покопаться, как следует, прежде всего, в кольцах и браслетах. Но я, боясь потратить на это драгоценное время, прямо-таки вбил себе в голову, что оценку сокровищ целесообразно проводить только тогда, когда они все окажутся в безопасном месте, иначе могу слишком затянуть операцию по переноске ценностей. Мысленно дав себе пинка за непозволительную тупость, я помчался в свою комнату. Вытряхнув из сумки кольца и браслеты, я стал внимательно всматриваться в каждый из аксессуаров, считывая появлявшуюся информацию, и раскладывая в три кучки – в одну артефакты с максимальным параметром силы, в другую – с небольшим повышением, в третью – все остальные. Была еще мысль одеть пару артефактов с увеличением эффекта скрытности, но у них не было увеличения параметров силы, заточены они были на ловкость или интеллект. Понятно почему, такие артефакты предпочитали использовать воры, ассасины и маги.

Процесс перебора занял время, но он того стоил. Через двадцать минут я надел два браслета – каждый давал по две силы, больше не налезло, на запястья, и десять колец на пальцы рук. Я честно попытался напялить одно из оставшиеся колец на силу и на мизинец на левой ноге, оно налезло, но параметры не увеличивало. Пришлось снять, оно и к лучшему, как бы я ходил с ним? Мое кольцо «Легенда нубятника» пришлось тоже поменять на повышающее силу, исходя из специфики предстоящей операции.

В результате, снарядившись, я едва не сломал дверную ручку, выходя из комнаты. Тело не сразу отреагировало, что сила выросла почти в три раза и нужно жать осторожнее. Да, одев всю эту бижутерию, я получил дополнительно 24 единицы силы. Как я и ожидал, слишком дорогих колец и браслетов на складе не оказалось, за исключением одного браслета, но он увеличивал на три интеллект, а мне нужна была сейчас только сила, и одного кольца с тройкой ловкости. Но на будущее исключительно полезные вещи.

В этот раз я не стал выпускать пета вплоть до подхода к пещере, чтобы не слишком утомлять его, я же все же шел пустым. Но там все же выпустил, чтобы убедится, что никто не отслеживает вход в пещеру. Да и ночь уже вступала в полные права, время хищников. Сопровождал меня пет и в пещере, гарантируя своевременное оповещение на случай засады.

К счастью, никто на нашем пути не встретился. Я тут же начал шерстить налокотники, наколенники и поножи на предмет повышения параметра силы. Сами они весят относительно немного, поэтому такой артефакт значительно увеличивает грузоподъемность. Нашлось, все нашлось, и параметр силы увеличился еще на шесть единиц.

Заменил я и свой королевский кинжал на менее ценный, но зато дающий плюс два, а не один, к силе.

С эликсирами силы я решил пока не заморачиваться. Мало ли не рассчитаю время действия, навьючусь максимально и потом рухну под грузом где-нибудь по дороге, если действие эликсира внезапно кончится. Ситуация стрессовая, могу не отследить.

Осталось найти шлем с характеристикой на силу и можно было собирать груз на транспортировку. Нахлобучив первый попавшийся с плюс два на силу шлем, я стал паковать вещи по своему списку приоритетов. Начал с остатков серебра, затем загрузился магическими камнями, эликсирами и склянками с кровью, в левую руку схватил тюк с кинжалами, в правую тюк с налокотниками, наколенниками и поножами. Силы хватало еще с избытком, не хватало конечностей, чтобы уцепить еще что-нибудь. Отправился в путь.

Летучий мышь исправно меня страховал на всем пути. Игроки не попадались, из хищников встретился волк. В другое время я бы с удовольствием поохотился, но будучи нагружен как таджикский гастарбайтер на стройке у скупого нового русского, я для него был не опасен. Только представив, как потом придется снова навьючиваться по новой, если бросить вещи и поднять арбалет, я от этой мысли отказался. Волк был на пять уровней выше меня, и скорее всего, тоже подумывал о нападении. Но тоже отказался от этой мысли, возможно, его смутили торчавшие отовсюду вещи, делавшие мой силуэт несоразмерно большим.

Проблема возникла уже в таверне. Прямо на входе я столкнулся с тощим эльфом 7 уровня. HuntForewer19 оторопело разглядывал мои сумки и узлы с торчащими рукоятками кинжалов, и мне не понравился разгоревшийся подлый огонек в его глазах. Вот и случилось то, чего я боялся, первый любопытный.

– Я бы все же хотел пройти в свой номер – терпеливо сказал я. – Шопинг был больно утомительный, пока появятся остальные члены моего отряда, для которых я тут старался, я хотел бы хоть немного выспаться.

Эльф дорогу мне уступил, но передумал выходить из таверны и провожал меня взглядом до тех пор, пока я не взгребся на второй этаж и вошел в комнату. Что-то я сомневался, что он поверит в мою легенду, особенно учитывая тот факт, что лавки давно закрылись. Конечно, я мог после шопинга где-то еще шлятся, но кто же поверит в прогулку под звездным небом с таким грузом, если есть возможность скинуть все в комнату и гулять уже налегке.

Стоило переждать, эльф мог устроить за мной слежку в надежде раскрыть мою тайну. Авось, если я пересижу здесь минут пятнадцать, он поверит, что сегодня я уже никуда не выйду и угомонится.

Глаза откровенно слипались, система напоминала, что я слишком долго бодрствую в игре. Но я понимал, что если я сейчас усну и славно отдохну, то могу слишком много потерять, проснувшись. Пришло время химии. Я принялся рыться в эликсирах, отбирая те из них, которые обещали поднятие бодрости и энергии. Взяв свою сумку, я вытряхнул из нее все принесенное, и стал укладывать туда энерджайзеры. Отобрал я и несколько склянок, заточенных на создание разных иллюзий. Ибо были у меня планы на завтра по защите моей пещеры с сокровищами от слишком любопытных посетителей.

В сумку полетели и перстни с браслетами с максимальными характеристиками на интеллект. Вес у них небольшой, а я уже понял, что по силе перестарался, поднять я могу больше, чем удается на себя навьючить. Все-таки гном изначально сильный персонаж. Они тоже завтра пригодятся.

Глава двенадцатая

Большие маневры

Решив, что намеченные мной для пережидания пятнадцать минут истекли, я проглотил один из эликсиров на поднятие энергии, и вышел из комнаты. На первом этаже таверны было пусто, но главный вопрос – эльф ушел спать или бродит вокруг здания?

Проверить это можно было только практическим путем. Вначале я хотел выйти, выпустить Принца, чтобы он просканировал местность, и доложил о результатах, но затем хлопнул себя по лбу. Поднялся к себе в комнату, открыл окно и выпустил пета в него. Уже через минуту я знал, что в двадцати метрах от входа в таверну на высоком дереве кто-то сидит в засаде. Таки поганец HuntForewer19 решил устроить за мной слежку. Проблема была в том, что мое окно выходило на ту же сторону, на которую и дверь, а другого выхода из таверны не было. Хоть выйди в дверь, хоть вылези в окно, а эльф меня увидит. А затем однозначно устроит слежку.

Что-то мне подсказывало, что сидеть на дереве эльф готов долго. Первоначально мне захотелось устроить для него какую-нибудь пакость, наподобие иллюзии пожара под деревом. Но я отказался от этой мысли, иллюзорное пламя не жжет, поэтому он быстро разберется, в чем дело, а потом я уже не смогу ввести его в заблуждение иллюзиями. А ведь это все, что я могу сделать в отношении любого преследователя из игроков, учитывая ограничения нубятника на агрессию против игроков. Надо было поступить мудрее, и я, отказавшись от вполне понятной в такой ситуации склонности к поспешным решениям, все же потратил минут десять, и таки придумал, что нужно сделать.

Кинув два нераспределенных балла в интеллект (я порадовался тому, что не вспомнил о них час назад, или сдуру кинул бы их в силу), я поменял все кольца и браслеты, одетые на силу, на артефакты с акцентом на интеллект, что удвоило мой показатель. Это означало не только прежде недоступное для меня количество очков манны, но и резко возросшее качество всех заклинаний, в том числе и иллюзий. А если учесть, что сейчас ночь, и видимость отвратительная, то моя задумка должна получится. Я сосредоточился и скастовал себя на первом этаже таверны. Моя иллюзия подошла к двери, открыла ее, осмотрелась вокруг и ушла за ближайший угол ровно в противоположную сторону от направления к пещере. Через секунд десять раздался шорох, это явно эльф спускался по дереву, спеша за мной успеть. Об этом же отрапортовал мой пет. Я скомандовал моей иллюзии продолжать движение по деревне и дальше по лесу, выбирая самую трущобу. Когда он там развоплотится, эльф просто подумает, что сбился со следу.

Когда эльф исчез за поворотом, преследуя иллюзию, я, выждав полминуты, также тихо вышел из таверны и направился к пещере. Мой пет оказался просто бесценным, и я уже не понимал, как несколько часов назад вообще сомневался, нужен ли мне он вообще. Конечно, легко сейчас говорить, когда я уже пережил эмоциональную реакцию на смерть от клыков его папаши, и восторг от того, что отомстил, и смущение от всей этой некрасивой ситуации с его мамашей, успокоился и могу рассуждать здраво, а тогда я просто бурлил от своих страстей как вулкан и мыслил не совсем рационально.

Приближаясь к пещере, я задумался, почему мне не дали никакого достижения за то, что я стал регентом. Сильно сомневаюсь, что такое уже было в нубятнике. Прежде всего, очень вряд ли кто-то уже извел раньше всю королевскую семейку, как это получилось у меня. Кланов тут еще нет, игроки друг друга еще не знают и особо не доверяют, собрать в рейд из-за этого сложно больше 4-5 человек максимум 10 уровня (выше за все время пребывания я еще не видел, игроки стремились как можно быстрее уйти с территории нубятника в большой прекрасный мир, а сам я не в счет со своими особыми обстоятельствами). Даже таким числом без многозарядного оружия, которого я тут тоже еще ни разу не видел, и без использования яда, их шансы успешной охоты на монстров в пять раз выше по уровню достаточно невелики. Опять же, даже если такое удалось, и участники рейда смогли справится и с королем, и с королевой, велики шансы, что забили их вместе с малышом. Вполне может быть также, что предложение взять на воспитание пета следует только в том случае, если игрок один, а это уже точно редкость. Но тут мне пришло в голову простое объяснение. Я же уже легенда нубятника, вполне возможно, что дважды ей просто стать невозможно. Я представил титул на своем нике – «Дважды легенда нубятника» и прыснул со смеху. Нарочно не придумаешь, еще хуже, чем сейчас.

В пещере я скинул кольца и браслеты на интеллект в сумку и вернул на руки и пальцы силовую амуницию. Главной трудностью стало загрузится так, чтобы максимально использовать мою отменную грузоподъемность. В итоге, я обвешался самыми ценными из оставшихся сумок с набитыми в них всякими вещицами, что можно было легко продать в деревне, от магических женских зеркалец с эффектом увеличения размера зеркала в три раза по требованию хозяйки до элегантных домашних тапочек с эффектом массажа ступней. Последние, кстати, не будь они усыпаны стразами, можно было бы оставить и себе, ибо здорово расслабляли мышцы после больших нагрузок. Пять минут побаловаться я себе позволил. Но постоянно держать в номере побоюсь, мало ли однажды зайдет в гости приличная девушка, а я открою ей на автомате в них.

В левую руку я взял один из двух тюков с мечами, с правой был соблазн поступить также, полностью решив вопрос с транспортировкой всех мечей в мой номер, но главной проблемой были доспехи, не настолько тяжелые, сколько неудобные в транспортировке, и их тоже нужно было выносить. Поэтому в правой руке я понес шесть самых ценных доспехов, старательно обмотанных веревками в один тюк размером чуть ли не с меня. Чтобы не биться ими о правое колено, приходилось держать тюк почти на разогнутой руке, что было мне вполне по силам, но создавало проблемы в узких местах пещеры.

Пет подстраховал меня на выходе из пещеры и мы относительно комфортно вошли в лес и направились к моему номеру. Я же думал о том, как сбить эльфа со следу в следующий раз, нисколько не сомневаясь в том, что HuntForewer19 продолжит меня хантить.

Внезапно пет подал предупреждающий сигнал, что слева стремительно приближается тройка крупных животных, и на радаре стало видно через секунду, что это лесные волки. Таки ночной лес есть ночной лес, и живет по своим правилам. А главное правило – все ночные хищники на охоте. Я вообще с каждым днем все больше удивлялся, как я смог безмятежно провести свою первую ночь в лесу, не отправившись на перерождение. Возможно, мне повезло, что я спал на опушке наименее лесистой части. Волки стремительно приближались, я ждал. Вот уже их силуэты стали отчетливо видны мне и без помощи радара, особый колорит создавали горящие красным светом глаза. На меня охотилась стая из трех тварей от двадцатого до двадцать второго уровня, чувствуя себя в силу превосходства каждой из особей надо мной по уровням уверенно, и даже как-то нахально. Когда волки в едином порыве нахрапом бросились ко мне, я метнул в левую тень тюк с мечами, в правую тюк с доспехами, и, выхватив пристегнутый к бедру арбалет, начал всаживать стрелу за стрелой в центрального волка. Краем глаза я отметил, что волки смогли уклонится от обоих брошенных тюков, но, уворачиваясь, не смогли прыгнуть на меня вместе с уже взвившейся в воздух центральной тварью, в которой уже торчали две стрелы. Я не стал ждать, когда косматый волчара схватит меня за горло, отпрыгнув на полметра вправо. Несмотря на все еще висевший на мне груз из сумок, не они были основной ношей, поэтому не сильно мешали, да и ловкость у меня сейчас была на неплохом уровне, будучи второй характеристикой у части из множества надетых на меня артефактов на силу. Конечно, неплохо по меркам обычной добычи для волков на территории нубятника. Волк пролетел слева от меня, но все же успел, клацнув первый раз клыками мимо горла, со второй попытки вцепится в одну из свисавших с шеи сумок, что в результате развернуло меня на него. Имущество портить? – взревел я, и, всадив в грудь волка еще стрелу, пнул его в живот. Волк отлетел в сторону, а я развернулся к его подельникам, больше не волнуясь за возможные проблемы с его стороны. Жить ему оставалось секунды две, уровень жизни уже просел к красному показателю, а яд от трех стрел уносил каждую секунду по двадцать семь единиц жизни.

Левому волку тоже досталось две стрелы до его прыжка, за правого я временно не беспокоился, скомандовав Принцу вцепится ему сверху в холку и временно отвлечь, не слишком рискуя собой. Я не рассчитывал, что у летучего мыша получится парализовать своим ядом зверя, уж больно низкого уровня был мой питомец, но достаточно было просто отвлечь хищника на несколько секунд. От взметнувшегося в воздух левого волка я уклонился уже не на полметра, а на метр влево, всаживая в него еще стрелу, не хватало еще, чтобы он, как и первый нападающий, порвал мне еще одну из сумок. Сзади раздался визг, яд унес жизнь первого атаковавшего волка. Правый волк вертелся под Принцем волчком, не в силах его достать на спине и сильно переживая из-за этого. Моя стрела, вонзившаяся ему в бок, сагрила тварь на меня, но действовал он как-то замедленно, видимо, все же яд Принца оказывал парализующий эффект. Левый волк вновь взметнулся в воздух, демонстрируя чудеса ловкости, я всадил ему очередную стрелу в грудь, успев уклонится вправо. Больше он меня тоже не интересовал, для очередной атаки у него просто не оставалось времени. Когда моя следующая стрела полетела уже в правого волка с рвавшим его холку летучим мышем, предсмертный визг подтвердил мои предположения о выходе из боя второго противника. Я высадил во все более медленно двигавшегося ко мне последнего волка остатки магазина, и через несколько секунд все было кончено. Краем глаза я просмотрел финальные оповещения, пропустив все промежуточные на тему «Ваша стрела нанесла 28 единиц урона!»:

Вами убит лесной волк 22 уровня! Получен опыт 390 единиц.

Вами убит лесной волк 21 уровня! Получен опыт 375 единиц.

Вами убит лесной волк 20 уровня! Получен опыт 360 единиц.

Получен семнадцатый уровень. Не забудьте распределить два балла!

Получено достижение: Гроза волков первого уровня. Вы победили пять волков разных видов, каждый из которых был выше Вашего уровня. Урон волкам от Вашего оружия увеличивается на десять процентов.

Кинув два полученных балла в интеллект, я принялся осмысливать увиденное. Пять, это видимо с двумя взрослыми волками-вампирами. Жаль, но эта тройка волков была уже не редкими, а обычными зверями, и от лута я многого не ожидал. Собрав его, и не получив ни одного магического кристалла, я подобрал свои тюки и направился к таверне. Впереди летел мой мышь, прибавивший два уровня до седьмого. Приятно отметить, что дальность его локатора в результате увеличилась на пять метров.

Возле таверны было пусто, я оставил пета снаружи и вошел внутрь. Конечно, я не удивился, увидев внутри ожидавшего меня эльфа.

– Здорово, мужик! – изобразил бурную радость от встречи я, двигаясь к лестнице в свою комнату. – Все не спишь?

Эльф ничего отвечать не стал, просто проводив меня завидущим взглядом. Да я его понимаю, я сейчас выглядел как Санта-Клаус с мешком подарков, пролетающий над голодным сомалийским ребенком, чтобы подарить их скандинавским детям, которые порадовали родителей тем, что хорошо кушают. Да еще и погрозивший ему пальцем при этом, мол, кушай хорошо, негодник!

В этот раз я решил не дать эльфу время для долгих приготовлений по моему выслеживанию. Скинув молниеносно всю добычу на пол номера, я вылез в окно, и, спрыгнув на дорогу, побежал в центр деревни, скидывая на ходу перстни и браслеты на силу в левую сумку, и доставая и одевая из правой артефакты на интеллект. Пробежав до портняжной лавки (погруженной во тьму, возле нее, конечно, не было никаких обещанных мне мужиков-носильщиков), я свернул резко вправо и понесся к лесу. Мышь показал мне на радаре, что эльф выскочил наружи из таверны, видимо услышав шум моего приземления после прыжка, и бежит метрах в тридцати за мной. Мне нужна была чаща погуще, чтобы оторваться от него, и я знал о такой в трех сотнях метрах отсюда. Мои бонусы на ловкость и силу позволили мне увеличить отрыв, несмотря на то, что коротконогий гном, чувствующий себя наиболее уместно в пещерах, в теории не может бегать быстрее длинноного эльфа, рожденного для лесов. Но разница в несколько раз по параметрам характеристик нивелировала все расовые особенности.

Достигнув густой чащобы, я залег и предоставил дальше бежать своей иллюзии. Когда за ней промчался почти бесшумный эльф, я выждал минутку и отправился по своим делам, отправив Принца проследить за эльфом. Убедившись, что эльф напористо преследует иллюзию, не озаботившись вопросом, почему под ногами коротышки гнома почему-то перестал трещать хворост, я отозвал Принца к себе. Накатившая волна усталости напомнила о необходимости принять еще один эликсир на восстановление энергии.

Очередной груз состоял из второго тюка с мечами, двух десятков пустых сумок, и очередных шести доспехов. Через лес до таверны в этот раз мы добрались без атак со стороны животного мира, хотя на краю радара Принца не раз мелькали крупные силуэты. Ситуация у таверны изменилась, на деревьях вдоль главной улицы напротив входа в таверну Принц высветил три силуэта эльфов от шестого до восьмого уровней. Видимо, жадный эльф понял, что самому ему интеллекта не хватает со мной тягаться, и подключил к делу товарищей. Ну что же, это должно было случится раньше или позже. В самой таверне было тихо и пусто, эльф учел свой опыт резкого отставания на старте в прошлый раз, формируя стратегию для своей команды.

Я не стал томить ожиданием моих преследователей. Скинув трофеи в номере, я вышел на улице через дверь и рванул на максимальной скорости в сторону ближайшего леса. В этот раз, имея на хвосте трех преследователей, я не хотел играть с иллюзиями, велики были шансы, что кто-нибудь из эльфов догадается, что происходит, лишив меня на будущее арсенала иллюзий, ибо ходить мне еще из пещеры с грузом в таверну и ходить. Моя стратегия была тупа, но эффективна. Раз я быстрее и наверняка выносливее, надо просто оторваться от преследователей на маршруте в несколько километров. Они неизбежно отстанут, либо потеряв меня из виду, либо в силу усталости. Я добился своей цели уже через полтора километра, посланный на разведку Принц подтвердил, что одна из фигурок остановилась, а две другие мечутся на месте, потеряв меня из виду.

Моей целью в этот раз были сумки и доспехи, столько, сколько получится унести за раз. В итоге вышел из пещеры я с двумя тюками с двенадцатью доспехами.

По данным интерфейса, шел четвертый час утра. По моим прикидкам, для эвакуации всего самого ценного из пещеры, нужно было сделать еще три-четыре рейса. Смею полагать, что и то, что уже удалось приволочь в номер, было мечтой не только нуба, но и среднего успешного игрока с годовым стажем.

В этот раз крупных животных на радаре у Принца прибавилось, и пару из них даже подходило на более детальную разведку. Я был не против, поскольку твердо решил, как освобожусь с хлопотами с сокровищами, начать усиленно прокачивать своего пета. Его радар уже экономил мне множество усилий, без него я бы тратил массу времени, даже не на то, чтобы сбить со следу преследователей, но петляя потом долго, чтобы убедится, что реально от них оторвался. Но видимо, вид моей фигуры с двумя громадными тюками по бокам трансформировался у ночных хищников во что-то чудовищно опасное, поскольку каждый раз до атаки не доходило.

Выход к таверне впечатлил меня уже пятью силуэтами на деревьях, трогательно полагающих, что сидят в невидимой для меня засаде, причем два из них были нулевого уровня. Кто-то из предыдущей облавы был настолько разочарован в результатах предыдущей, что не поленился подключить новых игроков, чтобы увеличить шансы проследить меня до локации с сокровищами. Интересно, где он нашел их ночью? Вышел из игры и поднимал телефонными звонками в реале уже существующих игроков? Или вообще убедил своих дружков по реальному миру сесть посреди ночи за компьютер, скачать игру и зайти в нее прямо посреди ночи?

Но все это уже начинало меня не на шутку тревожить. Здесь-то я могу дурить их еще долго, с моим 17 уровнем, шикарными наборами артефактов и диковинным петом, но эти нубы неизбежно вскоре выйдут во внешний мир, где начнут распространять информацию о неслыханно богатом начинающем игроке с массой артефактов в своем номере. И чем больше их будет, тем быстрее информация дойдет до агров, которые начнут ждать меня на всей прилегающей к нубятнику территории, повязывая салфетки на шею в предвкушении сытной трапезы.

Между тем меня уже не так много и задерживало от выхода в большой свет. Да, множество склянок с разными эликсирами, кровью и даже ядом, собранные убитыми нубами, просто-таки требовали от меня прокачивать все связанные с ними навыки, от медицины до алхимии. И делать это вполне было можно на безопасной территории нубятника, чтобы к выходу в большой мир максимально прокачать их и заняться там уже более опасными делами по развитию других навыков. Нужно было продать максимально большое количество ненужной мне лично добычи в местных лавках и купить необходимые мне более продвинутые артефакты. Я ничего не знал о ценах в большом мире, но здесь у меня есть шикарная скидка на покупку и бонус на продажи, которых в лавках за пределами нубятника уже не будет. И это тоже отнимет массу времени, учитывая, сколько вещей надо сдать и как непросто просчитать артефакты, необходимые мне в будущей игре. Определенно также стоило снова прогуляться в глубинах чащи, найти медведя и других крутых местных хищников, для того, чтобы приноровится к особенностям охоты на монстров в этой игре и максимально прокачаться самому и пету перед выходом из нубятника.

Поэтому мораль была проста – необходимо сделать все, чтобы охота за мной в попытке вызнать место, где я беру все эти сокровища, превратилась из увлекательного времяпровождения в чрезмерно опасное занятие с неприятными последствиями. И у меня начал формироваться план, как этого можно добиться на территории, где прямое убийство игрока игроком категорически запрещено.

Войдя в номер, я стал рыться в своей богатой коллекции эликсиров в поисках тех, что мне могут пригодится. У охотников всегда популярны средства, позволяющие подманить дичь к своей засаде, вместо того, чтобы часами искать ее, бродя по лесу или лугам. Аналоги приманок и манков в реальном мире используются и в компьютерных играх, обычно при помощи эликсиров и дудок, имитирующих голоса животных. Дудок в пещере я не видел, а вот найти подобные эликсиры в своей коллекции я рассчитывал.

К сожалению, нубятник есть нубятник. Я нашел эликсиры, имитирующие запахи течки у самых разнообразных мирных животных и даже у овцы для охота на самцов. Но это был не тот контингент, который меня интересовал.

Ну что же, это не единственный способ. Я нашел сумку, которую из товарного обращения вывели зубы волка во время недавней атаки на меня. Выложив все из нее, я набил ее двумя десятками склянок с кровью, выбирая самые простые и повторяющиеся, которых у меня было множество, от голубя до белки. Открыв окно, я подозвал пета внутрь номера. Повесил ему сумку на шею и приказал полетать по комнате. Пет неуверенно, но все же летал. Выпустив его в окно, я стал спускаться из номера к двери на улицу.

Выйдя из таверны, я сразу припустил к самой глухой чаще нубятника, в которой встретил волков-вампиров и медведя. Я не сомневался, что все пять «птичек» спустились с дерева и устремились за мной. Данные пета подтверждали мою уверенность, но в этот раз я не спешил, чтобы мои преследователи не дай бог не потеряли меня. Можно было использовать консервативную стратегию, завести их в самое глухое место и оставить там, прибавив темпу, в надежде, что, как и со мной в предыдущих походах в эту локацию, им достаточно быстро попадутся высокоуровневые хищники, которые быстро отправят их на точку возрождения. Но я не хотел оставлять дело на волю случаю, предпочитая использовать агрессивную стратегию. Забравшись достаточно глубоко, я, не прекращая бежать, подозвал пета, мощным ударом разбил все склянки с кровью в сумке о ближайшее дерево, и повесил ему на шею с приказом лететь чуть впереди преследующих меня игроков. Уже через пять секунд на головы преследующих меня игроков словно с чистого неба закапали капли крови, частично впитываясь в одежду, частично разбрызгиваясь по окружающим кустам и траве под ногами. Моего мелкого темно-рыжего пета на фоне крон деревьев, уходящих ввысь в ночное небо, им было не заметить.

Все лесные хищники способны почуять кровь за сотни метров. Для них такой запах как призыв к сытному обеду. Выждав секунд двадцать, я подозвал к себе пета, зашвырнул сочащуюся кровью сумку на вершину ближайшего дерева, приказал пету лететь впереди меня, чтобы самому не нарваться на опасных хищников и резко прибавил ходу. Оставаться рядом с пропахшими кровью игроками, оставляющие за собой по лесу отчетливый след, было уже попросту опасно. Мои ожидания оправдались, уже через несколько минут чаща ожила. В нескольких сотнях метрах позади меня смешалась в единое целое какофония из рыканья и рева диких животных и испуганных воплей игроков. Хищники попадались и на моем пути, но радар пета позволял мне огибать их. Несомненно, что создаваемый при быстром беге шум выдавал им мое присутствие, но не так уж далеко были намного более привлекательные запах и звуки. Мне было дорого время, все то время, которое пройдет между убийством игроков, их возрождением и способностью меня преследовать. Я рассчитывал, что далеко не у всех убитых игроков в номере найдется запасная одежда и обувь, как оказалось недавно и в моем случае. Были надежды и на то, что также окажется и с оружием. А босиком в семейных трусах преследовать меня ночью будет только полный идиот. Рассчитывал я и на резкое падение энтузиазма после близкого общения с лесными хищниками и потери всей амуниции. Вряд ли им придет в голову идти обратно в чащу ее искать по темноткам, но кто пойдет, тоже вряд ли вернется оттуда.

В прекрасном настроении я невредимым вырвался из чащи и почесал к пещере. Новый выпитый эликсир придал мне энергии, и я немножко пересмотрел стратегию выноса вещей. В этот раз я навьючился всеми медными монетами, набитыми в два тяжеленных узла, связанных вместе и повешенных на шею, десятью пустыми сумками, а уже на остаток выносливости нагрузился семью доспехами. Шел я на пределе выносливости, и не удивился, когда уже на выходе из пещеры выскочило сообщение, что моя выносливость выросла на единицу. Уже на подходе к таверне меня очень порадовало и извещение о росте и силы на одну единицу.

В этот раз мои ожидания оправдались, и у таверны на деревьях не было ни одной птички. То ли мои преследователи еще не успели возродится, то ли им идея моего преследования показалась вредной для получения в игре здорового фана. Не желая терять благоприятную возможность хоть раз выйти из таверны без преследования, я сбросил вещи на пол комнаты, которая все больше начинала походить на складское помещение солидной компании, торгующей всякой всячиной мелким оптом, и пулей вылетел из таверны.

Бодро войдя в пещеру, я спустился уже почти до чертогов, как вдруг вся моя бодрость внезапно кончилась, и я повалился навзничь. Свет погас.


Глава тринадцатая

Терпение добродетель

Очнулся я от трепета крыльев моего пета по лицу. Открыв глаза, я увидел, что лежу на спине прямо на полу в пещере, и все со мной хорошо, и полоса здоровья на максимуме, и все вещи при мне. То есть это не было внезапным нападением. Чем же?

Единственная вещь, что пришла мне на ум, была связана с принудительным отключением от игры. Я помнил долго длившуюся дискуссию о том, что надо обязать игровые компании, принудительно отключать игроков, слишком долго находящихся в игре без перерывов. Она оживала каждый раз, как в новостях сообщали об очередном игроке, умершем от перенапряжения, не в силах отвлечься от захватывающего игрового процесса. На подобной практике введения ограничений, удивительное дело, настаивали и некоторые игроки, утверждая, что появилась практика играть под одним ником по очереди, чтобы быстрее прокачать персонажа и продать его. Смысл для тех, кто зарабатывал этим на жизнь, в этом утверждении был. От уровня прокачки персонажа цена менялась вовсе не в арифметической прогрессии, а чуть ли не в геометрической. Если два геймера от бизнеса, объединяя усилия по прокачке, могли вывести свой персонаж на топ-двухсотый уровень в популярной игре, последующая продажа приносила им намного больше денег, даже с учетом необходимости делить прибыль на двоих, чем, если бы каждый по отдельности прокачал на продажу персонажа, входящего в топ-1000. Возможно, что по этим или другим соображениям, в этой игре стали практиковать принудительное отключение при слишком долгом пребывании в игровом пространстве.

Для меня это очень плохая новость. Поскольку выйти я не могу, меня просто будут отключать через определенный промежуток времени, даже если я буду, как это делал вчера, использовать эликсиры для поднятия энергии. А если я в этот момент буду спасать свою жизнь, убегая от врагов? Меня отключат, а моя тушка достанется им призом вместе со всеми моими артефактами.

Или, возможно, вчера просто закончилось действие принятого эликсира, и я бы не вырубился, если бы успел принять такой же эликсир прямо перед этим? Вопросы, вопросы. Это надо тщательно исследовать.

Часы показывали одиннадцать утра. Я обнаружил, что зверски голоден. Пока я обдумывал, как бы мне разжиться едой, не демаскируя свое нахождение в пещере, я обратил внимание на то, что разбудивший меня пет как-то взволнованно прыгает. Посмотрев, наконец, его глазами через радар, я понял причину – на самой грани действия радара бродили две фигуры. Ох, а я же лежу максимально близко к чертогам, получается, какие-то игроки вот-вот могут обнаружить и меня, и оставшиеся сокровища!

Кое-какие мысли по этому поводу у меня были уже вчера, как и план действий по защите своих оставшихся сокровищ в подобной ситуации. Прежде всего, я скинул кольца и браслеты на силу, и нацепил свою резервную бижутерию на интеллект. Вслед за этим я нашел и вытащил из сумки один из обнаруженных вчера эликсиров тумана. Я прижался к одной из стен пещеры, где было меньше светящегося мха, чтобы меня было сложно увидеть издалека. Еще была надежда, что экскурсанты не решатся спускаться в самую глубину пещеры, а скоро просто уйдут.

Ага, как же! Еще через минуту обе фигуры уверенно направились ко мне. Ну что же, придется работать по продуманному еще вчера сценарию. Прежде всего, я откупорил склянку с эликсиром на туман и по пещере поползли серые влажные хлопья, окутывая все вокруг. Затем я выпустил немедленно начавшего верещать зайчика, которого отправил поближе к чертогам, чтобы его ни в коем случае не увидели. Верещание зайца так злит, потому что похоже на плач обиженного грудного младенца, а в человека на уровне инстинкта вложена обостренная реакция на этот звук, чтобы все нужды абсолютно беспомощных младенцев были немедленно замечены и побыстрее удовлетворялись, повышая их шанс на выживание. Напоследок я состряпал одну за другой десяток гюрз, которые с шипением устремились к зашедшим слишком далеко в пещеру нубам. Шипение у них появилось не потому, что я много раз их создавал, а потому что у меня резко выросли показатели интеллекта из-за надетых артефактов.

– Мать, мать, мать! – раздался испуганный голос в коридоре.

И топот ног, и данные на радаре свидетельствовали об одном, оба визитера стремительно удаляются в сторону выхода.

Я прикинул, как бы сам реагировал, если бы шел по мрачной, с плохим освещением пещере, и вдруг на меня поползли клочья тумана, вдалеке раздался бы плач младенца, и тут же на меня выползла куча огромных змей. Я бы тоже чесал максимально быстро и ближе чем в ста метрах от входа в пещеру бы не остановился.

Был надежда, что сбежавшие нубы и сами сюда не вернутся, и расскажут свою историю другим игрокам, по крайней мере тем, которые сейчас могут находится у входа. Это опасность была предотвращена, но остро встал другой вопрос.

Похвалив своего Принца за бдительность, я занялся насущными проблемами. Во время всех моих вчерашних походов из пещеры в деревню и обратно, я не удосужился нигде раздобыть чего-нибудь пожрать. Хотя возможности были. У меня было только одно оправдание – я не рассчитывал случайно вырубиться в пять ночи, надеясь разжиться едой поближе к утру. Но теперь уже, как есть, так и есть. Тьфу, опять о еде. А кушать то и нечего.

Идея сходить в таверну покушать или в деревню купить какое-нибудь пропитание в одной из лавок, мне категорически не нравилась. Была надежда, что к ночи участвовавшие в охоте за мной игроки, разочаровавшись отсутствием моей персоны, попросту свалят из нубятника. Идти же сейчас означает показаться им при белом свете и в ситуации, когда они могут навербовать хоть полсотни игроков, показав на меня пальцем и сказав – «Вот он! Легенда нубятника, где-то нашел сокровище и теперь таскает его по частям в таверну. Там такое…». Чем больше славы, тем сложнее потом будет вернуться незаметно в деревню.

Если же до ночи не появляться, то сбивчивые рассказы членов охотничьей группы, сожранных в чаще, могут быть расценены игроками как байка, придуманная одними нубами для других, чтобы посмеяться над ними. Никаких десятков энтузиастов, собранных для охоты на меня гарантированно не будет.

Вопрос, идти или не идти, был решен – не идти ни в коем случае. Тем более мне было и здесь чем заняться, надо было оценить остатки имущества, приоритетность и способы его транспортировки, продумать, по какому сценарию развивать дальше моего персонажа, какие характеристики сделать приоритетными. Нужно было и продолжить заниматься физо, и выспаться перед ночными рейдами, чтобы меня опять не вырубили насильно.

На всякий случай обыскав свою сумку, я не обнаружил ничего съедобного, как я и помнил, остатки буханки я съел вчера на ужин. Осталось единственное – заняться инвентаризацией оставшейся добычи в надежде найти что-нибудь съедобное в имуществе свежеубиенных нубов. Правда, мне вспомнилось, что пока что я не видел никакой еды, вполне возможно, что клыкастая семейка харчила ее сама. Так сказать, полировала сверху в желудке самих игроков. Типа сервис, еда пришла сама, о, и еще еды с собой для нас принесла!

Оставив мыша на дежурстве в коридоре, я принялся тщательно вытряхивать все из оставшихся трех десятков самых неказистых сумок. В результате я обнаружил еще несколько десятков склянок с кровью (жаль, что я не вампир, а то тут же бы и покушал) и эликсирами. Еды не было. От слова совсем. Ну, если не считать едой с сотню галлюциногенных грибов, собранных видимо мной и членами моей группы вчера, и сложенных в кучку около сумок прежними владельцами пещеры.

– Да, реально сами схарчили, – разочарованно вздохнул я. Осталась последняя надежда – что хоть одна из бутылок с пивом не будет просрочена. Я точно помнил, что пиво вещь очень калорийная. Что особенно важно, и не такая пьянящая, как вино, в котором тоже есть калории.

Начал я с наименее пыльных бутылок. Первая же из них обрадовала – пиво вполне себе нормально пузырилось и приятно пахло. Более чем приятно пахло, учитывая мое крайне скудное питание вчера. Выпив всю бутылку, я решил больше пока не открывать. Необходимый запас калорий получен, ударило уже и в голову, учитывая пустой желудок, нечего еще добавлять.

Побродив по пещере и поприкидывая, я решил, что должен был уложится еще в три ходки, если не связываться с одеждой и шкурами. В первую надо унести почти все оставшиеся панцири, и все сумки. Во вторую – 3-4 панциря, что явно не влезут в первую ходку, луки, колчаны со стрелами (кроме самодельных, которых тоже хватало). В третью – копья, секиры, боевые топоры (опять же, только высокого качества), и вино (не пропадать же добру). И только в четвертую можно при желании собрать в тюки всю одежду и шкуры и скинуть потом в лавки портного и скорняка.

Раз уж было время, просмотрел все оставшееся оружие. Из луков особенно впечатлил составной, единственный, имевший собственное название:

Раскат грома. Редкий. Урон – 100-150, вероятность критического урона 25 процентов, максимальная убойная дальность – 180 метров. Плюс два к ловкости.

Он был лишь немного хуже самого дорогого лука, продававшегося в лавке оружейника за 200 золотых. Остальные луки не имели названий и предлагали более скромные параметры ущерба, крита и дополнительных единиц к характеристикам.

Из копий было два очень приличных, оба имели названия и обладали впечатляющими характеристиками:

Внезапная смерть. Редкое. Урон – 80-110, вероятность критического урона 15 процентов. Плюс два к ловкости, плюс один к выносливости.

Урок наглецу. Редкое. Урон – 75-105, вероятность критического урона 14 процентов. Плюс два к выносливости, плюс один к силе.

Ну что же, два нуба вложили в игру приличный донат, вот только зря вошли в эту пещеру так глубоко, что попали на обед к королю летучих мышей.

Боевые топоры были простенькие, среди секир нашлась очень приличная:

Свирепая атака. Редкая. Урон – 85-115, вероятность критического урона 20 процентов. Плюс два к силе, плюс два к ловкости.

Панцири я даже не стал просматривать. Выносил я их по принципу – сначала самые приличные по виду, а в игре характеристики вещей были четко связаны с их внешним видом. Наверняка самые лучшие экземпляры уже у меня в номере. Вот соберу все вместе в таверне и тогда оценю каждый экземпляр.

Сходил проведать мыша, он бдил на посту. Я вернулся и принялся за физо. Решил устроить тренировки с имеющимся оружием, чтобы прокачивать имеющиеся навыки и получить новые. От секиры мне требовалось добиться третьего уровня от уже имеющегося мастера рубящего оружия, в стрельбе из лука и арбалета получить третий уровень мастера стрельбы.

Для упражнений с секирой за неимением дерева для создания мишени, я выбрал бой с тенью, для упражнений с луком и арбалетом соорудил на скорую руку мишень из самых плохоньких шкур, скатав их в плотный тюк и водрузив на прислоненный к стене панцирь. Почти сразу я прокачал мастера лука, что не удивительно, если учесть, что стрел у меня было завались, и я выстреливал по несколько сотен за раз, не тратя много времени на беготню к мишени за стрелами, как обычно делают. Да и скорострельность стрельбы из арбалетов с заменой магазинов была потрясающей. У меня уже было 12 снаряженных магазинов, расстреляв сперва стрелы с ядом по мишени из одного магазина, я убедился, что яд со стрел при тренировочной стрельбе не пропадает, и, успокоившись, продолжил стрельбу по полной.

Мастер стрельбы третьей степени. Ваши стрелы летят дальше на семь процентов, наносят на шесть процентов больше урона, от них на шесть процентов сложнее увернуться. Вероятность критического урона составляет три процента.

Когда бодрость закончилась в первый раз, я активировал заклинание «Ресурсы». Не скрою, у моего хомяка еще не пропала надежда на то, что в чертогах где-то заныкан персональный королевский тайничок с зачетными вещами. Бодрость у меня падала часто, учитывая интенсивность физо, поэтому было время проверить моим заклинанием все углы чертога, и даже часть пещеры перед входом в них. Увы, судя по данным сканирования, я смело мог начинать разработку месторождения никеля в ближайшем от входу углу, но никаких массивов ценных металлов нигде рядом больше не было. А никель мне в данной игре точно не мог составить состояние.

Наконец, выскочило и желанное оповещение:

Мастер рубящего оружия третьей степени. Скорость рубки дров вырастает на семь процентов, ущерб для противников от удара любым рубящим оружием вырастает на шесть процентов. Вероятность критического урона составляет три процента.

Только я начал рассматривать удовлетворенно оповещение, как Принц встревожено пискнул в коридоре, я уже научился понемногу различать у своего питомца писк удовлетворенный и тревожный. Удовлетворенный писк я слышал буквально полчаса назад, когда угостил его кровью зайца из одной из склянок, посчитав, что часовой на посту не должен голодать. Больше мне предложить ему было нечего. Судя по тому, что пиво все стояло у мышей неоткупоренным, они его не пользовали.

Метнувшись ко входу в чертоги, я снова увидел на радаре ту же картину с нубским вторжением, только на радаре было уже три фигуры.

Устроили, блин, из приличной пещеры какой-то проходной двор, недовольно проворчал я, извлекая очередной эликсир на туман и выпуская зайчика и гюрз. Мое представление было снова воспринято зрителями на ура – они исчезли с радара с испуганными криками со всей возможной скоростью.

Отметив это дело бутылкой пива, и наградив пета очередной склянкой с кровью за бдительное несение караульно-постовой службы в соответствии с уставом, я приступил к занятиям алхимии. Сводилось это просто к смешиванию в разных пропорциях содержимого разных склянок с кровью обычных зверей и птиц, и дешевых эликсиров из вновь найденных. Основную массу и того и другого я уже отпер в таверну, так что репертуар для смешивания был не очень обширный и многого я от этого не ждал. Практически на автомате переливая и смешивая разные составы в чистые пробирки, а потом и их смешивая между собой, я размышлял о дальнейшей стратегии развития своего персонажа.

Я не собирался отказываться как от упора на активное использование моего многозарядного арбалета с отравленными стрелами, продемонстрировавшего свой потенциал, так и от магии, в особенности высокоуровневой. Очевидно, что мне не стоит отыгрывать такие односторонние роли как мечник, алебардист или лучник.

На все это накладывались мои особенности как призрака, вынужденного участвовать в гонке со смертью за шанс воскрешения при том, что за оставшиеся до конца трехмесячного срока 11 недель мне нельзя было погибать более трех раз.

По всему выходило, что главными характеристиками с учетом этих обстоятельств для меня являются выносливость и интеллект. На третьем месте ловкость, необходимая для более эффективной стрельбы и уворачивания от атак врагов, на предпоследнем сила, на последнем удача. Хотя в приоритетах силы и удачи я не уверен, слишком мало у меня информации.

Также я задумался, сколько же всего у меня теперь денег, если посчитать только наличные, уже перемещенные в номер. Начал прикидывать, сколько может быть денег в двух кошелях с золотом, в двух десятках кошелей с серебром и двух узлах с медными монетами. Как вдруг до меня дошло и я рассмеялся. Пора перестать забывать, что я в игре, и есть совершенно простой способ. Я залез в меню и вызвал характеристики:

Характеристики:

1.      Выносливость (жизнь) – 36 (360 единиц).

2.      Сила – 34.

3.      Ловкость – 21.

4.      Интеллект – 41.

5.      Удача – 6.

6.      Репутация – 13.

Нераспределённых баллов – 0.

Бодрость – 120.

Мана – 410.

Количество единиц до восемнадцатого уровня – 720.

Деньги – 1943 золотых, 6 серебряных монет, 8 медных.

Ну что же, весьма и весьма впечатляющая сумма. Учитывая, что начинал я с двух золотых, и что еще у меня вещей на несколько тысяч золотых, я действительно поднялся очень неплохо. Мигнуло оповещение:

Ваша ловкость выросла на одну единицу.

Вот оно как, тренировал алхимию и медицину, а постоянная сосредоточенность на том, чтобы не проливать жидкости и добавлять только определенное количество из одной склянки в другую, принесло мне первые бонусы именно на ниве ловкости.

День клонился к вечеру, я решил все же хорошо выспаться перед предстоящей тяжелой ночью. Набрав побольше толстых шкур, я постелил их прямо в коридоре, чтобы никто не мог пройти мимо меня в чертоги, даже если вдруг пет подведет. Еще одна бутылочка пива и заснул легко и приятно. Снилась мне моя семья, и на душе было очень хорошо.

Больше меня никто не тревожил, и проснулся я сам. По часам было десять вечера, время, когда на дворе уже достаточно темно, и никаких посетителей в пещере можно больше не ждать. Неожиданно пришло в голову решение – сегодня в таверну не идти. Еще одна ночь и день без моего там появления, и все точно уверятся, что я ушел в большой мир. И вот тогда за несколько ходок можно будет все осторожно перенести. Впрочем, это не означало, что я готов провести следующий день в пещере опять на пивной диете. Взяв арбалет, рогатину (на случай встречи с медведем самодельная рогатина все же лучше даже моих новых расчудесных копья или секиры), я пошел на выход из пещеры. К левому бедру я привесил арбалет, снаряженный магазином с ядовитыми стрелами на случай серьезного столкновения. К правому – арбалет, с заряженным магазином с обычными стрелами для охоты.

Пет шустро провел разведку местности у пещеры, и, убедившись, что там никого нет, я вышел на волю. Мы тут же проследовали в небольшой лесок привычным маршрутом. Дальше предстояло свернуть не по направлению к деревне, а правее, к более густому лесу. Лес стал сгущаться, я выпустил зайца. Тот тут же заверещал и почесал в указанном направлении. Ночь – не самое лучшее время для охоты с целью найти вкусное мясо, поскольку звери с привычным для человека на вкус мясом спят, а бодрствуют в основном хищники. На худой конец, придется есть и хищника, все лучше пивной диеты.

Бодрствующий в лесу заяц вызвал серьезный спрос у ночных хищников. Одна за другой под стрелы из арбалета с обычным зарядом попали лиса, ласка, снова лиса, куница, потом сразу две ласки. Мне этот опыт был уже несерьезен, но пет на нем подрос до восьмого уровня, увеличив дальность радара еще на два с половиной метра. Когда третий по счету заяц исчез, я как следует накормил Принца мясом ласки, прежде чем вызывать очередную верещащую иллюзию. Я уже думал, что мне придется-таки завтра питаться мясом лисицы или куницы, как вдруг на верещание моего зайца отозвался другой ушастый, был тут же безжалостно вычислен и пристрелен. Жизнь стала налаживаться, не скажу, что я большой фанат именно этого мяса, но это уже было очень даже неплохо. В самую густую чащу, вотчину волков-вампиров и медведя мы соваться не стали, ночью у них по любому преимущество перед человеком.

Под конец прогулки я решил все же осторожно наведаться к таверне на предмет проверки слежки за мной. Медленно и осторожно мы прокрались поближе к деревне, и я отправил пета на разведку. Радарная разведка подтвердила, что мое внезапное решение затаится еще на ночь, было мудрым. На деревьях сидело шестеро «птичек» в засаде. Мне очень хотелось подшутить над ними, я даже придумал, как они переполошатся, если сколдовать трясину под парочкой из молодых деревьев, после которой деревья неизбежно осядут, но решил, что самое мудрое решение – не давать отряду охотников даже намека, что я все еще могу быть здесь. Все же следовало предпринять меры предосторожности, я подошел поближе и включил ники всех в список врагов, не удивившись присутствию на дереве и злосчастного эльфа, заварившего всю эту катавасию.

Охота удалась и на обратном пути, принеся еще семь трофеев, все хищники из обычных. Заяц был пожарен в одном из гротов, половину я съел сразу, половину оставил на завтра и снова уснул на своем импровизированном ложе прямо в коридоре.

Следующий день прошел по вчерашнему стандарту, редкие визиты нубов, представление, которое неизменно приводило их в ужас и заставляло поспешно убегать, интенсивные тренировки с холодным и стрелковым оружием.

Единственным развлечением стало звякнувшее часа в два дня оповещение о приходе письма. Ну-ка, ну-ка, подумал я, никак снова новости от Руфаэль? Но письмо оказалось от моего неудалого преследователя, эльфа HuntForewer19:

– Дорогой Трой! Между нами возникло недопонимание. Я не хотел создать у тебя впечатление, что пытаюсь вызнать что-то важное для себя против твоей воли. Это твое право находить сокровища и использовать их для своего игрового процесса.

Но, согласись, я и мои друзья тоже пострадали, когда следовали за тобой по лесу ночью. Я так понимаю, ты уже покинул нубятник. Не мог бы ты в счет компенсации нашего ущерба от гибели и потери вещей подсказать, где ты взял все те доспехи и оружие, с которыми ходил в таверну две ночи подряд. Ты же уже все равно не попадешь снова в нубятник, зачем тебе это? А нам пригодится для возмещения наших потерь.

С надеждой на взаимопонимание,

Хант.

А HuntForewer19, то, оказался непростым нубом! Судя по стилистике письма, у эльфа с загребущими руками и завидущими глазами уже давно высшее образование, а то и два. Жаль, это не помогло ему набраться хороших манер и научится не развевать рот на чужой каравай.

Письмо было очень хорошим сигналом. Оно свидетельствовало о разочаровании эльфа в охоте на меня, и было фактически признанием полного поражения. Эльф и его друзья уверились, что меня давно нет в нубятнике, проведя бессонную ночь на дереве. И думать так логично с их стороны, зачем оставаться в нубятнике, получив стартовый капитал, открывающий большие просторы вне него? Все логично, если не знать, что я еще не успел доставить все сокровища в свой номер. А они и не знали, поверив в желанный для меня сценарий.

Письмо было фактически и признанием эльфа, что у него не было больше команды. Я понимаю тех его напарников, которые разочаровались, отправившись на перерождение. Понимаю и тех, кто просидел как дурак впустую ночь на дереве. Не будь тут особых правил нубятника, эльфа его подельники могли бы и неплохо отметелить. Своим письмом эльф предпринял последнюю отчаянную попытку вернуть свой подорванный авторитет перед бывшими соратниками в нелепой надежде, что я буду склонен пойти ему навстречу. Но какова наглость – «в порядке компенсации», надо же! Так не бегай по лесу ночью в попытке украсть чужое сокровище и все с тобой будет хорошо в тиши безопасного номера в таверне.

Кстати, возможно, что это и последняя попытка эльфа избежать будущей трепки от своих бывших друзей после выхода из нубятника. Там-то их уже ничего не будет сдерживать от желания выразить свои негативные эмоции от впустую потраченного времени.

Писать я неудалому охотнику ничего не стал. Начни я писать хоть что-то, это будет воспринято как мое желание продолжить игру. А игра вся пока что проходила в нубятнике. Так он и догадаться может, что я все еще никуда не ушел, и вся эта нервотрепка может начаться сначала.

Поэтому тишина в эфире для него будет означать только одно – я давно уже ушел из нубятника, и мне вся эта детская возня уже не интересна. Я сижу в шикарном ресторане в крутом городе и угощаю друзей на деньги, заработанные после продажи сокровища, полученного в нубятнике. Прощай, HuntForewer19!

Выпустив еще несколько тысяч стрел по мишени, я получил первый навык четвертого уровня:

Мастер стрельбы четвертой степени. Ваши стрелы летят дальше на девять процентов, наносят на восемь процентов больше урона, от них на восемь процентов сложнее увернуться. Вероятность критического урона составляет четыре процента.

Также добавилось по единичке к выносливости и интеллекту. Когда бодрость падала, я, помимо алхимии, активно прокачивал заклинание «ресурсы», обследовав штук семь больших гротов. С кучей артефактов на интеллект заклинание позволяло исследовать очень большую область, но, к сожалению, никаких ценных месторождений мной так и не было найдено. Бонусом стала прокачка навыка геолога до третьей степени.

Хорошо выспавшись до 24.00, я перекусил как следует, нажарив и съев таки шашлычка из мяса лисицы, в связи с тем, что остатки зайца были съедены еще к обеду, потренировался с холодным оружием, нагрузился трофеями по запланированной схеме и выступил в два часа ночи к таверне. Мне предстояло всего несколько рейдов, поэтому я хотел прийти в максимально безлюдное время.

Переход по лесу прошел спокойно, решив быть умнее, я сгрузил вещи в сотне метров от таверны, направившись туда сначала налегке. Первая приятная новость – на деревьях никого не было. Вторая – в таверне тоже. Отправив мыша на разведку, я нагрузился, и тихонько вернулся к таверне. Зайдя внутрь, рванул со всем грузом к себе в комнату, уже не заботясь о тишине. И вот, наконец, я уже у себя!

Решив не тянуть, тут же отправился во второй рейд, он прошел спокойно, как и третий. После этого долго думал, идти ли за одеждой и шкурами. Решил идти только потому, что выспался и сна не было ни в одном глазу, а сидеть в номере еще несколько часов до рассвета не хотелось.

Глава четырнадцатая

Иногда надо вовремя остановится

Мне еще в детстве говорили, что жадность фраера сгубила. Стоили все те шкурки и одежда в лучшем случае 10-15 золотых, а я нарвался у самой пещеры на стаю из 12 лесных волков с двадцатого по двадцать пятый уровень. Слава богу, что хватило ума не стрелять по ним с земли, когда увидел сразу пять первых силуэтов, решительно набегающих на меня на радаре, а запрыгнуть на ближайший клен. С детства люблю клены, когда они вырастают в месте, где достаточно солнца, у них очень удобные ветви для лазанья и просто приятного времяпровождения. Не сообразил бы залезть, снова бы отправился на перерождение, даже без вариантов. Угнездившись удобно между двух больших ветвей на высоте четырех метров, я положил в развилку ствола четыре магазина, снаряженные стрелами с суперядом и открыл бескомпромиссную стрельбу – тратя не больше чем по три стрелы на каждого зверя из стаи, воображающей, что загнала меня в смертельную ловушку. Самонадеянные волки даже не пытались прятаться, прыгая навстречу жалящим их стрелам в попытке допрыгнуть до меня. Не прошло и двух минут, как под деревом наступила тишина. Убежать не догадался ни один зверь.

Я не спешил смотреть уведомления, вспоминая, как много раз прошел тут позапрошлой ночью, и даже сегодня, нагруженный по самое не могу. Что-то из груза я мог быстро отбросить, что-то не всегда, и в большинстве случаев я бы не успел забраться на дерево и спастись от стаи, попадись она мне тогда. Все же я чрезмерно рискую, и надо быть осторожнее.

Тут меня осенила простая мысль – возможно, есть некий алгоритм в программе нубятника, выдавливающий слишком задержавшихся игроков из него, все увеличивая и увеличивая опасности? Позапрошлой ночью – три волка, а вот сейчас – двенадцать. Между тем в первую ночь я спал на опушке леса, а со мной ничего не случилось плохого вообще. Возможно, в программе заложено беречь нубов в первый день и ночь, а вот уже потом наращивать на них давление. В этом случае, и что же будет дальше, если я решу тут задержаться? Мне на голову упадет потолок в лавке колдуньи, когда я приду туда за покупками, или во время обеда прямо в столовую ворвется семья из трех медведей, которая будет агрится только на меня из всех игроков?

Мысль заслуживала права на существование. А пока что я, плюнув на шкуры и одежду в пещере, быстренько собрал лут с волков (самым ценным оказалось два магических кристалла) и максимально осторожно, придерживаясь при прокладке маршрутов больших деревьев, на которые можно в случае чего быстро залезть, вернулся в свою комнату.

Там я поздравил пета с четырьмя новыми уровнями, а себя с двумя, которые мы получили за стаю волков, и приступил к сортировке своего имущества. Мне как-то стало в нубятнике неуютно, а все операции по купле-продаже следовало совершить именно здесь в силу моих выгодных бонусов и отсутствия разницы цен при покупке и продаже товаров.

Сортировал я все достаточно безжалостно, решив, что из найденного оставлю себе только выдающиеся вещи, подходящие мне по выбранной специализации на выносливость и интеллект.

Из браслетов я решил оставить себе из ностальгических соображений самый первый найденный мной браслет в пруду, хотя и его бонус на использование водяной магии тоже имел значение. Из колец хотел оставить то, что было с тройкой ловкости, но, в конце концов, решил продать и его, а купить заточенные на интеллект или выносливость с высокими параметрами и дополнительными параметрами, меня, прежде всего, интересовала скрытность и все, что относится к бонусам на магию и стрельбу. Наконец впервые провел оценку панцирей. Реально стоящими было два экземпляра, но оба не по моему профилю:

Меднобокий. Редкий. Защита – 70-90, вероятность нейтрализовать две трети урона от критического удара 10 процентов. Плюс два к ловкости, плюс один к силе.

Твердыня. Редкий. Защита – 75-95, вероятность нейтрализовать две трети урона от критического удара 11 процентов. Плюс два к силе, плюс один к интеллекту.

Шлемы тоже не просматривал, и вот там произошел настоящий приятный сюрприз. Один из самых на первый взгляд невзрачных оказался самым ценным именно для меня. Он даже внешне больше походил на миску из покрытой патиной бронзы, чем на шлем, смотрясь незначительно на фоне блестящих красавчиков с большими плюмажами. Только взяв его в руки, я убедился, что он покрыт патиной не из-за дряхлости, а намеренно, чтобы не выдать владельца блеском под лучами солнца.

Оплот мага. Редкий. Защита – 110-130, вероятность нейтрализовать две трети урона от критического удара 20 процентов. Плюс три к интеллекту, заметность владельца снижена на десять процентов.

Оставляю, решительно оставляю!

Среди поножей, налокотников и наколенников не оказалось никаких выдающихся вещей. Все предназначил на продажу.

То же самое вышло с мечами. Те, у которых было плюс два выносливость, вторым параметром имели силу или ловкость. На интеллект не было вообще ни одного меча. Вещи были добротные, но не более того. Подумав, я все же решил оставить один, с добавкой на 2 единицы в силу, помимо выносливости, а остальные продать.

С кинжалами не нашлось ничего такого класса, как мой, выпавший после смерти короля летучих мышей.

Эликсиры я пока решил все оставить у себя, что для опытов, что для использования по назначению.

За всеми этими хлопотами и оценками, наступило утро и подошло время завтрака. В чудесном настроении я спустился на первый приличный перекус за три дня. Служанка принесла оладьи с вареньем, ломоть свинины и традиционное пиво, съев все, я потребовал повторить все, кроме пива.

Традиционно прислушиваясь к разговорам вокруг, я услышал и то, что стало ответом и на некоторые мои вопросы. Гротескно толстый эльф пятого уровня (пьян он, что ли, был, когда принимал решение об облике своего персонажа) возмущался:

– Я не понимаю необходимости местных ограничений в росте уровней персонажа за счет совершенствования навыков. Это же дебилизм, что я смогу получать опыт за ремесленные навыки только после прокачки их до шестого уровня! Какого фига я должен скакать по окрестным лесам как пацан, собирая клевер для получения жалких 30 очков опыта по заданию местной деревенщины, или гонятся за этими несчастными зайцами, если я хочу сидеть в уютном номере и создавать шедевры ювелирного искусства!

Ну так сиди и создавай, кто тебе мешает, лениво возразил ему собеседник, гном 8 уровня нормальных пропорций. По его виду было заметно, что разговор этот он ведет с эльфом, сдерживаясь из последних сил. Похоже, что он был ему зачем-то нужен, но достал своими капризами уже немеренно, – прокачаешь навык ювелирки до шестого уровня, и начнешь дальше получать свои уровни и баллы.

– А как, как, – возопил эльф, воздев пухлые пальцы к потолку, – как я прокачаю ювелирку до шестого уровня, без ловкости хотя бы в 15 единиц? Жалкие стартовые пять баллов это же ни о чем! Я пытался максимально вкладывать все только в ловкость, но меня вчера случайно убили, стукнув дверью в лавке портного, и теперь что-то придется от новых уровней вкладывать и в выносливость. И, кстати, одно из упавших с меня колец на ловкость я так и не нашел потом, кто-то таки успел его спереть. А я таки вложил в него 60 золотых из доната.

Я чуть не поперхнулся пивом, услышав про смерть от сорвавшейся с руки двери. Такой вариант смешной смерти нуба мне еще не попадался. Надо же быть таким клоуном, чтобы не вложить в выносливость хоть пару единичек при первой возможности.

Понимая некоторую обоснованность претензий эльфа, в то же время я прекрасно представлял и причины, почему в игре принята именно такая система прокачки уровней от ремесленной деятельности. За ремесленную активность не дают сразу очки опыта, чтобы заставить начинающих игроков быстрее знакомится с игровой механикой, активно ходить по локациям, повышать опыт взаимодействия с неписями для понимания особенностей общения с ними для получения в будущем ценных заданий. Дай нубам возможностям сразу повышать уровни за ремесленную активность, часть игроков так никогда и не выйдет за пределы нубятника, осядут в своих комнатах, занимаясь прокачкой ремесла.

Сразу после завтрака я сгреб в охапку сумки и узлы с браслетами, кольцами, поножами, наколенниками и налокотниками, и отправился к оружейнику. Вывалив все на прилавок, я сказал, что хочу все сдать, и напомнил про свою 30 процентную надбавку.

30 процентная надбавка не положена, уважаемый, ответил оружейник.

Как же так? настаивал я, я же легенда нубятника. Вот у меня на указательном пальце и кольцо имеется, можете убедится.

Надбавка положена за Ваши вещи, а эти все вещи не Ваши. Вот это кольцо я три месяца назад продавал эльфийке, вот это – полгода назад магу-гоблину, эти наколенники год назад были проданы гному, эти налокотники месяц назад тоже гному, но другому. И так с каждой вещью, что Вы принесли.

Не все коту масленица. В системе, похоже, была прошита защита от излишнего обогащения игроков, и плевать, что есть легендарное достижение. Либо это очередной намек, что мне пора покидать нубятник.

Хорошо, решился я, – но за ту же цену возьмете?

– Как же не взять, возьму. Вещи достойные. Вот эти наколенники я сам ковал целый день, вот это кольцо мне…

– Очень хорошо, я все понял, перебил непися я. – Посчитайте, на какую тут сумму, и выдайте мне стоимость.

Уже через две минуты мой капитал вырос на 2100 золотых и 7 серебряных монет.

– Хорошо, – сказал я, – теперь обсудим мои покупки. Меня интересуют все вещи, которые нельзя потерять, что у Вас есть.

Оружейник на секунду задумался.

– У меня есть пять таких вещей. Первая – это Меч центуриона, очень редкий, дает плюс три к силе, плюс два к ловкости, плюс один к выносливости, шанс критического урона – двадцать процентов. Стоит 1500 золотых. Вторая – Кольцо бессмертного, очень редкое, плюс три интеллекта, плюс два выносливость, плюс один к удаче, экономия для заклинаний магии смерти двадцать процентов, стоимость 1250 золотых. Третья – Шлем легата, очень редкий, защита – 140-170, вероятность нейтрализовать две трети урона от критического удара 30 процентов. Плюс три к силе, репутация владельца повышена на десять процентов. Стоимость 1350 золотых. Четвертая – Поножи ученика мага, очень редкие, защита – 120-150, вероятность нейтрализовать две трети урона от магического удара по владельцу 30 процентов. Плюс три к интеллекту, скорость прироста манны владельца повышена на десять процентов. Стоимость 1100 золотых. Пятая – копье Возмездие за отца. Очень редкое. Урон – 120-145, вероятность критического урона 20 процентов. Плюс три к выносливости, плюс два к ловкости, плюс один к силе. Цена – 1500 золотых. Конечно, Вам стоимость снижена на 25 процентов.

Из всего перечисленного меня заинтересовали только две вещи, Кольцо бессмертного и Поножи ученика мага, полностью отвечающие моим интересам. Я тут же их приобрел за 1762,5 золотых и надел прямо в лавке. Почувствовал себя при этом русским олигархом, покупающим на аукционе Сотбис яйцо Фаберже. Кстати говоря, очень приятное ощущение.

Выскочило два оповещения:

Вы используете Поножи ученика мага. Это часть комплекта из семи предметов. В комплект входят также Шлем ученика мага, Панцирь ученика мага, Посох ученика мага, Браслет ученика мага, Кольцо ученика мага, Наколенники ученика мага. Соберите весь комплект, чтобы получить дополнительные бонусы: плюс пять к интеллекту, плюс четыре к выносливости, плюс двадцать пять процентов к силе атакующих заклинаний.

Вы используете Кольцо бессмертного. Это часть комплекта из шести предметов. В комплект входят также Шлем бессмертного, Поножи бессмертного, Панцирь бессмертного, Посох бессмертного, Браслет бессмертного. Соберите весь комплект, чтобы получить дополнительные бонусы: плюс пять к выносливости, плюс четыре к интеллекту, плюс двадцать пять процентов к скорости восстановления маны.

Полезная информация, но я рассчитывал, что получу какое-нибудь достижение, поскольку, вполне вероятно, стал первым покупателем в нубятнике, купившем вещи за такую стоимость. Насколько я уже успел узнать из подслушанных разговоров, размер доната на территории нубятника был ограничен 300 золотых (с выходом из него ограничения снимались). А мой способ заработка средств для такой покупки, был для подавляющего числа нубов просто нереальным по их потенциалу. Все же, немножко подумав, я признал неверность своей оценки, так как есть много способов обойти подобные ограничения для желающего вбросить в игру более серьезные деньги. Самый простой – попросить зарегистрироваться в игре несколько друзей, и дать им денег для передачи в игре твоему персонажу.

Следующие три часа я потратил на то, чтобы продать шлемы, копья, секиры, панцири, луки, кинжалы и мечи, не вызывая подозрений у других игроков. Способ был только один – я приходил в комнату, полностью одевался в комплект оружия от панциря и шлема до меча, кинжала и секиры, накидывал на плечо лук, брал под руку небольшой, не вызывающий подозрений замотанный в шкуры тючок с мечами или кинжалами, и шел прямо в таком виде к оружейнику. В лавке скидывал с себя все это, и шел за новой партией. Очень помогали шлемы, большинство из них закрывали лицо, не давая понять немногочисленным игрокам у бара в таверне, что со второго этажа, раз за разом, уходит тот же самый гном, что и пять минут назад. Возвращаясь назад, я то доставал из сумки плащ, кутаясь в него, то выворачивал наизнанку камзол. Конечно, внимательный наблюдатель мог, присмотревшись, засечь меня по нику. Но если такие и были, то мне об этом знать не давали. Время было очень благоприятное, между завтраком и обедом, погода шикарная, нубы в основном бегали по квестам и прокачивали скилы на открытом воздухе. Все это сплошное переодевание было дико утомительно, но принесло мне в итоге еще почти семь тысяч золотых (а точнее 6950). Естественно, что я по привычке, находясь в безопасном месте, постоянно призывал в начинавшем освобождаться месте в номере по мере накопления магии десятки гюрз, чтобы прокачивать интеллект дальше, пока делаю свой торговый бизнес.

Дальше по плану у меня следовала колдунья. Я решительно хотел еще раз наведаться к оружейнику перед выходом из нубятника, но в приоритете все же была колдунья. В целом я стал делать ставку на те вещи, что нельзя утратить со смертью, и заклинания относились как раз к этой категории. Если только одно заклинание «трясина» позволило мне одержать победу над целой кучей гюрз моего уровня, то что будет, если купить и выучить побольше высокоуровневых заклинаний, став угрозой для высокоуровневых хищников и сюрпризом для агров? В лавке оружейника подобных интересных для моего пути развития персонажа неутрачиваемых вещей для меня больше не было. А у колдуньи было всего полно, но очень дорого. У меня были подозрения, что в лавке колдуньи я очень серьезно потрачусь, поэтому закупку оружейной амуниции придётся отложить на потом, проводя ее по остаточному принципу.

Прежде всего, я выложил на прилавок охапку свитков, найденных мной в пещере, и попросил колдунью помочь определится, к каким категориям и уровням относятся те или иные свитки. Я не ждал особых сюрпризов от свитков, что были у нубов при себе, их и не было, основные заклинания были на первый уровень, и их я уже все выучил. Но было и парочку на второй по магии огня – видимо, кто-то купил, но решил выучить после похода в пещеру, наивный нуб. Я тут же их выучил:

Вы изучили заклинание «Шар огня». Стоимость заклинания – 35 единиц манны. Урон – 15 единиц каждому из противников в двух метрах от центра попадания шара.

Вы изучили заклинание «Огненная стена». Стоимость заклинания – 45 единиц манны. Урон – 30 единиц при прохождении каждому из противников. Длительность действия – 2 минуты.

Тут же появились и оповещения:

Мастер магии огня второго уровня. Вы можете использовать более сложные заклинания магии огня.

Часть заклинаний первого уровня я оставил себе, в частности все свитки с лечением, иллюзиями и боевыми заклинаниями, остальное тут же продал колдунье.

– Я хотел бы ознакомится со всеми заклинаниями от второго до самого высокого уровня, какие есть.

– Водяная магия второй уровень Вами изучен, на третьем уровне: водяной голем и полоса воды, на четвертом наводнение и ослепление; на пятом – невидимость. Магия жизни на втором уровне – щит жизни и очищающий свет; на третьем – общее благословение и общее лечение; на четвертом – регенерация и святое слово; на пятом – ангел-хранитель. Магия смерти на втором уровне – замедление и проклятие; на третьем – массовое проклятие и контроль нежити; на четвертом – поднятие нежити и обращение в нежить; на пятом – вампиризм. Магия огня второй уровень Вами выучен. На третьем – волшебное зеркало и молния; на четвертом – возмездие и цепь молний; на пятом – армагеддон. Из магии земли второй уровень Вами изучен; на третьем Вами изучены ресурсы, но есть еще земляной голем; на четвертом – землетрясение и самум; на пятом телепорт. Магия воздуха: второй уровень – вихрь и ускорение; на третьем – воздушный элементаль и пронзительный взор; на четвертом – прыжок и пузырь; на пятом – полет. Магия природы: второй уровень – цветок целителя и корни; третий уровень – дендроид воин и очищение; на четвертом – рой ос и убеждение; на пятом – призыв грифона.

Ух ты, сколько всего лакомого есть, и в отличие от других моих визитов в эту лавку, кое-что я могу купить. Я очень хочу летать на призванном грифоне, я обожаю телепорты и возможность под покровом невидимости заходить на удобную позицию для атаки, и мало что есть в игре приятнее, чем долбануть армагеддоном по своим заклятым врагам. Пока я, отвесив мечтательно челюсть, мысленно капал слюной на пол, колдунья дополнила свое выступление, став словоохотливой перед серьёзным клиентом с прокачанной репутацией:

– Есть и другие крайне интересные заклинания, но их крайне сложно купить. Они появляются в виде свитков при удачной охоте на самую серьезную дичь и при победе над могучими врагами. Мало кто их продает, да и цена тогда обычно намного выше стандартных заклинаний. Моя коллега в Озерном краю продавала однажды свиток с заклинанием «Бессмертия» – после его использования две минуты владельцу нельзя нанести никакой вред. Цена на него была 5000 золотых, и купили свиток на второй день, едва только разошлась информация. Мне же здесь никто никогда такие свитки не приносил.

Ну да, конечно не приносил, сначала найди тут легендарное животное, чтобы был шанс выпадения такого свитка, а потом того, кто с ним будет способен управится. Два принципиально нерешаемых вопроса, однако. Определится, что купить, мне было крайне сложно, ведь денег у меня было очень много по моим меркам. Начал я с того, что купил все заклинания второго и третьего уровня (сумма оказалась достаточно скромной с учетом моей скидки, всего 103,5 золотых за все), и я тут же все эти заклинания под присмотром колдуньи, чтобы не открыть случайно не тот свиток преждевременно, и освоил. Размышлять о том, что мне надо, сразу стало легче, ибо резко сократилось количество объектов для размышления.

Начнем с самого эстетически приятного – вызова грифона. Надо было уточнить, правильно ли я понимаю, что это летающий питомец, способный тебя поднять в небо. Также надо было выяснить, в чем суть заклинания магии природы четвертого уровня, чтобы выбрать из них что-либо для прокачки магии природы четвертого уровня. Колдунья объяснила, что на грифоне можно летать, и даже сражаться, призывается он на шесть минут, последние пятнадцать секунд перед развоплощением спускается максимально низко к любой поверхности, безопасной для игрока. Ну да, подумал я, последнюю фишку ввели небось после того, как куча игроков поубивалась, неверно рассчитав время использования птичек, и завалила жалобами админов. Рой ос – соответствует названию, врага на три минуты атакует рой ос. Убеждение оказалось способом с 70% вероятностью переманить на временную службу себе (20 минут) дикое животное.

Вначале я выбрал убеждение, решив, что рой ос менее интересен, потом деятельный мозг тут же придумал пару игровых ситуаций, в которых именно это заклинание будет отделять меня от смерти. Никогда не жаловался на бедность фантазии, но таки это иногда порядочно напрягает. Решил в итоге, что 75 золотых не являются вопросом жизни и смерти и взял оба заклинания вместе с вызовом грифона.

Дальше мы разобрались с магией смерти. Тут было проще, некромантом я становится не собирался, поэтому обращение в нежить мне не нужно было. А вот поднятие нежити могло пригодится, поэтому выбрал его. Тем самым я получил возможность выбрать и изучить вампиризм, заключавшийся также именно в том, чтобы, оказавшись в красной зоне по единицам жизни, быстро восстановить их за счет любого живого существа поблизости. Чтобы добраться до Армагеддона, я купил цепь молний, заклинание возмездие, гарантировавшее, что магический удар по тебе отразится в полную силу на том, кто его нанес, мне было еще рановато использовать. Для него надо хорошо прокачать выносливость, поиграв много месяцев, в моем же случае сильный первый удар опытного мага по мне мог стать и последним, отправив меня на точку возрождения, и что мне с того, что ему тоже в ответ достанется? Нет, надо делать все, чтобы не схлопотать этот удар, мстительность, что тоже сполна имеется в моей натуре, может найти выход и более безопасными для меня путями.

Мой браслет с бонусом в виде экономии маны для заклинаний магии воды оставался в моем арсенале, поэтому я взял весь четвертый уровень магии воды, чтобы добраться до пятого. Хорошо прокачанное наводнение может сослужить хорошую службу в тесном помещении, особенно тому, кто прокачает и способность создавать пузырь из магии воздуха, позволявшую дышать воздухом в пузыре под водой в течение 12 минут. Ну а невидимость была заклинанием мечты, которое мне бы очень пригодилось еще пару дней назад. Тогда бы я использовал его каждый раз, входя в таверну с вещами из пещеры, и никакой эльф не смог бы меня засечь и играть в свои игры с приятелями по слежению со мной.

Кстати, подумал я в порядке самокритики, мог бы и купить его, чтобы таскать все без опаски. Но, как говорится, задним умом все сильны. В тот момент я еще не удосужился даже узнать, что оно вообще доступно для продажи, потому и не рассматривал как вариант. Вначале я не интересовался заклинаниями стоимостью по тысяче золотых, потому что и представить себе не мог, что смогу раздобыть такие деньжищи в ближайшие пару месяцев, а когда деньги появились, не сразу осознал, что на них можно существенно улучшить игровой процесс.

Из заклинаний магии воздуха я взял только пузырь, сэкономив на полете. Зачем мне полет, если есть вызов грифона? Тот хоть своей тушкой будет защищать тебя во время полета, да и цапнуть врага или вцепиться когтями тоже может, если я правильно понял пояснения колдуньи. Не понравилась мне и способность прыжок – это не так безопасно, как телепорт, который я собирался обязательно взять, единственная выгода – намного меньше расходует маны.

Землетрясение и самум я решил тоже взять оба вместе с телепортом. Есть, есть игровые ситуации, когда эти заклинания могут стать вишенкой на торте.

В магии жизни регенерация выглядела очень аппетитно, особенно учитывая, что стоимость составляла 160 единиц маны, а вызов ангела-хранителя, который стоял за твоей спиной и отдавал свои единицы жизни, восполняя ущерб твоему здоровью, уже 300 единиц. Но взял я и то, и то. Святое слово, наносящее массовый урон нежити, я решил проигнорировать, лучше буду прокачивать контроль нежити.

Освоив все указанные заклинания, я достал из сумки 12 кошелей с золотом и оплатил 5250 золотых, причитавшихся за купленное с учетом моей скидки. Жалел ли я тратить такую сумму? Нет, все изученное того стоило. Выскочило оповещение:

Мастер торговли третьего уровня. Мастерство торговли выросло на четыре процента. Шанс получить дополнительную скидку в десять процентов составляет двадцать процентов.

Зараза, и вот где же ты было две минуты назад? А вдруг бы повезло и наклюнулась еще скидочка в двадцать процентов? От такой суммы это же было бы больше тысячи золотых!

Кстати, не совсем понятно, почему прокачался навык, я же и не торговался, просто взял и оплатил все по прайсу. То ли сумма впечатлила систему, то ли использование моей легендарной скидки автоматически было засчитано как эффективность в ведении торговых дел.

Ну, а теперь пришло время опробовать заклинания из вновь изученных. Ничего нет хуже рассчитывать на заклинания, эффект использования которых знаешь лишь теоретически. Можно в результате оказаться со связанными руками в компании весело ржущих над тобой врагов. Нет, перед выходом из нубятника я хоть раз, но использую все купленное, чтобы точно знать, на что рассчитывать.

Поскольку самое важное я приобрел, а деньги остались, появилась возможность заглянуть в лавку оружейника. Отказавшись от покупки нескольких дорогостоящих заклинаний, я сэкономил денег, и теперь часть их нужно было потратить на покупку предметов вооружения, которые будут поднимать как интеллект, так и выносливость максимально высоко. Тем более, чем выше показатель интеллекта, тем быстрее я смогу проверить все купленные заклинания.

Придя к оружейнику, я попросил предъявить все артефакты с усилением выносливости и интеллекта, кроме шлема и поножей, а если есть и добавочные бонусы, то еще лучше. Мне был нужен один браслет, восемь колец, лук, если найдется с такими характеристиками, обычно они все же ориентированы прежде всего на ловкость, панцирь, налокотники, наколенники и меч.

Вызвав в меню характеристики, я убедился, что у меня есть еще 3877 золотых. В резерве были на продажу еще сумки, всякая бижутерия, кристаллы, и на крайняк кровь в склянках и эликсиры. Это были уже не те деньги, что я выручил от продажи оружия, но что-то и там было должно капнуть в пределах нескольких сотен.

По браслету я определился быстро.

Браслет воздушного мага. Необычный. Экономия десять процентов при создании заклинаний магии воздуха, выносливость плюс два, интеллект плюс один, бодрость плюс пять.

Экономия магии была меньше, чем у браслета водной магии, но одна из характеристик была плюс два, что было лучше, чем у него. И стоимость не зашкаливала – 60 золотых.

Из колец только одно нашлось идеальное, с характеристиками на выносливость и интеллект (обе плюс два) и дополнительным полезным умением (заметность уменьшена на десять процентов). Все кольца с другими полезными умениями прокачивали другие характеристики, для меня второстепенные. Стоимость этого кольца и была соответствующей – 410 золотых. Еще семь колец взял обычные, плюс два и к выносливости, и к интеллекту, и стоили они все вместе 1550 золотых (до использования моей скидки).

Как я и опасался, луков на интеллект и выносливость не нашлось, поэтому я решил оставить себе найденный в пещере Раскат грома. С копьями вышла похожая история, ничего лучше найденного в пещере Урока наглецу не нашлось.

С панцирем ситуация вышла получше, хотя и не была идеальной. Долго выбирая, я остановился на максимально подходящем по характеристикам:

Горделивый. Необычный. Защита – 75-95, вероятность нейтрализовать две трети урона от критического удара 11 процентов. Плюс два к выносливости, плюс один к силе.

Стоимость тоже не была запредельной, за панцирь оружейник просил 280 золотых.

Налокотники и наколенники тоже получилось подобрать. С налокотниками повезло больше, у них, помимо плюс два на выносливость и плюс два на интеллект было ценное умение – плюс пять процентов к скорости восстановления маны. Наколенники просто добавляли по два балла к этим характеристикам. В результате первые стоили 210 золотых, а вторые – 170.

С мечами вышла засада. На интеллект вообще не было ни одного, на выносливость максимум плюс два, в комплекте шли обычно баллы к силе или ловкости. Я решил не тратить деньги, вспомнив, что один меч на плюс два к выносливости у меня уже есть из находок к пещере.

Общая сумма к оплате составила 1702 золотых монет и пять серебряных с учетом моей скидки. В попытке получить обещанную моим третьим уровнем мастера торговли «двадцатипроцентную вероятность на десятипроцентную скидку» я разбил оплату на пять этапов. Но ничего не вышло. То ли система зафиксировала сделку как единую, раз я приобрел все товары в одно время в одном месте, и не повезло, то ли игра напоминала мне, что пора валить из нубятника, то ли имевшаяся 25 процентная скидка и так считалась более чем достаточной. После завершения трансакции выскочило оповещение, что моя репутация выросла на единицу.

Надев на себя все приобретенное, я сходил в номер, и, взяв в руки все то оружие, с которым собирался вскоре покидать нубятник, вызвал меню.

Характеристики:

1.      Выносливость (жизнь) – 66 (660 единиц).

2.      Сила – 20.

3.      Ловкость – 21.

4.      Интеллект – 62.

5.      Удача – 7.

6.      Репутация – 16.

Нераспределённых баллов – 4.

Бодрость – 120.

Мана – 620.

Количество единиц до двадцатого уровня – 1120.

Деньги – 2174 золотых, 5 серебряных монет.

С моей точки зрения, выглядело все теперь достаточно солидно. Теперь я точно не напоминал нуба, нужно было испытывать купленные заклинания, продать всю мишуру от лишних сумок до бижутерии по местным выгодным ценам и выходить в большой мир. Все же на меня давила мысль, что система выдавливает меня из нубятника, и если я не сделаю выводы, то могу сильно напросится на проблемы.

Глава пятнадцатая

Важность маны

Выйдя ближе к взгорью, я решил для начала проверить, как работает заклинание невидимости. Конкретно меня интересовало, могут ли меня почувствовать животные, когда я использую это заклинание. Направившись к месту, где в прошлый раз охотился на гюрз, я стал осторожно туда приближаться, надеясь, что хорошо прогреваемая змеиная терраса по-прежнему пользуется спросом у любителей солярия из змеиного племени, несмотря на учиненную мной тут резню. Мне повезло, там как раз грелось три толстых длинных змеи. Скастовав невидимость, я отправился к ним поближе. Вначале я шел медленно, потом прибавил скорость, но эффект был одинаков, змеи на меня не реагировали, хотя и ходил совсем рядом. Вот это я понимаю, качественный товар предлагают за 1000 золотых!

Проверка заклинаний требовала и убедится, будут ли они агрится на меня, если я атакую их из состояния невидимости. Я послал огненный шар, опаливший змей. Раздалось шипение, и змеи целенаправленно устремились в мою сторону. Ага, подумал я, убегая, хочешь быть невидимым, будь добрым и пушистым, атаковать чревато. Но долго убегать я не собирался, надо было проверять другие заклинания. Я скастовал воздушного элементаля и бросил его в битву на змей. Элементаль выглядел очень внушительно, это было что-то вроде облака в два раза выше меня ростом (я уже и привык, что тут практически все и вся выше ростом моего персонажа гнома) с разверстой пастью с белыми пятисантиметровыми клыками по кругу в верхней части туловища. Выглядело очень пугающе. Подумав, я также выпустил своего пета, не уверенный, что он получит опыт, если будет сидеть в инвентаре. Принц, который после ночной битвы с волчьей стаей вышел уже на 11-ый уровень, заметно раздался вширь. Я приказал ему не лезть к змеям, чтобы они его случайно не грохнули, и стал наблюдать за битвой элементаля со змеями. Несмотря на то, что у элементаля было 220 единиц жизни, а у змей на троих было за триста, элементаль уверенно шел к победе, видимо потому, что змеи делали основной акцент на урон от своего яда, а на него яд не действовал. За две минуты, которые у элементаля были после вызова, он расправился с двумя из трех змей, и третьей ополовинил показатель жизни. Змея после исчезновения элементаля удивленно завертела головой, и я сделал еще один ценный вывод – после того, как элементаль переагрил ее на меня, она снова меня не видит в моей невидимости. Взяв копье, я пронзил гюрзу насквозь и позволил пету добить ее, приказав нападать с хвоста, чтобы не попасть под укус. Тут как раз истекли три минуты, в течение которых можно было сохранять невидимость, и я ознакомился с показателями манны. Осталось впритык на одно заклинание четвертого уровня. Подумав, я нашел ложбинку и скастовал наводнение. Кубометра четыре воды впечатляюще плюхнулись на скалу, и вместо сухой ложбинки заплескался небольшой пруд. Мана кончилась, я был пуст.

Собрав лут с гюрз, я отправился в номер, набирать товар на продажу. За следующий час я небольшими партиями, чтобы не привлекать внимание, пристроил половину сумок и бижутерии, выручив три с половиной сотни золотых.

Мана восстановилась, и я вернулся в отроги. Мне дико хотелось проверить, как работает призыв грифона, но я понимал, что летать на грифоне в нубятнике в светлое время не самая лучшая идея, мягко говоря. Я прекрасно понимал, что и так со своим 19 уровнем выгляжу тут не более уместно, чем новогодняя елка на корпоративе по случаю 8 марта. Увидев кого-то летающего на грифоне, подумают автоматически, прежде всего, именно на меня. И пойдут выходящие из нубятника игроки распускать обо мне слухи по всему игровому пространству, которые мне вовсе ни к чему. Поэтому полет я оставил на ночь, заодно и испытаю возможность летать ночью по радару своего пета.

В данный момент я решил проверить, как работает поднятие нежити и контроль нежити. Вернувшись к месту побоища гюрз, я выпустил пета и накастовал поднятие нежити. Три призрачных змеи приподнялись над землей и немедленно бросились на меня. Я сколдовал молнию на переднюю гюрзу-призрак, чтобы проверить, как она работает на призраках, врезало неплохо, сняв сразу 70 единиц жизни. Хорошо, теперь контроль нежити. Змеи-призраки немедленно остановились, и я почувствовал, что они в моем полном распоряжении. Заставив их покидаться в атаке на растущее рядом дерево, я в этом убедился. После этого я оставил их в покое, поскольку забыл уточнить у колдуньи, развоплощается ли поднятая нежить через какое-то время, или так и остается в распоряжении того, кто ее вызвал и подчинил. В последнем случае можно сколотить себе настоящую армию и пойти завоевывать мир.

Пока что осталось магии на одно дорогое заклинание пятого уровня, и я решил посмотреть, как работает заклинание по вызову ангела-хранителя. На мой призыв появился двухметровый классический ангел в белых одеждах с распростёртыми крыльями и сияющим нимбом. Я вонзил свой кинжал себе в руку, получив урон в 60 единиц и замер парализованный, совсем забыв, что на нем у меня 50% вероятность временного паралича. Но ангел-хранитель не стоял без дела, тут же воздев руки, ниспослал на меня 60 единиц. Что приятно, тут же прошел и паралич. Шкала жизни у ангела просела на эти же 60 единиц, осталось 380, и больше не восстанавливалась.

Так опытным путем я узнал несколько важных вещей – выносливость ангела-хранителя составляет две трети от моей, и он способен снимать при лечении вредные для меня воздействия, наподобие действия парализующего яда. Маны осталось 15 пунктов, но я решил, что можно кинуть оставшиеся нераспределенными 4 балла тоже в интеллект, уж больно мне понравилась эффективность заклинаний высших уровней. Осталось достаточно на общее благословение. Я сколдовал его на змей-призраков, все еще замерших у дерева, чтобы проверить, как оно действует на нежить. Змеи вздрогнули, каждая потеряла по 40 единиц жизни. Так, значит, его можно использовать как для того, чтобы подлечить себя и своего пета, так и одновременно нанести урон нежити, очень хорошо. Мана фактически была исчерпана, но хотелось дождаться окончания эксперимента со змеями-призраками. Поэтому я занялся отжиманиями, приседаниями, прыжками с подтягиванием на низко расположенных ветвях дерева и прочими элементами своей обычной программы.

Через десять минут ситуация наконец выяснилась и со змеями-призраками. Они не развеялись в воздухе, и не остались в подчинении, что я наивно считал двумя основными вариантами. Внезапно вздрогнув, они одномоментно бросились на меня. Это означало, что своей армии нежити у меня не будет – вызванную нежить можно подчинить только на время. В то же время полезно было и узнать, что поднятая нежить уже не развоплощается. Я выстрелил из арбалета в ближайшую змею, у которой полоса жизни после моих экспериментов ушла в красное, стрела пролетела насквозь, не нанеся ущерба. Мана у меня поднялась только на 15 пунктов, что было недостаточно для нанесения змеям какого-либо ущерба. Таким образом, раз уж мое стрелковое и холодное оружие оказалось не предназначено для нанесения урона призракам, пришлось брать руки в ноги. Тоже полезный опыт, вызывая разных тварей, надо иметь в виду, что у нас может быть разное представление об уместных в общении формах взаимодействия.

Бежалось мне во всем моем снаряжении быстрее змей-призраков, но был и тревожный момент – из-за моих интенсивных упражнений перед незапланированным пробегом бодрости осталось всего тридцать пунктов. Бег все же интенсивный процесс, и во время него бодрость исчерпывается достаточно быстро. Прыгать на дерево я боялся – вдруг призрачные змеи умеют по ним лазить? Поэтому побежал я к деревне, рассчитывая на помощь других игроков или неписей.

Когда до деревни осталось метров двести, из-за рощи перед ней внезапно появилось три игрока-эльфа, два парня и девушка, парни шестого, а девушка седьмого уровня.

– Спасайтесь кто может! – закричал я. – призраки идут!

Они сначала недоуменно посмотрели на меня, прикидывая, в своем ли я уме, но тут в сотне метров за мной из небольшой ложбинки плавно выскользнули все три змеи, целеустремлено направившиеся за мной. Гордые эльфы не захотели бежать, а скинули луки и стали выцеливать призраков.

– Балбесы! – рявкнул я, пробегая мимо, – стрелы их не берут, только магия.

И устремился дальше к поселку, вернув пета в инвентарь, чтобы не светить. После секундного колебания до двух девушек-эльфов дошло, и их луки опустились, но эльф решил поставить эксперимент и таки пальнул по ближней к нему змеюки. Как я и обещал, стрела не причинила призраку никакого вреда, но вся тройка призраков забыла про меня и сагрилась на них. Испуганно взвизгнув, девушки бросились бежать со всех ног за мной, после секундного колебания эльф решил присоединится к ним.

В деревню мы ворвались знатно, с пыхтением мужиков и визгами девушек. На улице, слава богу, было пусто, никаких детей, которых тоже надо было бы спасать. В принципе, я мог свернуть куда-нибудь в сторону, и тихо там заныкаться, поскольку тройка эльфов уже переагрила призраков на себя. Но таки две девушки не виноваты, что их спутник решил сыграть в мачо, поэтому эту стратегию я не стал использовать, возглавив отступление и направившись к лавке колдуньи. Подлетев к двери первым, я громко постучал в нее. Через две секунды ко мне уже подлетели все трое эльфов, а на пыльную улицу в двух домах от нас величаво выкатились призрачные гюрзы. Дверь открылась, на пороге показалась колдунья. Я молча указал на змей, презрительно фыркнув, она протянула к ним руку и начала колдовать. После первого заклинания, то ли святого слова, то ли общего благословления, то я не ведаю, одна из змей развоплотилась, а жизнь у других просела больше, чем вдвое, после второго змеи полностью исчезли с дороги.

– Благодарю, – пропыхтел я, бодрость у меня скатилась уже до жалкой десятки. – Я, собственно, забежал спросить, продаете ли Вы эликсиры на восстановление маны?

– Пять серебряных монет за восстановление 30 пунктов маны. С твоей скидкой четыре. Золотой за восстановление 50 пунктов маны. С твоей скидкой семь серебряных монет и 5 медных за штуку.

– Дайте на все, что в этом кошельке, тех, что на 50 единиц, пожалуйста.

Глава шестнадцатая

Дорога манит и зовет.

Немного отдышавшись, я отметил, что оплаченный обед в таверне уже пропустил. В крови бурлил адреналин, ища выход. Тройка эльфов осталась в лавке, также поняв, что еще не готова ко всем тяжелым испытаниям нубятника и ища выход, как на несколько имевшихся у них золотых суметь себя защитить при встрече новых признаков. Я благоразумно не стал им говорить, что вряд ли им в нубятнике еще встретятся призраки, разве что если я снова не начну шалить с поднятием нежити, и покинул напряженно морщащих у прилавка свои высокие лбы эльфов.

Я, собственно, вспомнил про адресок обладавшей дивными формами фемины, у которой пилил и рубил упавшую грушу за молочко и опыт. Помнится, она предлагала бесплатно молочко, если я снова появлюсь, а судя по улыбкам и завиванию волос на пальцы во время беседы, и не только. Влип я, судя по всему, в эту игру надолго, если только первый этап длится три месяца, а молодому мужику без секса никак. И изменой это с юридической стороны никак признать нельзя, умер я. И точка. И лежит в моем доме на комоде уже несколько дней свидетельство о смерти, а на могилке стоит деревянный крест. И пройти с неписью на сеновал для меня было неплохим способом убедить себя, что я все еще хоть в какой-то степени жив.

Красавица оказалась на месте, и после сытного обеда мы перешли на сеновале к другой форме досуга. Хотя она и не могла понять, зачем сеновал, если есть перина в спальне. Ох уж этот разрыв в понимании романтики между деревенскими и городскими! Девица оказалась той еще затейницей с неистощимой фантазией. Это я понял в том числе и получив сообщение о том, что ловкость прокачалась на плюс один. Мои же способности с моих тридцати пять, когда многое уже не так, вернулись на двадцать, что я отметил с удовлетворением. Полным и многократным удовлетворением, хочется добавить.

Ушел я от нее только часа через четыре, когда начало смеркаться. Мана давно восстановилась, я был в ожиданиях встречи с моим персональным грифоном. Удалившись подальше от деревни, я выпустил пета для обеспечения безопасности похода, вспомнив о той стае волков, что на меня недавно наскочила. Еще через три сотни метров я еще раз огляделся вокруг в поисках нежеланных свидетелей, решил, что стемнело уже вполне достаточно, и вызвал грифона.

Возникший передо мной красавец впечатлял. Конечно же, выше меня ростом, гордый взгляд, мощные крылья, острые когти. Единственное, не понравился чисто белый окрас, даже в темноте видно его было хорошо. Да, придется летать над самыми деревьями.

Вскочив на грифона, я направил его над лесом. Мой летучий мышь, довольно пискнув, пристроился лететь в метре слева. Те локации, по которым я долго и нудно перемещался в предыдущие дни, пролетали под нами за секунды. Учитывая небольшой размер нубятника, я старался не вылезать чрезмерно за пределы самой густой чащи, где в это время не должно было быть способных к рассудочной деятельности нубов, поэтому пришлось нарезать круги. Но какой это был восторг, когда ветер бил прямо в лицо и верхушки лесных кряжистых великанов мелькали в паре метров под нами! Я не следил особо за временем, помня «о подушке безопасности». Действительно, вдруг грифон издал клекот, видимо информируя клиента, что шесть минут скоро истекут, и направился к лесной полянке. Меня эта поляна в центре лесной чащобе не очень устраивала, мой опыт свидетельствовал, что ночное время не самое лучшее для высадки в ней. Поэтому я прицелился взглядом к скалистому уступу в 400 метрах на краю чащи и сколдовал телепорт. Через долю секунды я уже стоял на вершине горного отрога. А еще через пять секунд я думал о том, что вид, оно конечно, даже в потемках отсюда красивый, но как в темнотках спустится, не переломав себе ноги? Решив не рисковать, я посвятил полчаса метанию обломков скал в крупные валуны на лежащей внизу поляне, выбранные в качестве мишеней, и устроил несколько средних размеров лавин, чтобы прокачать свой лавинный навык. Через полчаса мана восстановилась до трех сотен, и я еще раз телепортнулся, выбрав ровное местечко на равнине, прилегающей близко к деревне. Оба раза Принц прилетал ко мне буквально через пятнадцать секунд, точно зная, где я нахожусь, видимо в силу свойств питомца, поскольку его радар на такое расстояние никак не мог добить.

В забитой посетителями таверне было время ужина, принять участие в котором я поспешил. Единственное свободное место оказалось за столиком с теми самыми эльфами, с которыми мы сегодня драпали от призрачных змей, то есть были людьми уже не совсем чужими, что поспособствовало завязыванию непринужденной беседы. Естественно, что у них в ходе нее тут же возник вопрос, что я с моим 19 уровнем делаю в нубятнике? Я тут же радостно рассказал, что я жду свою старшую сестру, которая обещала войти в игру еще неделю назад, но завалила сессию, поэтому временно отстранена матерью от всех видов компьютерных игр. А без нее двигаться в общий мир опасаюсь. Поэтому сидеть мне тут еще минимум дней пять, пока сестра сдаст сессию, получит благословение от родителей на игры, и прокачается хоть немного. Зато, с гордостью заявил я, играя роль инфантильного то ли старшеклассника, то ли первокурсника, из-за того, что я уже 19 уровня, теперь уже я буду старшим братом для нее, а не младшим!

Конечно, я не собирался сидеть в нубятнике еще пять дней, уже твердо решив, что завтра скину остатки товаров на продажу, и ближе к вечеру пойду на выход из нубятника, чтобы преодолеть самую опасную с точки зрения возможности нарваться на поджидающих нубов агров территорию в сумерках. Но разыгранное мной представление служило моей общей нацеленности не предоставлять даже симпатичным мне игрокам никакой реальной информации о моих планах и целях.

Любопытно, что одна из девушек даже начала достаточно откровенно подбивать ко мне клинья, хотя я был по этому поводу в полном недоумении, как старательно вылепленный мной инфантильный персонаж мог понравится хоть какой-либо более-менее уважающей себя девушке? Но подумал, что может в том и отгадка постоянно растущей статистики разводов среди молодежи, поскольку сплошь и рядом абсолютно не готовых к взрослой жизни персонажей такие вот девушки тащат не только в постель, но и в загс.

Старательно уклонившись от абордажа целеустремленной эльфийки, я, наивно хлопая ресницами, сказал, что мне пора выходить из игры, поскольку маменька не любит, когда я поздно ложусь спать, и удалился к себе в комнату. Я решил еще часик позаниматься манипуляциями со смешиванием ядов, эликсиров и крови, понимая, что точно смогу прокачать этим что-нибудь полезное. Уже через полчаса, действительно, выскочило оповещение о прокачке старого навыка:

Мастер медицины второго уровня. Создаваемые Вами лекарства на четыре процента более эффективны, их действие на пять процентов больше стимулирует восстановление организма после травм или ран.

Я вгляделся в последнюю пробирку:

Эликсир радости. Ускоряет восстановление бодрости на тридцать процентов в течение двадцати минут.

Зачётная вещь получилась, жаль, опять не знаю, в результате смешивания конкретно каких ингредиентов такое можно сделать. Склянку тут же отложил себе в сумку, такой эликсир негоже использовать для тренировок, отложим на реальную боевую ситуацию. На всякий случай просмотрел и предыдущие намешанные пятнадцать склянок на предмет того, не создал ли часом еще чего такого же полезного? Но там все описания начинались со слов «смесь ядов», дальше описывая уровень канцерогенности или ядовитости, то есть это искусство я тоже потихоньку прокачивал.

Пока занимался алхимией, полностью восстановилась магия, и засыпал я, мечтательно рассматривая двух задумчиво озирающихся молчаливых грифонов, вызванных мной на свободном месте у окна комнаты.

Перед завтраком я оттестировал в соседнем лесу еще четыре новых заклинания – вызов земляного голема, рой ос, регенерацию, и цепь молний. Все впечатлило, все прекрасно работало. Рой ос, правда, был маловат, не больше ста насекомых, но по мере прокачки интеллекта и заклинания, несомненно, будет прогресс, как мне уже подтвердили эксперименты с вызыванием зайцев, ранее молчаливых, а теперь заверещавших.

Исчерпав ману, я, вздохнув, пошел сдавать скорняку оставшиеся лишние сумки и бижутерию. Решив уже больше не прерываться, чтобы побыстрее закончить с этим неприятным делом, через два часа я стал обладателем еще 320 золотых, уже практически расчистив территорию комнаты от натасканных ранее вещей. Тут же побежал в лес, тестировать самум, вызов водяного голема, ослепление и землетрясение. Особо эффектным оказалось землетрясение, использованное на небольшой горной гряде, гряда раскололась прямо по центру и рухнула двумя лавинами вправо и влево. Выскочило уведомление:

Мастер лавин третьей степени. Урон от устроенной Вами лавины и скорость ее схода повышены на пять процентов. Скорость ваших врагов, стремящихся избежать лавины, снижается на пять процентов.

И в этом навыке третий уровень оказался приятным по новому бонусу.

Для прокачки пета я вызвал зайца и устроил охоту. Сам я за следующие полтора часа ожидаемо ни одного уровня не поднял, добыча была больно мелковата, но пет дорос до одиннадцатого уровня. Прогулялись мы с ним и по местам нашей боевой славы – в ту чащу, в которой я облил кровью и оставил на растерзание хищникам своих преследователей. Я так и знал, что они не осмелились вернуться за своими вещами, перед тем, как покинуть нубятник – вещи трех из них я смог найти, разжившись четырьмя кольцами, двумя браслетами, тремя мечами и одним кинжалом, не подходящими мне по своим характеристикам, но принесшими при сдаче в лавку 160 золотых. К сожалению, медведь нам так и не попался.

Забредя в глушь подальше от деревни, я нашел там большую каменистую гряду, на которой испытал армагеддон – предпоследнее заклинание из самых серьезных, что я еще не успел посмотреть в действии. Армагеддон выглядел действительно очень эффектно – на высоте метров пятнадцати на секунду возник призрачный серебристый дракон, выдохнул пламя, и, словно раскаленное небо рухнуло на территорию примерно в сорок квадратных метров. Поскольку это заклинание требовало на 40 единиц маны больше остальных заклинаний пятого уровня, мне пришлось поднакопить маны, прежде чем я испытал и заклинание вампиризм, предварительно нанеся себе рану мечом. Жертвой стала сидящая на суку белка шестого уровня, она упала с дерева замертво, а мой уровень жизни пришел в норму.

После обеда мне осталось сделать всего две вещи – пообщаться с местными на предмет того, по какой из имеющихся четырех дорог лучше выходить из нубятника, и выспаться перед путешествием, чтобы потом программа не вырубила меня насильно в самый, как водится, неудачный момент. Общаться я вначале направился было к моей фигуристой селянке, но потом осознал, что тогда я уже до темноты точно выспаться не успею. Пришлось пойти к колдунье, рассчитывая на то, что мои объемы покупок в ее лавке сделают ее настроенной мне помочь. Вариант расспрашивать игроков про лучшее направление выхода из нубятника я серьезно не рассматривал. Во-первых, можно было нарваться на элементарную некомпетентность, когда, почитавший всего лишь минут десять гайд нуб, соврет мне обо всем, чего реально не знает, лишь бы не выглядеть некомпетентным. Второй был еще хуже – можно было нарваться на родственников или друзей агров, которые, входя впервые в игру, с удовольствием подгонят им «свежее мясо» на расправу, в надежде, что с ними поделятся добычей или возьмут в сильный клан. Поэтому только местные, и еще раз местные.

Полчаса беседы оставили меня в глубокой задумчивости. Первая дорога, северная, начинавшаяся ближе всего к деревне, вела в большой город Агиварос (тот самый, о котором писала мне Руфаэль), находившийся уже в километрах пятнадцати от границы нубятника. Город был столицей большого и влиятельного государства Аваньяр, контролировавшего дальше на север от нубятника все на три дня пути. Колдунья охарактеризовала его сугубо положительно, как место, где каждый может найти себе, что ему придется по душе, заняться ли какой профессией, охотится или даже наняться к местному королю в услужение. Население там было самое пестрое по составу, доминировала терпимость ко всем расам. Вслед за землями Аваньяра была расположена Великая пустыня, известная своими воинственными кочевниками, которые воевали как с друг другом, так и со всеми вокруг.

Второй вариант – дорога на восток – вела путника через высокие, но небольшие по занимаемой территории Эриконские горы в лесное королевство горных эльфов Лантасир. Горные эльфы не очень привечали чужеземцев, но и не изгоняли, если те уважали их традиции и обычаи. Королевство было не очень большим, а сразу за ним находилось огромное гномье царство, Азбадугам, граничившее с землями королевства орков, Рукхатаном. И гномы, и орки в основном привечали своих, но по любому путешествовать по землям гномов было намного безопаснее, чем по орочьим.

Третья дорога на юг долго шла по умеренно лесистой равнине через небольшие города и деревни, принадлежащие окраине Королевства людей Нобельгард. Сама столица находилась в двух днях пути, за ней еще три дня стелились земли королевства также равнинного типа, потом начиналось море, в котором было много мелких островных государств.

Четвертая дорога лежала на запад. Там была наиболее дикая территория. Почти сразу дорога разделялась на множество отдельных дорог поуже и троп, которые через густой лес, в котором на попадавшихся тут и там равнинах можно было найти небольшие города и скромные деревни, приводили путника к отрогам великого хребта Гвомон, к одну из множества пересекавших его ущельев. За хребтом было множество небольших враждующих государств, доминировали люди, но были и эльфийские, и гоблинские.

По всему выходило, что первая дорога предназначалась именно для нубов, которые по задумке менеджеров игры должны были в Агиваросе потихоньку осваивать игровые азы, ходить по мелким квестам, чтобы постепенно наработать более–менее серьёзный уровень. Но в таком случае и агры в курсе, что это город для нубов, и наверняка плотно пасут его со всех сторон, собирая свою законную дань с тел убитых новичков, как и писала мне Руфаэль. Попасть я туда могу достаточно комфортно даже на грифоне, а вот развиваться, попадая постоянно в давно продуманные аграми засады в окрестностях, будет очень сложно без череды смертей, которые мне в моей ситуации не по карману. Кроме этого, меня абсолютно не интересовали задания, которые будут неизбежно доминировать в такой местности, типа убей 5 лисиц, и колдунья бесплатно даст тебе заклинание магии земли второго уровня, которое иначе тебе не по карману. Для меня это уже пройденный этап, и тратить время в такой локации не стоит.

Дорога на восток главным преимуществом имела выход через эльфов в царство гномов. Но я не имел иллюзий по этому поводу. Для неписей я всегда буду чужаком, независимо от расы, единственный шанс найти верных соратников, способных помочь тебе защитить свою жизнь и имущество, это вступить в клан. Но в клан мне вступать запрещено. Также пребывание в землях гномов имело дополнительный неприятный нюанс. Мне хотелось прокачивать поиск ресурсов, в надежде наткнутся на богатое месторождение благородных металлов. В царстве гномов, где они кишмя кишат, все такие месторождения давно уже найдены, а если и не найдены, то каковы мои шансы опередить профессионалов?

Надо было выбирать между третьим и четвертым вариантами. Но у четвертого варианта было несомненное преимущество – в нем фигурировали горы, в которых можно было как охотится на монстров, так и искать сокровища. И, похоже, там должно быть уже все не по-детски, в том числе и задания в городах и деревнях. Решено, вечером я отправляюсь по четвертой дороге.

Поблагодарив колдунью глубоким поклоном, я пошел в свой номер и устроился спать, потратив перед этим накопившуюся ману на двух грифонов. Как ни удивительно, заснул я сразу, возможно, этому способствовало понимание, что все полезное, что я мог сделать в нубятнике я выполнил, если не перевыполнил, и совесть моя по этому поводу совершенно чиста.

Проснувшись через три часа, я тщательно упаковал сумку необходимыми мне эликсирами, не забыв взять и побольше пустых склянок для лута. Через полчаса я был готов выступать в поход.

Небо над деревней начало сереть, по моим расчетам, я к сумеркам вполне успевал к выходу из нубятника на западе. Едва деревня скрылась из вида, я выпустил пета, наказав ему лететь повыше надо мной, чтобы встречные игроки принимали его за дикую летучую мышь, а не моего питомца.

Наконец, карта нубятника на интерфейсе стала мигать, демонстрируя, что нубятник заканчивается. За его пределами начиналась уже абсолютно непознанная территория, где могли таится в засаде злобные агры, а монстров уже не надо было долго разыскивать. Стремительно смеркалось. Оглядевшись, я не заметил других игроков, и вызвал грифона. Через секунду он стоял передо мной, я вскочил на него и поднял в небо.


Серж Винтеркей

Три данжа. Эгида-2

Глава первая

Халла-тара

Запрыгнув на белого красавца, я приказал ему взмыть в небо на триста метров, и лететь на запад. Если на дороге в засаде и были агры, то на такой высоте им меня не достать, ни стрелой, ни заклинанием. Лесные массивы стремительно проносились внизу, дорога извивалась подо мной и вскоре, как и говорила колдунья, разбилась на сеть отдельных узких дорог и даже тропинок, одних более протоптанных, других почти не хоженых. Перед глазами выскочило уведомление:

Мастер картографирования второй степени. На личной карте открывается на шесть процентов большая территория.

И верно, информации об окружающих просторах с такой высоты много даже в потемках, навык должен будет быстро прокачиваться.

Маны у меня было на два вызова грифона. На первом грифоне я пролетел километров двенадцать, и уже был в том самом диком краю, который выбрал для своего пребывания. Посредством первого перелета я решил главную задачу – пролетел над возможной засадой агров вблизи нубятника. Все же стоило еще подстраховаться с дистанцией от нубятника для большей безопасности, чтобы снизить возможную концентрацию агров в месте последующего пребывания. Поэтому вызвал второго грифона, и когда мы удалились от нубятника уже километров на двадцать, стал присматривать подходящее место для посадки. Мне нужен был город или деревня, чтобы оценить отличия от нубятника и продумать открывающийся для дальнейшего развития потенциал. Выскочило очередное оповещение:

Мастер картографирования третьей степени. На личной карте открывается на восемь процентов большая территория. Шанс заметить находящийся на территории тайник или клад выше на пять процентов.

И опять интересный бонус при прокачке навыка на третьем уровне.

Наконец, в поле зрения показались десятки и десятки домов, находящихся прямо на лесной опушке. Либо город, либо большая деревня. Снижаемся!

Приземлится решил на полянке в двухстах метрах от замеченного поселения, чтобы не светить лишний раз владение дорогой магией пятого уровня. Оставив грифона неподвижно стоящим последнюю минуту своей службы, я присмотрелся к радарным данным своего пета. Вокруг было много мелкой живности, намного больше, чем в нубятнике, видимо, здесь не было такого количества постоянно выбивающих дичь охотников.

Уже через минуту я был на окраине населенного пункта. Убрав Принца в инвентарь, пошел по пыльной улице. Стиль архитектуры был схож с деревней в нубятнике, единственное отличие – почти все дома были двухэтажными. Впереди на дороге показался пацан, на вид лет одиннадцати.      – Эй, парень! Хочешь заработать медную монетку?

– Кто же не хочет, – с чувством собственного достоинства ответствовал пацан, – отец у нас болеет, деньги в семье не лишние.

– Удели мне пять минут, расскажи, что у Вас за город, где что находится.

За эту медную монету мальчуган не только рассказал и показал все важное, что было на центральных улицах, но и довел меня до таверны, получив за усердие еще монетку. Это, действительно, оказался город, скорее даже городок, под звучным названием Халла-тара. Жителей было всего несколько сотен, большинство занималось ремесленничеством, собирая периодически большие караваны и отвозя товары на реализацию в города за хребет Гвомон, остальные были охотниками и огородниками. Несмотря на поздний час, жизнь на городских улицах бурлила, но игроков почти не было. Собственно, первых игроков я увидел уже в таверне, пристроившись на ужин за одним из огромных дубовых столов. В отличие от таверны в нубятнике, тут не было необходимости искать свободное место для трапезы, из 70 вакантных мест было занято четыре. Помимо меня, за столами наличествовали: человек 55 уровня в кожаной одежде один в один как у Чингачгука, в одном из фильмов, что я смотрел в детстве, с прислоненным к стене дорогим луком, эльф-маг 80 уровня, к стулу которого был прислонен вычурный магический посох со светящимся навершием в виде кулака, и гном 95 уровня с монументальным боевым молотом, лежащим рядом с ним прямо на лавке. Никто из них не проявил ни малейшего интереса ко мне, когда я вошел и нашел себе местечко возле бара. Вполне возможно, опасались, что неопытный нуб тут же прицепится к ним с расспросами, типа, где найти ту самую золотую шахту, про которую почему-то не говорится в гайдах, но она же точно где-нибудь должна быть?

Поужинав, я арендовал комнату, и пошел гулять по городу, потому что спать не хотелось из-за вечернего сна. Прежде всего, меня интересовали цены в лавках на оружие и его ассортимент. В городишке было аж три лавки, торговавших оружием, и все они были удобно расположены стена об стену. Как и говорилось в подслушанном однажды в нубятнике разговоре, тут уже была разница между ценой покупки и продажи товара, достигавшая 15-20 процентов, я это выяснил, сначала предложив в одной лавке купить продавцу свой меч, а потом в соседней узнав цену продажи на имевшийся на стене практически идентичный.

Главный вопрос у меня был – имеются ли в продаже вещи, которые нельзя потерять. Выбор тут конечно, был несравним с лавкой оружейника в нубятнике. Выслушав про пятнадцать вещей, имевшихся только в одной лавке, я от информационной перегрузки перестал понимать, что оружейник говорит про шестнадцатую и остановил его. Спросил лишь, есть ли у него что-либо из комплектов бессмертного или ученика мага? Получив отрицательный ответ, я пошел в соседнюю лавку, и начал там уже именно с этого вопроса. К сожалению, ничего из этих комплектов не было ни в одной из трех лавок.

Ошеломленный тем, как трудно будет выбрать себе артефакты из имевшегося разнообразия, я решил пока приобрести только щит, который не покупал в нубятнике, предпочитая мобильность большей защищенности. Теперь щит уже мог и пригодится. Но щит по любому не был приоритетом, поэтому купил необычный, плюс два к выносливости и интеллекту, без всяких бонусов за 240 золотых.

После этого я направился в лавку колдуньи. Моих несколько тысяч золотых, представлявшихся настоящим богатством в нубятнике, хватит максимум на две-три вещи. Это не значит, что их не стоило покупать, вещи, которые нельзя потерять в случае гибели, представляли собой одну из немногих по-настоящему выгодных покупок в этой игре, наряду с высокоуровневыми заклинаниями. Можно только представить себе, насколько комфортнее себя будешь чувствовать, экипировавшись полностью только такими артефактами. Смерть в этом случае влекла за собой только потерю определенного количество опыта, который без особых проблем можно восполнить, предоставляя возможность достаточно спокойно путешествовать где угодно, и даже вести себя максимально авантюрно, не боясь рисковать жизнью. Конечно, не в моей нынешней ситуации, но, возможно, на следующих этапах, если я туда доберусь, такого ограничения на количество смертей уже не будет. Поэтому вкладывать в такого рода артефакты надо было обязательно, но предварительно как следует подумав. По сути, это было своеобразной инвестицией в будущее.

Конечно, возможна была и другая стратегия при собранном мной капитале, покупать максимально дешевые комплекты из вещей, выпадающих после смерти. Все равно мне нельзя погибать больше трех раз, и на столько раз обновить комплекты утраченных дешевых артефактов мне денег хватит, а если случится четвертый, то мне будет уже попросту все равно, на тот свет ни денег, ни артефактов с собой не забрать. Но в ней были серьезные недостатки. Набор стоящих дешевле артефактов значительно снизит и уровень получаемых плюсов к характеристикам. Да и обидно лишатся каждый раз серьезных денег, сама гибель и так достаточно больно бьет по самолюбию.

В городке колдунья, как выяснилось, была одна, возможна, этот бизнес не очень любит конкуренцию. Местную мастерицу магии, колдунью с загадочным именем Нани, приятно отличал ее цветущей внешний вид от старенькой коллеги из нубятника – жгучая брюнетка кровь с молоком и толстой косой по пояс лет двадцати восьми на вид. Я поймал себя на том, что инстинктивно распрямил спину и попытался выглядеть молодцевато. Из торговых дел тут у меня был всего один вопрос – не приносили ли на продажу свитки с заклинаниями, которые не являются стандартными.

– Есть, как же не быть, – колдунья накрутила локон на палец и призывно улыбнулась, – лежит один такой уже полгода.

– И какое там заклинание? – мое сердце забилось чаще, но было непонятно и самому, то ли от вида такой ласково улыбающейся красотки, то ли от предвкушения прикосновения к большой тайне.

– Призыв крота.

– И что за крот, что он делает? – удивился я.

– А вот это не ведомо, пока не сломать свиток и не изучить заклинание. Все, что могу сказать, это магия земли, и высокого уровня. Но точнее неизвестно, только что третьего, четвертого или даже пятого уровня.

– А сколько стоит?

– Полгода назад отдавала за 3000, три месяца назад за 2000 золотых. Сейчас могу и за 1000 отдать, если покупатель понравится, – колдунья очаровательно сморщила носик и рассмеялась так, как будто по прилавку рассыпались серебряные колокольчики, – а то все только спрашивают у меня, что же это такое, но так и не покупают.

Короче, загадочный свиток я покупать не стал, но ночевать в оплаченную комнату в таверну не вернулся. В постели рядом с Нани мне было всяко уютнее, чем одному в таверне.

А утром я получил свое первое задание в городе. Возможно, его и можно было получить, только пройдя через очаровательные руки чаровницы в постели на втором этаже. Но вот именно об этом думать не хотелось. Мне все больше нравилось иметь дело с НПС. С ними, такому как мне, проще. Я ведь тоже, по сути, набор кодов без реального тела. И действую по заданной программе – в течение трех месяцев ты должен… или все, выключат и сотрут.

– Трой, ты говорил, что прибыл в город, чтобы прославить свое имя. В одной из городских легенд говорится, что двести лет назад жившие тут гоблины проиграли в роковой для их народа битве. Их королевство никогда более не возродилось. Могущественный гоблинский колдун Интыч успел перед гибелью спасти от гномов свой магический посох Гртых. Говорят, он спрятал его в глухой чаще в шести километрах на север от города на высокой и тонкой как перст скале с отвесными склонами. Выскочило уведомление:

Колдунья Нани предлагает Вам принять задание. Вы должны раздобыть для нее магический посох Гртых колдуна Интыча. Награда: 1500 опыта и скидки на 10% на все товары во всех лавках города Халла-тара. Репутация с жителями города вырастет на 3 пункта. Внимание: задание рекомендовано для игроков уровня 50+ из-за высокого уровня монстров, преграждающих путь игрокам. Принять/отклонить.

Конечно, принять. Вот это я понимаю задание, не то что, в нубятнике: «вы получите 20 опыта и говяжью вырезку». И скидки я обожаю до глубины души.

К сожалению, оказалось, что Нани не любит готовить еду. И на кухне у нее было пусто. Поэтому я проследовал за завтраком в таверну. С удивлением обнаружил, привыкнув к большей текучести игроков в таверне нубятника, что все вчерашние игроки уже в сборе. Появилась и новый игрок – высокая эльфийка 45 уровня с двумя черными мечами за спиной, которая подошла ко мне тут же, как только я сел за стол и стал ждать заказа.

– Привет, молодежь! – обратилась она ко мне, легким движением головы отбросив в сторону черную гриву волос, опустившихся ей при движении на прекрасное лицо, – не часто встретишь легенду в наших краях. Как ты умудрился-то стать в нубятнике легендой? На зайчиках?

– Приветствуя и тебя, достославная Гульдари Ханти! Нет, не на зайцах, на лисицах. Сам вот до сих пор удивляюсь, 999 лисиц грохнул, ничего не дали, а как 1000 набил – так сразу легенда! Мол, никто до Вас столько лисиц не убил за все время игры.

– Да ты, однако, образованный и вежливый, редко сейчас таких встретишь, – как-то неестественно обрадовалась эльфийка, растягивая в улыбке идеальных пропорций рот, но смотря на меня холодным взглядом. Она понимала, что я вру про лисиц, и знала, что я в своем праве, никто не обязан рассказывать, как получил достижение, если сам не хочет этого, – куда путь держишь в наших краях?

– Да так, людей посмотреть, себя показать, – уклончиво ответил я. Эльфийка это мне не нравилась, ее взгляд то и дело явно против ее воли опускался, обшаривая богатый набор артефактов на моей тушке. Я специально, чтобы проверить, поднял и положил руки на стол повыше от своего хозяйства. Нет, это не озабоченная нимфоманка, намекающая мне на доступность, это хищник, увидевший возможную добычу, и не в силах из-за своей природы оторвать от нее взгляд. Мне даже показалось, что в глазах ее мелькают цифры расчетов, сколько могут стоить все эти браслеты, кольца, налокотники и все остальное, что на мне одето.

– Ясно. Я тут одна оказалась, и мне нужен напарник на один потенциально интересный квест за городом, такой славный воин как ты. Не желаешь присоединится, и помочь беспомощной девушке? Поделюсь по-честному.

Знаем мы, что это будет за квест. Замани жирного тупого барана в лес подальше от города, отсеки голову, зайдя доверчивому олуху сзади, и сними с его тела артефактов на пару тысяч золотом. Легкий квест, и награда достойная. Итак, похоже, вот он первый на моем пути агр. И то, что ник не светится красным, ничего не значит. Возможно, уже прошло двое суток после убийства предыдущего дурачка, и санкции сняты. Или вообще, ее дело заманивать за город, а убивать будут другие, ждущие в засаде. Я тут же занес ник эльфийки в список врагов на будущее. Попытался внести туда и всех игроков из ее клана «Черные соколы», но такой возможности система не давала. Опт неуместен, только розница.

– Большое спасибо за предложение, но нет. Я еще не вырос идти за город. Места тут, говорят, опасные, много крутых хищников. Я все больше по городу рассчитываю на задания. Письмецо там доставить, или разгрузить тележку гному-ремесленнику. Можешь, подскажешь, что тут есть в этом плане, если в курсе?

– Я сама тут недавно, – фыркнула эльфийка, – ну что же, если что обращайся, я тут еще побуду.

Я заметил, что сидевший неподалеку и уплетающий во всю прыть омлет гном 95 уровня, который прислушивался к нашему разговору, одобрительно на меня глянул. Тоже тертый жук. Интересно, остановил ли бы он меня, если бы я поднялся и доверчиво пошел за эльфийкой на убой? Ой, вряд ли. И не обязательно потому, что ему на меня плевать. Дело в том, что если ты лох в игре, тебя только последствия твоих глупых действий и могут научить. Не факт, что такой предупрежденный из самых лучших побуждений игрок даже тебе и поверит, запросто может решить, что ты сам пытаешься переманить у него квест с такой симпатичной девушкой. Плата за собственные ошибки часто просто необходима. И чем она жестче за житейскую мудрость, тем выше шанс, что субъект задумается и пересмотрит свой подход к жизни и свое поведение.

Глава вторая

Непростой посох колдуна

Одно было ясно, теперь моя тушка будет под особым присмотром. Надо постоянно оглядываться, и нельзя расслабляться.

Эльфийке служанка принесла и поставила на стол ее завтрак, а я, бросив доедать свой омлет и допив традиционное светлое пиво, устремился к выходу. Надо было пользоваться моментом, пока она не может сразу устремится за мной, не вызывая подозрений. Отойдя от окон таверны, я побежал к окраине городка, посматривая вокруг, нет ли хвоста. Впрочем, тут я не имел иллюзий, какой-нибудь ассасин 80 уровня мог так прокачать скрытность, что я не заметил бы его уже в пяти метрах.

Надо было подстраховаться. Тратить магию впустую не хотелось, но и позволить проследить за собой, а то и быть атакованным каким-нибудь парализующим ядом, намазанным на стрелу, выпущенную из духовой трубки, я не мог. Поэтому, едва выйдя из города под прикрытие толстых стволов деревьев, я тут же скастовал невидимость, и стремительно побежал в глубину чащи, избегая наступать на ветки и хворост, которые могли бы хрустеть под ногами. За три минуты, что действовало заклинание, я унесся минимум на 400 метров от опушки, остановившись на ближайшей полянке, когда оно кончилось. Выпустив пета, тут же вызвал грифона, чтобы не торчать слишком долго около города. Держась как можно ниже над лесом, я направился строго на север в поисках «тонкой как перст скалы с отвесными склонами». Учитывая скорость моей птички, я был на месте уже через 3 минуты, с легкостью опознав действительно похожую на палец скалу высотой метров за сто. Не будь у меня заклинания вызов грифона, не знаю, как сюда и можно вообще подняться, разве что иметь не менее сногсшибательное по цене заклинание полет, или закупать полноценное альпинистское снаряжение. Правда, не уверен, сколько местные монстры позволят игроку шуметь на километр вокруг, забивая скальные крюки и пропуская через них веревку, чтобы подняться чуть повыше. Скорее всего, недолго, расценив этот тарарам, как призыв полакомится на халяву. А ну-ка, что это тут подвесили на веревочке – аппетитный кусок мяса? А чтобы хотя бы иметь шанс отбиться от них в подобной ситуации, действительно нужен уровень 50+, как честно было указано в задании.

Посадив грифона на ровной небольшой площадке среди скальных выступов на самом верху, я огляделся. Вокруг меня бугрились гранитные выступы от двух до четырех метров высотой, напоминая зубцы грандиозной каменной короны примерно десять на пятнадцать метров. Где-то тут и должен быть запрятан посох колдуна. Не слезая с грифона, посмотрел на радар пета, силуэтов каких-либо хищников на нем на скале не было видно. Маны хватало на заклинание ресурсы, тут же его скастовал. Вот оно! В пяти метрах от меня был виден овальный контур в начале пустоты длиной метров в восемь, в которой мерцало золотом пятнышко. Увеличил данные сканирования, стала видна палка с надписями «высокое содержание золота», «высокое содержание серебра». Однако, заклинание ресурсы вещь действительно ценная, существенно облегчает поиски артефактов. По привычке окинул взглядом всю картину геосканирования, вдруг тут еще есть драгметаллы, тогда я после задания куплю хорошую кирку и начну тут их добывать. А что, вдали от лесных хищников, с прекрасным видом на природу!

Увы, больше ничего полезного не было. К овалу подлетел на грифоне, зачем лазать самому, если есть еще пару минут службы полезного пернатого. Верхом на нем в пещеру не полез, слишком тесно, вначале пустил на радарное сканирование пета, впрочем, запретив залетать глубоко, пещера по плану геосканирования была достаточно прямая и уже от входа радар должен был показать наличие любых аномалий, а проверять, может ли возродится пет после гибели, не хотелось, уж больно я к нему привык. Радарная картинка давала четкое изображение полутораметрового посоха, лежащего на небольшом скальном выступе, и никаких силуэтов хищников вокруг. Это не означало отсутствие каких-либо ловушек, поэтому я слез с грифона и приказал ему протиснутся в пещеру и обойти вокруг посоха. Никаких спецэффектов, все чинно-благородно. Ну, пусть тогда возьмет посох в клюв и вынесет мне его наружу. Грифон вцепился клювом в посох, но тот даже не шелохнулся. Видимо, только игрок может взять, а то утащит какой-нибудь толстый сурок для украшения своей норки. Надо же, и зачем 50+, разве только из-за того, что у игроков на низком уровне обычно нет денег на заклинание вызов грифона или полет?

Пока я думал, что делать дальше, грифон развоплотился, его время истекло. Ну что тут еще тянуть, решил я, пошел в пещеру сам и взял посох… вернее попытался взять посох. Раскат грома, удар и беспамятство.


Штаб-квартира «Черных соколов».

Унрау Ванатор, кланлидер «Черных соколов», был в прекрасном настроении. Ряды клана ширились, искусно разбросанная сеть охотников на нубов по всем территориям, популярным среди них, приносила стабильный золотой ручеек, на который элита клана закупала самое лучшее вооружение и артефакты. У самого Унрау уже давно не было вещей, которые можно было потерять в случае смерти, конечно, доминировали очень редкие, но было уже и несколько уникальных и даже легендарных. Был даже один сет из пяти очень редких вещей. При таком течении дел за год-другой можно будет заработать достаточно, чтобы перейти к самой затратной стадии – формированию комплектов снаряжения из сетов уникального или легендарного уровня, что было баснословно дорого, но приносило существенные бонусы к характеристикам и умениям. Унрау лично уже давно не тряс нубов, занимаясь координационной работой, и прокачиваясь с элитой клана в данжах. Конечно, при случае их группа могла заодно и атаковать одиноких игроков, уже далеко не нубов, но предпочитала делать это в отношении представителей слабых кланов, или тех, кто вообще не удосужился вступить ни в один клан, чтобы не попадать в килл-листы сильных кланов, способных создать проблемы. Звякнуло оповещение о получении письма, кланлидер увидел, что оно от Гульдари. Девочка недавно пришла в игру, но своим азартом нравилась Унрау, сейчас по его заданию она с напарником проверяла оружейные лавки по диким лесным краям, иногда туда скидывали зачетные вещи, которые тяжело было купить в крупных городах.

– Унрау, ты не поверишь, что я только что видела в дыре под названием Халла-тара! В таверну ввалился нуб девятнадцатого уровня, с легендарным достижением (легенда нубятника) и весь обвешанный приличными артефактами с ног до головы. Ориентировочно с него можно снять тысяч на 5-6 золота, как минимум. Попыталась его раскрутить на поход за город, вывернулся, наплел с три короба, что из города не пойдет никуда, но тут же слинял. Я написала на почту нашему новичку (Третий лишний 376), ждавшему меня у таверны, чтобы он за ним проследил, но тот потерял его в лесу, жаловался, что слишком быстро чешет, может, нацепил артефакты на ловкость и скорость. Мне остаться и попробовать взять его за городом с третьим лишним?

Интересная информация. Гульдари часто радовала его или интересными артефактами, или вот такими новостями, он старался мотивировать ее в ответ, чтобы удержать в клане. Подумав, написал ответ:

– Спасибо, обязательно надо его «принять». Но эта работа не для тебя, следуй дальше по маршруту. Третьему лишнему скажи остаться, я пришлю ему подмогу от границ нубятника, за несколько часов доберется. Они и займутся этим нубом. Только передай Третьему лишнему, что надо обязательно узнать, как этот типчик умудрился получить легендарное достижение в нубятнике, пригодится для прокачивания молодых сокланов. Эта информация даже важнее, чем его цацки, хотя и их возьмем с удовольствием.


Трой, скала.

Очнулся я через два часа, если судить по часам на интерфейсе. Голова гудела, во рту было сухо, спина болела, потому что валялся я навзничь на камнях. Глянул показатели здоровья – 500 единиц как корова языком слизала, мать их! Плюс, видимо, длительный эффект оглушения. Понятно теперь, почему 50+, чтобы жизни хватило на финальном этапе! У игроков на меньших урвонях запросто может быть выносливость прокачана и ниже 50. Но что хорошо, так это то, что долбанный посох я крепко держал в руках. Молодец, похвалил я себя, узнаю хватку, даже в зубы дадут, а свое не отпущу!

Посох выглядел импозантно, из какой-то серой от старости кости, весь в серебряной толстой вязи рун и золотых вставках. На интерфейсе появилась надпись:

Посох Гртых колдуна Интыча. Плюс двести к манне, плюс 30 процентов к скорости восстановления маны. Квестовый предмет.

Хочу, хочу, хочу!!! Но надпись «квестовый предмет» много шансов не давала. Скорее всего, когда я принесу его Нани, он исчезнет. А не принести его и использовать самому нельзя, система в большинстве игр после такого финта внесет запрет на получение новых квестов, или вещь попросту перестанет работать. Не знаю, как устроено здесь, но вряд ли этот момент упущен.

Магия за время в отключке практически восстановилась, и даже была на 200 единиц больше – посох себя оправдывал. Начал отлечиваться, лететь с минимумом здоровья не самая лучшая идея, можно погибнуть даже от случайной стрелы высокоуровневого игрока или внезапно атаковавшей хищной птицы. Восстановив здоровье, стал восстанавливать ману. С посохом в руке этот процесс протекал очень бодро.

Уже через сорок минут я вызвал очередного грифона. Учитывая, что до города лета три минуты, решил использовать три лишние минуты для обзора местности, посчитав, что в такой глуши это относительно безопасно. Получив приказ, грифон ввинтился в голубое небо над скалой, забираясь все выше, и выше на потоках теплого воздуха на широко расправленных крыльях. Впервые я, как человек, поднялся на нормальный уровень обзора. И не в сумерках, а в солнечный полдень, что открывало передо мной безграничные дали. Тренькнуло оповещение:

Мастер картографирования четвертой степени. На личной карте открывается на десять процентов большая территория. Шанс заметить находящийся на территории тайник или клад выше на шесть процентов.

Это же до какого уровня надо прокачать навык, чтобы, взлетев однажды, тут же небрежно ткнуть пальцем в какую-нибудь сторону, сказав, – так, там справа у леса клад, но! Мы туда не полетим, грифончик, вижу клад пожирнее слева у воды!

Наверное, уровня так до 80-го, если это вообще возможно. Резко похолодало, и дышать стало сложнее, я скастовал на себя воздушный пузырь, чтобы спокойно оглядеться, не задыхаясь. Вскоре мы поднялись километров на шесть с половиной, стало так холодно, что я приказал грифону прекратить набирать высоту, и еще раз огляделся.

Тренькнуло оповещение:

Мастер картографирования пятой степени. На личной карте открывается на двенадцать процентов большая территория. Шанс заметить находящийся на территории тайник или клад выше на семь процентов.

Вот это прокачка, так прокачка! Слева от меня лежал километрах в двадцати легко узнаваемый по привычным очертаниям пиков нубятник, справа на равных со мной возвышался тот самый огромный хребет, о котором мне рассказывали. Да, это был действительно монстр, создавалось впечатление, что он тянется на сотни километров, хотя, конечно, у меня был обзор максимум километров на пятьдесят. Весь испещренный трещинами и впадинами, украшенный на верхней трети благородно блестящим снегом, местами скрывающийся в одеяле плотных белых же облаков, серый хребет вызывал благоговение.

Внутреннее чувство времени подсказало, что пора лететь по направлению к городу, если не хочу потом добираться несколько километров пешком или вызывать следующего грифона. Так далеко в лес я еще не был готов забираться, вначале нужно получить о нем серьезное представление. Но перед ознакомительной прогулкой стоило сдать квест, потому что квестовой вещью я уже пользуюсь, как бы не получить штраф, если система посчитает, что я не спешу вернуть его заказчице. Также имело смысл перед отправлением в лес набрать еще заданий у горожан, они тут достаточно серьезные, хороший шанс быстро подняться. Резко снизившись к лесу, мы полетели к городу. Все-таки я вовремя начал снижаться, на присмотренной сверху полянке в полукилометре от города грифон снижался уже с предусмотренным системой предупредительным клекотом об экстренной посадке. Я переключил все внимание на радар пета, готовый в случае опасности немедленно вызвать следующего грифона или скастовать невидимость. Но в радиусе тридцати метров ничего опасного не наблюдалось, только множественные силуэты мелких животных. Что же, давно мы не занимались охотой, раз уж все равно идти пешком полкилометра до окраины, есть смысл заняться по дороге полезной для прокачки пета деятельностью. Верещащего зайца для приманивания я не стал выпускать, живности было в разы больше, чем в нубятнике, я только и успевал выпускать стрелу за стрелой из своего лука и подбирать лут. В моем многозарядном арбалете не было необходимости, убойной силы моего крутого лука вполне хватало для мелкой живности без использования яда. Самых осторожных зверушек, наивно прятавшихся за густыми ветвями, способными без проблем отклонить стрелу в полете, не зная, что они отчетливо видны мне на радаре моего пета, я убивал, кастуя заклинание «яд».

Уже почти дойдя до города, подумал, что в следующий раз есть смысл попробовать поохотится, подчинив себе какого-нибудь хищника посредством убеждения. Эксперимент обещал стать интересным, но пока надо было спешить к моей милой колдунье.

Посох я обернул в три из выпавших в луте шкур, чтобы не светить, если вдруг попадутся другие игроки. Нани была одна в лавке, и просияла, увидев меня, что было очень приятно.

– Я польщена, успел уже соскучится!

– И это тоже, конечно, красавица. Но также и потому, что выполнил твое поручение! – Я распеленал посох и протянул его Нани.

– Ух ты! – совершенно натурально удивилась Нани, – когда же ты успел-то?

Звякнуло оповещение, потом второе:

Вы выполнили задание колдуньи Нани. Вами получено 1500 опыта. Вам предоставляется 10% скидка на все товары во всех лавках города Халла-тара. Репутация с жителями города +3.

Вы получили двадцатый уровень! Не забудьте распределить два балла!

Тут я несколько запоздало вспомнил, что хотел прокачивать пета, и испугался, предположив, что если он был в инвентаре на момент получения опыта, то достался ли ему опыт вообще?

– Ты попросила, а я старался, милая. Кстати, ты не будешь против, если я выпущу здесь своего воспитанника, летучую мышь?

К счастью, Нани не возражала, позволив удовлетворить мне мое любопытство.

Я выпустил Принца и тут же облегченно вздохнул. Пришло еще два оповещения:

Ваш воспитанник, Принц летучих мышей, получил 13 уровень!

Ваш воспитанник, Принц летучих мышей, получил 14 уровень!

Ого, сразу два уровня! Интересно, сколько пет отъедает у меня опыта, если смог подскочить сразу на два уровня после получения мной всего 1500 опыта? Тем более, у него уже не детский уровень. Как бы вскоре при такой динамике я не стал ниже его по уровню. Тяжело без гайдов, вот как развиваться, даже не зная элементарных вещей?

С другой стороны, на пета грех жаловаться. Чем быстрее он вырастет, тем больше от него будет поддержки. Я вспомнил свой первый опыт общения с его папашкой и содрогнулся. Хорошо, когда такое существо на твоей стороне. По сути, получится полноценный игрок с уникальным радаром и совершенно неожиданной манерой нападения. Так что… Кушай дорогой мой опыт, кушай! Тем более что при оценке моего развития по итогам трех месяцев, наличие пета и его уровень неизбежно должны быть частью общей оценки моих достижений. Если будет иначе, это будет совершенно несправедливо, поскольку запрета иметь пета мне не давали. Тут я вспомнил еще про один важный момент:

– Нани, милая. Хотел уточнить, а этот посох, что я тебе принес, его можно приобрести? Если можно, то сколько он стоит?

– Нельзя, милый, он не продается. Он будет передан нашему мэру, и будет частью экспозиции в музее нашего города.

Ох же ежик, ну как чувствовал! Нани замерла. И я тоже замер, вообразив, что сейчас получу квест: вынеси незаметно посох Гртых колдуна Интыча из городского музея и получи посох и 1000 опыта! Нет, не прокатило. Нани улыбнулась и продолжила:

– Может, милый, ты подойдешь снова вечером, и мы сможем пообщаться, как вчера?

– Конечно, дорогая, обязательно буду! – даже расстроившись, я не должен переставать быть джентльменом с девушками. Тем более с такими же, как я, виртуальными призраками. Но, перед тем как уйти, я продал в лавке весь лут с тридцати зверушек, попавшихся мне по дороге. Не только чтобы узнать местные цены, но, и чтобы разгрузить сумку от мелочи. Как я и предполагал, скупка велась по ценам на 20 процентов ниже скупочных цен нубятника.

Глава третья

Задания с подвохом и без

Мне же предстоял поход по городу в целях поиска заданий с весомым вознаграждением. До обеда был целый час, по моему опыту я знал, что лучше всего задания получать у тех НПС, кто с тобой хоть немного уже знаком. Надо за этот час расширить круг моих знакомств, если не в этот раз, то при последующем общении это может выстрелить, и я получу интересное задание, полезное для моего роста.

За этот час я успел побывать в семи лавках, но раскрутить на задание смог только травницу. Монументальная женщина гном вначале не поддавалась ни на одну из моих уловок, никакой пользы от одной с ней расы! Помог только мой опыт получения задания на грибочки у колдуньи в нубятнике, когда я смог раздобыть задание на сбор грибочков, о котором узнал от других игроков, только заговорив о них. Вспомнив об этой ситуации, я и решил поэкспериментировать с травницей. Вытащил склянки с самостоятельно сделанными эликсирами, за которые получил навыки по медицине первой и второй степени, и попросил оценить травницу, из каких компонентов они сделаны.

Мазь ее не заинтересовала, а вот вид эликсира на восстановление бодрости пробудил живой интерес. После минуты раздумий, травница заговорила:

– Никогда такого не видела, эффект повышения бодрости достигнут за счет множества компонентов. А ведь есть возможность раза в три сократить их количество. На другой от нас стороне горного хребта, на грани пересечения снега и травы, растет священный для эльфов цветок Эльроис, его легко узнать по крупным голубым лепесткам. Всего пять лепестков на склянку могут заменить тридцать компонентов из сорока, что были использованы в этом эликсире. А вытяжка из корней этого растения может отменно пригодится для эликсиров восстановления здоровья. Ничего нет сильнее, если надо сделать действительно эффективный эликсир. Высветилось оповещение:

Травница Балавади готова приобрести все цветки Эльроис, которые Вы сможете для нее раздобыть. Цветки необходимо доставить в целом виде, включая корни. Награда: 2000 опыта, 500 золотых монет и эликсиры на восстановление здоровья (50 процентов от максимальной выносливости) по одному за каждый цветок, репутация в городе плюс два. Внимание: задание рекомендовано для игроков уровня 100+ из-за высокого уровня угроз на пути игрока. Рекомендуется также выполнение группой, 2000 опыта будет получено каждым участником группы. Принять/отклонить?

Ого! И опыта немеренно, больше чем за посох крутого колдуна, и шикарные эликсиры здоровья, в нубятнике ничего не было лучше 30 процентов восстановления здоровья за раз. Конечно, принять! Щелкнув, я призадумался. Но должен быть какой-то подвох, не может быть такой серьезной награды за такое простое задание по сбору гербария. Да и опять – те же предупреждения про высокий уровень, только еще в два раза похлеще, чем с заданием шамана.

– Жаль только давно мне никто не приносил в лавку эти цветы. Все опасаются гнева эльфов. Да и ужас гор не дремлет, – мило резюмировала травница.

Однако! Эльфы, речь видимо идет о прокачанных неписях, и так лучшие лучники и маги в игре, а когда они высоких уровней, так вообще туши свет. Но с ними все понятно, охраняют, значит нужно охрану обойти. А вот ужас гор, это что еще за зверюшка?

– Дорогая Балавади, Вы меня заинтересовали, а что это за зверь такой – ужас гор?

– В том-то и проблема, что те, кто мог бы это сказать, обратно, повстречав его, не вернулись.

Просто офигительно, подумал я. Как будто одних эльфов мало, чтобы дергаться и нервничать во время выполнения этого задания, так еще и неизвестный хищник со смертельными повадками. Все шапкозакидательские настроения из меня выветрились еще после того, как меня убил в нубятнике король летучих мышей. Надо признать, в этой игре умели делать монстров. Так это еще был монстр, сделанный для нубятника. Можно только представить, что же за кошмар тогда может водится тут, где все уже по полной программе?

– Впрочем, ужас гор еще надо повстречать, а вот эльфийские воины встречают пришельцев гораздо раньше. Все эльфийские королевства и княжества, что есть в мире, собрав однажды своих представителей, учредили систему охраны цветов Эльроис. Воины меняются по очереди, и нет большей чести для эльфа, чем быть отправленным в патруль Эльроис.

Ого, все более и более интересно, уже не просто некие эльфийские воины, которые время от времени забредают на горный склон посмотреть, как там их цветочки, а лучшие из лучших, в постоянных патрулях с религиозным фанатичным огоньком в глазах. Вот это задание я себе выхлопотал!

В смешанных чувствах я отправился на обед. Похоже, я действительно смог раздобыть себе задание, которое вряд ли выполнимо. Видимо, приступать к нему надо прокачавшись сначала этак до уровня двухсотого. Придется искать пока что что-либо другое, более реалистичное. А ведь так все хорошо начиналось, и на хребет я собирался смотаться в разведку по любому, а тут попутное задание!

На обеде я из игроков оказался в таверне единственным, почти весь зал заполняли неписи. Оказалось, я попал на свадьбу сына начальника местного мэра. Плюсом было то, что вместо традиционного одного блюда с едой все столы были уставлены самыми разнообразными кушаньями, минусом – оказалось невозможно уйти, когда я насытился. Мол, эта большая честь, когда гости из других городов посещают местные свадьбы, и совершенно необходимо дать устроителям церемонии предоставить гостю возможность попробовать каждое блюдо и выпить с каждым местным участником церемонии. Тут-то я и понял, почему нет других игроков, они откуда-то узнали про свадьбу и благоразумно пошли обедать в другое место. Мой опыт взаимодействия с неписями в других играх однозначно свидетельствовал, что просто уйти нельзя. Это неизбежно негативно скажется на репутации с жителями города, и на возможности получить в будущем хоть самое хилое задание от любого участника праздника, а набилось в зале почти треть населения городка, в том числе и продавцы из многих лавок, которые я посетил до обеда. Одна беда, Нани на церемонии не присутствовала, а то мне было бы гораздо приятнее на ней быть. Да и комната моя была совсем рядом, одно дело подняться и уйти от стола одному под насупленные брови соседей, и читать потом оповещения системы о крахе репутации и невозможности более приобретать товары в местных лавках со скидкой до ее исправления, а другое – потащив захмелевшую девушку в свою комнату. В такой ситуации как раз таки репутация может только подняться.

В момент, когда я, чокнувшись с очередным гостем, вливал в себя очередную дозу пива (тут уже я был бескомпромиссен, сказав, что по обету в честь своего рода не могу пить ничего, кроме пива, до конца недели) я и получил, наконец, его – мое новое задание, которое не выглядело так страшно, как предыдущее.

– Совсем обнаглели эти орки, представьте себе, – жаловался тучный человек в черной мантии, как раз и являвшийся местным мэром, что я установил за пару минут до этого, – они требуют увеличить дань за безопасный проезд нашего следующего каравана с товарами. Иначе – угрожают перекрыть ущелье и не пустить наш караван в него. А ведь ближайшее другое ущелье, по которому смогут пройти наши тяжело груженые подводы, расположено в тридцати километрах в сторону. Да и на выходе из ущелья мы потом потеряем еще сутки, чтобы добраться до рынка. Вот как бы узнать, действительно ли они готовятся перекрыть ущелье, или это лишь пустая орочья болтовня? Найдется ли молодой и толковый парень, чтобы съездить и узнать? Мигнуло оповещение:

Теза Монти, мэр Халла-тары, предлагает Вам посетить расположенное в двадцати километрах отсюда ущелье, являющееся важной частью главного торгового пути города, с целью выяснения факта приготовлений орков к блокированию ущелья, ключевого для беспрепятственного проезда торгового каравана. Награда: 1000 опыта и скидка на 20% на провоз всех товаров, которые Вы пожелаете в будущем транспортировать регулярным торговым караваном по его обычному маршруту. Репутация с жителями города вырастет на три пункта. Принять/отклонить.

Конечно, принять! Все-таки окупилась эта пьянка, окупилась! Есть реальное для моего уровня задание! И опять в нужном для меня направлении!

Уже в гораздо лучшем настроении я пошел по кругу, ускоряя процесс взаимных тостов с другими гостями. Все же понадобилось еще полтора часа, чтобы завершить ритуал взаимных тостов и сбежать в свой номер. Идти по делам я был пока не в состоянии, несколько литров пива это, конечно, не эффект водки, но в плане контроля тела тоже много негатива. Выходило все так, что пока я хоть немножко прочухаюсь от пива, мне уже не успеть сегодня смотаться к хребту в поисках ущелья и засады огров. Добраться туда – надо раза три вызывать грифона, не меньше. Обратно – тоже. Да и там может понадобится посидеть перед разведкой, чтобы магия восстановилась. Эликсиры для восстановления маны без крайней необходимости расходовать не хотелось, вещь недешевая. Поэтому, чтобы не оказаться в ночи в дикой местности, решил лететь завтра после завтрака. Мне вполне хватило опыта пробуждения после второй ночи в нубятнике с единицей жизни и остатками крови из-за встречи с волчонком-вампиром.

Ну а пока не пришло время идти к Нани, надо поработать с моими эликсирами и ядами для прокачки интеллекта и навыков. И следующие полтора часа я возился со своими склянками, смешивая самые различные составы из сотен имеющихся у меня ингредиентов. Результатом стала прибавка в ловкости на единичку и прокачка навыка:

Создатель ядов четвертой степени. При разработке яда его токсичность вырастает на шесть процентов. Шанс подобрать успешную комбинацию ядов выше на девять процентов. Шанс увеличения продолжительности действия яда больше стандартной на жертву Вашей атаки – одиннадцать процентов.

К Нани я направился аккуратно, но неотвратимо идя на выход из таверны среди пьяных гостей. Ужинать мне уже не хотелось, я так отобедал на свадьбе, что надеялся лишь на то, что вообще захочется утром завтракать.

Нани все еще торговала, но готовилась к закрытию лавки. Обняв и поцеловав ее, я не выдержал, и все же попросил показать то странное заклинание, что у нее имелось в продаже, «призыв крота». 1000 золотых – это очень приличная сумма, немножко добавить и можно купить вещь, которая не выпадает при смерти, но и заклинание, которым смогу пользоваться только я, может оказаться вещью не менее выигрышной. Взяв в руки свиток, я вновь испытал сомнения. Что это за крот, какого он размера, будет ли он сражаться за меня, рыть для меня нору??? И если нору, то зачем мне нора? Покупаешь буквально крота в мешке! Все же, решившись, я задушил протесты своей жабы и выложил несколько кошельков с золотом на нужную сумму.

– Что дальше делать, как обычно, сломать печать?

– Да, дорогой, если ты уже владеешь магией земли, желательно четырех уровней. Как я и говорила, заклинание на высокий уровень, может на четвертый или даже пятый. Если ты уже владеешь четвертым уровнем, а оно окажется пятым, ты заодно изучишь магию земли пятого уровня.

Я не стал распространяться о своей компетенции в сфере магии земли, верный общему принципу не светить информацию о своих возможностях. Сломав печать свитка, я ознакомился с уведомлением:

Вы изучили заклинание «Призыв крота». Стоимость использования заклинания – 300 единиц манны. Длительность вызова – до достижения указанной вещи.

Судя по расходуемой манне, заклинание оказалось пятого уровня. Это здорово, вряд ли полная чушь. Но вот какой вещи должен достичь крот? Я представил себе, как вызываю крота, появляется красноносое зачуханное существо, я говорю ему – сядь поудобней и достигни дзен, крот кланяется, опускается на колени, складывает лапки и зарывает глаза, концентрируясь. Я рассмеялся, вызвав недоуменный взгляд Нани. Но затем мы пошли к ней в спальню и больше про крота я уже не думал.

После завтрака я решил сэкономить ману на невидимость и рванул в лес просто бегом, до первой попавшейся полянки, на которую можно было безопасно вызвать мой пернатый транспорт, не рискую попасться кому-нибудь из города на глаза. Уже через 5 секунд я летел на грифоне, с таким же восторгом, как и в самый первый раз. Нани вчера рассказала мне, какого курса придерживаться, чтобы попасть к ущелью, и я старательно следовал ее рекомендациям. Через шесть минут я поменял грифона, а еще через шесть минут стоял километрах в трех от хребта, повезло, ветер был попутный и грифоны пролетели дальше, чем я рассчитывал. Появилась мысль, что не стоит вызывать грифона в третий раз, лучше пройти до ущелья пешком, охотясь по дороге, заодно и мана восстановится, а то мало ли там действительно огры, и придется использовать магию, чтобы сражаться или скрыться.

С ростом на два уровня радар пета порадовал еще пятью метрами увеличения дальнобойности. Сам Принц тоже уже не напоминал тот рыжий комок, который мне предложили взять на воспитание в пещере. Надо мной парил заматеревший летучий мышь длиной в половину моего роста. А ведь его папашка был выше меня на своем 52 уровне, вспомнил я. Так что расти питомцу еще и расти во всех смыслах.

Только я достал лук для охоты на дичь, как меня осенила очень правильная мысль. У меня же был навык, связанный с использованием яда при атаке, а я пользуюсь стрелами без яда при стрельбе из лука, значит, этот навык не прокачиваю. И, спрашивается, почему? Чтобы заработать пару серебряных монет в день, сдавая мясо мяснику? А зачем мне теперь такой мизерный доход, если это мешает прокачиванию очень важного навыка?

В то же время не хотелось и растрачивать на мелкую живность отравленные стрелы, заряженные в магазины для арбалета. Снаряжённых магазинов у меня с собой было восемь, но никто не знает, сколько может понадобится в критической ситуации для выживания. Решение нашлось быстро – я достал склянку с суперядом, и смазал два десятка стрел из колчана, после чего продолжил использовать лук для охоты, но уже с большей пользой.

Дичи было еще больше, чем в окрестностях города. Чтобы не слишком отвлекаться от маршрута, я стал бить только ту, которая попадалась прямо на дороге к ущелью, не отвлекаясь на зверье, появлявшееся метрах в двадцати влево или вправо.

Вдруг слева от меня в пятидесяти метрах на радаре пета появилась крупная фигура, несколько секунд, и я понял, что вижу на экране неподвижно стоящую крупную рысь. Настало время для эксперимента с заклинанием «убеждение». Но моя магия сейчас действовала лишь на расстоянии в сорок метров, я уже убедился, что каждый дополнительный пункт интеллекта приносил рост дальности действия на полметра. Поэтому я осторожно двинулся в сторону рыси, чтобы ее не спугнуть. Атаки я не боялся, при всей проворности и силе рысь не то существо, которое опасно мне с моим снаряжением с отравленным арсеналом. Морда рыси была обращена ко мне, видимо, мое движение по чаще ее и привлекло, и она оценивала, дичь я или угроза, прежде чем принять решение о дальнейших действиях. Но принять его она не успела. Я подошел примерно на тридцать пять метров, чтобы точно не просчитаться с зоной действия магии и не растратить ману впустую, и скастовал «убеждение». Уже через секунду я понял, что моя 70 процентная вероятность успеха сработала в мою пользу, и хищник находится в моем подчинении. Я тут же скомандовал ему охотится на всякую живность вокруг и приносить мне убитую дичь, а сам открыл раздел характеристики в интерфейсе, чтобы посмотреть, приносит ли мне такая охота посредством подчиненного животного опыт.

Характеристики:

1.      Выносливость (жизнь) – 68 (680 единиц).

2.      Сила – 20.

3.      Ловкость – 23.

4.      Интеллект – 64.

5.      Удача – 7.

6.      Репутация в Халла-тара – 5.

Нераспределённых баллов – 4.

Бодрость – 120.

Мана – 640.

Количество единиц до двадцать первого уровня – 1987.

Деньги – 1500 золотых, 7 серебряных монет, 2 медных.


Все понятно, немного подождем.

Рысь размашистым грациозным прыжком закогтила сидевшего на ветке рябчика, короткий писк и хруст костей. Количество очков опыта на интерфейсе дрогнуло, но не изменилось. Интересно все же, почему цифра дрогнула, рябчик – это слишком мало для набора очка или система рассмотрела результаты охоты и отклонила опыт для меня? Тем временем рысь уже притащила рябчика и бросила мне в ноги. Я не удержался и почесал грациозного хищника за ухом, вызвав интернациональное кошачье мырчание. Хоть большой, хоть малый представитель кошачьих, а все одно мырчит в ответ на ласку со стороны того, кому доверяет. Отправил рысь снова на охоту, через минуту довольное бормотание неосторожного тетерева умолкло, а на интерфейсе цифра опыта, недостающего до следующего уровня, все же сменилась на 1986.

Ага, значит, такая охота тоже дает опыт! Отправив лут с рябчика и принесенного тетерева в сумку, я отправил рысь на дальнейшую охоту и продолжил движение к ущелью.

Еще через восемнадцать минут рысь, притащив в зубах зайца вдруг выпустила его из пасти, зарычала и прыгнула на меня. Я понял, что заклинание прекратило действовать, и передо мной дикий хищник, который, осознав себя прямо перед человеком, решил атаковать. Возможно, на решение атаковать, а не убежать, повлияло и то, что я заклинанием подчинял зверя себе, на примере змей-призраков я убедился, что такие заклинания агрят зверей.

Зная, что заклинание на исходе действия, я был наготове, и успел всадить отравленную стрелу в хищника, прежде чем отпрыгнуть в сторону на метр, избежав когтей и зубов хищника. Отбросив лук, выхватил копье, и следующий прыжок рыси встретил уже на него.

Гибель рыси, как я примерно рассчитал по интерфейсу, дала мне опыта как за четыре десятка представителей мелкой живности. Все верно, все же хищник 17 уровня, а не тетерев пятого.

Время от времени, выходя на полянки, я соотносил свое движение с мишенью, которая была видна отовсюду. Громадный хребет километров в шесть в высоту, находясь практически у его подножия, упустить из вида было невозможно.

Метров за пятьсот до подхода к предполагаемому ущелью для торговых целей (как говорила Нани, это должно быть третье ущелье, если считать от первого, расположенного сразу напротив города, но для повозок непроходимого), я свернул охоту. Стало не до того, речь шла о возможном наличии рядом боевого отряда орков.

Медленное движение к цели дало свои результаты, мана, почти истраченная на вызов двух грифонов, восстановилась до 400 пунктов. Уже хватит на одно мощное заклинание и пару второстепенных при необходимости.

Удвоив бдительность, я тихо скользил по лесу в направлении цели, надеясь, что похож на тень, но понимая, что единственное преимущество гнома в лесу – это его небольшой рост, а ловкое бесшумное передвижение по лесу это расовая особенность эльфов и орков. Главные надежды мои были на радар пета, летевшего прямо над головой чуть впереди меня, впрочем, он раз в десять секунд освещал и местность сзади и сбоку, поскольку лес отнюдь не был для меня безопасным местом даже без орков. На всякий случай я еще нацепил на голову несколько веток с листьями, чтобы меньше выделятся на фоне леса. Некоторые надежды питал и на то, что у двух моих артефактов были бонусы к скрытности. Наконец, я из густых кустов смог украдкой взглянуть на ущелье, оказавшееся в сорока метрах от опушки леса.

Вид впечатлял. Серое ущелье гигантской раной рассекало хребет пополам, в самом верху разрыв составлял метров пятьсот, внизу оно сужалось до сорока. Внизу валялось множество обломков камней, от совсем небольших до размеров трехэтажного дома. Я поежился, представив, каково это, оказаться в этом ущелье во время серьезного обвала. Вот где стоит тренировать мой навык схода лавин, небось за одну лавину с самого верха можно его прокачать сразу на несколько ступеней!

С опушки леса ущелье не просматривалось насквозь, его длину я оценил в несколько километров, и метров через четыреста от опушки оно уже изгибалось влево. В пределах видимости ни одного орка видно не было, что вовсе не означало, что сразу за поворотом не расположился отряд в полсотни воинов.

Нужна была стратегия, как выполнить задание и не попасться оркам в лапы. Система не примет задание как выполненное, если я не просмотрю все ущелье от входа до выхода на предмет наличия или отсутствия представителей орочьего племени. Первые мои размышления были связаны с осторожной разведкой шаг за шагом с петом впереди. Все же идею отверг как слишком авантюрную. У орков было полно времени, чтобы замаскироваться как следует в ущелье, да и сам его рельеф они знают наверняка назубок, а я только с приблизительного описания Нани. Нет, таким способом можно только попасть в плен, в лучшем случае, а то и быть убитым. Пройти до поворота, а там накинуть заклинание невидимости и побежать? За три минуты, учитывая кучу обломков камней под ногами, больше 600-700 метров под невидимостью не пробежать, да еще и только если отбросить всякую осторожность и бежать, не заботясь о производимом шуме. А когда заклинание закончит действовать, можно оказаться прямо перед глазами собравшихся на шум орков. Мол, привет всем и добро пожаловать к столу, кушать подано!

Послать одного пета? Боязно, отлетая дальше, чем на сорок метров, он выходил из-под прямого контроля и начал выполнять задание по своему усмотрению. Вот я скажу ему лететь повыше, на высоте полкилометра, к примеру, а как он это поймет, если не разбирается в метричной системе? Я все еще не выяснил вопрос, статус воспитанника, это то же самое, что статус пета в других играх, подразумевающий возрождение пета в случае гибели в инвентаре владельца? А что, если орки смогут его подстрелить, а он не возродится?

Вызов грифона? Слишком заметно. Впрочем, тут же подумал я, а чего мне стеснятся. Мне эти орки совершенно безразличны, они же НПС, а не игроки. Ну будут они знать, что тут кто-то имеет возможность летать на грифоне, и что мне с этого? Если лететь повыше, они даже не смогут рассмотреть, ни как я точно выгляжу, и уж точно, не узнают мое имя. Решено!

Я вызвал грифона нахально прямо на опушку, вскочил на него и мы взмыли в небо. Начали с вертикального взлета на четыре километра, затем я направил мощную птицу в ущелье. Сразу за первым поворотом орков не оказалось. Но они оказались сразу за вторым, разбив лагерь прямо за ним. Отряд оказался приличным, я насчитал четыре десятка двигающихся кучерявых точек. Мигнуло системное оповещение, я не стал на него отвлекаться, понимая, что это сообщение о выполнении задания. Основательность намерений орков по поводу ущелья подчеркивали разбитые прямо посередине более-менее расчищенной от крупных обломков узкой дороги, петлявшей по ущелью между самыми крупными обломками камней, которые сдвинуть в стороны было нереально без упряжки ручных слонов, шатры. Я не стал дожидаться, когда орки тоже меня увидят, и развернул грифона налево, решив пролететь сквозь ущелье насквозь и посмотреть, что находится за ним.

Орки все же меня засекли, это я понял, когда точечки внизу быстро забегали по лагерю. Ну что же, этого следовало ожидать, все же это воины, а не прыщавые подростки на пикнике, не способные заметить ничего, кроме начинающих появляться аппетитных выпуклостей на теле своих одноклассниц.

Скоро дно ущелья скрылось из вида, а я оказался по другую сторону хребта. Снова впечатляющий вид на десятки километров вокруг, но леса уже меньше, много равнин по несколько квадратных километров каждая. Местность уже не имела сугубо равнинный характер, как на моей стороне от хребта, были холмистые взгорья и резко спускающиеся вниз впадины. Чтобы увеличить обзор, я скастовал воздушный пузырь и поднялся до шести километров. Признаться, я рассчитывал получить еще и следующий уровень мастера картографии, но, видимо, с каждым новым уровнем требовалось открывать все большую и большую новую территорию, поскольку до конца полета желанное оповещение так и не пришло. Ни одного эльфа на склоне, охраняющего где-то там находящиеся редкие цветочки, я не заметил. Это не означало, что там их не было, маскироваться эльфы умеют.

Глава четвертая

Снова пещера

Спустившись пониже к моменту истечения срока призыва грифона, я оказался на склоне хребта на высоте примерно в два километра, ущелье с орками осталось в восьми километрах позади, в километре прямо по курсу было другое ущелье, по словам Нани, проходимое для пешехода. Перед спуском с воздуха я присмотрел на склоне место с несколькими входами в пещеры, или то, что с воздуха казалось таковым, чтобы провести внутри разведку как на ресурсы, так и на возможности для серьезного лута.

Первый вход в пещеру, примеченный с воздуха, разочаровал, оказавшись не полноценной пещерой, а всего лишь выбоиной метров в десять в глубину. Мана немного восстановилась, я зашел в самую глубину выбоины и активировал заклинание «ресурсы». Внимательно рассмотрел получившуюся картину. Опять медное месторождение, везет же мне на них! Кстати, не так уж глубоко до жилы надо долбить, метра три. Но это дело для артели гномов, способных добывать медь в промышленных объемах, может, такая артель и заработала бы неплохие деньги со временем, эксплуатируя даже медное месторождение. Меня же интересовали пока только благородные металлы. Тем не менее, я запомнил месторождение, отметив на карте, при случае его можно продать встреченным гномам-горнодобытчикам.

А вот уже вторая пещера оказалась на славу. Сразу за узким малоприметным даже с воздуха входом, она расширялась как вверх, так и в стороны. Конечно же, впереди полетел мышь, мне не нужны были неприятные неожиданности. Метров тридцать от входа еще что-то можно было различить в отблесках дневного света, но затем видимость сразу резко улучшилась, а светящегося мха, как в пещере в нубятнике, здесь и в помине не было. Привлекать к себе внимание факелом мне не хотелось. Пришлось покопаться в сумке и выпить один из эликсиров на ночное зрение, добытый мной еще в сокровищах пещеры нубятника. До этого я их не проверял, эффект оказался очень достойный, видимость была как в легких сумерках на поверхности.

Пещера оказалась очень извилистой, при этом ширина и высота резко менялись прямо по ее ходу. Впрочем, протискиваться не приходилось, минимальные размеры были два на три метра. Не было ни сталактитов, ни сталагмитов, возможно, пещера была достаточно новой и еще не успела ими обрасти, а, возможно, для их образования были нужны источники воды, которые тут отсутствовали.

Пару раз я отчетливо чувствовал резкий запах, который свойственен испражнениям крупных хищников, но других следов не попадалось. Где-то через метров пятьсот пути, пещера раздвоилась. Один ход вел влево и вверх, расширяясь, второй – вправо и вниз, сужаясь. Я выбрал второй. Еще через 35 метров я уперся в замшелую стену. Опустив глаза вниз, заметил, что влево на полу что-то белеет. Пройдя несколько шагов, обнаружил целую гору костей. Видимо, я все же оказался в логове какого-то хищника, на данный момент пустовавшем. Видно было, что не все кости и черепа принадлежали животным.

Такие места могут представлять из себя ценность для внимательного исследователя. Опустившись на колени, я стал внимательно разбирать завал, перво-наперво отметив, что кости погрызены уже много лет тому назад, так что хозяина логова обратно ждать не приходится. Пришлось отбрасывать за спину кости и черепа, чтобы добраться до более глубоких слоев. Первая же находка подстегнула мой азарт – я нашел плотный тубус из толстой кожи, в котором оказалась бронзовая подзорная труба. Вглядевшись, увидел надпись:

Подзорная труба искателя приключений. Плюс десять к дальнему зрению, плюс один к удаче.

Правда, я не совсем понял, как ей пользоваться, достаточно ли будет, что она лежит в сумке, чтобы дальность моего зрения могла увеличится на десять? Проверить это вопрос в тесной пещере не было никакой возможности, оставил его на потом. Но находка откровенно порадовала.

Мне понадобилось минут сорок, чтобы перебрать всю костную гору. В результате я стал обладателем множества костяных и бронзовых пуговиц, не имевших никаких дополнительных качеств, и нескольких частично или полностью поврежденных сумок. Тщательно просматривая их одну за другой, я наткнулся на браслет:

Браслет. Выносливость плюс один, удача плюс два.

Браслет был простенький, но 20-30 золотых мне принесет. Себе оставлять его нет смысла, слишком он для меня уже низкоуровневый, да и без бонусов.

За время путешествия по пещере и поиска лута среди костей мана выросла до 380 пунктов. Пришло время для тестирования моего нового заклинания пятого уровня. Забрался я максимально в то место, которое могло понравится кроту – глубокая нора, глубже мало где найдешь. Пришло время посмотреть, что может крот делать?

Скастовал заклинание, ожидал, что появится крот. Никакого крота и в помине. Удивился. Мигнуло оповещение:

Карта артефактов, драгоценных камней и самородков в радиусе 400 метров подготовлена. Осуществите выбор.

Карта? Выбор? Что это значит? И где вызванный крот?

Начал щелкать меню в интерфейсе, открыл карту. Обнаружил, что в рамках уже имевшейся карты мигает красным небольшая область. Увеличил. Оказалось, это местность вокруг меня в радиусе 400 метров внутри горы. Еще увеличил. Ничего не понял. Увеличил сразу в десять раз. На карте замерцали три искорки в нескольких местах. Еще увеличил в области одной из искорок. Надпись:

Золотой самородок, вес около трехсот грамм. Извлечь?

Нажал и увеличил другую искорку, прочитал:

Топаз, около 25 карат. Извлечь?

Нажал и увеличил третью искорку, прочитал:

Золотой самородок, вес около четырехсот грамм. Извлечь?

Боже! До меня начало доходить, ЧТО ИМЕННО я приобрел вслепую. Это же, как заклинание ресурсы, только в огромном радиусе. И с возможностью при помощи крота извлечь одну из вещей, что понравилась. Это же невероятный потенциал при правильном использовании! И пусть оно жрет манны в пять раз больше заклинания ресурсы, оно просто великолепно!

Перестав в волнении ходить по пещере от охватившего восторга, я сосредоточился, чтобы сделать выбор уже сейчас. Мало ли, заклинание имеет срок действия, помигает еще карта, да и исчезнет. Что же взять из предложенного? Понятия не имею, что ценнее – 400 грамм самородного золота или топаз в этой игре? Я уже видел набалдашники на посохах магов, сделанные из драгоценных камней, но понятия не имел, какова стоимость самих камней. С другой стороны, зачем выбирать? Заберу и то, и другое!

Послав крота за топазом (самого его я так и не увидел), я выпил четыре зелья, повысив ману до 290 пунктов, подождал пару минут, пока она сама не достигла 300, и снова «вызвал крота». Второго крота тут же отправил за более крупным самородком. Возник следующий вопрос: – должен ли я ждать зверушку с добычей обратно именно здесь, или я могу свободно перемещаться после запуска? Кстати, и какова скорость перемещения этого «крота» в скальной породе? Может, мне его здесь ждать до морковкиного заговенья придется? Но терять сразу два предмета мне не хотелось, поэтому я набрался терпения и устроился поудобней на груде костей, решив пока суть да дело устроить небольшой перекус из запасенных про запас на свадьбе потихоньку окорока и двух огурцов. На удивление, ждать мне долго не пришлось, только я начал нарезать окорок (устроители свадьбы халатно отнеслись к своим обязанностям, окорок так и лежал на столе ненарезанным, с другой стороны, легче было тырить), как мигнуло оповещение:

Предмет доставлен.

Радостно заглянув в сумку, увидел пополнение – камешек темно-голубого цвета. Достав, я покатал его по ладони – вопреки моим ожиданиям, был он всего сантиметра два с половиной в диаметре и весом граммов в пять-шесть. С другой стороны – как говорится, у кого-то щи пустые, а кому-то – жемчуг мелкий. Решив внимательней рассмотреть камешек потом при дневном освещении, я стал грызть отрезанный кусок окорока и ждать самородок. Но мою трапезу прервал предупредительный писк моего летучего мыша, бдившего у развилки пещеры. Там что-то происходило.

Вызвав на интерфейсе данные радарного наблюдения, я понял, в чем причина предупреждения. На радаре медленно шествовала колоссальная туша. Я уже с легкостью ориентировался в размерах на радаре – на вид животное было метра два с половиной в высоту, два в ширину и метров пять длиной. И уже сама его поза на радаре заставила меня облегченно выдохнуть – он явно проходил мимо мыша в соседнюю пещеру, а не шел ко мне в этот тупик. Главная проблема была в размере монстра – он почти закупоривал собой проход в пещере. Мой главный способ обеспечения безопасности – невидимость – мог не сработать, пойди он в мою сторону, мимо него было бы очень непросто протиснуться, не задев, а задеть – значит тут же сагрить. Радар не давал мне возможность увидеть имя монстра и его единицы жизни, и я стал осторожно перемещаться к разветвлению пещеры, в надежде увидеть больше информации о нем. Туша исчезла с радара, значит, прошла мимо развилки вверх, и я ускорился. В то же время я не забывал про осторожность, подойди я слишком близко, и он мог меня заметить. Попросил мыша высунуть голову из-за поворота и осветить радаром зверя. Тот показал тушу уже в метрах двадцати, он медленно удалялась. Поспешив к развилке, я успел заметить огромный зад удалявшейся лохматой туши. Надпись над ней гласила:

Пещерный медведь, тип добычи – редкий. 95 уровень. 2970 единиц жизни.

Вот это мишка, так мишка! Видимо, я именно его запах почувствовал, проходя по пещере. Сомневаюсь, что кто-то еще рискнет жить тут, пока этот хищник рассматривает эту пещеру как свое логово. Однако как мне повезло с выбором направления движения полчаса назад!!! Увидел такого монстра и еще жив!

Я все еще стоял на развилке, хотя медведь уже давно ушел, впечатленный увиденной махиной. Преследовать я его не стал, у меня все равно сейчас нет возможности его убить, чтобы остаться при этом в живых, у меня, конечно, классный арбалет, но тут бы лучше подошла система Град. Так что нужен детальный план и приготовления. Мигнуло оповещение:

Предмет доставлен.

О как! Вот так я случайно получил ответ на свой вопрос – можно ли перемещаться после отправки крота. Можно. Открыв сумку, я осмотрел добычу.

Самородное золото, слиток, 405 грамм.

Увесистый кусок желтого металла причудливой формы приятно оттягивал ладонь. Красивая вещь, вызывающая уважение.

Между тем, пора было удалятся. Пока что все задачи, что поставил себе на утро, я выполнил, и даже более того. Помимо разведки ущелья и тестирования нового заклинания в полевых условиях, я узнал место, где можно поохотится на редкого монстра. Поскольку магия у меня была сильно истощена, я решил прогуляться по соседнему ущелью, собрать новые впечатления, да и магию поднакопить.

Через десять минут осторожного путешествия к выходу (я не исключал вероятности встретить жену медведя, или пару его очаровательных дочек-двухлеток, всего-то по 350-400 кг каждая, вес самого мишки я оценил тонны в полторы), я оказался на склоне хребта. К ущелью удалось спустится достаточно комфортно, оно, как и говорила Нани, оказалось намного уже, в некоторых местах приходилось перебираться через упавшие куски скал. Тем не менее, я получил истинное удовольствие как от путешествия со склона к ущелью, так и от пересечения хребта. Я фанат гор, искренне считаю, что мало что есть более прекрасное, чем огромная цепь гор или хребет. Шестикилометровой высоты хребет полностью отвечал моему чувству прекрасного, поэтому к лесу на нашей стороне хребта я вышел в прекрасном настроении. Мана полностью восстановилась, было огромное искушение снова скастить «вызов крота» и глянуть, что тут еще есть в окрестностях из не только прекрасного на вид, но и стоящего реальных золотых, в отличие от просто вида на хребет, но надо было сдавать задание, тем более, что я рассчитывал получить его продолжение. Вызвав грифона и набрав свою любимую высоту в пять километров, я стал проверять, как использовать найденную подзорную трубу. Вначале попробовал приблизить дальние горизонты мысленной командой, когда труба лежала в сумке. Не сработало. Достал трубу из сумки и взял в руку – сработало, даже не успел поднести к глазам. Я увидел совершенно четко рельеф гор километров в сорока от меня, и даже мог различить отдельные группы деревьев на них. Не спеша осмотрелся по кругу, с определенной ностальгией рассмотрев и хорошо знакомые контуры скал в нубятнике. Мигнуло оповещение:

Мастер картографирования шестой степени. На личной карте открывается на четырнадцать процентов большая территория. Шанс заметить находящийся на территории тайник или клад выше на восемь процентов.

В еще более хорошем настроении, я сменил грифона и продолжил полет. Ветер не был попутным, да и часть времени потратили на подъем и спуск, поэтому приземлился я в шести километрах от городка. Эликсиры на восстановление магии пить не хотелось, и так уже потратился в пещере. Решил идти пешком, совмещая с охотой на лесную дичь. Один раз Принц тревожно пискнул, и я, взглянув на радар, успел отметить промелькнувшие на грани его действия четыре крупные вытянутые тени. После этого я продолжил путь уже более настороженно, выбирая маршрут, позволявший постоянно держаться рядом с ветвистыми деревьями, на которые в случае чего можно быстро забраться. Охоту я, впрочем, не прекратил.

Еще через четыре минуты пет снова пискнул, но я сам увидел уже на радаре стремительно двигавшуюся ко мне удлиненную тень. Выстрелив тут же отравленной стрелой из лука в направлении радарной метки, я отбросил его в сторону, выхватив арбалет. Зверь взвыл, показавшись из-за кустов, в его плече торчала моя стрела, на периферии сетчатки возникла надпись:

Тигр-мутант, тип добычи – редкий. 65 уровень. 1200 единиц жизни.

Блин, как бы тут не отправится на перерождение, думал я, лихорадочно всаживая стрелу за стрелой в приближающегося прыжками пятнистого хищника. Зверь был килограммов на триста, в самом расцвете сил, пасть раскрыта в яростном оскале, между внушающими уважение клыками болтался красный язык. В семи метрах от меня, он взвился в последнем прыжке. Едва его задние лапы оторвались от земли, я тут же прекратил стрелять и прыгнул рыбкой влево, в полете опустошая склянку за склянкой с эликсирами на ману. Хватило двух, чтобы добрать 300 единиц, с учетом, что часть восстановилась по дороге, и я, шлепнувшись на брюхо, тут же скастовал невидимость. Тигр-мутант эффектно попытался извернуться в воздухе, чтобы скорректировать полет, и ему это отчасти удалось, он приземлился буквально в метре от меня. Но я уже был невидим, и он удивленно мявкнул, не понимая, куда могла подеваться добыча. Я тут же приказал пету спустится, вонзить мутанту зубы в задницу и драпать метров на сорок от меня, поднявшись повыше. Тот тут же приступил к выполнению задачи, и уже через секунды раздался возмущенный рык тигра-мутанта, обнаружившего, что его куснула за филейную часть какая-то мелкая тварь. Можно понять его возмущение, такое наглое поведение такой мелочи совсем не по чину. Тем не менее он помчался вслед за Принцем, напоминали они, уменьш их раз в десять, банальную сцену – «деревенский кот охотится в лесу за бабочкой».

Немножко отдышавшись, я проверил, не сломал ли в падении арбалет, хотя и очень старался на него не приземлится, обнаружил, что все в порядке, подобрал и лук. У меня было пара минут определится, что делать дальше. Первый вариант – позволить пету заманить тигра подальше, потом отозвать его в инвентарь, и пусть большая кошка снова мыкается, потеряв след добычи, но уже в комфортном для меня отдалении. Но добычу было жаль, уж больно была хороша. В тигра всего попало четыре отравленных стрелы, уж больно крупная мишень, тяжело промахнутся, все вместе они должны были снести ему в ближайшие секунды из-за растянутого действия яда, около половины единиц жизни. Очень неплохо. Надо было добивать.

Лезть на дерево не вариант, тигры по ним тоже лазают очень хорошо. Значит, нужно повторить ту же тактику один в один, лучше варианта просто не вижу. Тяжело вздохнув, залил в себя еще шесть пузырьков эликсира на ману. Натянул лук, скомандовал пету приманить хищника на большую поляну метрах в сорока от меня, до которой была прямая видимость для стрельбы из лука. Пет выполнил, увлеченный охотой на него мутант повелся. Далее я попросил пета зависнуть в воздухе метрах в четырех-пяти над землей, чтобы хищник не слишком дергался из стороны в сторону. Едва тигр встал на задние лапы, пытаясь уцепить пета, я тут же выпустил стрелу, вслед за ней пошла следующая. Грозный рев стал ответом на попадание первой стрелы, тигр развернулся на месте, вторая пролетела мимо, теперь я снова был ему заметен, несмотря на невидимость. Хищник снова большими прыжками рванул ко мне, вышел на прямую, получив третью стрелу прямо в морду, четвертую в плечо. Снова лук отброшен в сторону, поскольку тигр вышел на дистанцию для арбалета, а у многозарядного арбалета моей модели она не превышает 25 метров, и полетели арбалетные стрелы. Перед последним прыжком тигра на меня, я успел всадить четыре стрелы, и вопрос смерти тигра стал простым – сдохнет он от яда через шесть секунд или восемь? Но мне еще надо было продержаться эти секунды рядом с тремя центнерами разъяренной и невероятно опасной кошки.

Лапы тигра оторвались от земли, и в этот раз я прыгнул рыбкой влево, скастовав на ходу невидимость. Через секунду пет, получив задание, снова вцепился мутанту в задницу, сагрив его и отводя подальше от меня. Еще через несколько секунд раздался прощальный ошарашенный мяв, и посыпались финальные оповещения.

Вами убит тигр-мутант 65 уровня! Получен опыт 1800 единиц.

Усовершенствован навык:

Атака при помощи яда третей степени. Эффективность Ваших атак с помощью яда вырастает на семь процентов. Вероятность, что противник будет парализован, выше на семь процентов. Вероятность, что противник будет дезориентирован при первой атаке при помощи яда – три процента.

Вы уничтожили опасного хищника, досаждавшего жителям города, Ваша репутация выросла на три пункта.

Ваша удача выросла на одну единицу!

Ваш воспитанник, Принц летучих мышей, получил 15 уровень!

Вот так, Принц вырос, а я нет. Кстати, теперь я хоть смогу рассчитать, сколько опыта у меня забирает мой воспитанник. Утром было почти две тысячи, и добавилось совсем немного, за исключением рыси, я стрелял больше всякую мелочевку. Интересно, сколько сейчас? Открыл характеристики:

Количество единиц до двадцать первого уровня – 1040.

Ого! Похоже, питомец забирает у меня практически половину получаемого опыта. Ну что же, расти будет быстро, похоже. И это хорошо, еще два с половиной метра к дальности радара.

Удача повысилась – похоже, система считает, что я здорово рисковал со своей стратегией, раз уцелел в итоге. Могу согласится, при таком серьезном противнике возможны всякие неожиданности. Подойдя к туше, понял, почему тигр – мутант. На его лопатках были видны наросты. Такое впечатление, что он начал отращивать крылья, но не получилось. Или, иначе говоря, не срослось.

Ну, а теперь – лут, и пусть он меня не разочарует! Таки у нас с тигрой очень большая разница в уровнях, должны не подвести с наградой.

Прикоснулся к тигру. Памятуя опыт с отравленным мясом волка-вампира, когда едва не потерял ценный свиток, не заметив его под отравленным мясом, вкидываю его в инвентарь. Так, мясо, шкура, магический кристалл, и … бинго! Магический посох. Просматриваю характеристики:

Посох беглого мага, редкий, плюс 90-110 к урону при использовании заклинаний, наносящих ущерб врагу. Плюс три к интеллекту, скорость прироста маны владельца повышена на восемь процентов.

Зачетная вещь. Не из тех, что не теряешь при смерти, но всяко лучше используемого мной сейчас копья. А бонус на прирост маны нравится мне все больше и больше. Правда, у копья плюс два выносливости, но три единицы интеллекта взамен однозначно лучше. Будет служить мне, пока не найду лучше.

Происшествие с тигром-мутантом заставило меня удвоить осторожность при дальнейшем продвижении по чащобе. Наличие хищников, от которых не спасешься на деревьях, не очень расслабляет. Тем не менее и охоту я продолжил, лишних денег и прокачки не бывает. Одновременно, я по своей привычке думал, все ли сделал правильно после столкновения с тигром, возможно, были другие способы, более эффективные и менее рискованные в нашей с ним схватке? Поломав голову, я ничего более эффективного не придумал, признав свое поведение более-менее адекватным. Ну, разве что, можно было скастовать на него убеждение, в надежде на 20 минут сделать послушной домашней кошечкой, а потом заставить залезть на дерево метров на двадцать и спрыгнуть оттуда, чтобы сломал себе шею? Но что-то подсказывало мне, что чем выше хищник уровнем, тем сложнее будет проходить мое заклинание «убеждение» в отношении него. А рисковать, когда вопрос жизни и смерти – доли секунды, кастуя заклинание, которое может и не сработать, слишком уж опасное времяпровождение.

К счастью, следующие полчаса хищников подобного рода на меня больше не наскакивало. Я шел, прикидывая, что сегодня впервые потратил множество склянок с эликсиром на восстановление магии. Выходило, что за пару часов я слил половину припасенных эликсиров, и надо будет по приходу в город возобновить запас. Выходило также, что есть смысл прикупить и еще на будущее, использование эликсиров позволило мне получить неплохие бонусы – лишний самородок золота на 405 грамм, спастись от очень продвинутого хищника и получить очень приличный лут за него. По всему выходило, что имело смысл менять тактику – не ждать восстановления маны естественным путем, а накачиваться эликсирами, если есть возможность ускорения прокачки и получения редких бонусов. Хотя я и не привык к таким тратам за эликсиры – я прикинул, что один эликсир на 50 единиц маны обойдется мне в золотой, тут у меня нет той скидки, что была в нубятнике – надо было привыкнуть к таким расходам, как я уже привык к огромным суммам за заклинания и оружие. А в идеале, конечно бы, прокачать навыки алхимика и научится самому делать такие эликсиры.

Глава пятая

Агры! Агры!

Внезапно мне стало не до таких меркантильных размышлений, до городка оставалось еще метров пятьсот, но радар Принца высветил две фигуры, сидящие на корточках, которые явно не принадлежали к животному миру. Я, тоже присев, чтобы снизить заметность, замер на месте, пытаясь понять, что это означает. По данным радара было видно, что впереди то ли эльфы, то ли люди, возможно даже орки. Что было точно ясно, фигуры не шевелятся, возможно, находятся в засаде. Охотники? Разведчики орков, прибывшие взять языка? Подкрасться поближе и попытаться выяснить, или обойти и спокойно вернутся в городишко, не ища лишних приключений на свою голову?

В принципе, мана подросла до 370 пунктов, хватит на одно заклинание пятого уровня и пару дешевых боевых, единственное, что смущало, мой низкий уровень. В городе я вообще никого не видел с таким низким уровнем, как у меня, только разве что детей. Следовало полагать, что двое взрослых то ли игроков, то ли неписей в лесу передо мной, также намного более продвинуты, чем я. Значит, кто бы ни был там в засаде, хоть с добрыми намерениями, хоть со злыми, но любое столкновение с двумя противниками более высокого, чем у меня уровня, это высокая, очень высокая степень риска отправится на респ. Поэтому любопытство побоку, просто обхожу в стороне и аккуратно возвращаюсь в город. Там, пока буду сдавать задание на орков, заодно и предупрежу мэра, пусть посылает кого разобраться.

С этими полными здравого смысла благостными размышлениями и гордостью за свою рассудительность и выдержку, я отошёл на десяток метров назад от двух неподвижных фигур и начал обходить их влево по широкому кругу, чтобы спокойненько вернутся в город. Почти завершая обход, и снова выходя на траекторию пути в город, я опять вынужденно замер – радар Принца высветил еще две фигуры метрах в ста от предыдущих. Да что за чертовщина тут творится! Неужели город в осаде? Нет, по радару видно, что лица обращены от города, то есть больше похоже на патрули, только странные, патрулирование обычно означает хождение взад-вперед по определенному маршруту, чтобы никто не мог пройти незамеченным. Значит, все же засада, и главный вопрос, на кого? На орков? Но если отряд орков выбежит на этих двух сидельцев, их же сомнут раньше, чем соседи сбоку успеют прийти в густом лесу на помощь. Трудно найти такого дурного командира, который это не понимает, и бойцов, согласных подчинится такому самоубийственному приказу. Да и ситуация в городе не располагала к такому сценарию – мэр спокойно празднует свадьбу сына, посылает разведку в моем лице черти куда к хребту. Вряд ли за несколько часов ситуация так могла изменится. Любопытство победило, и решив все же выяснить этот вопрос, я стал прикидывать, как лучше подобраться к одному из двух «патрулей» в пределах слышимости их разговоров, чтобы понять, что происходит, ибо даже крутые перцы, сидя часами в одной позе, не могут не заскучать, и не начать трепаться.

По всему выходило, что ничего лучше нет, чем использовать заклинание невидимость, если нужно решить этот вопрос. Идти снова в обход, чтобы подобраться незаметно сзади, смысла нет, там, скорее всего, находится такой же патруль, только зря потеряю время. Впрочем, это стоит проверить, теперь я знаю интервал между постами, можно аккуратно отправить туда пета и глянуть на показания радара. Пет бесшумно взлетел над кронам деревьев и направился к указанной мной точке в лесу. Уже через двадцать секунд я знал, что догадка подтвердилась, в ста метрах влево тоже сидели двое в засаде. Скомандовав пету пролететь над лесом к позиции в тридцати метрах за часовыми передо мной, и там спокойно устроится в кроне дерева, освещая их радаром, я скастовал невидимость, и шустро пробрался прямо между постами, аккуратно ставя ноги подальше от сухих веток и листьев. Вышло не совсем бесшумно, но лес и не был полностью тихим, те, кто сидел в засадах, особо не шумели, и мелкие лесные обитатели спокойно занимались своими делами, шурша, пища и хрустя. Так что я не думаю, что на меня обратили внимание, по крайней мере, фигурки на радаре пета не двигались во время моего забега. К моменту, когда невидимость истекла, я уже лежал в удобной позе на вытащенной из сумки шкуре тигра метрах в десяти позади засады, прямо между густыми кустами, хорошо меня прикрывавшими от патрульных. При этом я успел в последние секунды невидимости увидеть и ники сидящих на небольшом бревне фигур – «Прендергаст Великолепный» и «Ты труп!!! 2700». Первый был эльфом 40 уровня, второй орком 44. Успел я увидеть рядом с никами и название клана, оно у обоих было одинаковым – «Черные соколы». Нехорошие подозрения обуяли меня, мне стало казаться, что я знаю, что здесь высиживают эти деятели. Первые минут пятнадцать стояла тишина. Я не расстраивался, мана у меня потихоньку восстанавливалась, а лежать на шкуре тигра все удобней, чем сидеть на бревнышке. Наконец орк не выдержал и громко прошептал:

– Слушай, да сколько же нам тут еще сидеть! Говорили, что в прошлый раз он уходил из города всего на два-три часа. Мы тут уже сидим четыре как минимум.

– И еще раз тебе говорю, – меланхолично ответил эльф, – не наше это дело. Восемь часов в день обязался пахать на клан? Обязался. Считай, половину отсидел уже. Нужно, и еще столько же здесь просидим.

– Так кача же нет, вот что обидно!

– Тебе что возмущаться, это ты утром шел за лохом от лавки. И должен был взять его сразу, как он войдет в чащу. А ты умудрился упустить нуба в два раза ниже тебя по уровню. Всего обвешанного артефактами на тысяч пять золотых, как новогодняя елка игрушками. Гульдари говорит, может и на все семь. Такой подарок не каждую неделю на нас сваливается. Не тебе претензии выставлять сокланам.

– Так я и пытался его взять, но он вначале вдруг сразу побежал, а потом куда-то словно провалился между деревьями. Кстати, вчера его тоже упустили в той же чаще, может у него арты на скрытность хорошие. А напарник мой пошел поглазеть на девок у таверны, мы же не знали, во сколько он из лавки выползет от своей колдуньи.

– Так напарника твоего уже из клана и турнули за это. А он, как и ты, небось уже в трех серьезных кланах в килл-листах, или в четырех? И как он теперь будет вертеться без клановой поддержки?

– В четырех. Я же все понимаю, но тупо сидеть столько часов! Может, он уже и не планирует возвращаться в это сраный городишко!

– У нас нет другого способа охоты на нубов, а они все время по неопытности неделями торчат в тех же местах. Пытаются выполнить все задания, прежде чем двигать дальше. Добросовестные. Ходят по одним и тем же маршрутам, ничего не боятся. Вернется, как миленький. И по любому лучше заткнись. Я тебе все это уже объяснял не раз, и не два. Тем более не заткнешься, снова его упустим, спугнем, и поминай, как звали. Не уверен, что кланлид тебе такое простит. И не вздумай его грохнуть сразу сгоряча, не забывай, что нубы нежные, жизни мало. Нам надо перед тем как его грохнуть, вызнать, как он умудрился заработать титул легенды в нубятнике. Наверняка за это дают всякие полезные плюшки, нам пригодится прокачивать в нубятнике молодое поколение клана.

– Да ничего он тебе не скажет, ты бы вот сам сказал в такой ситуации?

– Вот поэтому ты и будешь, дубина, молчать, а говорить буду я. Будем играть в злого и доброго полицейского. Ты знай, корчи злобные рожи и доставай время от времени кинжал, проверяй остроту лезвия на пальце. А я ему пообещаю отпустить его с половиной артефактов, если он нам все расскажет. Нубы часто доверчивые просто до отвращения.

В лесу воцарилась тишина. А я обдумывал раскрывшуюся во всей своей мерзости ситуацию. Даже в этом захолустье в двух десятках километров от нубятника велась охота на нубов. Чёртовы агры предпочитали легкие пути зарабатывания артефактов. Сколько их тут таких сидит, явно в засаде на меня (а это уже было полностью ясно – вышел из лавки, наполовину уровней меньше, артефактов на много тысяч, титул легенды, знакомое мне имя Гульдари)? Восемь, десять, двенадцать? Насколько же надо быть ленивым и аморальным, чтобы вместо того, чтобы отправится в какой-нибудь данж такой серьёзной командой, и заработать там, предпочитать охоту на беззащитных новичков? Ну да, в данже риска больше, и не все из него выходят, если данж серьезный, но и фана же много! Нет, положительно, ненавижу этих сволочей.

Встал вопрос, что делать дальше. Хотелось выразить свое возмущение конкретными действиями, превратив охотников в дичь. Армагеддон, что ли, на них сколдовать? Не факт, что хватит одного раза, уровни все же серьезные, а я не знаю, сколько конкретно армагеддон наносит ущерба, плюс у них же должны быть и какие-то артефакты на уменьшение ущерба. Накопить маны или откупорить с десяток склянок с эликсиром на ману прямо сейчас и сколдовать два армагеддона подряд, чтобы уж наверняка? А лес не загорится прямо рядом с городом? Не хватало еще спалить в результате городок. И вопрос, успею ли я даже собрать лут с этих охотников за моей головой, если на такой шум с других засад ломанутся все остальные сокланы этих засадчиков. И еще хороший вопрос – а двух армагеддонов точно хватит? А вдруг есть артефакты с особой защитой именно от него, и агры будут их иметь?

Нет, нужны были другие способы, не такие шумные. Я стал просматривать задумчиво имеющиеся у меня заклинания. Подавляющее большинство было со спецэффектами, которые тут же могли меня выдать. Нужно найти что-то, что позволит работать бесшумно. И одними заклинаниями ограничиваться нельзя, надо их сочетать с ядом.

Возник и еще один вопрос. Если я нападу на них первым, не навесят ли мне ярлык агра? Является ли тот факт, что это засада на меня, избавляющим меня от красного ника в случае атаки первым? Если да, то в город мне потом не войти, и квест мэру не сдать, меня грохнут еще до мэрии.

Решив не рисковать, я решил вначале аккуратно сходить в город, а потом уже вернутся к охоте на «черных соколов». Чтобы не тратится на эликсиры, я, убрав шкуру тигра в сумку, стал на четвереньках потихоньку отползать от засады в сторону города. Радарная картинка от моего пета позволила бы мне заметить, если бы во время моего тактического отступления эльф и орк меня бы заметили, уж в этом случае их позы бы на радаре точно изменились бы. Но все прошло без сучка, без задоринки.

Через пять минут я вошел в город, пета оставил в лесу, мониторить опушку, которой я вошел в город и собирался возвращаться обратно к черносокольцам. Я самым тщательным образом вертел головой, чтобы заметить любых наблюдателей от агров, потому что в этом случае все мои планы по охоте на них сорвались бы, и снова инициатива оказалась бы на их стороне. А поход в лес мог запросто привести меня в ловушку.

Еще через две минуты я уже был у мэра. Учитывая крохотный размер городка, никаких приемных или гвардейцев у входа не было, мэр принимал посетителей на первом этаже дома, в котором сам квартировал на втором.

– Ну-с, молодой человек, – приветствовал меня он, – есть ли у Вас новости по нашему вопросу?

– Есть, господин мэр. Орки разбили лагерь прямо посередине ущелья, их минимум сорок, по крайней мере, столько было в ущелье возле шатров. Мигнуло оповещение:

Вы выполнили задание Теза Монти, мэра Халла-тары, выяснив, что орки заблокировали ущелье, используемое торговцами города для проезда торгового каравана. Награда: 1000 опыта и скидка на 20% на все товары, которые Вы пожелаете в будущем транспортировать регулярным торговым караваном по его обычному маршруту. Репутация с жителями города выросла на три пункта.

– Молодец! Нам понадобятся такие отважные молодые люди в нашем городе. Его основателями два столетия назад, были такие же полные желания отличится и честолюбивые воины и охотники. Их усердие в защите города от хищников и орков позволило поселится здесь ремесленникам и купцам, и начать водить торговые караваны в соседние города и страны. Если хочешь, можешь присоединится к их потомкам, которые и сейчас обеспечивают наш покой и благополучие.

Мигнуло оповещение:

Теза Монти, мэр Халла-тары, предлагает Вам присоединится с охотникам города. Награда: 300 опыта каждый день, плюс две единицы к одной из характеристик каждую неделю на Ваш выбор. Репутация с жителями города вырастет на пять пунктов. Принять/отклонить.

Вот и новое задание, которое мне было так интересно еще вчера, но сегодня все изменилось. К сожалению, мне уже было ясно, что по любому сценарию мне в этом городе оставаться нельзя. Меня тут будут пасти агры еще долго, пока не убьют и не снимут все артефакты. И принять задание, по которому я буду каждый день уходить в лес, в котором меня будут, облизываясь, ждать агры, я не мог. Поэтому я отклонил предложение мэра, вежливо попрощался, и был таков.

Уже через две минуты я забежал к обрадовавшейся моему появлению Нани, пытаясь по дороге отращивать глаза на затылке. Я знал, что это не самый благоразумный поступок, если у лавки есть наблюдатель «Черных соколов», но выбора у меня не было, нужно было прикупить побольше эликсиров на ману.

– Нани, милая, мне придется на время покинуть город. Вот, держи, это от меня тебе подарок, топаз, надеюсь он тебе понравится.

– Спасибо! Ох, какой красивый! Надеюсь, ты уезжаешь ненадолго и сможешь скоро вернутся, – опечалилась моя колдунья, – мне нравится засыпать, когда ты обнимаешь меня.

– Я постараюсь, Нани, но не от меня все зависит. У меня к тебе есть несколько вопросов перед отъездом. Во-первых, продай мне десятка три эликсиров на ману, самых лучших, что есть.

Получив эликсиры, я загрузил их в сумку, и рассчитался.

– Во-вторых, расскажи мне все, что ты знаешь про порталы. В окрестностях внезапно появилось много людей, которые желают мне зла, и я не могу понять, как они все так быстро тут собрались.

Нани расстроилась:

– Ты только скажи, если тебе нужна моя помощь!

– Я постараюсь управится сам, я мужчина, и умею сам справляться с такими ситуациями – постарался успокоить ее я, – расскажи мне лучше про порталы.

– Это недешевое удовольствие, в основном ими пользуются кланы для переброски большого числа людей. В портал нельзя провести подводу, или тюки с товаром, они только для перемещения людей. Стоят по двести золотых. Важное условие – из группы идущий первым должен обязательно побывать ранее в том месте, куда направлен портал. Ну а одиночки их редко используют, уж больно дорого.

– А где их можно приобрести?

– В лавке у колдуньи в любом городе. У меня они тоже есть.

Понятно теперь, как тут оказалось такое количество агров из одного клана. Для охоты на такую лакомую добычу, как я, могли и не пожалеть две сотни золотых. Обняв и поцеловав на прощание Нани, я поспешил на окраину города.

Глава шестая

Охота на человека

Пет на опушке отчитался мне, что все спокойно. На радаре никаких крупных меток не было, направив пета в лес перед собой, я зашагал вдоль опушки, не слишком углубляясь. План атаки на агров был готов.

Прежде всего, нужно было убедится, что агры все еще находятся в засаде в той же диспозиции. Удостоверившись в этом посредством радара пета, надо было найти самый крайний патруль. Шансы быть услышанным соседними патрулями удваивались при атаке патруля, находящегося между двумя другими, так рисковать не было необходимости. Судя по подслушанному разговору, у меня появилось подозрение, что патрули вокруг города не замыкают его в кольцо, они просто выставлены на том направлении, по которому я ушел в лес. И нельзя сказать, что они ошиблись, не будь у меня Принца с его радаром, я бы в засаду попался. Через две минуты при помощи радарной разведки пета я обнаружил, что тот патруль, который граничит с сидящими в засаде эльфом и огром, и является крайним. Значит, начинать надо было с него. Взяв вместо копья посох, что сразу добавило три единицы интеллекта и 30 пунктов маны, я восполнил эликсирами ману до максимума, и стал подбираться поближе к засаде со стороны города, рассудив, что это то направление, с которого они точно не ждут неожиданного нападения.

Подобравшись поближе, я выпил эликсир невидимости и быстро, но максимально бесшумно стал подкрадываться к сидевшей ко мне спиной паре – человеку 49 уровня и гному 52-го. Оказавшись в двух метрах, я скастовал ослепление сначала на человека, потом на гнома. Действовало оно пару минут, до тех пор, пока не нанесешь мишени физический вред, что меня полностью устраивало. Подозвав пета, я смазал кинжал ядом, скомандовал ему вцепится в шею человека и одновременно стал молниеносно наносить агру удар за ударом в шею своим кинжалом со спины. Яд пета обладал паралитическим действием, хоть он и слаб действием из-за его не такого уж и большого уровня, но эффект должен был оказывать. А мой кинжал имел эффект 50 процентного успеха вызова паралича на двенадцать секунд. Сочетание того и другого способа атаки не должно было дать возможность агру выйти из паралича, и предпринять какие-либо действия, даже позвать на помощь соседнюю засаду, я помнил эффект этого состояния по секундам, прошедшим перед моей гибелью в пещере нубятника. Все, что он мог, и, несомненно делал, так это пытался отлечится заклинанием «лечения» и сбросить эффект паралича заклинанием снижения урона от яда. Но по три моих удара в секунду кинжалом неизбежно возобновляли действие паралича, лечение возобновляло единиц жизни намного меньше, чем наносили урона мы с петом, поэтому долго это продолжатся не могло. Через пятнадцать секунд агр упал мертвым. Отбросив в сторону ворох системных уведомлений, я скомандовав пету отцепится от шеи первой мишени, нацелил его на второго агра, сидевшего все это время неподвижно под действием ослепления, и мы снова одновременно приступили к совместной атаке.

Гном меня удивил, вначале он пытался противодействовать по той же схеме, что и первый агр, что в принципе логично, в первую очередь при такой атаке думаешь, как не уйти на респ, паникуя при виде стремительно уходящей в красное линии жизни. Но в самом конце, видимо, отойдя от первого шока от внезапности нападения, и не видя возможности отлечиванием уцелеть, он вызвал элементаля воды, натравив его на нас. Учитывая 52-й уровень гнома, элементаль вышел раза в полтора больше, чем когда-либо выходил на тренировочных вызовах у меня. Да и пасть с зубами у него была кошмарного размера. Пасть наклонилась ко мне, явно собираясь откусить мне голову, я сам был так удивлен появлением этой твари, что все, что сделал, присел пониже, и стал инстинктивно наносить удары кинжалом гному еще быстрее, хотя до этого казалось, что быстрее некуда. Как оказалось, это и было правильным решением. Через доли мгновения гном осел мертвым, а призванный элементаль развеялся в воздухе. Коснувшись руками обеих агров, я сгреб в сумку не глядя все их мелкие артефакты, кроме крупных, наподобие панцирей, мечей, шлемов, луков, кинжалов, и копий, поскольку те не помещались, и тут же стал красться к расположению следующей засады. Время – деньги, я не хотел дать какой-нибудь досадной случайности, наподобие еще одного патруля, но уже обходящего стационарные патрули, или слишком долго не отвеченного письма в чате, прервать мой набег на агров.

Тем более я так и не смог пока точно выяснить время бана на возвращение в игру после гибели, полчаса у меня было точно, а может быть и час, но вряд ли больше.

Двигаясь к следующему посту, я эликсирами полностью восстановил ману, убедился при помощи радара пета, что эльф и орк лишь немного поменяли позы, но сидят на том же бревне, скастовал невидимость, подкрался поближе, и предпринял атаку по тому же сценарию. То ли мы с петом хорошо сработались, увеличив скорость и урон от атак, то ли эльф и орк не проявили сообразительности гнома, но в этот раз никаких неожиданностей не было, как и со следующим патрулем. Проблемы возникли с четвертым патрулем, состоявшим из двух людей, 50-го и 47-го уровня. Первого я успел убрать чисто, но когда мы с петом атаковали второго, уже через пять секунд мое бедро пронзила острая боль. Ошеломленно отскочив от атакованного агра, я обнаружил, что в меня впился челюстями крупный косматый волк 23 уровня. Пет агра, догадался я. То ли он уже бегал в окрестностях, и прибежал на призыв атакованного агра, то ли он его только что выпустил. Неважно. Тут же скастовав на волка ослепление, я повернулся к агру, тот успел за эти пару секунд частично снять паралич заклинанием снижения урона от яда, и уже тянулся руками к моему пету, чтобы оторвать его от шеи. Мое возвращение с быстрыми атаками с кинжалом исправило ситуацию, агр через секунд пятнадцать отправился на перерождение, а вот его пет остался. Хромая, я зашел сзади, подозвал пета, и мы повторили свою атаку со спины уже на волке. Единиц жизни у него было не в пример меньше, чем у хозяина, подлечиваться он не мог, поэтому с ним мы разделались за шесть секунд.

Отбросив в сторону очередные системные оповещения, не до того было, я принялся собирать лут, отправив изрядно покрупневшего пета на проверку, есть ли еще пятый патруль. Мы уже почти совершили по лесу треть круга вдоль города, и у меня были подозрения, что четвертый патруль и был последним. Восстановив утраченные от атаки волка единицы здоровья лечением, я направился за петом.

Мои предположения оправдались. Пятого патруля не было, в засаде было восемь агров. Я застонал, представив, что мне теперь необходимо куда-то девать восемь панцирей, и столько же комплектов мечей, луков, копий, кинжалов, различных поножей, налокотников и наколенников. Надо признать, экипированы агры были хорошо, и я рассчитывал на ценные артефакты, и хорошую прибыль от их продажи. Идти в город в лавку оружейника было опасно, я понятия не имел, появилась ли на моем нике красная надпись. Кроме того, сразу все туда не перетащишь, кроме как на грифоне несколькими рейсами, а светить обладание магией пятого уровня в обитаемых местах я бы не хотел. Теперь у меня появилось много врагов, и пусть лучше они считают меня просто наглым везучим нубом, за которым надо интенсивно охотится, не подозревая о его богатой коллекции заклинаний. При атаке на них ничего из магии пятого уровня я не использовал, кроме невидимости, а этого они как раз и не видели! Еще одной проблемой было, что при таком сценарии у меня не будет времени оценить сдаваемые оружейнику вещи, их просто надо будет ворохом бросить ему на прилавок, и тут же убежать с деньгами. Между тем, захваченные с боем артефакты всегда лучше вначале хорошо проанализировать, могут появится мысли, как их использованием усилить собственную игру.

Значит, весь этот оружейный арсенал надо вначале надежно спрятать, а потом уже, как следует оценив, сдавать оружейнику ненужные мне вещи. Естественно, не в этом городе, здесь мне лучше подольше не появляться. Если, конечно, не захочется много острых ощущений, вредных для здоровья.

Следующий вопрос – где все это лучше спрятать? Напрашивающееся естественное решение – вырыть заклинанием яму поглубже, свалить все туда, зарыть и вернуться через несколько дней, когда страсти поутихнут, абсолютно не подходило. Не у одного меня было заклинание ресурсы, а оно прекрасно при использовании показало бы местонахождение такого клада. С точки зрения «Черных соколов» я бы надеялся на то, что одиночка не сможет унести все, поэтому как минимум часть свалит в такую яму, поэтому обыскал бы здесь все в поисках ее. Но вот на каком расстоянии я бы обыскивал, хороший вопрос? Думаю, больше чем пару километров вокруг города они не осилят, не найдя ничего в таком радиусе, поймут, что раз смог унести на такое расстояние, значит, смогу унести и дальше. Или решат, что я все же скинул все в лавке одного из местных оружейников, только приплатил ему сверху, чтобы он об этом не болтал.

Поэтому без грифона все же не обойтись. Единственная проблема – я понятия не имею о его грузоподъёмности.

Выработав стратегию, дальше я передвигался уже исключительно бегом. Сначала обвязав веревкой артефакты, оставшиеся у последнего патруля, я оттащил их к месту локации третьего. Потом сбегал к месту резни первого патруля и оттащил лут оттуда ко второму. Вместо четырех точек, в которых были разбросаны трофеи, получилось две. Уже удобнее. Перевязав веревкой и крупные артефакты, оставшиеся после второго дозора, я вызвал грифона. Повесив на шею все четыре трофейные сумки, взяв в руки две вязанки с доспехами, я еле взгромоздился на грифона и скомандовал взлет. И мы взлетели! Какая все же могучая птица грифон!

Лететь я решил на север, вдоль хребта. В том направлении я еще ни разу из города не уходил, и это должно было тоже сбить погоню со следа. Через пять с половиной километров в подходящей ложбинке я приземлился, скинул все взятое, и подняв грифона в воздух, направился к месту третьей засады, куда он как раз меня успел доставить перед развоплощением. Увязав артефакты третьего патруля, выпил три склянки эликсира на ману, догнав ее до необходимых для вызова грифона 300 единиц, повесил все четыре сумки на шею, схватил обе связки с артефактами, и уже через десять секунд направлялся на могучем пернатом помощнике к ложбинке. Вот тут я первый раз за последние полчаса выдохнул, на земле ничего из трофеев не осталось.

Уже приземляясь, я услышал звук входящего письма. Прекрасно понимая, от кого оно, решил пока его игнорировать. Надо было решать, что делать дальше. Главной проблемой было отсутствие любой информации о клане агров «Черные соколы». Если я сегодня видел лучшее, что у них есть, то можно расслабится и сесть перекусить, а затем не спеша начать сортировать доставшиеся от них чудесные подарки. Ну а вдруг это по-настоящему крутой клан, и в ближайший час-полтора здесь появится пару сотен игроков не ниже уровня 100 плюс, полные решимости поддержать уроненную нубом честь клана, и у части из них будут летающие петы, при помощи которых они начнут эффективно обыскивать окружающую местность? В результате чего через пару часов доберутся и до меня, играющегося с острыми цацками в уютной ложбинке так же безмятежно, как малолетний Маугли играл с цветными камешками в Сионских горах? А медведя, пантеры и стаи волков, чтобы меня защитить, я таки не имею.

Снова тренькнуло входящее письмо. Ага, подумал я, второй покойничек тоже очнулся на респе. Но, тем не менее, надо было решать. Рискнуть и остаться с вещами здесь, сделать захоронку артефактов, а самому на пару дней слинять километров на двадцать отсюда, или все же постараться оттащить ценную добычу подальше от города на север?

Будем исходить из худшего, чтобы не попасть впросак. Умирать в целом обидно, а с такой богатой добычей – вдвойне. Появившаяся почта означала, что использовать грифона теперь опасно. Наверняка это были гневные письма от воскресших на респе игроков, следовательно, кланлидер уже тоже проинформирован. В любую минуту они могут открыть портал к городу, и тут появятся их игроки, в том числе высокого уровня, владеющие вызовом грифона или на летающих петах. Следовательно, уходить надо все же дальше, но грифона больше использовать нельзя, на нем меня легко заметить и тут же организовать погоню. Значит, буду потихоньку перетаскивать вещи на север своим ходом, под покровом густых крон, не выходя на открытые с воздуха полянки.

Приняв решение, навьючил на себя все сумки, взял в каждую руку по два тюка с амуницией, и зашагал вперед, скомандовав пету барражировать чуть впереди. Я нисколько не забывал об опасности передвижения по чаще, помня о тигре-мутанте, и прикидывал порядок действий в случае появления хищника или стаи хищников. Другое дело, что я ушел недалеко, буквально на сто метров. Бодрости хронически не хватало на такую тяжесть. Пришлось проделать тот же трюк, что и при доставке сокровищ из пещеры в нубятнике в таверне. Я порылся в сумке с лутом от агров, нашел три кольца с плюс два на силу и одел их вместо колец на выносливость и интеллект. А что делать, сейчас я больше должен быть грузчиком, чтобы спасти отобранное имущество от его прежних нечистых на руку владельцев. Я шел, а мой почтовый ящик издавал все новые и новые сигналы о поступающих письмах. Мне так долго не хватало общения и друзей по переписке, а тут прямо-таки люди устроили настоящее соревнование, кто напишет мне больше писем! Руки и плечи ныли под грузом, а душа – душа радовалась.

Глава седьмая

Новый плохо пахнущий пет

Во время очередного небольшого перекура, когда я восстанавливал просевшую бодрость, на радаре пета высветилась огромная фигура в сорока метрах от нас. Сердце вначале бешено заколотилось от выброса адреналина, готовя меня к битве, но тут же я расслабился, узнав обладателя фигуры по очертаниям. Слева неспешным шагом подходил огромный олень, невидимый мне вживую из-за густых кустов, но отчетливо различимый на радаре. Видимо, если бы я шел со всем своим грузом, он бы меня услышал, и не подошел так близко, но я как раз несколько минут спокойно сидел, отдыхая. Да и ветер дул на меня от оленя, учуять он меня не мог. Атаковать его? Нет. Ни в коем случае, есть идея получше! И я скастовал на оленя убеждение, рассчитывая нагрузить животинку своим скарбом и начать уходить от города с большей скоростью и намного большим комфортом. Не сработало. Скастовал снова и… снова мимо! Да что же это такое, все же 70 процентов вероятности, два раза подряд промах, это же не тигр-мутант, а всего лишь травоядное! Тут ветви кустарника затрещали, пропуская оленя, и я понял, почему заклинание дважды не сработало. На меня смотрели, горя красным цветом, глаза оленя-зомби!

Олень-зомби, тип добычи – редкий. 52 уровень. 720 единиц жизни.

Туша вся была подрана по бокам, клочки кожи свисали прямо с боков, обнажая темное гнилое мясо и торчавшие ребра. Рога частично сломаны, с них свисало множество ветвей и клочья мха. И мне не понравилось, как на меня смотрели глаза, это было однозначно не мирное травоядное, а готовый к атаке хищник!

Несмотря на некоторый шок от неожиданного вида достаточно привычного ранее животного, я тут же исправился, и скастовал «контроль нежити». Олень-зомби вздрогнул, и поступил в мое полное распоряжение на следующие 20 минут. Подойдя поближе, я критически рассмотрел дранное мясо на боках, уже изрядно попахивающее. Да, приятель, я так о тебя все свое имущество перепачкаю.

Пришлось полезть в свою сумку, достать несколько шкур убитых лесных зверушек и веревку, обмотать бока и спину шкурами, закрепив их хорошенько веревкой. Вот теперь олень был готов к транспортировке моей добычи. Быстро погрузив все имущество, я удержался от идеи самому тоже залезть наверх. Вдруг сломаю хребет твари из-за перегрузки, и вся идея облегчить свой путь на этом закончится. Ничего, я и пешочком пройдусь вслед за моим зомби, так тоже будет вполне комфортно.

Через полминуты уже выступили, темпы движения резко возросли. Принц возглавлял шествие, олень шел за ним, я держался чуть поодаль от дурно пахнущего зомби. Появлявшиеся время от времени сплошные кусты больше не были преградой, олень брал их на излом, оставляя за собой удобную для меня тропу. Все, что оставалось делать, так это отслеживать время, чтобы не забыть скастовать вовремя очередное заклинание контроля нежити, будучи всего лишь третьего уровня, оно отнимало чуть больше половины от маны, скапливающейся за время его действия. У меня не было иллюзий, я был вполне уверен, что, если я прозеваю окончание время действия заклинания, олень-зомби тут же атакует меня.

Через два часа пути я был километрах в семнадцати от Халла-тары. С моей точки зрения, вполне достаточно для того, чтобы больше не переживать по поводу преследования. Осталось выбрать место, на котором можно разгрузится и спокойно готовится к ночлегу. Учитывая наличие всякой экзотики и нечисти, я не чувствовал, что будет хорошей идеей устраиваться на ночь ниже чем метрах на пятнадцати над землей. Требовались скалы или могучее дерево с широкими ветвями. Все же я предпочитал скалы, и желательно отвесные, поскольку в голове все время всплывали кадры из фильмов про африканские прайды хищных кошачьих, лениво поглядывающих на оператора с высоты ветвей деревьев, на которых они развалились, отдыхая от дневной жары.

Еще через километр обнаружил подходящий вариант. Небольшой скалистый массив, окруженный деревьями, но не слишком близко к ним приближающийся, с максимальной высотой метров двадцать по центру, с обрывистыми склонами. Но вначале нужно было разобраться с моим транспортом. Претензий я к нему никаких не имел, более того, рассчитывал пользоваться им и завтра. У меня были подозрения, что дохлый олень также неплох и для распугивания хищников, поскольку за два часа пути по этой очень небезопасной чаще ни один серьезный хищник на радаре не показался, что было совершенно ненормально. Следовательно, стоило сохранить возможность пользоваться им и в дальнейшем. Разгрузив скотинку, я спутал ей ноги веревкой и повалил навзничь на мягкие кусты. Олень не сопротивлялся, подчиняясь мне как хозяину под действием заклинания. Даже когда вскоре заклинание пройдет, в такой позе с веревкой на ногах никуда до завтра он от меня не денется.

Решив вопрос с транспортом, я снова взгромоздил на себя все имущество и скомандовал телепорт на удобную площадку на вершине скалы. Оказавшись на ней, я огляделся как следует. Скальный массив был неоднороден, словно шесть каменных уродливых пальцев от пяти до двенадцати метров толщиной и разной высоты вылезло из-под земли. Я находился на третьем по высоте, торчащем метров на четырнадцать над землей, площадка метров в пятнадцать квадратных состояла из трех уступов. Я не хотел светится на верхнем, видном с опушки леса, и, кряхтя под тяжелым грузом, перебрался на самый нижний, метрах в девяти над землей. Он был хорошо еще и тем, что на нем меня со всех сторон закрывали от леса соседние скалы. Увидеть меня можно было только сверху, но тут можно было слегка исправить ситуацию. Впрочем, пока я этим не собирался заниматься. Хотелось посмотреть отложенные системные сообщения, почитать почту, и оценить полученные сокровища.

Вами убит игрок 49 уровня! Получен опыт 1300 единиц.

Получен двадцать первый уровень. Не забудьте распределить два балла!

Ваш воспитанник, Принц летучих мышей, получил 16 уровень!

Вами убит игрок 52 уровня! Получен опыт 1390 единиц.

Вами убит игрок 40 уровня! Получен опыт 1030 единиц.

Ваш воспитанник, Принц летучих мышей, получил 17 уровень!

Вами убит игрок 44 уровня! Получен опыт 1150 единиц.

Вами убит игрок 46 уровня! Получен опыт 1210 единиц.

Получен двадцать второй уровень. Не забудьте распределить два балла!

Получено достижение:

Ассасин. Ваша способность незаметно подкрадываться и внезапно убивать существенно превосходящих Вас по уровню игроков группами, впечатляет. Урон всем отрядам игроков и их петов от Вашего оружия увеличивается на десять процентов. Скрытность увеличивается на пять процентов.

Вами убит игрок 49 уровня! Получен опыт 1300 единиц.

Ваш воспитанник, Принц летучих мышей, получил 18 уровень!

Вами убит игрок 50 уровня! Получен опыт 1330 единиц.

Вами убит игрок 47 уровня! Получен опыт 1180 единиц.

Вами убит волк, пет, 23 уровень. Получен опыт 450 единиц.

Получено достижение:

Элитный ассасин. Ваша способность незаметно подкрадываться и внезапно убивать существенно превосходящих Вас по уровню игроков группами, впечатляет. Урон всем отрядам игроков и их петов от Вашего оружия увеличивается на двадцать процентов. Скрытность увеличивается на десять процентов.

Получено достижение:

Партизан. Вы обнаружили смертоносную засаду, организованную против Вас, и обратили ее в свою пользу. Способность распознавать засады вырастает на десять процентов.

Получен новый навык:

Грабитель на дороге первой степени. За десять минут Ваши чистые денежные активы возросли более чем вдвое после серии грабежей. Вероятность, что у игрока, которого Вы грабите, найдется ценный артефакт, выше на три процента.

Получен новый навык:

Мародер первой степени. Вы обобрали полностью все тела, что нашли на поле боя. Скорость эвакуации чужого имущества с поля боя увеличена на три процента.

Сортировщик и упаковщик второй степени. Ваша способность быстро и надежно рассортировать, и упаковать самые разнообразные вещи, возросла на четыре процента.

Очень, очень увлекательное чтение, заслуживающее моего искреннего одобрения! Особенно обрадовали достижения, получить сразу три за одну короткую битву было чрезвычайно приятно. А тем более, что они имели очень даже конкретную пользу в виде наград – увеличения способности распознавать засады и увеличения скрытности – а это две чрезвычайно полезные характеристики для одиночки, не имеющего возможности вступить в клан. Что касается навыков, то грабительский даже несколько возмутил. Оказалось, что при всей демонстрируемой озабоченности администраторов действиями агров, для агров тоже предлагаются полезные навыки, одним из которых и я разжился после боя. Второй, упаковочный, конечно, и мародерский, меня больше рассмешили. С учетом ранее нераспределенных баллов для распределения оказалось десять, столько оставлять без дела было уже неосторожно, и я кинул их все в интеллект. Мана постоянно была нужна, и стала главным критерием моих успехов последнего времени.

Настало время перейти и к чтению писем. Открыл ящик – ого – 17 писем! Правда, чуть ли не половина принадлежала одному из агров, писавшему каждый раз, как его голову осеняла какая-либо очередная угроза в мой адрес. Особенно меня порадовала угроза найти и убить меня в реальной жизни. Опоздал, опоздал… добрый молодец. Самое вежливое и приятное письмо принадлежало гному 52 уровня, тому самому, что вызвал водяного элементаля, хотя и поздновато:

– Здравствуй, Трой! Уделал ты нас как детей малых, теперь я понял, почему ты легенда нубятника. Это мы обложались, что не въехали. Пишу, чтобы ты знал, что лично против тебя ничего не имею, скорее всего свалю теперь из клана. Буду честно прокачиваться.

Еще одно письмо от одной из моих жертв порадовало своей наивностью:

– Слышь, парень, если оставишь мои вещи на месте, я тебя не буду больше преследовать нигде и никогда. Я этот комплект два месяца собирал. Будь человеком, оставь, а?

Нет, ну нормально, да? Оставь мне, мол, мои вещи, а то мне не в чем нубов грабить, таких, как ты.

Самое интересное от кланлида «Черных соколов»:

– Трой, давай будем считать все это недоразумением. Ты произвел очень серьезное впечатление на меня. Поэтому у меня есть предложение встретится и обсудить возможное сотрудничество. Мое начальное предложение – ты вернешь вещи, которые забрал у членов моего клана, а мы возьмем тебя к нам, и прокачаем по ускоренной программе. Клан хорошо растет, у нас есть серьезный потенциал, и такие бойцы, как ты, нам нужны. Пиши!

Унрау Ванатор.

Ну да, конечно, прям мечта моего детства, вступить в позорный клан агров и грабить беззащитных новичков. Да еще и сделать вступительный взнос в несколько тысяч золотых. Очень щедрое предложение, однако!

Мельком просмотрев остальные письма – в основном обещавшие мне отомстить и убивать при каждой встрече (тоже мне новости, они этим и пытались заниматься, только обломились) я приступил к самому сладкому – анализу новых поступлений в мою копилку от щедрых агров. На письма агров я отвечать не собирался, переговоров вести с ними тоже. Но что я сделал сразу же после прочтения писем, внес всех их авторов в список врагов. На поле боя мне было не до этого, а тут они сами мне любезно прислали необходимую информацию.

Конечно, полных восьми комплектов вооружений мне не досталось. Кто-то просто не имел полного набора, поскольку дело это очень недешевое, а кто-то явно прикупил кроме обычных, необычных и редких, уже по одной-две дорогущих вещи, из невыпадающих после смерти. Но все, что выпало на поле боя, включая сумки, было теперь у меня, что и подтверждал полученный навык «Мародер».

Начал я с самого громоздкого. Быстро проанализировав панцири, я не нашел ничего лучше моего «Горделивого» по нужным мне характеристикам выносливости или интеллекта, в основном упор делался на ловкость и силу, оно и понятно, учитывая, чем занимаются агры. Но вещи были достаточно добротные, не из дешевых, и стоили в районе 130-300 золотых каждая, по моей предварительной оценке. Мечей оказалось семь, явно у кого-то из агров был дорогой меч из числа невыпадающих, оставшийся при нем. Тоже все добротные вещи, и один из них мне понравился больше моего, достаточно простого, с двумя баллами на силу и двумя на выносливость.

Ловкий варвар. Редкий. Урон – 80-110, вероятность критического урона 15 процентов. Плюс два к выносливости, плюс два к ловкости, плюс десять процентов к скрытности.

Бонус на скрытность, нужный агру, не меньше был нужен и мне.

Поздравив себя с обновкой, я приступил к анализу кинжалов. Их было восемь, очень неплохая подборка. Правда я, по любому не был готов расставаться с моим кинжалом, выпавшим мне с короля летучих мышей. Именно он с его бонусом на паралич сыграл важнейшую роль в моей сегодняшней акции. Но один из кинжалов с бонусом на скрытность был тоже дивно хорош:

Шило. Редкий. Урон 40-65. Плюс два к выносливости, плюс два к силе. Плюс десять процентов к скрытности.

Имелось также шесть копий и два магических посоха. Тоже не то, что мне встречалось в основном в пещере нубятника, все вещи с хорошей прокачкой по две единицы двух характеристик и дополнительными бонусами. Копья были в основном на силу и ловкость, а вот посохи меня серьезно заинтересовали:

Шерсть дыбом, редкий, наносит дополнительный удар электрическим разрядом (80-105 урона) при использовании заклинаний, наносящих ущерб врагу. Плюс три к интеллекту, плюс 50 к мане.

Тихая смерть, редкий. Плюс три к интеллекту, скорость прироста манны владельца повышена на девять процентов, плюс 60 к мане.

Подумав хорошенько, я решил, что все эти спецэффекты и добавки к ударной силе атакующих заклинаний мне менее важны, чем скорость прироста маны и дополнительные единицы к ней же. Для ударной мощи у меня есть ядовитое многозарядное оружие. Поэтому свой посох, подарок от тигра, отложил в кучу трофеев, а себе взял Тихую смерть.

Добрые агры помогли мне улучшить и мои наколенники. Поменял свои стандартные на новые:

Сапфировая стойкость. Редкие. Плюс два к выносливости, плюс два к интеллекту, плюс десять процентов к скрытности.

Налокотники менять не стал, поскольку у моих было плюс пять процентов к скорости восстановления маны, а похожие из вещей агров обещали бонусы только на скрытность, кроме плюс два к двум основным характеристикам. Как и наколенники, вещи были хорошие, дешевле 100 золотых вообще не было.

Про то, чтобы менять мои поножи из разряда не теряемых при смерти, на доставшиеся трофеи от агров, речи вообще не было. Но вещи тоже были достойные.

Дошло дело и до колец с браслетами. Я тут же нашел лучшую замену для моего дешевого браслета с бонусом на воздушную магию, который не имел для меня большого смысла, раз я ее почти не употреблял. Вместо него я теперь имел:

Браслет ассасина. Редкий. Плюс два к ловкости, плюс два к интеллекту, плюс десять процентов к скрытности.

По кольцам был особенно богатый выбор, учитывая, что кроме двух моих не теряемых при смерти, и третьего теряемого, но с бонусом в плюс десять к скрытности, у меня было еще семь совершенно стандартных, которые не жалко было менять на более продвинутые модели. А тут было на что посмотреть, учитывая, что всего мне досталось 54 кольца, при этом двое агров были магами, и в целом все они тяготели еще и к скрытности в силу специфической профессии.

Поэтому три стандартных колечка поменял на новые:

Кольцо вора, редкое, плюс два к интеллекту, плюс два к выносливости, плюс 10 процентов к скрытности.

Магический запас, редкое, плюс два к интеллекту, плюс два к выносливости, плюс 30 единиц маны.

Друг мага, редкое, плюс два к интеллекту, плюс два к выносливости, плюс 10 процентов к скорости восстановления маны.

Среди шлемов не нашлось достойного на замену моего Оплота мага. Но при продаже можно было ожидать за них не менее полутора тысяч золотых.

Луки тоже порадовали. Поменял свой Раскат грома на новый:

Бесшумная смерть. Редкий. Урон – 105-155, вероятность критического урона 20 процентов, максимальная убойная дальность – 190 метров. Плюс два к ловкости, плюс 5 процентов к скрытности.

Было также и три щита, остальные щитами не баловались, видимо, при охоте на нубов из засады особой надобности в щитах не было. Те, что имелись, были редкими, и я прикинул, что их продажа принесет мне 600-700 золотых.

Закончив экипироваться, я вызвал меню:

Характеристики:

1.      Выносливость (жизнь) – 64 (640 единиц).

2.      Сила – 17.

3.      Ловкость – 26.

4.      Интеллект – 78.

5.      Удача – 7.

6.      Репутация в Халла-тара – 7.

Нераспределённых баллов – 0.

Бодрость – 125.

Мана – 870.

Количество единиц до двадцать третьего уровня – 1230.

Деньги – 3380 золотых, 5 серебряных монет, 3 медных.

По деньгам получается, что поднялся почти на две тысячи золотых, видимо, система сама пересчитала все деньги, что были у агров в сумках, и добавил их к моим собственным. Это избавляло от необходимости пересчитывать деньги в сумках агров, но что там еще есть, все же надо глянуть.

В основном сумки обогатили меня разнообразным лутом с животных, но нашлось и сотни полторы эликсиров на самые разные случаи, в основном самые востребованные – на восстановление единиц здоровья и маны. Нашлись также и на восстановление бодрости, от яда, от паралича, на ночное зрение, повышающие остроту слуха. Про существование последних я вообще не знал до этого, а ведь в определенных ситуациях такой эликсир может оказаться очень полезной вещью. Кроме этого, были веревки, в том числе с узлами и кошкой на конце, веревочная лестница, несколько мелких драгоценных камней, включая один бриллиант и два серебряных самородка, небольшой мешочек с «золотой пылью» (я так и не понял, то ли это настоящее золото в мелкой фракции, то ли какой-то волшебный порошок, ничего, у колдуньи проконсультируемся). Вспомнил Нани, захотелось к ней.

Про семью я старался думать поменьше. Не потому, что забыл или стало безразлично, а для того, чтобы увеличить свои шансы на возвращение к жене и детям. Чтобы демонстрировать максимальную эффективность, необходимо было сжиться с этим миром так, как будто он и есть настоящий. Сентиментальное хныканье по невероятно желанному, но недостижимому, могло отвлечь меня в самый неподходящий момент. Так что внюхиваюсь в этот мир, вгрызаюсь в него, верю в его истинность, живу его тревогами – и буду максимально собран и готов реагировать на его вызовы, получая свое.

Закончив с инвентаризацией полученных с агров артефактов и улучшением своего собственного набора, я решил заодно посчитать, сколько у меня поднакопилось бонусов к скрытности. Теперь, благодаря любви агров к такого рода артефактам, у меня было уже шесть вещей с бонусами к скрытности: шлем, лук, два кольца, наколенники и браслет, вместо двух перед встречей с ними. В совокупности они давали мне плюс 55 процентов к скрытности. Кроме того, еще десять процентов давало достижение «Элитный ассасин». Интересно, если собрать вещей на 100 процентов к скрытности, и одеть перед сном, найдешь ли самого себя, проснувшись?

В чудесном настроении, прямо праздник сегодня какой-то, сначала обнаружились чудесные свойства дорогущего заклинания, потом еще и агры подкинули кучу подарков, я доел остатки окорока, и стал готовится ко сну. Достав все крупные темные и серые шкуры, что у меня были, я накрыл ими трофеи, и придавил сверху плоскими обломками камней, чтобы снизить заметность с воздуха. Сам же улегся спать рядом, завернувшись в шкуру волка-вампира. Пета поставил на дежурство, дальность его радара выросла с тремя новыми уровнями еще на 7,5 метров, что гарантировало еще большую оперативность в реакции на обнаруженные угрозы. Чтобы мана не пропадала зря, скастовал вызов крота. Мало ли, что есть в округе. Увеличил карту с красной областью. С удовлетворением отметил, что вместо 400 метров вокруг меня, теперь цифра выросла до 416 – видимо, сказалось увеличение пунктов интеллекта. Мигала только одна красная искорка, увеличил:

Изумруд в рукояти сломанного меча. Извлечение без рукояти невозможно. Извлечь с рукоятью?

Да боже мой, какие тонкости! Можно подумать, я сейчас буду капризничать и откажусь, типа, да ну, зачем, еще терять две минуты, пока буду выковыривать из рукоятки, пусть уж лучше лежит драгоценность и дальше в сырой земле. Видимо, игру тестировали на детях новых русских. Блин, конечно, извлечь! А там разберемся, что это за изумруд, моя это прелесть, или на продажу. Процесс пошел, а я провалился в сон. Легко, как будто выключился. Даже не успел сделать то, что стало уже почти привычкой – проанализировать, мог ли более эффективно провести операцию против агров, и каких ошибок нужно избегать в будущем.

Долго мой сон не продлился, будучи прерван весьма радикально – мощным проливным дождем. Вода стекала по верхним уступам скалы вниз, как раз на меня, пришлось сесть, завернутся в намокшую шкуру и пережидать. Наконец, меня торкнуло, что я совсем зря страдаю – у меня же есть заклинание воздушный пузырь! Сколдовав его, я оказался в полной безопасности от лившейся воды, и начал потихоньку обсыхать, уже даже любуясь струями воды, стекавшей по пузырю вниз. Эффектно, нет слов! Пока дождь не кончился, пришлось колдовать заклинание несколько раз, главная проблема была в том, чтобы не намокнуть в те несколько секунд, когда старое заклинание уже закончило действовать, а новое еще кастуется. Наконец, дождь сначала ослаб, а затем и кончился. Расстелив шкуру волка-вампира мокрой шерстью на скалу, я достал из сумки десяток мелких от хищников поменьше, часть постелил на нее, другой частью укрылся, думая о том, что реализм реализмом, а вот с проливным дождем они уже увлеклись. С другой стороны, есть и плюс. Даже если преследователи и смогут каким-то чудом выйти на мой след, начинающийся в пяти с половиной километрах от города, его этим ливнем так размоет, что идти по нему будет крайне сложно.

Проснувшись утром, я с кряхтением встал на ноги, все суставы ломило, спал я таки на скале, и несколько шкурок не смогли смягчить суровость гранита. Как бы все же узнать, есть ли у меня этот самый красный ник, или я зря волнуюсь? В очередной раз пощелкав по всем опциям в меню, так и не нашел никакого намека на этот вопрос. Следовательно, городов и деревень пока надо на всякий случай избегать. И, кстати, у меня есть дело на это время, в месте, где встречи с горожанами или деревенскими жителями маловероятны – я не забыл про пещерного медведя и был полон энтузиазма добыть эту знатную дичь.

Но вначале я приступил к тому, что не успел вчера – стал анализировать вчерашний бой, и искать ошибки для исправления в будущем. Через пять минут я решил, что серьезных ошибок в бою сделано не было. Ошибки были перед боем. В принципе, агры просчитали меня правильно, опыт охоты на нубов у них действительно был солидный. Я возвращался в город тем же путем, что и вышел, сместившись лишь на пару сотен метров левее, и попал бы прямо в одну из их засад, не увидь агров заблаговременно на радаре моего пета. Огромная ценность моего питомца еще раз подтвердилась.

Итак, на будущее никогда нельзя возвращаться в место, из которого вышел, схожим маршрутом. Надо всегда вести себя так, будто за мной непрерывно следят, и не быть предсказуемым. Вышел с юга из города, возвращайся в него с севера. Да, геморрой, но это того стоит. Кстати, насчет слежки, теперь ее будет много, как и желающих долго с ней не затягивать, и побыстрей перейти к агрессивным действиям в мой адрес. Я уже не неуловимый Джо, который неуловим, потому что никто за ним не гонится.

Была во вчерашнем бою и доля невезения для агров. Поскольку я нападал со спины, они меня не видели, и не могли скастовать на невидимую для них мишень ни одно ударное заклинание. А догадаться просто лупануть шумной молнией в любое место перед собой, чтобы привлечь внимание своих товарищей и предупредить их об опасности, они либо не успевали, либо эгоистично считали неважным моментом на фоне собственной приближающейся гибели, пытаясь во что бы то ни стало выжить во время моей атаки. Как там говорил один французский король – после меня хоть потоп? И, кстати, зря – если бы им удалось привлечь ко мне внимание соседних постов в самом начале, а гром от молнии однозначно услышали бы со всех постов сразу, не факт, что я не только бы победил, но и вообще сумел бы уйти живым с поля боя. И, само собой, их артефакты, успей они погибнуть, собрали бы их товарищи, и вернули бы им (хотя я и не знаю, конечно, как там у агров с этикой, крысятничают ли они у своих), мне бы было явно не до лута. Наверное, они сейчас сами об этом думают, как обложались, растерявшись от неожиданности.

Мои громоздкие сокровища я решил оставить пока здесь, в скалах, переложив в свою сумку только золото и кольца с браслетами. Еще раз проверил, надежно ли они завалены камнями, там, где показалось недостаточно, добавил. Забрался на самый верх, оценил насколько натурально завал из камней выглядит сверху, признал маскировку качественной, и телепортнулся к оленю-зомби. Как я и ожидал, зверь был на месте, с ненавистью посмотрев на меня, и захрипев от бессильной ярости. Скастовал на него контроль, взгляд изменился на безразличный, распутал ноги зомби, и помог встать. Я решил использовать его для ускоренной поездки через лес к хребту, поскольку грифоном пользоваться не рисковал, местность могла быть полна ищущими меня аграми. Но первые два километра олень шел своим ходом, а я за ним, чтобы мои следы не обрывались у скального массива с замаскированным лутом. Если кто и сможет после вчерашнего ливня выйти на след моего похода с грузом, то пройдет по нему за мной мимо моих сокровищ, что мне и нужно было.

Через два километра пересел на спину оленя и разогнал его до бодрой рыси. Моя догадка, что хищники избегают рогатой мертвечины, подтвердилась – дважды видел на радаре Принца, дальность которого так приятно возросла, сначала приближающиеся, но тут же убегающие фигуры волков. Во второй раз их было аж пять штук, и мотивы отступления хищников я мог понять – смысл сражаться с не знающим усталости и страха мертвяком, если его мясо не факт, что вообще съедобно для нормального животного? Мой запах, вполне съедобный, скорее всего, перебивался вонью разлагающейся плоти, которая и меня несколько доставала, хотя я и готов был не привередничать. Или у зомби есть еще и какая-нибудь отпугивающая хищников аура, без доступа к гайдам остается только предполагать.

В этот раз я уже не охотился на всякую мелочь, потому как имущества на реализацию и так поднакопилось выше крыши. Пару только раз жахнул ледяной стрелой по симпатичным куропаткам, поскольку окорок кончился еще вчера, и мне нужна была дичь посвежее для завтрака. Добравшись до узкого ущелья, которым я уже ходил, я связал оленя тем же манером, что и на ночь, и дальше пошел уже один. Местность в ущелье была открытая, не хотелось бы при встрече с кем-нибудь из местных, если таковые вдруг появятся, оказаться верхом на зомби, запишут еще в некроманты, и будут охотится потом до изнеможения за нами обоими. По этому моменту я тоже мог только предполагать, поскольку на самом деле в игре могло и не быть такого сильного предубеждения к некромантам, но лучше быть поосторожнее, пока не узнаю наверняка.

Войдя на полкилометра в ущелье, я первым делом активировал призыв крота, таки вокруг масса каменной породы, авось в ней будет и нечто ценное. Ожидания оправдались, на карте была красная искорка, вопрошающая, нужен ли мне серебряный самородок весом в три с чем-то килограмма? Золото, конечно, лучше, но зачем отказываться и от более дешевого серебра? И крот отправился на задание. А я шел, и всей душой радовался, что у этого заклинания было такое дебильное название, из-за чего свиток столько пролежал в лавке и дважды уценивался. Я хапнул его только потому, что ко мне деньги пришли легко, без особых усилий. Достанься мне эта тысяча потом и кровью, не уверен, что отдал бы ее за свиток с таким сомнительным названием. А ведь будь его название адекватным «Поиск и доставка сокровищ», его бы вообще в лавку не принесли на реализацию, оставили бы себе.

Идя с этими приятными мыслями, я не забывал пристально осматриваться, и анализировать данные радара пета. Отвлекся я только на сигнал, что самородок доставлен. Хоть было и неосторожно доставать такой кусок серебра на глазах у потенциальных наблюдателей, я не удержался от соблазна, забился в укромный уголок между двумя скатившимися с горы глыбами размером каждая с деревенскую таверну, и достал доставленный кротом самородок. Крот был, видимо, чистюлей, и этот самородок, как и золотой, был весь чуть ли не вылизанный, и приятно блестел в лучах солнца. По форме он был похож на какой-то причудливый бластер, только не было места для спускового крючка, и ничего похожего на кнопку вместо него тоже не имелось. Красивый самородок, однозначно. Налюбовавшись и засовывая его в сумку, заметил там какой-то новый для меня предмет, вытащил посмотреть:

Рукоять сломанного меча. Квестовый предмет. Король Сигбурд справедливый был великим воином, но великие воины заводят себе великих врагов. Ссора с некромантом Зарагиусом обошлась ему дорого – тот смог обратить короля в нежить и заточить в подземелье. Место расположения этого подземелья неизвестно, и хотя многие рыцари пытались найти его, чтобы освободить заточенную в нем душу царственного мертвеца, никто не преуспел. Единственной подсказкой является рукоять сломанного меча короля, некромант, победив Сигбурда справедливого при помощи сонма своих нечестивых созданий, сломал его меч, чтобы унизить королевское величие, и выбросил в двух километрах от подземелья.

Мигнуло оповещение:

Стань первым, оказавшимся способным найти подземелье, в котором заточен Сигбурд справедливый. Награда: 3000 опыта, минус два к репутации у встреченных некромантов.

Ба, да это же та самая рукоять меча с изумрудом, что мне вчера предложил припереть крот! И вроде здорово получать задание на пустом месте, но в этом торте были и две подгнившие изюминки. Первая – изумруд мне вряд ли удастся выцарапать из рукоятки меча, потому как это квестовый предмет. Второе – за 3000 опыта я получу минус два к репутации с каждым некромантом, что окажется на моей дороге. И очень хороший вопрос, будет ли этого достаточно для того, чтобы отложив все свои другие дела, они тут же устраивали на меня охоту? Вон, один из них целого короля смог уделать. А то за этот опыт потом может появиться еще одно задание, но уже для других:

Игрок Трой неосторожно раскрыл тайну подземелья, в котором заточен Сигбурд справедливый, вызвав праведное возмущение всех некромантов. Найдите подземелье, в котором навеки заточен дух игрока Троя, и упокойте его. Награда: 3000 опыта, и плюс два к репутации у Троя.

Пребывая в понятных сомнениях, я преодолел еще полкилометра по ущелью, и снова запустил призыв крота. В этот раз мне было предложено на выбор взять либо самородок из золота в 135 граммов, либо самородок из мифрила в 7 граммов. Я выбрал, конечно, легендарный мифрил. Вряд ли из такого крохотного кусочка можно будет извлечь коммерческую прибыль, но подержать в руках его таки хотелось. Уже через четыре минуты я получил такую возможность. Крохотный корявый кусочек мифрила был, вроде как, и черным по цвету, но сильно отсвечивал и фиолетовым. Самородок из золота решил пока оставить на месте, больно уж маловат по сравнению со вчерашним в 405 грамм. Понадобится – где найти знаю. Призыв крота еще через полкилометра не увенчался ничем, в этом месте порода была, видимо, пустой. Или там были недрагоценные металлы, не интересующие ни меня, ни мое привередливое поисковое животное.

Ущелье закончилось, и я направился к пещере, в которой давеча встретил пещерного медведя. Как на него охотится, мне пришло в голову еще вчера – у меня же было заклинание трясина, прекрасно показавшее себя в бою с гюрзами. Просто вчера, видимо, этот колоссальный хищник никак у меня не ассоциировался с клубком гюрз во время нашей встречи, введя меня в ступор своей мощью. Но передвигается то он все равно на лапах, которые не смогут не застрять в трясине.

На полпути к пещере активировав призыв крота, я стал обладателем еще одного топаза в 16 карат. На солнечном свету камень выглядел цельным, без единой трещинки. Побыстрей бы попасть к ювелиру, чтобы узнать, чего в этой игре стоят драгоценные камни, а то может, их тут особенно и не ценят. А в реальном мире такой камешек, наверное, потянул бы на сотни тысяч долларов.

Подойдя к пещере, я хорошенько огляделся, перед тем, как в нее войти. Мне все еще не давала покоя история про лучших из лучших воинов из числа эльфов, патрулирующих свои цветочки, которые должны расти где-то метрах в пятистах выше этой пещеры. Так и не заметив никого, я наложил стрелу с ядом на тетиву, выпил эликсир на ночное зрение, и пошел внутрь с петом чуть впереди. Я надеялся, что хозяин пещеры на месте, и мне не придется его ждать. В принципе, медведи это животные, которые кормятся днем, но в прошлый раз я застал его утром, возвращающимся в свою берлогу. Кормовая база у него, видимо, в лесу у подножия хребта, авось он, как и вчера, удачно поохотился спозаранку и будет дома. Прогулочным шагом я дошел до развилки, поскольку этот маршрут уже прошел дважды, но дальше, свернув в этот раз на путь в берлогу медведя, я замедлил шаг. В незнакомой пещере нельзя полагаться только на радар, там может быть какая-нибудь выемка в скале сразу за поворотом, которая на радаре не отразится, будучи скрыта камнем, но в которой может сидеть грозный хищник в ожидании добычи, приближение которой уже почуял. Поэтому, сначала при резких поворотах туда летел пет, освещая все на своем пути радаром, а за ним уже крался и я.

Это ответвление пещеры оказалось неожиданно длинным, то расширяясь, то сужаясь, то опускаясь, то поднимаясь, оно тянулось и тянулось внутри хребта. Увидев, что маны уже прилично поднакопилось, а мы уже далеко ушли от развилки, я использовал снова «призыв крота». На карте высветились две красные искры: одна предлагала очередной топаз в 14 карат, а вот описание второй меня заинтриговало.

Хрустальный череп с огненными глазами. Артефакт. Извлечь?

Артефакты, конечно, в приоритете. Вперед, мой крот!

Сам я, отрядив крота за артефактом, продолжил свой путь. Через три минуты мигнуло оповещение:

Предмет доставлен.

Поскольку я все равно уже притомился идти в постоянном напряжении по этим спускам и подъемам, я решил устроить перекур, и заодно ознакомится с новой находкой. Черепушка оказалась размером с мою ладонь, а ладонь у гнома, созданного, чтобы махать киркой в забое, имеет размер приличный. Глаза, действительно, горели красным огнем. Вчитался в описание:

Хрустальный череп с огненными глазами. Уникальный. Нельзя потерять, нельзя продать, нельзя выбросить. Все гоблины женского пола без ума от Вас! История артефакта: Шаман гоблинов Тус Тхив отличался безобразной наружностью, но был безответно влюблен в жену вождя Сунндарата Бабе. Не в силах сдержать своей страсти, он создал этот артефакт, чтобы завоевать ее. Очарованная артефактом, Бабе сбежала к Тус Тхиву. Сунндарат понял, что шаман околдовал его жену, и во главе своих воинов направился к шаману, угрожая убить его, если Бабе не вернется к мужу. Тус Тхив был испуган, когда две сотни воинов появились у его пещеры, но вернуть Бабе отказался, уверяя, что сделать это не в силах. Бабе тоже отказалась покидать шамана, трижды громко отрекшись от своего мужа. Сунндарат побледнел, и приказал завалить пещеру с шаманом и своей возлюбленной камнями. Тус Тхив и Бабе погибли вместе страшной смертью, и об их легендарной любви женщины гоблинов до сих поют песни.

Прочитав это, я забыл про усталость, и вскочил на ноги, как-то больше расслабленно мне не сиделось. Это что же, я только что случайно подписался на неотчуждаемый артефакт, который будет создавать мне проблемы в любом месте, где найдется хоть одна гоблинша? Нужно будет отбиваться от ее ласк, и параллельно от ее мужа и его товарищей? Ай, яй, яй!!!

Мое чудесное кротовое заклинание показалось мне уже не таким великолепным. Какого фига нельзя прочитать детали артефакта перед согласием на извлечение? Черт!!!

Захотелось кого-нибудь убить. Пещерный медведь оказался бы сейчас весьма кстати. Но его все не было. Вздохнув, я продолжил путь. Через пару минут пещера еще больше раздалась в стороны на очередном подъеме, и мне показалось, что передо мной уже не неровный каменный пол, а аккуратно вырезанные ступени. Удивленно наклонившись, я убедился, что действительно, стою на ступенях, очень старых, стоптанных, но однозначно искусственного происхождения. Неужели я подхожу к берлоге, но здешние пещерные медведи настолько цивилизованные, что вырезают на входе ступени, чтобы все было как у приличных людей?

Одолев три десятка ступеней, я оказался перед еще большим проемом. Пролетевший вперед пет выдал на радаре картинку, которая заставила меня ошеломленно замереть. На ней фигурировало много статуй, других массивных предметов правильной формы, что-то вроде огромной двери поодаль и штук восемь мощных силуэтов, шесть очень напоминающих пещерных медведей, а два непохожих на все, что я тут ранее видел.

Решив, что я должен посмотреть на это вживую, скастовал невидимость, и высунулся вслед за петом. Детали, представшие мне на радаре, заслуживали всяческого внимания. Передо мной предстал огромный грот, освещенный дневным светом через небольшое округлой формы окно, вырезанное в толще склона. В его стене блистали огромные врата, метров шесть в высоту и четыре в ширину, сделанные, судя во всему, из металла, судя по патине, бронзы, и богато украшенные росписью. На картинах были изображены батальные сцены, на которых зеленые гиганты с огромными дубинами сражались с полчищами эльфов и людей, возвышаясь над ними на два метра. По сторонам от ворот в двух метрах стояли две огромные статуи троллей с занесенными угрожающе дубинами в руках, выглядящие невероятно реалистично. По обе стороны от статуй были видны еще по два пустых постамента, видимо, подготовленные на будущее под такие же статуи. Рядом с ними бродили шесть взрослых пещерных медведей, снаряженных в броню, охватывающую их туловище от холки до хвоста, и защищающую и грудь.

Вот тебе и берлога! Присмотревшись к воротам, увидел надпись на интерфейсе:

Вход в замок принца южного склона.

Я случайно наткнулся на замок троллей! Интересно, раз есть принц южного склона, то должен быть, и принц северного, верно?

Одно совершенно очевидно, что охота на медведя откладывается. Я шел валить дикого мишку в берлоге, а наткнулся на отделение боевых дрессированных пещерных медведей в полном обмундировании на входе в замок, в котором живут огромные тролли. Боевой потенциал троллей понятен уже потому, что они смогли приручить и использовать пещерных медведей как охранных собачек, мне их точно тревожить не стоит. Так что тут больше делать нечего, в сложившейся ситуации уже не до охоты, дай бог удастся спокойно смотаться отсюда.

С другой стороны, непохоже, что это место известно игрокам. Это крутой данж, круче еще поискать, и если мне одному тут делать абсолютно нечего, то есть кланы, которые дорого заплатят за то, чтобы я показал им это местечко. Я потерял лут с одного медведя, но зато могу приобрести гораздо больше в будущем, найдя серьезного покупателя.

Глава восьмая

Почему-то никто не любит воров

Но прежде чем уйти, стоит еще раз запустить крота. Хотя я и не доверял ему так, как раньше, после приобретения сомнительного черепка, но я стою у врат замка с серьезнейшей охраной, и у меня есть воровское заклинание, узнав о котором, будет плакать от зависти самый искусный вор этого мира. Проверил ману, 45 пунктов не хватало. Ждать, пока мана поднимется, прямо на пороге подобного объекта, было рискованно, поэтому выпил эликсир, подогнав ману до 305 пунктов, и послал крота. После этого тут же юркнул обратно за порог подъема к замку, прикинув, что вот-вот полог невидимости спадет, и нечего раздражать профессиональную охрану при исполнении своим вкусным видом. Засветилась красным область на карте, оставив пета бдить за спокойствием окрестностей, начал рассматривать карту. Красных искорок было с десяток, подтверждая мои предположения:

Кинжал верного охранника. Артефакт. Извлечь?

Дубина придворного. Артефакт. Извлечь?

Копье императораАртефакт. Извлечь?

Посох страхаАртефакт. Извлечь?

Дротик удачливого охотника. Артефакт. Извлечь?

Золотой самородок, вес около 15 килограмм. Извлечь?

Изумруд, около 120 карат. Извлечь?

Сапфир, около 70 карат. Извлечь?

Бриллиант чести, около 60 карат. Извлечь?

Панцирь грома. Артефакт. Извлечь?

Мать честная! А глаза то разбегаются, не в силах сфокусироваться. Все, решительно хочу все!!! Можете даже не заворачивать. С чего же начать?

При таком фрагментарном описании можно было хапнуть случайно вещицу, которая стоила пустяки, и упустить подлинную ценность раз в десять дороже. Мучился я секунд десять. Решил начать с копья императора, таки такая помпезность названия должна быть не случайна.

Тут же стал лихорадочно пить эликсир за эликсиром, чтобы восстановить ману, и продолжить отбор сокровищ. Что же хапнуть следующим? Бриллиант или самородок будут ценнее? Отрядил крота сначала за бриллиантом, если он у троллей в замке, значит не фигня какая с трещиной.

Мигнуло оповещение о прибытии первой заказанной вещицы. И тут же земля дрогнула. Оглушительный рев раздался со стороны ворот. Взвыли утробно пещерные медведи. А предмет-то, похоже, был на сигнализации, панически подумал я, сжимая то самое копье в правой руке. Раз в сумку такие предметы не влезают, оно и возникло у меня в руке. Было ясно одно – драпать надо немедленно. Сзади раздался скрежет. Обернувшись от ворот, я увидел то, от чего сердце у меня замерло – в двадцати метрах от меня рухнула толстенная железная решетка, наглухо отгородив от выхода во внешний мир.

Это что, блин, швейцарский банк, что ли? Проверив показатели маны, оказавшиеся почти на нуле, стал пить склянку за склянкой эликсиры, и уже не для вызова крота, а для своего собственного выживания. Срочно нужен был план, как убраться отсюда живым.

Снова со стороны ворот раздался рев. А затем я услышал, как что-то заскрипело и затрещало. Воображение услужливо нарисовало, как открываются огромные ворота. Чтобы кое-кто в неизвестном количестве вышел прищемить хвост воришке, который прыгает по лестнице в полном недоумении, не зная, как теперь выкрутится. Ладно, нужен план, срочно нужен план!

Допустим, я выпью эликсир невидимости, когда преследователи от ворот подойдут к лестнице, но это всего лишь три минуты. И не факт, что мне хватит эликсиров, чтобы продержаться в этом состоянии все то время, пока тут все проверят, и поднимут решетку, чтобы двигаться искать дальше. И даже если хватит, то, когда решетку поднимут, чтобы в нее хлынула лавина тел преследователей, я там в невидимом состоянии не протиснусь, либо стопчут, либо обнаружат после неизбежного столкновения. Значит, это не вариант. И тут я вспомнил, что в холле перед воротами было дневное освещение, и свет падал из дырки сверху. Вот это уже похоже на разумный вариант. Но как туда добраться? Телепортация не подойдет, нет точки, на которую можно прыгнуть. Но есть вариант – грифон!

Тут же вызвав грифона, я вскочил на него, и скомандовал лететь в холл перед воротами замка. Через секунду мы влетели в него, я увидел неописуемую картину – суетливо бегающую по холлу пятерку огромных живых троллей в доспехах, с дубинами в руках размером с меня, суетящихся рядом с озабоченным видом боевых пещерных медведей, и все это сопровождается шумом и гамом. Собственно, суетились они бесцельно только до того момента, как я нагло влетел в холл, и понесся вверх к спасительной дыре в потолке, одну секунду занял неизбежный ступор при виде моего наглого вторжения, но затем вся компания обрела смысл своего существования. К сожалению, для меня, в охоте на мою тушку. Дубины взвились в воздух и как огромные бумеранги полетели в меня и грифона, я сидел ни жив, ни мертв, но грифон как-то умудрился от них увернутся.

Подлетев к дырке, я с огорчением убедился, что она слишком мала, чтобы туда втиснулся грифон с распростертыми крыльями. Кроме узости, были и другие проблемы. Осветительная шахта вздымалась вверх метров на десять, и колодец был сделан аккуратно, стены его в толще скалы были чуть ли не шлифованной бумагой обработаны, аж блестели, не уцепишься. Грифон завис в воздухе под дырой, а я лихорадочно думал, как поступить. Рядом просвистело огромное копье с древком толщиной в мое бедро, грифон опять сумел уклонится, но я при этом едва с него не свалился. Это резко обострило скорость моих мыслительных процессов. Подозвав пета, я начал лихорадочно рыться в сумке. Когда пет подлетел, в руках у меня уже была веревка с узлами и кошкой на конце, я сунул ему кошку в зубы и приказал вылететь наверх по трубе и закрепить ее за что-либо. Еще через пять секунд раздался писк, и дернув за веревку, я убедился, что она вроде держится. Возникла проблема – как лезть по веревке с посохом и копьем, притащенным кротом, в руках? Тут же решил просто привязать их к концу веревки, и вытащить потом, после того, как сам вылезу. Сделав задуманное, встал на спину грифона, и полез вверх по веревке. Грифону приказал держаться неподвижно под дырой, закрывая своим телом меня от возможных новых атак со стороны охраны.

Если кто не лазил по тонкой веревке с узлами вверх на десять метров, очень рекомендую попробовать, ощущения непередаваемые. Не знаю, справился ли бы я, будь ситуация обычной, и взобраться было бы надо лишь из спортивного интереса. Но ситуация была принципиально другой, и адреналин в крови очень помогал. Когда я осилил метров пять, внизу раздался печальный клекот, опустив взгляд, я увидел, что грифон безжизненно летит вниз, пронзенный еще одним громадным копьем. Снизу раздался торжествующий рев. Это зрелище и звуковое сопровождение придало мне сил карабкаться быстрее, хотя до этого это казалось технически невозможно. «Вжжух» – меня толкнуло потоком воздуха от пролетевшего вверх копья. Хоть бы оно там наверху застряло, а не свалилось обратно на меня, только и успел подумать я, еще ускорившись. Через пять секунд я уцепился пальцами за край колодца, подкинул тело вверх мощным рывком и рыбкой вылетел наружу, шлепнувшись брюхом на камни. Ура! Я наверху, на склоне!!!

Я откатился чуть в сторону от дыры, и упал на спину, не в силах что-либо делать прямо сейчас. Головой стукнулся об то самое копье троллей, что недавно просвистело мимо меня, а теперь валялось на склоне. Отодвинув голову, невольно оценил его параметры.

Пронзитель. Очень редкий. Урон – 340-470, вероятность критического урона 20 процентов. Плюс два к выносливости, плюс три к силе.

Да, показатели более чем неплохие, но забирать я его не буду. Тащить тяжело, да и не представляю, кому еще нужно это бревно с наконечником длиной в мою руку, кроме местных. Ребята тролли реально мощные, понимаю, как они убедили пещерных медведей работать на себя. Небось родителей прирезали такими «пронзителями», а детей воспитали как домашних щенков, получив такую своеобразную шикарную охрану.

Воздух снова застонал, и из шахты словно баллистическая ракета на старте вырвалось еще одно копье. Пролетев в высоту метров пятнадцать, оно развернулось в воздухе, и устремилось наконечником прямо вниз. Выждав секунду, я убедился, что оно воткнется метрах в двух слева, и облегченно выдохнул. Но, однако, напоминание было своевременным. Нечего тут валяться, дела еще есть.

Встав на колени, я ухватился за спасшую мне жизнь веревку и потянул связку из посоха и копья на себя. Естественно, первый раз они застряли в колодце, встряв поперек, куда же без этого, но потом, раскачав немного, мне удалось протащить их в колодец таким образом, чтобы в итоге они пошли ко мне. Этот процесс сопровождался громоподобным ревом троллей, поддерживаемых из солидарности с хозяевами медведями, расстроившихся, что украденная у них ценность исчезает из поля зрения.

Между тем, я решил, что столь тяжелые издержки с моей стороны в процессе приобретения новых ценностей, должны быть дополнительно вознаграждены. Я снова скастовал крота, сначала удивился, что опять в поле зрения десять красных искорок, хотя две вещи из десяти уже были у меня, потом сообразил, что и я теперь нахожусь в другой диспозиции, не сбоку к воротам, а сверху, поэтому и видны новые вещи. Из предыдущего списка к моему прискорбию, поскольку я хотел заказать именно его, исчез золотой самородок на 15 килограмм, но добавилось три новых вещи:

Плащ Доминтера. Артефакт. Извлечь?

Острога удачиАртефакт. Извлечь?

Кольцо торговца. Артефакт. Извлечь?

Вот же ежик, сплошь интересные вещи, как же выбрать-то! Что-то мне подсказывало, что слишком задерживаться на склоне не стоит, чтобы не оказаться в роли грабителя швейцарского банка, который воображает, что уже в безопасности, выбравшись на крышу банка с добычей. Между тем по всему городу уже блокируются перекрестки, к зданию подъезжает спецназ из прекрасно подготовленных снайперов, с каменными прямоугольными лицами из-за чрезмерно накачанных мышц, а за двумя зданиями от банка уже подлетает полицейский вертолет. Так, гоните-ка мне сюда плащик, такого артефакта у меня еще точно нет, мало ли пригодится. Глотнул еще эликсиров, подняв ману до трехсот, и заказал еще посох страха. Таки я маг, мало ли интересная вещь будет. Все, надо бежать, хотя ни мой беглый взгляд, ни радар пета не фиксировали ничего вокруг, кроме безжизненного камня, у троллей запросто мог быть другой выход на поверхность, и задерживаться тут не стоило.

Выход из шахты был укрыт филигранно, пролетая мимо склона на грифоне, я бы его и не заметил, скорее всего. Насколько шахта была отшлифована изнутри, выглядя как произведение искусства, настолько же удачно ее небольшое жерло было замаскировано под дикость склона на поверхности. Попадала она как раз на границу нижнего каменистого склона с верхней снежной частью, и этот контраст белого и серого полностью скрадывал ее очертания, помогали в этом и резкие очертания камней разного размера, раскиданных прямо вокруг шахты.

Ущелье, по которому я пересек хребет, находилось от меня раза в два дальше, чем когда я заходил в пещеру. Я попытался на ходу запомнить все приметы, чтобы в случае чего легко найти спасшее меня отверстие для освещения холла, сам я направлялся вниз по склону вдаль от ущелья, решив, что мне стоит некоторое время провести на этой стороне хребта. Был, признаюсь, что был соблазн, посвятить несколько минут, раз уж я оказался в том месте, в котором, по описанию травницы, росли редкие эльфийские цветы из задания, их поиску, но я все же отказался от этой идеи. Времени было мало, да и хорошего понемногу – за мной уже охотились «Черные соколы» и тролли с пещерными медведями, вряд ли это подходящее время становится мишенью еще и для эльфов.

В самом начале моего быстрого спуска со склона дважды мигнуло оповещение, показывая, что мой обязательный крот притаранил оба из заказанных артефактов, каждый раз тут же в воздух взметался рев из колодца для освещения. Меня радовало, что с удалением от колодца ранее бьющий по ушам рев сильно ослабел, и теперь его было слышно только, если ты знал, чего ждать. На дворце троллей явно стоит какая-то мощная магическая сигнализация, оповещающая охрану, если предмет из определенного списка покидает дворец. Надеюсь, что крутые профессионалы, которые разрабатывали все это, не поставили магические маячки и на сами вещи, а то задремлешь счастливо в компании любимого пета, а проснешься в круге суровых бронированных пещерных медведей при исполнении.

На ходу я наконец нашел секунду, чтобы утолить гложившее меня любопытство по поводу того самого копья, что похитил у троллей, скосив на него взгляд:

Копье императора. Очень редкое. Урон – 200-280, вероятность критического урона 25 процентов. Возрастание урона особам имперской крови плюс двадцать процентов. Плюс три к ловкости, плюс три к силе. Нельзя потерять.

Да, это ВЕЩЬ. Не легендарная или уникальная, что жаль, потому что цена в этом случае ушла бы в космос, но по параметрам очень привлекательная. Да и название такое, что цена будет очень для меня привлекательная, особенно если продавать честолюбивому игроку, а не неписю в лавке. Да, так и надо сделать, узнать в лавке оружейника стандартную цену, а потом толкнуть подороже какому-нибудь честолюбивому донатеру. Мне еще повезло, что видимо, императоров у троллей нет, потому что копье было нормального размера, можно только представить, как бы я бесновался, если бы крот приволок бревно по образцу того самого пролетевшего мимо меня в колодце пронзителя, который я никогда в жизни не смогу забыть.

Три остальных предмета я решил глянуть позже, когда появится свободное время.

Конечно, можно было выпить несколько эликсиров на ману, вызвать грифона, и давно уже быть над лесом, но их следовало поберечь, не так много и осталось. Кроме того мой пеший спуск преследовал и утилитарный интерес – я хотел узнать, через какое время появится погоня за мной, и из какого места на склоне она появится. За все это можно будет получить дополнительные деньги при продаже информации о данже.

Спустившись примерно на километр, я наконец дождался своего, обернувшись в очередной раз. В полукилометре левее и чуть выше от колодца, на снежный склон вывалила небольшая группа преследователей, примерно 30-40. Троллей не узнать было невозможно, как и пещерных мишек. Для меня стала полезной информация, что, в отличие от трактовки Толкина, тут тролли солнца не боятся. Сюрпризом для меня стали огры, которых в отряде преследования было больше всего. Все преследователи были охвачены азартом охоты на бесчестного грабителя, и орали (или ревели, что верно в случае медведей) так, что воздух загудел. Орите, орите, подумал флегматично я, только дыхание себе собьёте.

Оценив темп движения погони, я слегка увеличил скорость своего движения, не увлекаясь, поскольку упасть и сломать себе что-нибудь мне не хотелось, а если погоня подберется слишком близко раньше, чем я войду в лес, я все же выпью эликсиров на недостающее количество маны, и буду таков на грифоне.

И таки мне все же пришлось поступить именно так, когда до леса оставалось всего метров четыреста. Но куда деваться, если у троллей такие ходули, что они способны за шаг делать три-четыре моих? Сдерживало их только естественное опасение споткнутся, и покатится вниз по крутому склону. Тем не менее, они приблизились уже на дистанцию в двести метров. Что касается медведей, то они наиболее опасны на коротких дистанциях, но уже через двести-триста метров очень высокого темпа они скисли, и тролли их обогнали.

Маны за время спуска слегка поднакопилось, поэтому я обошелся четырьмя эликсирами, чтобы набрать необходимое число единиц на вызов грифона. Когда я запрыгнул на него, и мы взлетели, раздался такой слаженный крик ярости и разочарования, что я аж вздрогнул. Думаю, некоторые из кричавших явно сорвали связки, и следующие несколько дней будут разговаривать шепотом. Впрочем, это не мои проблемы.

Взлетев, я несколько расслабился, и чуть не погиб. Спас меня, в который уже раз, мой пет. Он тревожно пискнул, когда мы начали набирать высоту, и я, обернувшись, увидел небольшой валунчик, запущенный одним из троллей, летевший прямо мне в спину. Остальные тролли кинули огромные валуны, пролетевшие недалеко, не имея шансов даже близко подлететь к нам. Но этот оказался умным, и вложил всю свою убойную силу в крохотный валунчик килограммов на двадцать почти округлой формы. Я чудом успел немного отклонится в сторону, и валун скользнул по правому плечу, чуть не сбросив меня с грифона, и ощутимо отбив руку.

Я расстроился. А когда я расстраиваюсь, я становлюсь несдержан. Сам потом иногда жалею, но тем не менее. Благостные мысли полететь над лесом, любуясь окрестностями, и найти где-нибудь подальше отсюда уютное место, чтобы там пожарить, наконец, утренних куропаток, ибо жрать хотелось уже неимоверно, на время покинули меня. Захотелось отмстить неразумным хазарам. Взлетев повыше, я развернулся и полетел обратно к хребту, на ходу выпив три склянки с эликсиром на ману. Что удивил я погоню, то удивил, это верно, большинство просто остановилось на месте, не в силах понять, что происходит, почему дичь не убегает, а направилась обратно к замку. Но туда мне, как раз, пока и не нужно было. Стремился я к склону. Подлетев к нему примерно на километр повыше погони, я скастовал землетрясение. Даже находясь на грифоне, я почувствовал, как содрогнулась земля. Лежащие на склоне камни подпрыгнули и устремились вниз, потихоньку набирая скорость, увлекая своим весом за собой другие, лежащие ниже по склону, и превращаясь все вместе в неукротимую стихию. Все было, как я и хотел, мои преследователи снизу сообразили, к чему идет дело, и резво бросились в разные стороны по склонам, утратив на время ко мне всяческий интерес.

Как и бывает часто на практике, когда мстишь, больше всего пострадали те, кто не причинил мне никакого вреда, обиделся я на троллей, а досталось прежде всего самым медлительным во время погони, оркам, в силу этого оказавшимся ближе к лавине. Летел я снова по направлению к лесу, но это не означало, что я упускаю происходящее из виду. Я полуразвернулся назад, и потирая ушибленное плечо, наблюдал за буйством стихии. Большая часть орков успела отбежать в стороны, но троих закрутило и смяло лавиной, и больше они не появились, вот она достигла краем и одного из медведей, проволокла его немного, но он сумел все же вырваться и похромал в сторону, тролли же так шустро рванули по боковым склонам, что с ними ничего плохого и не случилось.

Я просмотрел системные сообщения:

Вами убит орк 52 уровня! Получен опыт 1400 единиц.

Ваш воспитанник, Принц летучих мышей, получил 18 уровень!

Вами убит орк 57 уровня! Получен опыт 1600 единиц.

Вами убит орк 51 уровня! Получен опыт 1370 единиц.

Мастер лавин четвертой степени. Урон от устроенной Вами лавины и скорость ее схода повышены на семь процентов. Скорость ваших врагов, стремящихся избежать лавины, снижается на семь процентов.

Скалолаз третьей степени. Ваша скорость подъема и спуска в горах увеличилась на шесть процентов. Риск получить травму в горах снижен на пять процентов.

Горный снайпер третьей степени. Эффективность Ваших атак в горах увеличена на семь процентов. Вероятность нанести критический удар в горах выше на пять процентов.

Получен новый навык:

Убить, не подняв меча, первой степени. Вы убили трех сильных противников, не пошевелив и пальцем. Вероятность, что необычные способы нанести ущерб врагам, которые Вы используете, будут эффективны, выше на три процента.

Ну, по любому вроде того стоило. Да и пет прокачался, молодец, как же мне с ним повезло!

Удалившись от хребта, я погнал грифона ввысь. Так далеко от хребта в эту местность я еще не залетал, да и подзорную трубу на ней еще не применял. Кроме того, помимо уютной лужайки я высматривал городки и города, где можно будет скинуть накапливающийся лавинообразно лут. В окрестностях нубятника и Халла-тары я появляться в лавках оружейников с амуницией агров опасался. На их месте я бы расставил там наблюдателей, как в попытке отомстить, так и вернуть хоть часть утраченных вещей. Троллям и оркам я тоже уже прилично насолил, но я сомневался, что они будут использовать такие же методы, все же НПС, а не игроки.

Маны на пузырь не хватило, один из немногих оставшихся эликсиров тратить не хотелось, поэтому поднялся не на пять километров, а на четыре с половиной, чтобы не совсем замерзнуть, осмотрел все там как следует с применением подзорной трубы, приметил вдали один крупный город и два поменьше, наподобие Халлы-тары, спустился максимально к лесу, забирая вправо, а когда точно пропал из видимости моей погони, развернулся резко влево. Пусть ищут меня там, где меня нет, так оно однозначно полезней для моего здоровья.

Уже на пределе дальности моего грифона нашел-таки подходящую лужайку, метров триста в диаметре. На ней по центру срослись стволами три дерева, образуя такую густую крону, что сквозь нее не пробьётся дым даже от серьезного костра, выдав меня. А я собирался зажечь всего лишь небольшой костерок, лишь бы на куропаток хватило. С одной стороны, было несколько неуютно, что торчишь посередине большого открытого пространства, прикрытый только с одной стороны тремя стволами (практически на инстинктах я заслонился ими от направления со склона горы), с другой – я тут же организовал круговое патрулирование по краю лужайки моего пета, что увеличивало безопасную зону еще метров на сорок, давая достаточно времени на то, чтобы быстро смыться, вызвав грифона, или сколдовав невидимость.

Куропаток я жарил на пределах терпения. Так и хотелось впиться зубами в одну из аппетитно скворчащих на огне ножек, но приходилось сдерживаться, чтобы прожарить как следует. Учитывая натуральность многих аспектов игровой механики, не хотелось потом маятся животом.

Наконец, все прожарилось как следует, и я вцепился зубами в мясо, не дожидаясь, когда оно остынет. Удивительно, все еще было утро, хотя и позднее, а я набрался впечатлений столько, что хотелось лечь и как следует выспаться. Вот тебе и сходил на охоту на медведя!

Набив брюхо как следует, решил, что пришло время заценить три новых трофея. Начал по очередности поступления в мое распоряжение.

Итак, бриллиант:

Бриллиант чести, очень редкий, 61 карат. Легенда гласит, что этот камень принадлежал невесте короля людей в королевстве Гунасрей. Девушка по имени Суста искренне любила своего нареченного Йадокара. Но злобный сводный брат Йадокара Дастрогат завидовал всему, что было у короля. Решив ему досадить, он решил похитить его невесту. Когда он ворвался к ней в комнату, она все поняла, и решила, что лучше принять смерть, чем покорится воле Дастрогата. Девушка выбросилась в окно из самой высокой башни замка. Дастрогат, поняв, что сотворил, в ужасе убежал. А услышавший крики в башне король, вбежав в комнату, обнаружил, что платье Сусты зацепилось за вбитый под окном штырь для горшка с цветами, и втащил ее обратно в комнату. Плюс пять к удаче. Нельзя потерять.

Так, пока очень даже неплохо. Я бы даже сказал, что великолепно, учитывая, что удачу сложнее всего прокачивать. Вполне возможно, что копье тролля в колодце пролетело мимо как раз потому, что этот камешек уже был у меня в сумке. А ведь могло и пронзить меня насквозь. Что-то я не готов продавать этот артефакт. От слова совсем. Тем более его и потерять нельзя при гибели.

Так, плащик:

Плащ Доминтера. Очень редкий. Визирь Куллатан в королевстве Нуссари любил добросовестно выполнять свои обязанности верного блюстителя интересов своего шаха. Он не доверял слухам и рассказам своих приближенных о том, что происходит в государстве, понимая, что у них всегда есть собственный корыстный интерес. Поэтому он регулярно одевал этот плащ, выходя в народ, и слушал, что говорят о состоянии дел в стране люди, не зная, что имеют дело с самим визирем. Плюс пять к доверию со стороны незнакомых Вам встречных без всяких на то причин. Нельзя потерять.

Так, пока ничего не напоминает печальный инцидент с хрустальным черепом. Плащик тут же одеваем, такая вещь очень даже может пригодится в жизни. Если и последнее из приобретений окажется на уровне, то надо будет еще раз наведаться к замку троллей с моим напарником кротом. Там такие хорошие вещи дают гостям, даже незваным, что упускать такой шанс просто нельзя.

Посох страхаОчень редкий. Плюс четыре к интеллекту, скорость прироста манны владельца повышена на десять процентов, вызываемые при помощи посоха создания помимо физического урона имеют шанс сорок процентов обратить атакованного противника в бегство, напугав его. Нельзя потерять.

Неплохо, но я ожидал большего от предмета, который нельзя потерять. Пока не буду менять на свой посох, с моим у меня маны больше получится на полсотни. Хотя надо думать. Может, понадобится менять стратегию получения лута так, чтобы действительно была необходимость вызывать, к примеру, элементалей, и пугать ими кого-нибудь до полусмерти? Но сегодня, к примеру, мне это не помогло бы. При таком количестве преследователей, что было на хвосте, да еще если учесть, кто бежал за мной… Нет, не было у элементалей шанс ни нанести физический ущерб, ни напугать как троллей, бежавших впереди, так и пещерных медведей. Один удар дубиной, один удар лапой, и унесло бы их в далекое ничто при параметрах этой погони. А до встречи с менее опасными орками им бы никто дожить не дал.

Слева раздался предупредительный писк Принца, но без большого энтузиазма. И я уже научился понимать, что вот такой писк означает, что есть какая-то проблема, но не уровня «Все пропало шеф, все пропало!». Подойдя к пету на сорок метров, и глянув на радар моего подшефного, я убедился в этом – по лесу в нашу сторону перемещалась одинокая маленькая фигурка, не представлявшая, на первый взгляд, серьезной опасности. Одно надеюсь, что это не гоблинша, почувствовавшая на расстоянии призыв хрустального черепа и жаждущая отдать мне всю свою нерастраченную любовь. Вот же ведь подстава, так подстава вышла! Хотя пока что ни разу не видел ни гоблинов, ни гоблинш в этой игре, даже не знаю, как они тут выглядят.

Спустя минуту, на поляну вышла крохотная девочка с распущенной гривой волос, милое блондинистое создание лет трех-четырех, и тут же направилась ко мне. Ничего общего с гоблинами, обычный человечек. Вот только что крохотному человеческому детенышу делать одному в жестоком лесу, полном хищников? Мне тут без радара пета не факт что больше двух часов протянуть получится, со всей моей вместе взятой магией и артефактами, а такой крошке? И по виду не скажешь, что это может быть Маугли – аккуратное домотканое платье, волосы причесаны. Девочка подошла ближе, я смог увидеть две вещи – большие доверчивые голубые глаза, и надпись над ней «Василиса, 5 уровень». И все, понимай как знаешь. Ясно только, что непись.

– Я голодная, дядя, – обратился ко мне ребенок, – вкусно пахнет. Угостишь чем покушать?

Куропатки мне утром попались жирные, так что пару кусков мяса осталось.

– Присаживайся у костра, малышка, – сказал я. Сердце защемило, совсем недавно моя старшая была такого же возраста, а младшей оставалось совсем немного до него.

Малышка шлепнулась попой прямо на траву-мураву и зачавкала куропаткиным бедром. Следующую минуту мы молчали, я пытался понять, что происходит, девочка жадно ела.

– А откуда ты, маленькая?

– Из деревни, конечно. Вот там она. Тут метров четыреста всего. Хочешь, со мной сходим, проведу?

Вот теперь уже проблема была. И состояла она в том, что никакой деревни тут и в помине быть не могло. Пролетая высоко на грифоне, я отчетливо видел именно в том месте классическое черное болото без единого жилища. Нет, если бы девочка указала на другое направление, где я не пролетал только что, я мог и купится. Тем более свежие родительские чувства, и все такое. Но это явно была подстава, и в этом недетском лесу, пойди я вслед за очаровательной маленькой блондинкой, на болоте с сердобольным мужиком должно было случится что-то плохое. И вовсе не факт, что я сумел бы там выжить. Да и говорила девочка не по детски, уверенно, как гусар саблей врагов рубит, мне ли с моими двумя дочками не знать, как себя обычно ведут маленькие девочки! Конечно, можно бы списать на ошибки программистов, но они пока как раз работали очень натуралистично. Нет, на сегодня мне приключений хватит.

– Сходим, малышка, обязательно сходим, – ответил я, – вот только вещи соберем и сходим.

Я забросал костер землей, поднял копье и посох, осталось выяснить одну вещь, раз уж случай подвернулся.

– Подскажи, Василиса, а ты видишь надпись над моей головой?

– Вижу, но что там написано, не знаю, грамоте еще не обучена.

– Ты главное скажи, какого цвета надпись?

– Так синяя, дядя!

Все, если «милое дитя» право, то убийство агров не было засчитано системой как агрессия, учитывая, что это они первыми устроили засаду на меня. Получается, теперь я могу смело заходить в населенные пункты. Маны прилично подкопилось за время готовки и трапезы, я вызвал грифона, запрыгнул на него в то же мгновение, и рванул на ускорении с поляны. Не хотел я узнавать, на что способна Василиса прямо вблизи своего болота.

Путь мой лежал в самый дальний от хребта город, что я заметил, улетая от недавней погони, чтобы уж совсем оторваться от «Черных соколов». Не в состоянии они пасти все населенные пункты. Наверняка, как следует, обложили все деревни и города около Халла-тары, но добраться сюда, за хребет, да еще и за двадцать километров от него, нет, это уже слишком. Летя на грифоне, я внимательно осматривал местность под собой, ее знание очень важно для выживания, как только что показал пример с якобы существующей «деревней». Интересно, была Василиса русалкой, дриадой, или лешим женского пола? Кто в игре, по замыслу разработчиков, заманивает доверчивых игроков на болото, убивает там и обирает? И как это происходит, игрок видит иллюзию большого просторного села, доверчиво вступает на главную улицу и оказывается в топкой трясине, из которой Василиса и коллеги уже не дадут ему выбраться? А что тут мудрить, обычно самые простые варианты самые эффективные.

Слева по курсу показались развалины. Причем не просто какой-нибудь сельской халабуды, а приличные такие, по типу руин бывшего графского замка. Мне такие места были очень интересны, в них всегда обычно есть чем поживиться, особенно если у тебя внезапно появилось заклинание пятого уровня «призыв крота». Отметив развалины на карте, я решил обязательно сюда наведаться. А пока что меня через три километра ждал город.

Следуя разработанной ранее процедуре входа в населенные пункты, спустившись в полукилометре в густой чаще на полянку, слез с грифона и отправился пешком. У этого города, по данным моей предварительной авиаразведки, уже были стены, в отличие от Халла-тары. То ли места тут были более дикие, то ли будучи в два раза больше по размеру, приличному городу уже по статусу полагалось иметь стены. Напористо заходить я в него опасался, а вдруг подставная девочка с болота ошиблась, или пошутила, по поводу отсутствия у меня красной метки агра? Поэтому вышел к большим деревянным воротам, стены, ясное дело, тоже были деревянные, не того размера городок, чтобы позволить себе каменные, и решил вначале послоняться в поле деятельности одинокого стражника-человека довольно преклонного возраста. На случай, если таки красная метка у меня есть, и он сагрится на меня, спасительная чаща совсем рядом. Заметив, что я расхаживаю рядом, он просто спросил:

– Ты не желаешь ли путник покушать с дороги, обогреться? Так заходи в город, тут тебе будут рады, видно же, что человек ты достойный.

Да, похоже, что все хорошо, нет никакой красной метки, да и плащик таки работает – я вон сразу «человек достойный».

Поговорив накоротке со стражем, я выяснил, что городок именуется Падурилор, в нем 700 жителей, много лавок, в том числе штук пять оружейных, а таверна вообще через пару домов на входе. В нее я и проследовал, стоило побыстрее скинуть свалившееся на меня после операции с аграми золото, кольца и браслеты. Когда смогу убедится, что в городе действительно безопасно, достать и закинуть их на продажу дело нескольких минут.

Таверна показалась мне гигантской, по сравнению со всеми ранее виденными. Но игроков в ней было немного, как и в Халла-таре, видимо, весь этот лесной и горный край почему-то не был особенно популярен. Игроки также были намного выше моего уровня, от 55 до 88, сидели вдали от лестницы в комнаты на втором этаже, за одним столом. Пока платил за комнату, убедился, что из них никто не принадлежит к «Черным соколам», после чего, наконец, смог попасть к себе в номер. И тут меня при виде мягкой чистой кровати ничего больше не смогло убедить в необходимости срочно бежать по каким-то делам. Ночь на камнях, проведенная частично в бодрствовании под дождем, все треволнения, связанные с замком троллей, настоятельно требовали их как следует заспать. Я не стал сопротивляться.

Проспал я четыре часа подряд, организм получил затребованный отдых по полной программе. Выгрузив все, что снял с агров, почувствовал себя лучше – теперь по любому, даже если оставшаяся часть сокровищ на скале мне по какой-то причине не достанется, я уже в большом плюсе. Важно ведь не только взять добычу, важно ее и суметь сохранить.

Время обеда уже прошло, решил подождать до ужина. На первом этаже таверны никого подозрительного не было, уточнил у барной стойки, как пройти к ювелирной лавке. Город хоть и был больше, чем прежний, но все нужное игрокам было в минутной доступности. Ювелирную лавку держала прекрасная эльфийка, что было не удивительно, потому что в городе они в целом доминировали. Я хотел выяснить самый мучивший меня вопрос, почем тут драгоценные камни и самородки, которые так часто попадали на локатор моего крота.

Начал я с того, что выложил на прилавок свой топаз на 16 карат. Эльфийка тоже молча достала лупу, вышла на улицу, чтобы изучить его при свете, и через полминуты сказала:

– Поздравляю, очень неплохой экземпляр. Я могу за него дать 210 золотых.

– Давайте, – пожал плечами я, не то, на что я рассчитывал, но все же деньги неплохие, – и посмотрите, пожалуйста, на эти самородки. С собой я прихватил как те три самородка, что мне добыл крот, мифриловый, золотой и серебряный, так и мелочь, найденную в сумках агров. Эльфийка проанализировала их все и выдала вердикт:

– Золотой самородок возьму за 230 золотых, три серебряных за 280 золотых, мифриловый за 5 золотых.

– Идет, – сказал я, и скинул полученные монеты в сумку. Тут же вспомнил, что у меня есть какой-то мешочек с золотой пылью, который хотел первоначально показать колдунье, – а посмотрите, пожалуйста, это не по Вашей части?

Глянув буквально пару секунд на содержимое мешочка, эльфийка отрицательно покачала головой. Нет, не по ее части все же.

Тут я вдруг решил показать и свой брильянт, который вовсе не собирался продавать. Подумал, что на земле брильянты вроде дороже остальных драгоценных камней. А вдруг здесь также? Надо хоть знать на будущее.

Когда я извлек свой камень, с эльфийки мигом слетела вся ее напускная отстраненность. Тут же схватив брильянт, она стала вертеть его и рассматривать в лупу, цокая при этом восхищенно языком. Хотела выйти было на улицу на солнышко, но передумала, я ее понимал, с такими камнями на улице лучше не светиться.

– Вам очень повезло, молодой человек, – видимо, от волнения, она перешла на выспреннюю форму общения, – великолепный экземпляр, многие короли были бы рады видеть его в своей коллекции. 4000 золотых стоит сам камень, он практически безупречен. Но есть и магический бонус, который добавляет камню еще, как минимум, 50 процентов цены.

– А брильянты поменьше тоже дороже топазов? – спросил я, убирая брильянт обратно.

– В целом да. Брильянты лучше годятся для магических артефактов, позволяя помещать в них более мощные заклинания, или запас маны, в этом их главная ценность. Но цена в любом случае зависит от чистоты камня. Чем он чище, тем лучше для магических целей.

В оружейную лавку я шел, осмысливая новую информацию. Получается, что мелкие драгоценные камни и слитки лучше вообще кротом не извлекать, нет смысла. Или добывать только в том случае, если маны завались, и девать ее просто некуда.

Оружейных лавок тут было еще больше, чем в Халла-таре, целых пять штук. Я тут же уточнил, есть ли что-то из моих двух комплектов, ученика мага и бессмертного, но ничего не было. Зато была масса других очень редких вещей, несколько уникальных и даже одна легендарная – черный меч. К последнему я приценился, чтобы иметь представление об уровне цен и параметрах подобных артефактов. Стоила вещичка 8000 золотых, и понятно почему:

Рассекающий доспехи. Легендарный. Урон – 700-950, вероятность критического урона 30 процентов, вероятность вызвать кровотечение 30 процентов. Плюс четыре к выносливости, плюс четыре к силе. Потерять невозможно. Возможно использовать при силе – 45, ловкости – 45.

Впервые я увидел, что есть артефакт, который требует от игрока или НПС определенных параметров для использования. Видимо, сделано для того, чтобы совсем зеленые нубы с мощным донатом не рубили ветеранов в капусту скупленными легендарными артефактами.

Уникальные вещи обходились уже вдвое дешевле, и у тех, что я просмотрел, запретов не было. Но по собственному опыту я понимал, что и они, как и легендарные, попадаются крайне редко.

Теоретически, если мне удастся доставить до одной из лавок весь полученный с агров лут, плюс добавлю мои собственные накопления, я смогу приобрести несколько уникальных вещей для себя. Вот как решить, лучше поступить так, или набрать побольше очень редких, тоже неутрачиваемых при смерти, но стоящих раза в два-три дешевле уникальных?

Да, вот еще вопрос, который надо прояснить. Протянул оружейнику-эльфу в той лавке, где продавали легендарку, свое копье императора на оценку.

– Могу дать 1800 золотых монет.

– Скажите, уважаемый, а если я хочу продать такую вещь не здесь в лавке, а выставить на торги, чтобы любой покупатель со всего мира мог на нее посмотреть, и предложить свою цену? Такой способ торговли Вы предлагаете?

– В моей лавке нет, но я слышал недавно беседу уважаемых покупателей, они говорили, что на стойке в таверне так можно сделать.

– Огромное спасибо!

Ну что же, вроде тут безопасно, и можно притащить на продажу оставленный в номере лут. Поспешил обратно в таверну.

Действительно, оказалось, прямо на стойке можно было договорится о выставлении вещи на продажу. Продавать можно было двумя способами – с фиксированной ценой и начальной, на аукцион. При установке начальной цены торги длились неделю, предмет получал предложивший наибольшую цену. При фиксированной, через три месяца, если вещь не продавалась, ее возвращали хозяину. Если забирал сам до этого срока, платил штраф в пять процентов от назначенной цены. При успешной продаже деньги оказывались сразу в номере, а ты получал письмо на почту с информацией об этом. Система торговли действовала в любой таверне. Как же все-таки не хватает гайдов по этому миру!

Выставил копье императора на аукцион с начальной ценой в 1900 золотых. За неделю выяснится, сработает ли моя чуйка про повышенную цену за помпезное название.

Взяв сумку одного из агров, в которую сложил все не нужные мне кольца и браслеты, как из добычи, так и мои бывшие, я поспешил обратно к оружейникам, решив предложить все эльфу, подсказавшему мне информацию про торги через таверну. Пришлось подождать несколько минут, в его лавке ошивалось два игрока, а мне не нужны были ненужные свидетели, способные принять меня за агра со всеми вытекающими. Игроки перешли в другую лавку, и уже через десять минут моя сумка оказалась набита кошелями на круглую сумму в 6800 золотых. Всего на счету, глянув характеристики, обнаружил 10905 золотых, 5 серебряных монет, 3 медных монеты.

Сразу захотелось часть потратить на что-нибудь, что меня усилит. Так, предметов из двух моих сетов, что я начал собирать, прикупив еще в нубятнике Кольцо бессмертного и Поножи ученика мага, у них нет. А если пойти другим путем, может, в продаже есть целый сет под другим названием, зачем мне циклиться на двух случайно доставшихся мне предметах? Начал расспрашивать оружейников на эту тему. К сожалению, целого сета не оказалось ни у одного. Как мне сказали, наличие в лавке целого сета на продажу делает владельца счастливым, так как цена на целый сет сразу резко увеличивается, а его все равно очень быстро покупают. Были только два неполных сета, один с акцентом на убийцу, другой на воина. Тот, что на воина, мне вовсе не подходил, делая акцент на силе и ловкости, а вот на убийцу не подходил частично. Две вещи в нем были с бонусом на скрытность, но, к сожалению, взяв их, я потерял бы на интеллекте, чего делал категорически не хотел.

Все-таки выходило, что придется закупаться пока отдельными вещицами, либо очень редкими, либо уникальными, над чем и нужно было как следует подумать.

Затащив тут же полученные деньги в номер, передвигаться с такой суммой по городу было боязно, набрал на сотню золотых медными монетами (все равно нужно было от них избавляться, целый угол все еще был ими забит), и пошел к местной колдунье закупаться эликсирами на ману, которые у меня расходовались со страшной силой. Местная колдунья оказалась для разнообразия колдуном. Когда я вошел в лавку, и навстречу мне вышел приземистый гном, с окладистой бородой, я даже несколько оторопел от ломки стереотипа. Впрочем, все, что мне нужно было, он продавал. Закупившись эликсирами на ману на всю сумму, причем моя медь вовсе не выдержала отторжение у колдуна, я вспомнил про таинственный мешочек с золотой пылью, и сунул ему на опознание.

– Нет, это не золото, – авторитетно заявил гном, – это лучше. Если эту пыль бросить в морду любому животному под седлом, не завидую хозяину. Оно тут же выходит из подчинения, в башке бьется одна идея – всадник покушается на его свободу. В определенных ситуациях может спасти жизнь пешему, которому против всадника не справится. Обожают ассасины.

Я тоже оценил потенциал бесплатно приобретенного порошка.

– А кидать в морду надо весь мешочек?

– Зависит от размера животного, на лошадь хватит и треть мешочка.

– А у Вас в лавке, уважаемый, есть еще такие порошки на продажу?

– Таких точно нет, но есть другие. Ассасины спрашивают часто порошки на усыпление, кинешь в лицо стражнику, помешать он тебе больше не может, а вместо луж крови по всему дворцу валяются спящие охранники, что, согласитесь, выглядит не так подозрительно, и дает больше времени на выполнение заказа.

Увидев мой ярко выразившийся интерес на лице, колдун тут же добавил:

– Пять золотых, одной порции хватает на троих. Есть также неплохой порошочек, если есть возможность добраться до кухни с едой противника и уединится там на пару секунд. Еда с его добавкой уже через десять минут заставит отведавшее ее войско забыть о воинской славе и честной битве, единственный интерес будет, как добежать до ближайших кустиков, эффект длительный, тоже пять золотых.

Короче, пришлось мне снова сбегать в номер за несколькими килограммами медных монет, чтобы закупиться и порошками. Колдун мне понравился, творческая личность, с полуслова понимает интересы собеседника.

Пришлось также заглянуть и к скорняку. Моя сумка уже наполовину была забита эликсирами, и я боялся, что в случае хорошего лута он просто весь не влезет. А две сумки таскать было неудобно, у меня и так еще и арбалет постоянно болтался на бедре. Купил самую вместительную, на 380 ячеек. Переложив в нее все, старую тут же продал скорняку вдвое дешевле новой покупки.

Глава девятая

Новые возможности

Вернувшись в таверну за полчаса до ужина, я снова направился к стойке. Меня осенила мысль – если я выставляю копье на продажу, то как другие игроки об этом узнают? Неужели подходят к стойке в таверне и спрашивают: скажи-ка милочка, не выставлял ли кто копья императора на продажу? Да? И почем?

Ответ меня обрадовал:

– Вы платите один золотой сразу, и серебряную монету в неделю, чтобы иметь возможность узнавать о всех продаваемых предметах.

– Хорошо, дорогуша, – решил я ковать подковы, пока горячо, – а что еще могу я получить, заплатив тебе деньги?

Вышло, если честно, как-то пошло, но я имел в виду вовсе не этот аспект, и эльфийка поняла.

– За один золотой сразу, и серебряную монету в неделю Вы также сможете получать новости о том, что происходит в мире.

– Ну а это все, или еще что есть?

– Кроме еды, да. Если что еще интересует, я замужем, но через час на соседней площади устраивают танцы. Будет много скучающих девушек.

Нет, это лишнее, я вполне доволен развитием отношений с Нани. При всех условностях игры, я тяготел к моногамным отношениям в реальной жизни, и, оказавшись здесь, этой привычке изменять не видел оснований, в отличие от других, где деваться было некуда.

Заплатив девушке две золотых и две серебряных монеты, увидел мигающие оповещения и поспешил в номер, чтобы ознакомится с новыми возможностями.

Вы установили опцию «торговля». Теперь Вы можете в меню выбрать эту опцию, и купить некоторые из находящихся в продаже миллионов раритетных предметов, способных сделать Ваш игровой процесс намного более увлекательным!

Вы установили опцию «новости». Теперь Вы можете в меню выбрать эту опцию, и больше не пропустите важные события, сможете увидеть объявления, которые могут изменить всю Вашу жизнь!

Будь у меня гайды, я бы подключил и то, и другое сразу, как поднакопил немного денег. Ну а так, приходится искать важную информацию методом тыка. С другой стороны, я не могу сказать, что в предыдущие дни валял дурака, и плохо и безответственно развивался. Так что надеюсь, что более позднее подключение к торговле и новостям из-за отсутствия самой информации о такой возможности не скажется негативно на моем игровом прогрессе.

Сначала я залез в новости. Можно было читать локальные и общемировые новостные издания, просматривать массу объявлений от кланов и даже отдельных игроков. Чтобы не захлебнуться в море информации, можно было использовать фильтры и поисковик. Ввел в поисковик «Черные соколы», стал просматривать заголовки:

– Постоянно набираем рекрутов!

– Станьте частью одного из самых быстроразвивающихся кланов игры!

– Принимаем поздравления! Мы перевалили за тысячный рубеж!

– Почему аграм не мешают?

Последний заголовок меня заинтересовал. Открыл почитать.

«Черные соколы» представляют из себя один из самых откровенно занимающихся грабежом новичков кланов. От рук их боевиков каждый день страдают сотни нубов по всей территории игры. Почему администрация игры позволяет им не только безнаказанно бесчинствовать, но и беспрепятственно пользоваться новостной лентой для размещения объявлений о наборе новых игроков? Пишите мне в личку, если хотите присоединится к честным игрокам с инициативой к администрации на запрет для кланов агров пользоваться объявлениями для набора новых боевиков! Автор – Виолетта Да Трейси.

Залез в раздел аукционов. И вот тут встрял надолго, потому что глаза просто разбегались! Действительно, миллионы активных объявлений о продажах всего и вся! Начал просто просматривать все подряд, чтобы получить представление о том, что вообще можно приобрести в игре. Через пять минут наступил информационный перегруз. Последнее, что прочитал, перед тем, как на время прерваться, было сомнительное объявление:

Продам свою девственность. Очаровательная эльфа с зелеными глазами, все при себе. Только что из нубятника. Начальная цена 5 золотых. Писать в личку.

М-да, некоторые девушки не меняются и в игре!

Немножко прочухавшись, ввел в поиск то, что меня больше всего волновало – «сеты». И обалдел, увидев тысячи предложений на рынке. Сузил поиск до очень редких, уникальных и легендарных. Остались сотни предложений. Меньше всего было легендарных, по понятной причине, начал с них. Цены начинались от 45000 за сеты с небольшим числом предметов и вырастали до 300000 за самые крупные сеты с крутыми бонусами. Причем большинство было на аукционе, и я видел далеко не финальную цену. Дальше просмотрел уникальные сеты. Тут уже ценник был от 20000 до 140000. Очень редкие сеты начинались от 7000 за сет из трех предметов, и максимальная цена составляла 48000 за сет из 12. А ведь каждую отдельную вещь из такого сета можно было купить, как правило, заплатив от 1100 до 1700 золотых, так много значил именно полный набор, дающий дополнительные бонусы!

Я так увлекся просмотром объявлений, что чуть не пропустил ужин. Это было бы опрометчиво, поскольку потом еду подали бы уже остывшей. Вспомнил перед тем, как спустится в зал, что уже несколько часов не расходовал ману, следовательно, не прокачивал интеллект и нужные заклинания. Стало стыдно, только недавно себя уверял, что прокачиваюсь по полной программе, и не валяю дурака. Полностью без магии оставаться не хотел, мало ли что, но поиск крота запустил. И сел на кровать от изумления в следующую минуту. На карте мерцало два десятка искорок!

Панцирь. Артефакт. Извлечь?

Кинжал охотника. Артефакт. Извлечь?

Серебряный самородок, вес около 500 грамм. Извлечь?

Изумруд, около 3 карат. Извлечь?

Сапфир, около 7 карат. Извлечь?

Жемчужное ожерелье невесты, около 35 карат. Извлечь?

Копье охотникаАртефакт. Извлечь?

ПосохАртефакт. Извлечь?

Меч. Артефакт. Извлечь?

Кинжал охотника. Артефакт. Извлечь?

Серебряный самородок, вес около 300 грамм. Извлечь?

Алмаз, около 2 карат. Извлечь?

Сфера молчания, артефакт. Извлечь?

Дубина миротворца. Артефакт. Извлечь?

Меч пехотинца. Артефакт. Извлечь?

Кольцо поддержки. Артефакт. Извлечь?

Браслет. Артефакт. Извлечь?

Склянка мага. Артефакт. Извлечь?

Да, действительно, немного изменяя известную песню, можно смело сказать «Мой маленький крот вовсе не так уж и плох». Единственное, что сразу чувствуется, что нахожусь в городке, а не у замка принца троллей, уровень предлагаемых предметов намного ниже статусом. Похоже, что артефакты с названием без пояснений особой ценности не имеют, скорее всего, относятся к обычным, необычным или редким, с достаточно слабыми характеристиками.

Решил вдруг, что магию можно и не экономить. Что со мной сделается в таверне?

Заказал предметы с названиями, причем небольшие, чтобы они упали в сумку. Учитывая, что крупное оружие или доспехи в сумку не помещаются, стоит их заказать, и скрыть их появление будет трудно. Я представил, как во время смены блюд около меня с лязгом падает на каменный пол панцирь, привлекая всеобщее внимание, и ухмыльнулся. Поэтому пусть будет склянка мага и кольцо поддержки для начала, пока буду есть, магия подкопится и продолжим, закажу еще сферу молчания, интересно, что это такое? Нет, лучше сначала жемчужное ожерелье, оно точно небольшое и в сумку без проблем поместится, а какого размера эта сфера, и что это вообще такое, науке не известно.

Послав крота на дело, поспешил на ужин. Настроение было хорошее, кажется, удастся мне накопить денежек на приличный сет, и не так уж долго придется мучится с таким славным помощником, как мой красноглазый подземный обитатель.

Зал по-прежнему был практически пуст, но запах жареного мяса стоял божественный, я пристроился в уголке подальше от небольшой группы игроков высокого уровня. Немного угнетало, что мой собственный уровень находится в таком разительном контрасте, но тут дело такое – только терпеть и прокачиваться. Все пять игроков в зале относились к одному клану, видимо, собрались вместе для прокачки в каком-нибудь местном данже.

Первые два заказанные предмета оказались в сумке еще до того, как мне успели поставить на стол тарелку с говяжьими отбивными. Доставать я их не стал, мало ли, откуда они ко мне поступают. Это, кстати, вопрос из вопросов, как именно при скастовании заклинания «Призыв крота» отбираются предметы, которые могут быть мне доставлены? Это явно не предметы, которые в данный момент используются игроками или неписями, иначе у меня бы после кастования призыва было бы сейчас не два десятка искорок, а несколько тысяч. Какой же используется алгоритм? Показывается только то, что лежит в земле/скале или прямо на ней? Показывается то, что не находится в чьем-то поле зрения? То, что не использовалось никем длительное время? Интересно, а меч короля Артура он бы смог из скалы вытащить? Пикантно бы было, приходит Артур за мечом, который по легенде не дано никому вынуть из камня, кроме него самого, а меча-то и нет, только рядом с дыркой в камне валяется кротовья визитка.

Решив, что так сразу не понять, я уделил внимание еде. Впервые мне подали именно говяжьи отбивные, это был намек на размер города и сельскохозяйственную специализацию. В прежних локациях обычно подавали в тавернах то, что добывалось охотниками в ближайших лесах. Пиво оказалось обычным, неплохого качества, хлеб темным, с зернами. На десерт я получил чудесный вишневый пирог с черным чаем и крупное яблоко. Скамейки, кстати, тоже были более изящными, и спинка на них поудобнее для гнома. А вот столы ничем не отличались от тех, что я уже видел в других тавернах.

Заканчивая с десертом, глянул, что магия перевалила отметку 300, и заказал кроту еще и жемчужное ожерелье. Надо было еще кое-что проверить. Все эти аукционы вещь хорошая, но вот интересный вопрос – могут ли на них кинуть? Соберешь, понимаешь, непосильным трудом 30000 золотых за сет, перешлешь их как оплату, а в ответ получишь дырявый барабан и инструкцию, как правильно лупить в него от неизбежной ярости.

Я подошел к барной стойке, и достал из кармана одну из своих склянок со смесью с ядами.

– Вот, девушка, гляньте, приготовил лекарство. Хочу выставить на аукцион как лекарство от всех забот за десять золотых.

Едва глянув, портье тут же отреагировала:

– Вы не можете выставлять на аукцион вещь с некорректным описанием. Эта склянка может быть выставлена на продажу только как смесь ядов.

Великолепно! То, что мне надо было узнать, я узнал. Если заплатишь за сет, действительно получишь сет.

Поднялся в номер, достал из сумки первые две поступившие от крота вещички:

Кольцо поддержки. Редкое. Плюс тридцать единиц к мане, плюс два к интеллекту.

Склянка мага. Редкая. Плюс десять к удаче при проведении алхимических опытов.

Кольцо мне не подходит для выходов наружу, поскольку, одев его, я получу больше маны, но потеряю еще две единицы выносливости. А я и так с последними заменами артефактов снизил этот показатель на четыре единицы, что может мне однажды вылиться боком. Но никто не мешает мне им пользоваться в безопасных локациях, когда надо иметь побольше маны. Вот как сейчас, когда я в полностью безопасном номере, и нужна мана, чтобы собрать еще кое-что из предложенного для крота. Я тут же одел колечко вместо одного из своих.

Ну а склянка мага вообще чудесная вещь! Наверняка и продать можно за приличные деньги, но я этого делать не буду, пора вернутся к моим собственным экспериментам в этой сфере. Учитывая, что с шестого уровня ремесленные навыки помогают повышать уровни, надо поскорее поднимать навыки в этой сфере, как медицинский, так и алхимический.

Мигнуло сообщение о поступлении жемчужного ожерелья. Достал его из сумки.

Жемчужное ожерелье невесты. Редкое. 35,5 карат. Красавица Сундарата из прибрежного города Блазни согласилась выйти замуж за местного охотника Дваштида, если только он подарит ей жемчужное ожерелье из 20 крупных морских жемчужин, найденных и собранных им самим. Дваштид был так влюблен, что забросил охоту, поселился в хижине на берегу моря, и посвятил все свое время сбору жемчуга. Ему понадобилось два года, чтобы собрать ожерелье. Радостный и счастливый, он вернулся в свой город, и узнал, что Сундарата два месяца назад вышла замуж за заезжего богатого купца, и давно уехала с ним в неизвестном направлении. Дваштид проклял все, включая ожерелье. Минус к пять ко всем характеристикам в схватке с Вами вашим противникам, если они женского пола.

Какая печальная история! Но вещица может оказаться полезной. С одной стороны, с бабами я вроде обычно не сражаюсь. Но, с другой стороны, гнавшиеся за мной недавно пещерные мишки все были мальчиками? Вряд ли. Одеваем на шею. Тем более другого ожерелья у меня все равно нет. Я и не знал по-честному, что на шее тоже можно что-то полезное таскать.

Штаб-квартира «Черных соколов».

Унрау Ванатор, кланлидер «Черных соколов», был далек от того чудесного настроения, которое для него была характерно еще пару дней назад. Как не пытались замалчивать историю о том, как нуб в глуши на расслабоне убил и ограбил восемь хорошо прокачанных сокланов, она разошлась по всему клану, и вот-вот могла стать достоянием и конкурентов. По этому поводу Унрау не имел иллюзий, стоило только кому-нибудь из сокланов перепить вина в одной из таверен, или обидеться на кого-нибудь из своих лидеров, как позорная информация пойдет гулять по просторам игры. А что будет она распространяться после утечки бодро и пользоваться спросом, это к гадалке не ходи, за полтора года своего существования клан «Черных соколов» успел нагнуть стольких нубов, ставших ныне серьезными игроками, что любой негатив о нем неизбежно пользовался спросом. Кто с удовольствием злорадствовал, а кто и ждал ослабления клана, чтобы банально отомстить за свои нубские переживания. Поэтому вопрос о том, как отомстить неизвестному для Унрау игроку Трою был вовсе не праздным, а имел серьезное стратегическое значение. Только свирепая месть заставит врагов клана понять, что ошибки бывают у всех, но «Черные соколы» не тот клан, которые оставят без последствий любое оскорбление. Унрау повернулся к советнику, координировавшему в данный момент операцию по возмездию дерзкому гному, в реале – отставному капитану полиции, бросившемуся в мир виртуальных развлечений с невероятной страстью после порвавшего все нервы развода:

– Значит, говоришь, ты не веришь в то, что он вернется в Халла-тару?

– Все, что мы о нем знаем, говорит о том, что он не дурак. На письма не отвечает, значит, не прыщавый подросток, полный адреналина, и способный на глупости. Получается, что он заметил засаду, разработал план, и хладнокровно перебил всех наших бойцов. Это опытный игрок, возможно, завел просто новый аккаунт, узнав, что в нубятнике можно получить легендарное достижение. Это матерый лис, он прекрасно понимает, что Халла-тара набита сейчас сверху донизу нашими бойцами, и черта с два он вернется прямо в засаду.

– И от наших людей в соседних городах и деревнях тоже никакой обнадёживающей инфы нет?

– Глухо, как в танке. Мое мнение – он припрятал награбленное где-то в окрестных лесах или скалах, причем так, чтобы мы точно найти не могли. Чертов хребет утыкан пещерами как швейцарский сыр, там можно армию спрятать, и никто ее за полгода не найдет. Я понятия не имею, как он сумел за полчаса уволочь все, что награбил, но он таки это сделал, что говорит об его предельно высокой организации и дисциплине. Сейчас он наверняка прекрасно проводит время очень далеко от Халлы-тары, и не собирается туда возвращаться за трофеями в ближайшие дни, ждет, что наш энтузиазм к его поимке ослабеет. И он действительно ослабеет, держать такие силы впустую без прокачки мы долго не сможем, люди будут недовольны.

– А от нашего агента в администрации нет новых вестей?

– Все то же, что и сразу сказал – твердит как попугай, что это первый аккаунт на его памяти с абсолютной анонимностью. Он не может сказать даже, действительно ли Трой мужик, а не девка-альбинос, не то, что дать нам его адрес в реале. Предположения самые дикие, как такое могло случится – опытный хакер, родственник кого-то из членов совета директоров, сын олигарха, проплативший невероятную сумму за полную анонимность, да хоть замдиректора ФСБ, поигрывающий на досуге, и боящийся вылететь с работы, если узнают про его увлечение виртуальными играми.

Унрау задумчиво постучал пальцами по столу. Он не любил признавать неприятные для себя вещи, но умел при необходимости это делать.

– Ладно, жди еще часа четыре, потом идем по плану Б. Ох, я уверен, нашему дружище Трою он совсем, совсем не понравится!

Трой, Падурилор

На улице давно стемнело, а я на славу выспался после своих ратных подвигов у замка троллей. Пришло время испытать в деле новую склянку мага. Выставив на стол несколько сотен склянок со всеми возможными реагентами, что у меня скопились еще с нубятника (прошло всего несколько дней, как я оттуда вышел, но насыщенность событиями была так велика, что казалось, прошел месяц), я приступил к своим экспериментам, только в этот раз, закончив, не отставлял склянку в сторону, как раньше, а переливал получившуюся смесь в пустую склянку, освобождая магическую для новых опытов. Завел я и новую привычку – закончив с десятью склянками, внимательно их осматривал на предмет, не получилось ли чего полезного, прежде чем приступать к следующей партии.

Не знаю, то ли помогли плюс десять к удаче у самой склянки, то ли подсобили и плюс пять к удаче, которые добавились с находкой моего крупного зачарованного брильянта, но дело пошло заметно живее, чем раньше. Я стал фиксировать разработку эликсиров с какими-нибудь полезными для медицины свойствами примерно раз на пятьдесят смешанных склянок, что намного лучше, если учесть, что раньше один удачный медицинский эликсир (не считая тех или иных смесей ядов) получался примерно на сотню, точно я не отмечал. Большинство из них выходило на восполнение единиц здоровья, к сожалению, не такого продвинутого уровня, как продавались в лавках у травниц, но с чего-то надо начинать, вышло еще парочку и на бодрость с энергией. По мере восполнения маны я посылал крота за очередной вещичкой. В итоге, когда глаза стали слипаться от усталости, мне было чем похвастаться:

Мастер медицины третьего уровня. Создаваемые Вами лекарства на шесть процентов более эффективны, их действие на семь процентов больше стимулирует восстановление организма после травм или ран. Шанс создать новый рецепт выше на пять процентов.

Мастер медицины четвертого уровня. Создаваемые Вами лекарства на восемь процентов более эффективны, их действие на девять процентов больше стимулирует восстановление организма после травм или ран. Шанс создать новый рецепт выше на семь процентов.

Создатель ядов четвертой степени. При разработке яда его токсичность вырастает на шесть процентов. Шанс подобрать успешную комбинацию ядов выше на десять процентов. Шанс увеличения продолжительности действия яда больше стандартной на жертву Вашей атаки – двенадцать процентов.

Ваша ловкость выросла на одну единицу.

Разжился я при помощи крота и новыми вещичками:

Сфера молчания, очень редкая. Легенда гласит, что однажды великий некромант Мустарид отдыхал в своем саду после того, как создал из душ смертных пять новых призраков. Но стоны и крики новых созданных им бессмертных мешали ему. Приказал он им замолкнуть, но в своей дерзости, не ведая, как тяжела длань их создателя, не покорились они. Хорошо же, – молвил тогда Мустарид, – да замолкните Вы тогда навеки. Изготовил он сферу молчания и бросил в сторону досаждавших ему шумом дерзких призраков. Свойства: Мертвые не смеют нарушить тишину. Нельзя потерять.

Кинжал охотника. Редкий. Урон 35-60. Плюс два к ловкости, плюс один к силе, шанс критического урона – 10 процентов.

Сапфир, 7,2 карат.

Копье охотникаРедкое. Урон 65-90. Плюс два к силе, плюс один к ловкости, плюс один к удаче.

Алмаз, 2,1 карат.

Дубина миротворца. Редкая. Урон 60-85. Плюс два к силе, плюс два к ловкости.

Меч пехотинца. Редкий. Урон 50-70. Плюс два к ловкости, плюс два к силе, плюс десять к шансу критического удара.

Ну что же, прокачал два навыка, один из них даже на две ступени, создал новых эликсиров на несколько золотых, да крот натаскал минимум на несколько сотен артефактов. А что касается этой загадочной сферы молчания, то может и на тысячи, вещь то очень редкая. Главное, чтобы можно было сбыть хоть кому. Это таки не кинжал или меч, которые всегда востребованы, а какая-то непонятная хрень с узким назначением. Конечно, продавать ничего из найденного в этом населенном пункте я не собирался, методы крота были очень подозрительными, если не сказать больше.

Глава десятая

Переполох на кладбище

Спал я как младенец, с чувством выполненного долга. Проснувшись, чтобы не пропадала зря мана, решил проверить мое предположение, что артефакты без названия будут самыми простыми. Заказал кроту из немногих оставшихся вчерашних артефактов, доступных к извлечению, панцирь. Через четыре минуты он бахнулся на пол комнаты, и посмотрел описание:

Панцирь. Необычный. Плюс два к силе.

Да, похоже, все верно. И красная ему цена 20 золотых. Не стоит тратить время, разве что совсем ману девать некуда.

На завтраке я обратил внимание, что таверна совсем опустела. Собственно, я был единственным гостем.

– Что-то случилось, куда все подевались-то? – спросил я служанку, энергично вонзая зубы в сочный кусок яблочного пирога.

– Ой, да! – всплеснула тонкими красивыми руками та, – беда то какая! На кладбище нашем ночью что-то стряслось, что растревожило души покойных. А кладбище то в черте города. И вот стонут они так душераздирающе, что мочи нету, в половине города никто ночью не спал. Мы-то у самых ворот, а кто ближе к центру, так ужас как слышно. Вот все там и собрались, кто любопытничает, а кто думает, как помочь городу.

Я закашлялся, кусок пирога попал не в то горло. Ну надо же такие вещи под руку говорить! Что-то возникли у меня вполне определенные мысли по поводу полученной вечером сферы подавления.

Быстро доев, я отправился в ту сторону, в которой, по словам девчонки, находилось кладбище. Уже через сотню метров мне больше не нужно было гадать, в правильном ли направлении я двигаюсь – все более громко и громко стали слышны раздирающие душу стоны, на редкость неприятно воздействующие на психику. У кладбища столпилось несколько сотен жителей и все игроки, что вчера были в таверне. Само кладбище было в полном порядке, могилки, надгробия, даже несколько склепов. Но ошибиться в том, что именно оно было источником этих депрессивных звуков, было невозможно.

М-да, похоже кротик вчера наделал дел. Как жители то еще в петлю не полезли за ночь от этого душераздирающего концерта? Сферу подавления надо было возвращать. Моим первым душевным порывом было бросится в отель, и тут же ее притащить. Но 15 лет рабочего стажа приучили меня сдерживать эмоциональные порывы. Вернуть вещичку надо было, горожан жалко, но и хоть какую-то выгоду получить тоже не лишнее. Среди собравшихся, я заметил и вчерашнего колдуна. Вот прекрасный способ узнать, будут ли у меня проблемы, если я открыто верну сферу. Протолкавшись к нему, я спросил его на правах щедрого покупателя:

– Что они разорались-то, Вы не знаете?

– Да без понятия, – ответил колдун, – одно точно известно, сам чувствовал, была тут сильная магия. А сегодня я ее не чувствую. Может, срок заклинания истек? А в этих вопросах я не специалист, гномы в некромантии не сильны, человек-колдун нужен.

Великолепно! Потолкавшись еще немножко, я отошел подальше от колдуна.

– Есть ли тут мэр? – вопросил я негромко окружающих.

– Есть мэр, есть, – проворчал один из моих соседей, седой мужик, стоявший прямо в халате и тапочках, – да я собственно и мэр. А что?

В городе, где явно доминируют эльфы, мэром служит человек? Удивительные дела!

– В определенных кругах я известен как специалист по борьбе с духами, досаждающими живым. Есть ли для Вас, как мэра, в том интерес?

Интерес в глаза мэра точно появился. Но мне нужно было нечто большее. Поэтому я решил подстегнуть его.

– Ну, если интереса нет, то, боюсь, мне пора. Приятно было познакомится!

– Постой, дружище, постой, – радушно, как политик, призывающий голосовать именно за него, заговорил мэр. Мигнуло сообщение:

Арвыд Учел, мэр Падурилора, предлагает Вам умиротворить духов, не дающих своими стонами покоя горожанам. Награда: 1000 опыта и 100 золотых. Репутация с жителями города вырастет на три пункта. Принять/отклонить.

То, что надо, движение в правильном направлении, но явно не тянет по вознаграждению по значимости задачи. Отклонить.

– Отойдем немного в сторону? – предложил я мэру, – тут что-то слишком шумно.

Мне надо было уйти из поля зрения игроков. Мэр послушно пошел за мной. Убедившись, что в тесном переулке мы только вдвоем, я выпустил летучего мыша. Изрядно покрупневший после вчерашнего грейда мышь, по моей команде, уселся мне на плечо и облизнул внушительные клыки, многозначительно поглядывая на шею мэра. Тот испуганно вздрогнул. Мой авторитет в его глазах как эксперта в различных темных делах стремительно вырос. Мигнуло сообщение:

Арвыд Учел, мэр Падурилора, предлагает Вам умиротворить духов, не дающих своими стонами покоя горожанам. Награда: 1500 опыта и 200 золотых. Репутация с жителями города вырастет на пять пунктов. Принять/отклонить.

Вот теперь другое дело. Принять. Спрятав мыша в инвентарь, я приобнял мэра, и повел его в сторону таверны.

– К счастью для горожан, и Вас, сэр, есть у меня при себе одна вещь. Семейная реликвия, так сказать. Поможет Вам с проблемой, совершенно точно. Но есть одно условие, я передам Вам ее в таверне, а дальше на кладбище отнести ее должен кто-то другой. Можете вон колдуна Вашего попросить, или сами отнести. Дело в том, что родители не одобрили бы, если бы узнали, что я отказался от этой вещи, очень ценного артефакта. Поэтому никто не должен узнать о нашей договоренности. Вы, и только Вы должны быть в глазах горожан тем, кто спасет город от беды с духами.

Арвыд, осмыслив мое предложение, нисколько не выглядел расстроенным этим фактом. Политики вообще любят, когда все зависит только от них.

– Ну так я и готов всегда сделать все возможное для своего любимого города, пойти на любые жертвы, – с пафосом произнес мэр, прибавив ходу так, что я удивился, что с него тапочки не слетают.

Скоро мы уже были в таверне. Вручил мэру сферу подавления, он рванул к кладбищу так, словно сегодня там хоронили попортившего ему много крови конкурента на его пост, только полы халата развевались в воздухе. Я поспешал в десяти шагах за мэром, старательно делая вид, что никак с ним не связан. Крики духов стали стихать, еще, когда мы подходили к кладбищу, видимо, сфера действия артефакта была достаточно обширна, и он начал покрывать все большую часть кладбищенской земли по мере приближения.

Когда мэр вышел напрямую к кладбищу, воздевая сферу подавления на высоко поднятых руках, на нем уже, к изумлению граждан, воцарилась тишина. Ободренный позитивным эффектом мэр осмелел и громко провозгласил:

– И больше они нас не побеспокоят!

Счастливые граждане, понявшие, что правильно выбрали себе мэра, восторженно зааплодировали. Я, скромно стоя в сторонке, присоединился к аплодисментам. Мэр, с гордо поднятой головой, обводил избирателей довольным взглядом. Его взгляд остановился на мне. Мигнуло сообщение:

Задание скорректировано:

Арвыд Учел, мэр Падурилора, предлагает Вам умиротворить духов, не дающих своими стонами покоя горожанам. Награда: 1500 опыта и 300 золотых. Репутация с жителями города вырастет на пять пунктов. Репутация с мэром вырастет на пять пунктов. Принять/отклонить.

Я принял, чего же сопротивляться хорошему-то. Здорово, когда задание, уже выполненное, корректируется в сторону увеличения бонусов. Снова мигнуло сообщение:

Вы выполнили задание Арвыда Учела, мэра Падурилора, умиротворив духов, не дающих своими стонами покоя горожанам. Награда: 1500 опыта и 300 золотых. Репутация с жителями города выросла на пять пунктов. Репутация с мэром выросла на пять пунктов.

Вы получили двадцать третий уровень! Не забудьте распределить два балла!

Глянув краем глаза в характеристики, я убедился, что 300 золотых тоже капнули на мой счет. Ну что же, я всегда рад помочь людям, и рад вдвойне, если это можно сделать за их счет!

Два балла я тут же кинул на выносливость. Не нравилось мне, что она у меня в последнее время просела, а не выросла, из-за смены некоторых артефактов.

Горожане веселились, и поздравляли друг друга и господина мэра. Я же прошел подальше, в ту часть города за кладбищем, где еще ни разу не был, и запустил крота. Все равно же уже гуляю, так что же терять дармовую добычу? Интересно, что найдется тут? Развернул карту. Снова выскочило много красных искорок, не два десятка, но полтора будет. Я тут же отсортировал все сомнительное, артефакты без имен и небольшие драгоценные камни и самородки. Осталось из достойного внимания следующее:

Скорость солнца, лукАртефакт. Извлечь?

Посох проклятогоАртефакт. Извлечь?

Меч доблестного рыцаря. Артефакт. Извлечь?

Алмаз, около 7 карат. Извлечь?

На два предмета магии хватало с лихвой, выслал крота за луком и мечом. Что касается посоха проклятого, пребывал в раздумьях. Как бы не получить еще один артефакт с эффектом хрустального черепа. Решил подумать, пока подкопится мана. Пока же зашел в ближайшую харчевню, в которой были только неписи, забился в самый дальний угол, заказал себе пиво, закрыл глаза. Со стороны казалось, что я дремлю над пивом, но я залез в раздел «торговля» и стал анализировать, на какой сет из имеющихся в продаже стоит начать копить? Большинство сетов мне не подходило, в основном были слишком заточенные на воинов. Оба из очень редких, что были на магов, в принципе отвечали моим критериям, основной упор делался на выносливость и интеллект, были даже бонусы на ману и скорость ее восстановления. Но ничего не было на скрытность, которая мне тоже была необходима. В принципе, был вариант накупить дополнительно колец с бонусом к скрытности, компенсируя отсутствие скрытности в сетах. При таком условии один из сетов можно было брать. Но цена! Первый сет стоил 41000 золотых монет, второй – 45000. Копить еще и копить.

Определившись с тем, что подходящие сеты есть, главное на них накопить, я открыл глаза, чтобы проверить, как обстоят дела с заказанными у крота двумя вещами, и есть ли уже достаточно маны для нового заказа. Время, когда просматриваешь множество возможных вариантов своего снаряжения, летит незаметно, пиво успело ощутимо нагреться, а мана почти восстановится. Махнув рукой с гусарской лихостью, отправил крота не только за луком, но и за посохом с пугающим названием. Где наша не пропадала!

Перейдя Рубикон, стал изучать доставленные кротом лук и меч.

Скорость солнца. Редкий. Урон – 60-80, вероятность критического урона 15 процентов, максимальная убойная дальность – 220 метров. Плюс два к ловкости.

Меч доблестного рыцаря. Редкий. Плюс два к силе, плюс один к ловкости, плюс один к выносливости, шанс кровотечения – десять процентов.

Неплохие вещи, которые пополнят мой кошелек несколькими сотнями золотых. Особенно интересен лук – дальность больше, чем у очень редких, что я видел в лавках. Правда и урон намного меньше. Наверное, хорошо подходит, чтобы на равнине охотится на мелких зверушек издалека, или птиц. С такого расстояния они никакой угрозы не заметят. И неплохо, наверное, будет прокачивать мастерство стрельбы за попадания с такого расстояния по дичи. Нубы должны такую вещь с руками оторвать.

Мигнуло сообщение о доставке алмаза, тут все понятно, обычный необработанный алмаз, надо будет в другом городе отнести ювелиру и узнать, есть ли смысл их брать, должны быть явно дешевле, чем обработанные – брильянты. Ну, все заказы, на то, что мне было интересно, в этом районе сделаны, можно двигать из города. Выпил махом все пиво и направился к таверне, чтобы скинуть новые поступления перед выходом. Снова мигнуло сообщение. Пришел и посох. Непроизвольно глубоко вдохнул воздух и открыл параметры:

Посох проклятого, редкий, плюс три к интеллекту, плюс один к выносливости, скорость прироста маны владельца повышена на пять процентов.

Ну вот и ничего страшного, нет даже слезоточивой истории, обычная редкая вещь на продажу, поскольку мой был явно лучше.

Глава одиннадцатая

Не все развалины одинаково полезны

Избавившись от лишних вещей, направился к воротам. Та же пасторальная тишина, что и вчера, внутри никакой охраны, снаружи один стражник, в этот раз молодой эльф. Вежливо кивнув, удаляюсь не в лес, а иду вдоль стены. Выводы из предыдущей засады агров я сделал, раз уж тут только один вход и выход, значит, пользуюсь им по необходимости, но в лес сразу не иду, ибо там и будет засада в случае, если меня пасут. Выйдя из зоны видимости охранника, тут же скастовал невидимость, выпустил пета, и рванул в лес, на девяносто градусов от ворот. Когда невидимость истекла, я уже сидел в уютной ложбинке и анализировал данные на радаре накручивающего по моей команде все более широкие круги пета. Вроде ничего подозрительного, хотя, ну-ка, вернись вот в это место. Высветился крупный силуэт, внимательно рассмотрев который, я успокоился. Под кустом в метрах семидесяти дрых, свернувшись в клубок, волк. Ночной хищник, отдыхает после охоты. Это хороший знак, если бы тут возились агры, организуя на меня засаду, неизбежно разбудили бы и спугнули такого чуткого хищника.

Успокоившись, но не снижая бдительности, я начал продвижение по лесу к тем развалинам, что заметил по пути в город. Потихоньку охотился на всякую мелочь, выручка за такую охоту будет смешной, как и опыт, но прокачивались характеристика ловкости, навыки стрельбы и атаки при помощи яда.

К графским развалинам, как я их решил называть, мы подошли минут через сорок. С земли они выглядели еще более живописно – торчащие по периметру бывшей стены одинокие уступы из валунов с обвалившимися краями, груда камней по центру, в которой угадывались контуры разрушенной башни. Все это окутано вездесущим плющом, чувствующим себя прекрасно на нагревающихся от солнца камнях, и перемежается молодыми деревьями, растущими группами и поодиночке. Крупных деревьев видно не было, похоже, что не так и давно замок был разрушен. Идиллическая картина дополнялась пением певчих птиц. Но я сюда пришёл не на пикник, а работать.

Магия у меня успела восстановится на две трети, я скастовал крота. Копить на сет нужно было неустанными трудами во всех перспективных местах. Развернул карту, увидел пять красных искорок:

Сапоги скороходаАртефакт. Извлечь?

Только вперед! КопьеАртефакт. Извлечь?

Меч атамана. Артефакт. Извлечь?

Топаз, около 8 карат. Извлечь?

Браслет уверенности. Артефакт. Извлечь?

Эх, небогато жил мой предполагаемый граф, небогато! Такие ласкающие взгляд большие руины, и всего-то пять предметов. Так я долго буду собирать на нужный мне сет.

Послав крота за сапогами и браслетом, особенно мне были интересны сапоги, я как-то ходил в обычных, не предполагая, что есть и такие, что могут что-то полезное добавить, по крайней мере в лавках оружейников мне ни разу таких не предлагали, я уселся поудобней в тенечке по центру развалин, признанных с точки зрения данных с радара пета местом безопасным.

Опыт использования призыва крота на крупных объектах, таких как замок принца троллей или город, из которого я только что вышел, настоятельно толкал меня к путешествиям по все новым и новым подобным объектам. При этом приветствовался качественный рост таких мест, если такой хороший навар идет с лесных городков и замков принцев, то что же можно найти в крупных солидных городах и королевских замках? Приехал, изъял ценности, продал в следующем городе, вот так и накоплю на сет и другие артефакты, что невозможно потерять при гибели. Конечно, при этом трудно быстро расти по уровням. Но это не беда. Накопив на необходимые артефакты, начну копить деньги на найм профессионалов, которые перед истечением моего третьего месяца в игре протащат меня паровозом по необходимым для прокачивания уровней местам. Я уже успел убедится, что таких предложений много, и не сказать, что цены зашкаливают, даже по моим финансовым представлениям, когда еще не истек первый месяц в игре. За день бригада наемников брала от 800 до 1500 золотых. Плата зависела от уровня заказчика, требующего разных данжей, как близких, так и удаленных, куда сложнее добираться, от договоренностей по дележу добытых в процессе прокачивания трофеев, от необходимой скорости прокачивания – при большей и риска было больше. Но перед этим путешествием надо решить мои нынешние вопросы. Перво-наперво, после изъятия ценностей здесь, надо посетить аккуратно ту топь, в которой живет Василиса, если они там постоянно оприходуют доверчивых игроков, артефактов должно серьезно подкопиться. Затем аккуратно заглянуть к троллю в замок, там много еще ценного не успел изъять, затем попробовать поискать местечко, в котором держат Сигбурда справедливого, и почистить там все от дорогостоящих вещей, ну а затем организовать доставку самых громоздких сокровищ, доставшихся от агров, в ближайшую безопасную локацию. Когда мои интересы в этой местности будут реализованы, выставить на продажу информацию о данже в замке принца троллей.

Дел много, не факт, что успею при естественном восполнении маны, надо поторопится. Выпил десять флаконов маны, заказал кроту копье и меч, топаз решил пока не трогать, уж больно мал с него будет навар. Сапоги скорохода и браслет уверенности тем временем пришли, глянул на их параметры:

Сапоги скорохода. Редкие. Плюс десять процентов к скорости передвижения по пересеченной местности, минус десять процентов штраф за передвижение по болотистой местности, плюс 20 к бодрости.

Зачетная вещь! Но что-то они маловаты на вид. Надо попробовать примерить. Скинул свои сапоги, начал с сомнением натягивать один из новой пары на левую ногу, и тут сапог подёрнулся на секунду пеленой и после этого зримо увеличился на два размера, выглядя уже как мой 44. Вот как, они еще и всеразмерные! Одев второй и потоптавшись для пробы на месте, признал обновку достойным приобретением. Так, ну а браслет?

Браслет уверенности. Редкий. Сила плюс два, удача плюс два.

И тут пару сотен должен взять. Пришли почти сразу и меч с копьем.

Только вперед! Копье. Необычное. Урон – 70-100, вероятность критического урона 12 процентов. Плюс два к силе, плюс один к ловкости.

Меч атамана. Редкий. Урон 60-90. Плюс два к ловкости, плюс два к удаче, плюс десять процентов к шансу вызвать кровотечение.

Ну что же, вполне достойные вещи. Вот только, что неудобно, придется нести их в руках, пока не доберусь до своего дохлого транспорта на другой стороне хребта. Тут я подпрыгнул на месте, поскольку со стороны находящихся метрах в двадцати от меня останков башни раздался пронзительный скрип, словно открывали дверь на проржавевших петлях. Тут же приказал пету, патрулировавшему по внешнему периметру, вернутся, и осветить радаром развалины башни с воздуха. На радаре возникла мощная фигура метра под два высотой, а через секунду я и сам ее увидел вживую, из развалин плавно поднялся самый что ни на есть натуральный лич. Черная корона на голове с семью зубцами, длинный костяной скипетр в правой руке, черная мантия, все части тела, что не скрыты материей, сильно пожеваны временем, особенно отвратительно выглядит лицо с торчащими наружу костями там, где отсутствует кожа. Надпись над короной гласила:

Хмонтуй Ратри. Лич. Тип – очень редкий. 85 уровень. 1400 единиц жизни.

К такому я готов не был, но тут же начал пить эликсир с магией за эликсиром, поскольку без маны вообще не видел шансов разрулить ситуацию, оставшись при этом живым.

– Святотатец, – проскрежетал Хмонтуй, – сейчас ты ответишь за возмутительную кражу моей собственности!

Лич воздел скипетр, но я вырыл яму под его ногами, чтобы отвлечь его от чтения заклинаний, куда он тяжело и рухнул. Тут же подослал к нему воздушного элементаля, чтобы он отвлек лича от меня и стал пить склянки с эликсиром дальше, чтобы хватило на вызов грифона.

Не ведясь на элементаля, который еще только к нему приближался, лич таки ударил молнией, на пару секунд меня оглушившей и снявшей 300 единиц выносливости. Едва я очнулся, как увидел, что из-за спины лича из развалин валом движется толпа скелетов. Мне даже не надо было разглядывать надписи над их головами, чтобы понять, что делать мне тут больше нечего. Бахнув тут же самый мощный эликсир на лечение, я вызвал грифона и прыгнул на него в тот самый момент, когда лич сколдовал очередную молнию на мою бедную голову. Снова на пару секунд вырубился. Очнувшись, я увидел, что здоровья у меня осталось на 150 единиц, а лич снова подымает скипетр. Спас меня пет, спикировавший прямо сверху на лича, схвативший когтями его корону, и взвившейся с ней в воздух. Третья молния полетела в него вместо меня, и пет рухнул на траву. Мигнуло оповещение, я краем глаза увидел «Ваш воспитанник, Принц летучих мышей, уничтожен». Лич снова воздел скипетр, но тут на него наконец набросился добравшийся воздушный элементаль, молния ударила уже в него, а я скомандовал грифону экстренный взлет, на ходу выпивая склянку за склянкой на восстановление здоровья. Элементаль погиб от второго удара молнии, но в этот момент грифон уже смог меня унести на двести метров в высоту, выведя из-под обстрела лича. И копье, и меч, добытые только что кротом, остались валятся на лужайке, но я думал только об одном – возродится ли мой летучий мышь? Дальнейшая игра без него резко осложнится, вот только что он меня в очередной раз спас от неминуемой гибели.

Грифон между тем нес меня к трясине. Мои переживания по пету остаются переживаниями, а график работ должен соблюдаться. Возвращаться назад к личу мне было бессмысленно, не тот уровень противника, чтобы с ним связываться без серьезной предварительной подготовки. Мой главный аргумент – многозарядный арбалет с отравленными стрелами – такой мощной нежити не особенно опасен. Даже без учета всех тех скелетов, что шли волной за ним. Фактически, я нашел еще один полноценный данж, куда должна приходить прокачиваться группа высокоуровневых игроков. И я обязательно продам эту информацию, разнообразив жизнь лича в отместку за его внезапную атаку на меня. Подумаешь, какой собственник!

Хотя я и сам виноват, был к появлению лича практически не готов. Не подумал, что тут могут быть местные обитатели, которые будут недовольны экспроприацией их активов, и сагрятся на меня, хотя на примере замка троллей думать так надо было. Это мне урок номер один. Также урок номер два на будущее – никогда не ходить без маны. Потратил на призыв крота – тут же залейся склянками под верх. Я вполне себе могу позволить тратить золотой за склянку эликсира, крот все равно приносит добычи стоимостью на два порядка больше. Урок номер три для увеличения шансов выживания – послал крота за добычей, отойди подальше от того места, где пакостишь. Я тут же стал пить эликсиры на ману, выполняя собственные указания.

Долетев до черной трясины, я ниже 200 метров снижаться не стал, трясины обычно не такие и глубокие, таки не озеро Байкал. Скастовав призыв крота, вгляделся в карту. Мать честная, полтора десятка искорок! Все сплошь артефакты, никаких драгоценных камней или самородков. Правда, большая часть из них без имен собственных, явно не очень ценные, значит их извлекать и не надо. Грифон подо мной доживал последнюю минуту, не успеть. Подвел его к исполинскому дереву метрах в 250 от трясины, перепрыгнул залихватским прыжком на толстую ветку повыше. Напился эликсиров на ману. Проверил карту с артефактами на предмет того, что осталось уже с такой позиции. Так, уже только десяток, в том числе пропали с карты два из интересных для меня артефактов. Ладно, их возьму последними, снова подлетев на грифоне перед отлетом к хребту. А пока что я начал призывать крота по два раза подряд, тут же пить эликсиры, снова призывать крота и отправлять его за добычей. Начал я с громоздких вещей, увязывая их сразу после получения в одну вязанку, чтобы не выронить в случае поспешного отступления, как это произошло недавно во владениях лича. Нечего лутом разбрасываться. Получив все заинтересовавшие меня шесть вещей, прислушался. Никаких воплей или проявления другого недовольства грабежом с трясины не раздавалось, если они и заметили пропажу, то переживали это стоически, не в пример поведению лича или троллей вчера.

Вызвал грифона, прыгнул на него, опорожняя склянки с маной, завис над трясиной, вызвав два последних предмета, и тут же рванул к хребту, зная, что крот меня с вещами должен найти после исполнения. Так оно и оказалось через пару минут. Всего набрал лута на тысячи полторы золотых монет, ничего очень редкого, уникального или легендарного не попалось, просто редкое и необычное оружие с неплохими характеристиками.

Подлетая к хребту, внимательно его осматривал. Опасался не только охранников из замка принца троллей, которые могли удвоить бдительность после вчерашней акции, была и вероятность того, что «Черные соколы» могли посадить наблюдателя где-нибудь на склоне. Хотя и вряд ли, прошло уже два дня, вряд ли у них хватит терпения меня искать так далеко от места событий, все же игровой клан, а не регулярная армия. Никого не обнаружив, высадился на склоне метрах в 30 от колодца для освещения холла перед замком. Тут же скастил призыв крота, чтобы не терять времени. И очень удивился, когда на карте не появилось ни одной красной искорки.

Вот блин, похоже, принц троллей оказался сообразительным интеллектуалом, и приказал убрать ценные вещи подальше, вне моей зоны доступа. Как-то не вяжется с обычными представлениями о троллях. Моя ошибка, можно было предположить, что такое может случится, и наведаться сюда гораздо дальше.

Без пета мне на склоне было неуютно, чудилось, что со всех сторон подбираются невидимые без радара пета преследователи. Все попытки его вызвать из инвентаря, предпринимаемые мной время от времени, не давали отклика, заставляя меня нервничать все больше и больше. Возобновив ману эликсирами, побежал легкой рысцой к узкому ущелью, на конце которого меня должен был ждать связанный олень-зомби.

Тут я конечно, немного рисковал, пользуясь этим ущельем уже третий раз подряд. Но то, чтобы было справа, все еще могло быть перекрыто орками, ведущими торговый спор с жителями Халла-тары, а следующее ущелье слева находилось в пятнадцати километрах. Слишком большой крюк, как по дороге к моему схрону, так и обратно. Тем более если на этой равнине я еще мог использовать грифона, чтобы сократить путь, то на равнине с той стороны хребта я пользоваться грифоном в дневное время пока не был готов, вот тут еще наличие наблюдателей от «Черных соколов» было вполне вероятно.

Через 40 минут я благополучно добрался до оленя-зомби. Как я и ожидал, ничего с ним не случилось. Для честных лесных хищников как добыча он со своим давно протухшим мясом был бесполезен, а как нежить вызывал страх. Чрезвычайно удобное средство передвижения мне попалось, надо признать! В то же время передвигаться по густой пуще без пета было еще неприятнее, чем по достаточно открытой местности на склоне хребта или в ущелье. Без данных радара я чувствовал себя почти слепым, мне везде мерещились подкрадывающиеся монстры или игроки. Подумывал даже выпить эликсир на обострение слуха, чтобы попытаться компенсировать отсутствие радара, но все же не решился, их у меня немного, а действуют недолго. И естественно, ни о какой охоте на лесную живность я уже и не думал, лишь бы не попасть в засаду.

Кстати говоря, без радара пета риски попасть в засаду «Черных соколов», если они смогли обнаружить мой схрон в скалах, также чрезвычайно возросли. Всю дорогу я продумывал стратегию, как обнаружить засаду, если она есть, и не попасть в нее. Снова придется опустошать склянки с эликсиром на ману, но что же делать!

Оленя-зомби я в итоге свалил в кустах метрах в пятистах от скал, как обычно, спутав ноги, чтобы не сбежал. Пошел к скалам с другой стороны от той, с которой в прошлый раз уехал на олене к ущелью. Если меня и будут ждать, то по старому следу, этому я уже от агров научился.

К опушке лужайки подкрался аккуратными медленными шагами, согнувшись, чтобы снизить свою заметность, и уповая на то, что на мне много артефактов на скрытность. Ничего подозрительного не заметив, скастовал невидимость и телепортнулся на скалу со своим кладом. Там замер неподвижно на минуту, изучая все вокруг, и параллельно опустошая склянки на восстановление маны. Вроде бы все точно так, как было в момент моего ухода, камни, придавливающие шкуры с артефактами, не разбросаны, никакого вмешательства незаметно. Спрыгнул на уступ пониже, отвалил в сторону несколько камней, приподнял шкуру под ними, блеснул отсвет от металла панциря. Ну, вроде все в порядке.

Времени до темноты еще хватало, чтобы вытащить все из тайника, погрузить на оленя-зомби и даже доставить добычу в один из городов за хребтом, но мне было боязно делать это без пета. Добычи тут минимум на девять тысяч золотом, плюс у меня с собой артефакты от замка лича и с трясины еще на пару тысяч, многовато, чтобы рисковать идти таким длинным маршрутом без обеспечения разведки окрестностей на высшем уровне.

Решил посидеть здесь, время от времени проверяя в инвентаре, появился ли мышь. Томительно потянулись часы. Их можно было бы провести более продуктивно, имей я возможность полазить по аукционам или по газетам в подключенных вчера ресурсах, но это было бы слишком неосторожно. Отвлечешься так на чтение, а выйдя с ресурса обнаружишь себя в нежелательной компании, предупредить-то без бдительного пета некому.

Когда начало смеркаться, я совсем отчаялся. Игроки, как я уже высчитал после акции с аграми, воскрешались через полчаса после гибели. Неужели на петов намного более жесткие ограничения? И являлся ли Принц полноценным петом, или вполне смертным воспитанником? Но разве воспитанник должен подчинятся регенту полностью, как это делал Принц в отношении меня? Игра достаточно реалистична, и будь Принц не петом, а настоящим воспитанником, да еще и царских кровей, он давно должен был начать кидать коней перед регентом, как это происходило бы в похожей ситуации с реальным регентом и принцем.

Терзаясь такими размышлениями, я стал готовится к ночлегу. Памятуя о ливне в прошлый раз, я разгреб захоронку, набрал копий и соорудил из них при помощи веревки примитивную треугольную конструкцию, на которую накинул шкуру тигра-мутанта. Закусив прихваченными из таверны харчами, заполз в получившуюся примитивную палатку, лег на в два раза сложенную шкуру волка-вампира и заснул.

Глава двенадцатая

В данже поневоле

Проснувшись утром, с минуту не мог понять, где нахожусь. Вспомнив, наконец, все произошедшее, угрюмо, ни на что больше не надеясь, вызвал в очередное раз, наверное, уже в сотый с момента его гибели, Принца. Только вот в этот раз он таки появился. И на мордочке мохнатого кровососа, когда я полез душить его в объятиях, возникла отчетливо распознаваемая гримаса удивления! Что мол, за телячьи нежности! Но склянки с кровью животных из запасов агров, которыми я его одарил на радостях, ему очень понравились.

Жизнь стала определенно налаживаться. Разобрав не понадобившуюся палатку (все как в реальной жизни, пока носишь зонтик, дождя нет, но стоит его забыть…), я вспомнил о необходимости разыскать место, где держат Сигбурда справедливого, получить причитающееся вознаграждение, и почистить, по возможности, окрестности кротом. По заданию, оно было в радиусе двух километров от найденной мной здесь же рукоятки меча. Утро было чудесным, пет снова был со мной, времени на поиски было полно, а вознаграждение достаточно щедрым. Единственное, перед выходом на поиски стоило набрать из сумок агров эликсиров на ману, свои я уже прилично потратил.

В своих поисках я решил придерживаться четкой схемы. Скалы, в которых я был, я принял за условный центр, от которого и надо было отсчитывать двухкилометровую зону вокруг. Поиски существенно облегчило бы использование грифона, но его вызывать я все же опасался, белого грифона в воздухе легко заметить даже издалека. Поэтому наблюдатель с хребта, если у «Черных соколов» он все же имеется, тут же скинет координаты для высылки группы порталом для проверки, кто это тут разлетался, не ограбивший ли агров таинственный нуб? В порталах я еще не очень разбирался, но получить себе на голову, в месте, где храню артефактов на огромную сумму, группу высокоуровневых игроков в боевой раскраске и с заточенными на меня томагавками из-за того, что поленился походить ножками, не собирался. Буду просто идти по всей зоне и вызывать крота каждые 416 метров. Где будет большое скопление артефактов, там и подземелье, где держат бывшего короля, чего уж проще. Тут же телепортнулся на край поляны, отошел на 200 метров от скал, и вызвал крота в первый раз.

Поиски заняли гораздо больше времени, чем я рассчитывал. В ходе их я даже нашел еще два редких артефакта, кольцо и браслет, никак, правда, не связанных с подземельем Сигбурда, но способных обогатить меня еще на две сотни золотых монет. Как назло, подземелье оказалось чуть ли не в последней возможной точке из всего двухкилометрового радиуса, что я истоптал ногами. На его территории крот засек наличие пяти артефактов, каждый со своим наименованием:

Термос жизниАртефакт. Извлечь?

Скипетр властиАртефакт. Извлечь?

Браслет уныния. Артефакт. Извлечь?

Сапфир подчинения, около 30 карат. Извлечь?

Кинжал мести. Артефакт. Извлечь?

На минутку задумался о стратегии. Визуально я еще не видел за деревьями и кустами места, где на карте сгруппировались артефакты. И система еще не признала, что я нашел последнее место обитания его бывшего королевского величество, раз не появлялось оповещение о награде. Значит, тогда поступим так. Иду, пока не нахожу тот признак, что позволит получить награду, затем быстро извлекаю артефакты кротом, одновременно сматываясь подальше.

Двинулся вперед. Даже растительность изменилась, словно готовя меня ко встрече с усопшим главой государства в его новом антураже. Деревья как-то скособочились, утолстились, покрылись седым мхом, между ними оказались заросли засохших кустов метра в полтора высотой, все оказалось опутано паучьими сетями с дохлыми мухами и бабочками. Пет взлетел над лесом, не в силах продолжать полет под кронами при таких нелетных кондициях, но картинка мне продолжала поступать. Аккуратно продираясь между всей этой растительностью и периодически сбрасывая с лица назойливо липнущую паутину, я наконец увидел впереди хоть какие-то признаки наличия цивилизации – дорогу из выложенных в ряд по две каменных плит, каждая размерами примерно полтора метра на метр, по которым можно было перемещаться, не сражаясь с кустами и паутиной. Облегченно вздохнув, пошел по этой дорожке. Только далеко не ушел, плита, на которую я наступил, резко накренилась, и я провалился прямо сквозь вымощенную дорожку, которая только что казалась мне верхом комфорта и безопасности. Летя, ругаясь и пытаясь схватится хоть за что-либо вокруг, чтобы смягчить падение, я услышал встревоженный писк моего пета, но мне сейчас было точно не до этого. Перед глазами мелькнуло оповещение:

Поздравляем, Вы выполнили задание, найдя первым из игроков подземелье, в котором заточен Сигбурд справедливый. Награда: 3000 опыта, минус два к репутации у встреченных некромантов.

Вспыхнуло еще одно оповещение:

Ваш воспитанник, Принц летучих мышей, получил 20 уровень!

Но что мне в этот момент было важнее, я наконец вцепился как клещ в какие-то длинные корни, завис на секунду, облегченно выдохнув. Рано обрадовался! Корни вырвались, и я продолжил падение с ними в руках. Впрочем, в этот раз оно продолжалось всего пару метров, и я, наконец, рухнул на дно.

Жизнь слегка просела от падения, впрочем, вокруг себя я ничего не видел. Тьма кромешная! Пришлось срочно доставать эликсир на ночное зрение и пить его. Уже через секунду я смог рассмотреть, что оказался посередине длинного унылого коридора из плохо отесанного серого камня, пару метров шириной и неопределенной длины.

Блин, таки я нашел это долбанное подземелье. Бойся исполнения своих желаний! И скорее всего, сюда не стоит лезть, если ты не сплоченная команда из крутых игроков, специально готовящихся брать штурмом крутые данжи. Потому как для бывшего короля не могли, явно не могли соорудить что-то банальное, проходное для зеленых нубов. Мигнуло оповещение:

Освободи душу короля Сигбурда справедливого, заточенного в тело нежити некромантом Зарагиусом! Награда: 7000 опыта, 500 золотых, минус два к репутации у встреченных некромантов. Внимание: задание рекомендовано для игроков уровня 100+ из-за высокого уровня угроз на пути игрока. Рекомендуется выполнение группой, 7000 опыта будет получено каждым участником группы, 500 золотых будет выплачено лидеру группы для последующего распределения между участниками группы. Принять/отклонить?

Не до того, выжить бы пока просто! Рядом со мной пискнул нашедший меня в подземелье мышь. Теперь есть шанс! Действуем по модели в осветительной шахте в замке троллей. Я быстро размотал веревку с узлами и сунул крюк пету, чтобы он отнес и закрепил его наверху. Пет схватил крюк и рванул наверх. Внезапно раздался его разочарованный писк – я глянул на радар и выругался, поняв причину – каменная плита наверху вернулась на место, замуровав нас в данже.

Хуже некуда – оказаться в данже на уровень группы игроков 100+ в одиночестве с уровнем 23. Единственная надежда – найти выход и потихоньку просочится в него. Я позвал пета к себе, изъял у него крюк и отправил налево по коридору на разведку – надо же куда-то двигаться, если хочешь найти выход? На радаре все было чисто в пределах досягаемости. Двигаемся. Еще сотню метров так и было, затем радар показал пересечение с другим коридором, а на нем – патруль из двух рослых скелетов, вооруженных мечами, щитами и копьями. Ага, классика – на каждом перекрестке будет патруль, не справившись с которым, дальше не пройдешь.

Отсюда уровень охранников не видно, но зуб даю, что не меньше 50-го. А то и 80-го, учитывая уровень данжа. Двоих сразу мне не потянуть однозначно.

Так, а если использовать заклинание «подчинение нежити» и заставить одного напасть на другого? Подхожу на сорок метров, кастую на ближайшего скелета «подчинение». Сработало, но не так, как я ожидал – скелет сагрился на меня и двинулся рысцой в нашу с петом сторону. Его коллега остался стоять на месте. Тоже все понятно – особые правила данжей, ряд заклинаний не действуют, или действуют неверно, чтобы придать игровому процессу элемент очаровательной непредсказуемости. Чтоб их за ногу, разрабов! Убегаем обратно!

Отбежали на метров семьдесят от скелета, наша скорость явно выше, но скелет не отстает. Злопамятный, гад! Дальше убегать опасно, можем нарваться на новый пост. Значит, остается только принять бой. Даю скелету подбежать поближе. На пятнадцати метрах различаю надпись над головой:

Скелет-воин. Тип – редкий. 77 уровень. 800 единиц жизни.

Да, редкостная тварь! И характеристики наверняка не чета моим, в честном ближнем бою один на один порубит на колбасу. Значит, честного боя не будет.

Кастую ров ему под ноги, падает туда (это уже не тот жалкий ров, который я мог наколдовать, когда мне маны не хватало для одного заклинания пятого уровня), подхожу посмотреть, от падения уровень жизни проседает на четверть, костлявый все-таки, падения противопоказаны. Кладет меч, копье и щит на край рва, чтобы выбраться, выпрыгнуть не может с оружием в руках, еще один типичный недостаток скелетов, нет же не мышц, ни сухожилий. Берется руками за край рва, приподнимается. Я в это время выхватываю у него перед носом его же копье (у меня копья нет, предпочел посох), отбегаю назад на три метра, разбегаюсь по коридору и со всей дури вонзаю копье ему прямо между появившимися над краем рва горящими красным глазами. Бабах! Отлетает к стенке рва. Заглядываю оценить ситуацию. Еще трети жизни как не бывало, от двойного эффекта удара и падения! Тут же забираю с края рва также и меч с щитом скелета, оружие ему ни к чему, еще поранится. В этот раз пытается поменять тактику, не делает попытку вылезти сразу ко мне, понимает, что прежняя манера атаки не работает, да и оружия больше нет. После минутного раздумья, когда я молча смотрю на него, а он на меня, решает выбраться с другой стороны рва и идти за помощью. Нет, вот это лишнее! Бью ему в спину копьем в ключицу, ущерб полторы сотни единиц, отлетает две мелкие кости. Все равно лезет наверх. Продолжаю атаковать, копье у него неплохое. Еще три удара и скелет готов. Мигает оповещение:

Вами убит скелет-воин 77 уровня! Получен опыт 1930 единиц.

Осматриваю добычу. Все оружие – необычное, потянет, если доставить его на продажу, сотни на четыре золотых. Коснувшись скелета, получаю ожидаемый кристалл и свиток четвертого уровня магии земли, на уже имеющееся у меня заклинание – самум. Ничего, пойдет на продажу.

Значит, поодиночке, используя необычную тактику, бить их получается. Но это все равно на грани фола, однозначно рано или позже нарвешься на толпу скелетов или на самого хозяина подземелья, и тогда уже все, кранты. Я с содроганием вспомнил лича у графского замка и ту резню в немногочисленных рядах моего войска, что он учинил. Тут-то на грифоне от подобной твари не скрыться!

Надо было на всякий случай проверить коридор и направо, может, там никем не охраняемый выход, а я тут навожу панику. Двинулись с петом направо. Нет, как говорится, те же яйца, вид сбоку – перекрёсток и два хорошо вооруженных патрулирующих скелета.

Впрочем, хорошей новостью было, что пока я здесь, на меня никто не нападает. Надо было как следует подумать. Интересно, берет ли тут сеть? Попытался загрузить торговлю, раздел без проблем открылся, запестрив объявлениями о покупке и продажи. Какие это дает мне возможности?

Есть одна. Я же все равно хотел впоследствии продать информацию о найденных данжах. Получается, у меня их уже три, и все благодаря побочным эффектам от самоотверженной работы моего крота. Довольно-таки читерское заклинание, благослови бог того программера, который его придумал! Хотел сделать это позже, когда доставлю свои сокровища на продажу, чтобы не привлекать внимание сильных игроков к этой местности с моим кладом. Но похоже, надо попытаться сделать это прямо сейчас.

Начал шерстить меню, нашел раздел «создать новое объявление о продаже». Три возможности: товары с фиксированной ценой, товары на аукцион, исследование спроса. Выбрал последнюю категорию и начал писать:

– Продается информация о новом данже, нехоженом ногами игроков. Рекомендуемый уровень – группа, игроки уровня от ста плюс. Главный босс – бывший король, обращенный в нечисть. Серьезная группа сопровождения. Плата небольшая – 300 золотых при условии включения начинающего игрока в группу, обязательство его беречь, поделится лутом пропорционально по числу участников, и готовность приступить к зачистке данжа немедленно. Предложения присылать в личку.

Вроде все нормально. Есть ли возможность разместить анонимно, не указывая ник, но с возможностью получать ответы на объявление? Есть. Указано, что личность раскрывается при перечислении покупателем денег. Отправил. Буду ждать.

Десять минут, пятнадцать, тишина. Неужели много запросил? Я раньше прикидывал, что размещать подобные объявления буду не меньше, чем за 1000 золотых, все-таки новый данж, предмет престижа пройти его первым, могут быть и необычные приятные плюшки. Двадцать минут. Нет, так от бездействия скорее сдохнешь! Надо попытаться грохнуть оставшегося патрульного слева и проследить, куда ведут коридоры с перекрестка, который они охраняют. Спасение утопающих – дело рук самих утопающих.

Перепрыгиваю через ров, несмотря на короткие ноги, эти два метра преодолеваются без труда. Не скрываясь, подхожу к скелету поближе, стараясь запомнить расстояние, на котором он сагрится. О, заметил, заинтересовался, и побежал трусцой ко мне, цокая костлявыми пятками по камню, когда я оказался в тридцати метрах. Ускоряюсь, но стараюсь сильно не отрываться, веду его ко рву. Скелет старается увеличить скорость, но сильно не получается, я могу бежать быстрее процентов на тридцать. Перемахиваю через ров, останавливаюсь шагах в пяти, поднимаю оставленное здесь копье предыдущего скелета. Скелет-воин неумолимо приближается немного вульгарно выглядящей трусцой, вижу надпись:

Скелет-воин. Тип – редкий. 79 уровень. 840 единиц жизни.

Вопреки моим надеждам не падает в яму, а замечает ее и останавливается. Думает. Потом внезапно поднимает копье и кидает его в меня. Ух, еле успел отклонится в сторону! Отходит назад. Разбегается и прыгает! Причем я вижу, что вполне нормально так сможет перемахнуть. Но меня это не устраивает. На середине полета надо рвом встречаю его тупым концом копья в грудину, аж хекнув от напряжения. Моя масса в боевом снаряжении больше его, полет прерывается, скелет валится на дно рва. Подбегаю, потеряно треть жизни. Стоит на коленях, тянется за отскочившими в сторону мечом и щитом. Не жду, когда очухается, переворачиваю копье наконечником, и луплю раз за разом. Скелет таки умудряется подхватить меч и пытается парировать, нашаривая другой рукой щит, но у копейщика в такой ситуации всяко преимущество перед мечником, главное – не дать вырвать у себя копье, поэтому – молниеносные удары с моментальным уводом копья от возможности перехвата, и через минуту скелет проигрывает сражение. Мигает оповещение:

Вами убит скелет-воин 79 уровня! Получен опыт 1970 единиц.

И тут же звякнуло почтовое сообщение. Открываю с надеждой, что мои проблемы решены.

Глава тринадцатая

Львы Востока

– Привет! Покупаем немедленно на твоих условиях и платим 200 золотых сверху, если в течение двух минут подтвердишь, что еще не продал эту информацию и сообщишь точные координаты данжа. Львы Востока.

Откладываю сбор лута со скелета в сторону, пишу в ответ:

– Приветствую Львов Востока! Информация будет Ваша, получаю пять сотен, тут же шлю координаты. Место дикое, надеюсь, что у Вас есть кто-то, кто был здесь, чтобы добраться порталом.

Через полминуты звякает сообщение о перечислении денег. Проверяю, точно – 500 золотых. Прохожу на то место, в которое попал, свалившись в данж, снимаю с интерфейса точные координаты, высылаю. Параллельно пишу:

– Чтобы попасть в данж, надо наступить на плиту в дорожке по координатам, плита провалится, открыв вход. Рекомендую иметь с собой веревку, предварительно обвязаться, падать глубоко, и веревочную лестницу для более комфортного подъема потом. Плита после спуска закрывает вход, чтобы иметь возможность выйти после очистки данжа, рекомендую ее заклинить бревнышком и оставить висеть лестницу. Сообщите время прибытия, встречу на месте. Трой.

Отсылаю. Ситуация из патовой начинает становится терпимой. Главное теперь – дождаться команды спасения. Которая еще и не подозревает о том, что будет выполнять эту функцию.

Уже гораздо спокойнее спускаюсь к останкам скелета за лутом. Выкидываю наверх меч и щит, касаюсь рукой останков. Ожидаемый фиолетовый кристалл и еще один свиток – магия смерти четвёртого уровня, обращение в нежить. То самое, что я не стал покупать. Выучить, или продать потом в лавку за 80 золотых? А, ладно, выучу, что мне теперь 80 золотых. Крот кормит по барски! Ломаю печать, изучая заклинание. Звякает письмо. Читаю:

– Не такое и дикое место, Трой, ты еще видимо и не имеешь представление о по-настоящему диких местах в этой игре. Будем примерно через два с половиной часа. Встречай.

Снова звякнуло письмо. Но это уже не львы:

– Добрый день. Информация про новый данж очень интересна. Если она еще в силе, просьба немедленно сообщить. Готовы на сделку.

Так, похоже, надо снять заявку «на исследование спроса». Он полностью исследован и удовлетворен. Заглянул в интерфейс, нашел как это сделать.

После плохих новостей пошли теперь только хорошие. Будем надеяться, черная полоса сменилась белой. Львы Востока, забиваю в поиск в новостном ресурсе. Мало ли тоже клан агров, попаду из огня да в полымя. К счастью, ничего такого. Популярный клан, один из сотни ведущих, в основном собрались выходцы из бывших азиатских республик СССР, хотя есть и члены клана из других традиционных стран ислама. Активно стремится попасть в первую десятку, где в основном доминируют китайцы. На вторых позициях в первой десятке американцы, на третьих корейцы и русские. Ну что же, амбиции амбициями, а против таких донатеров им придется несладко. В новостях постоянно писали об историях, когда китайский клан, только появляясь, буквально за пару месяцев входил в сотню ведущих, вкладывая буквально десятки миллионов долларов в уникальные сеты для всех ведущих игроков. На этом фоне трудолюбивым азиатам из бедных Таджикистана, Узбекистана или Кыргызстана придётся несладко. Казахам или туркменам уже хоть будет чем донатить при желании, у них экономика поближе к китайской по уровню развития, но в мире китайцев полтора миллиарда, а во всей бывшей советской центральной Азии хорошо если будет миллионов шестьдесят населения. Поэтому попасть в десятку? Что-то сомневаюсь.

То, что Львы Востока из Центральной Азии, меня вовсе не смущало. Выходцам из этих мест не всегда приходится легко в тех странах, куда их закидывает судьба в поисках лучшей доли. Но они, как правило, честно пашут, и заботятся о своих. Отец с матерью реально готовы угробить себя на тяжелой работе, лишь бы дать своим детям шанс жить лучше – за это однозначно уважаю. Нет у них и тех извращений, которыми все больше озабочены в ЕС и США, не зная, куда девать деньги. С выходцами из Центральной Азии можно реально подружится, если не подставлять их и выглядеть достойно в их глазах, и дружба эта может длиться всю жизнь, и быть намного крепче, чем принято в крупных российских мегаполисах.

Несколько другая ситуация с девушками из Центральной Азии. Они пугающе энергичны и очень обидчивы. Они всегда готовы организовать жизнь славянского мужчины, лучше, чем она была до их появления и безоговорочно лидировать в браке. Не знаю, может отдельным тюфякам, не способным самостоятельно принимать решения, это то, что доктор прописал, но с моей колокольни, ревнивая и командующая мужем жена – это те хлопоты, которые мне лично никогда не были нужны.

Ну-с, перекресток очищен, до прибытия команды Львов Востока еще больше двух часов, не сидеть же мне тут все это время? Идем с петом на разведку.

Дошли до перекрестка, тишина. Дальше можно пойти, как в русской сказке, прямо, направо или налево. Но хочется не с такими хмурыми и грустными перспективами, как в ней, разве что коня потерять мне не жалко, за неимением ничего похожего, кроме уже сдохшего давно оленя, терять мне нечего по этой части. Чтобы не терять время по возвращении на исходную точку для встречи команды профессионалов, решил идти прямо. И снова один в один как раньше – перекресток через полторы сотни метров, но на нем уже высвечиваются три костлявые фигуры. Трое – важная информация, скорее всего, усиление патрулей означает, что в этом направлении и находится почивший король, являющийся, надо полагать, боссом подземелья.

Надо уработать этих ребят по одному. Если подходить лично, можно случайно сагрить всех трех. К счастью, я уже знаю простой и эффективный способ получить в свое распоряжение только одного скелета, и кастую на ближайшего ко мне подчинение нежити. Встрепенулся, не понравилось, порысил ко мне. Подпускаю поближе, чтобы действовать по прежнему протоколу, уже отработанному с другими скелетами, как вдруг получаю ошеломляющий удар молнией! Прочухался